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Un mundo sin hielo
¿Qué sucede si el cambio climático sigue su curso?


Sinopsis

Un mundo sin hielo (2009) es sobre nuestro planeta, su clima, sus residentes humanos, y el hielo. El hielo siempre ha sido un jugador importante en el clima de la Tierra. Este resumen explica por qué pronto podemos ver un mundo sin hielo, por qué eso tendría consecuencias dramáticas para la Tierra y los humanos por igual, y cómo podemos hacer frente al cambio climático.


Comprende lo que significaría vivir en un mundo sin hielo.

¿El hielo significa mucho para ti? A menos que vivas cerca de en uno de los polos, y nuestros encuentros con hielo podrían estar limitados a los cubos que pones en las bebidas y la pista de patinaje sobre hielo local.

Sin embargo, hay algunas buenas razones para observar más de cerca el hielo y su lugar en el mundo. ¿Por qué? Porque el hielo polar y glacial tiene un efecto decisivo en el clima de la Tierra. Y, lo suficientemente aterrador, debido a la emisión de grandes cantidades de gases de efecto invernadero, la Tierra se está calentando y el hielo se está derritiendo a un ritmo rápido.

este resumen explica el papel que juega el hielo en el cli de la Tierra, y cómo las actividades humanas se convirtieron en el principal impulsor del cambio climático. Descubrirá las graves e inevitables consecuencias que la desaparición del hielo causará en nuestro medio ambiente y en la economía global. Y, finalmente, aprenderá sobre las formas en que se puede mitigar el cambio climático.

También descubrirá

  • donde hay hielo que tiene más de 10,000 pies de profundidad;
  • qué gran artista paisajista es el hielo; y
  • por qué la próxima gran ola de refugiados probablemente se creará por las condiciones climáticas.

No del todo gemelos: el Ártico y el Antártico son bastante diferentes.

En 1768, al joven oficial naval inglés James Cook se le asignó el puesto de capitán en la búsqueda de Terra Australis Incognita. Esto fue bastante desalentador, dado que algunos no creían que este continente del sur existiera en absoluto.

Los escritos filosóficos griegos antiguos muestran los primeros argumentos para la existencia de una masa de tierra en el hemisferio sur que coincide con los del norte, por razones de simetría. Pero no fue una masa de tierra lo que Cook descubrió por primera vez. Era una masa de hielo .

Dado que la Tierra tiene masas de hielo en los Polos Norte y Sur, los griegos tenían razón sobre la simetría del planeta. Pero a pesar de que los polos pueden parecer bastante similares, en realidad tienen muy poco en común.

El Polo Sur se encuentra en el continente de la Antártida, a unas 850 millas tierra adentro desde la costa más cercana. El Polo Norte, por otro lado, se encuentra en las aguas del Océano Ártico, a unas 450 millas de distancia de la masa terrestre más cercana. Ambos polos están colocados en hielo, pero de diferentes maneras. El Polo Sur se encuentra debajo de más de 10,000 pies de hielo, mientras que el Polo Norte flota sobre una capa relativamente delgada de agua oceánica congelada de 10 a 20 pies.

El hielo en ambas regiones polares está cambiando constantemente, pero a tasas muy diferentes. Las masas de hielo del Polo Sur se mueven a un ritmo de 30 a 40 pies cada año. En el Polo Norte, por el contrario, el hielo promedia una velocidad de tres a cuatro millas cada uno día .

Dejando a un lado estas diferencias, los humanos han encontrado los polos norte y sur igualmente fascinantes a lo largo de la historia. Exploradores, aventureros, balleneros, selladores, científicos y soldados han llegado a los polos. Hoy, un gran número de turistas también viaja al Ártico y la Antártida. Los recorridos por el Ártico ofrecen excursiones a los glaciares y recorridos por la vida silvestre donde las personas pueden observar renos, morsa y osos polares en su hábitat natural. Los pingüinos son una de las principales atracciones de la Antártida, con unos 45,000 turistas que se dirigen al sur cada año para experimentar estas aves marinas de primera mano.

Entonces, ¿deberíamos preocuparnos por la seguridad de los ecosistemas árticos y antárticos dado el aumento del turismo en los polos? En realidad, solo plantea un riesgo marginal. Porque lo que realmente daña los polos es lo que hacemos en casa.

Hay dos jugadores clave en el clima de nuestro planeta: el hielo y el efecto invernadero.

¿Alguna vez pensaste en cómo sería la vida sin hielo? Para empezar, significaría no más hockey sobre hielo o bebidas servidas “en las rocas”. Pero el hielo también tiene importancia a escala mundial, lo que significa que su ausencia tendría un impacto mayor de lo que cabría esperar.

El hielo tiene propiedades únicas que lo convierten en un jugador clave en el clima de nuestro planeta. Como sabemos, el hielo es simplemente agua congelada, o sólido H 2 O en términos químicos. Cuando la mayoría de los fluidos se solidifican, generalmente se contraen. Pero no agua. Cuando el agua forma hielo, se expande en volumen. Como resultado, el hielo tiene una densidad menor que el agua, que es lo que le permite flotar sin hundirse. Ahí tienes la mecánica del iceberg.

El hielo tiene otra propiedad importante: la reflectividad. Si alguna vez te quemaste después de un día de esquí, lo entenderás. Y el hielo no solo es capaz de reflejar la luz solar en nuestras caras, sino también de regreso al espacio.

Esto tiene una influencia sustancial en el clima de la Tierra, ya que los casquetes polares reflejan mucha luz solar cálida lejos de las regiones polares. Entonces, cuando el hielo marino del Ártico se derrite, la Tierra se calienta porque hay menos hielo para reflejar la energía solar.

Pero hay otro factor crucial para mantener nuestro clima bajo control: el efecto invernadero. La atmósfera de la Tierra se compone de 99 por ciento de nitrógeno y oxígeno. El 1 por ciento restante de otros gases como el dióxido de carbono y el metano desempeñan un papel extraordinariamente vital: evitar que el calor escape de la atmósfera de la Tierra.

Esto crea un efecto invernadero natural , y la Tierra sería muy diferente sin él. Imagine una bola de nieve del tamaño de la Tierra que esté 60 ° F más fría que la Tierra, sin ningún signo de vida humana: eso es más o menos el problema en el que estaríamos sin ese 1 por ciento.

Por supuesto, puedes tener demasiado de algo bueno. Hoy, nos enfrentamos a un nuevo tipo de efecto invernadero: el efecto invernadero antropogénico , que es causado por la quema extensiva de combustibles fósiles y las enormes cantidades de dióxido de carbono emisiones que causa. El efecto invernadero antropogénico es lo que está desequilibrando el clima de la Tierra.

Las numerosas glaciaciones de nuestro planeta a lo largo de la historia han dado forma a nuestros mares y paisajes.

Si hiciste un viaje en el tiempo a Europa o América del Norte hace 20,000 años, no habría mucho que ver. ¿Por qué? ¡Porque en aquel entonces todo estaba cubierto con una capa de hielo dos millas de espesor ! Así es, hace unos 120,000 años, la Tierra vio el comienzo de una era de hielo que duraría 100,000 años. Y esa fue nuestra edad de hielo más reciente.

De hecho, las glaciaciones son un evento bastante común en la historia de la Tierra. Hasta veinte glaciaciones han tenido lugar en los últimos 3 millones de años. Pero espera: ¿cómo sabemos esto?

Las firmas características de las épocas de hielo pasadas se pueden encontrar en la química de las conchas marinas que forman capas en el fondo del océano. Durante una era de hielo, el volumen de agua del océano disminuye, ya que todo se ha convertido en nieve en las capas de hielo continentales y no vuelve al mar. Como resultado, los químicos en el agua oceánica restante se vuelven más concentrados. Estas sustancias químicas son utilizadas por pequeñas criaturas marinas para hacer crecer sus conchas. Entonces, la composición química de tales conchas nos da una idea de los niveles de agua y las condiciones de la edad de hielo.

El paisaje también nos da pistas sobre las glaciaciones a lo largo de la historia. El hielo ha moldeado una cantidad significativa del paisaje de nuestro planeta. A medida que el hielo se expande sobre la tierra, es lo suficientemente poderoso como para excavar, desplazar, romper e incluso triturar rocas. Esto es lo que produjo paisajes cubiertos de rocas y rocas de todos los tamaños, lo que dejó perplejos a los primeros colonos del norte de Europa y América del Norte.

Además de romper rocas, el hielo también puede esculpir montañas y tallar valles. Los fiordos noruegos son un testimonio impresionante de esto. La gran cantidad de lagos en Escandinavia también indica una presencia más temprana de hielo, ya que el hielo derretido llena las tierras bajas con agua.

Varios métodos científicos nos permiten reconstruir los cambios climáticos pasados ​​y confirmar la situación actual del calentamiento global.

Hace unos 20,000 años, la edad de hielo más reciente llegó a su fin. El hielo comenzó a derretirse, la Tierra comenzó a calentarse nuevamente y, en los próximos 10,000 a 12,000 años, alcanzó una temperatura superficial promedio un poco más alta que la actual. Pero, ¿cómo podemos estar seguros de que eso es lo que realmente sucedió?

Bueno, hay varios métodos que podemos usar para reconstruir patrones climáticos históricos. El primero implica investigar anillos de árboles. Cada año, un árbol crece un poco y agrega un nuevo anillo de materiales alrededor de su tronco. En los años en que las condiciones son excelentes para el crecimiento (no demasiado caliente ni frío, no demasiado húmedo o seco), estos anillos son más gruesos. Por el contrario, estos anillos son más delgados en tiempos de sequía.

También podemos estudiar las capas de hielo en las capas de hielo polar para conocer nuestra historia climática. Las acumulaciones anuales de nieve se comprimen en distintas capas de hielo. Una gruesa capa anual indica una mayor nevada.

Utilizando estas dos técnicas, los científicos han deducido que, después de alcanzar una temperatura alta, la Tierra se había enfriado aproximadamente 2 ° F para cuando llegó al siglo XX.

Es genial que podamos analizar el clima del pasado, pero ¿qué pasa con el clima de nuestro futuro? Es gracias al termómetro que sabemos a dónde van las cosas. Los primeros termómetros aparecieron a principios del siglo XVII, aunque no fue hasta 1850 que personas de todo el mundo comenzaron a rastrear las temperaturas diarias.

Los datos de temperatura recopilados desde entonces apuntan en una dirección: nuestra Tierra se está calentando y rápido, la temperatura promedio es aproximadamente 1.8 ° F más alta que hace 150 años. A la luz de este rápido calentamiento, la ONU creó el Panel Internacional sobre Cambio Climático (IPCC) en 1988. El IPCC es un grupo de trabajo científico internacional que emite informes que resumen y evalúan la investigación sobre el cambio climático. En el informe de 2007, el IPCC declaró el calentamiento global “inequívoco”.

Las actividades humanas han impulsado el cambio climático durante siglos.

El clima de nuestro planeta está sujeto a fluctuaciones naturales. En el pasado, esto ocurrió tan gradualmente que un siglo tendió a parecerse mucho al siguiente. Hoy ya no se puede decir lo mismo, ya que se reconoce ampliamente que el rápido calentamiento global es el resultado de la actividad humana.

Esto no es una sorpresa cuando consideramos cuán drásticamente los humanos han alterado la tierra en la que viven. Los bosques han sido arrasados ​​para dejar espacio para tierras agrícolas y la construcción de viviendas con la madera resultante. La tala y la quema de bosques libera el CO 2 contenido en los árboles vivos a la atmósfera.

Y, como sabemos, esto contribuye al efecto invernadero antropogénico. Sin embargo, la deforestación continúa en muchas partes del mundo, como Brasil e Indonesia. Y, lo que es peor: el crecimiento masivo de la población humana a unos 7 mil millones de personas intensifica la necesidad de tierras forestales despejadas.

Pero el principal impulsor del cambio climático en la actualidad es la actividad industrial humana. Desde el siglo XVIII, la extracción y quema cada vez mayor de carbón, petróleo y gases naturales ha tenido un impacto masivo en el clima global.

La quema de combustibles fósiles produjo cantidades tan grandes de dióxido de carbono que causó que la concentración de CO 2 aumentara en un 22 por ciento entre 1958 y 2009. Al igual que la deforestación , el uso de combustibles fósiles es un contribuyente conocido al calentamiento global. Y, sin embargo, seguimos confiando en estas actividades para mantener la productividad humana. ¿Por qué?

El cambio climático tiene impactos concretos para la vida humana en la actualidad.

Muchos de nosotros tendemos a pensar que el cambio climático es un fenómeno abstracto, algo que ocurrirá lejos en el futuro. Sin embargo, lo contrario es cierto: el cambio climático afecta la ecología y la economía de hoy en gran medida.

Toma hielo glacial, para empezar. Los sistemas municipales y la agricultura en las estribaciones y llanuras que rodean las altas montañas dependen de la fusión del hielo glacial como fuente de agua. Esta es el agua que usan millones de habitantes para beber, eliminar las aguas residuales y los cultivos de agua.

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Para actividades agrícolas, el agua de deshielo llega justo a tiempo para la siembra de primavera y las temporadas de verano. En el invierno, la lluvia se congela para crear una fuente de agua en las estaciones más cálidas. Pero en un mundo más cálido, las cimas de las montañas tendrán cada vez menos nieve, lo que significa menos agua de deshielo cuando más se necesita. Esto podría conducir a la escasez de agua, que ya es una amenaza real para muchas naciones, así como una posible causa de conflictos y guerras internacionales.

Sin embargo, el aumento del nivel del mar será la consecuencia más dramática de un mundo que pierde su hielo. A medida que aumentan las temperaturas, también lo hacen las temperaturas oceánicas. Y dado que el agua se expande a temperaturas más altas, esto, a su vez, hace que el nivel del mar suba. Finalmente, a medida que el agua de deshielo glacial regresa al océano, exacerba aún más el aumento del nivel del mar. Pero, ¿qué significa esto para nosotros?

Bueno, aproximadamente 100,000,000 de personas en la Tierra viven en un terreno no más de tres pies sobre el nivel del mar. Esto significa que incluso un aumento modesto en el nivel del mar creará 100,000,000 de refugiados climáticos en el futuro cercano.

El cambio climático es inevitable, pero podemos aprender a manejarlo.

Entonces la gran pregunta es: ¿podemos hacer algo para evitar el calentamiento global, el derretimiento del hielo polar y las costas inundadas? Aunque muchos intentan mantenerse positivos, la respuesta corta es no .

El cambio climático es inevitable. Por un lado, la gran cantidad de gases de efecto invernadero que ya se han bombeado a la atmósfera tendrá efectos duraderos en el futuro. El dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, permanece en la atmósfera durante más de 100 años. Incluso si no se emitiera CO 2 a la atmósfera a partir de hoy, la Tierra todavía se calentaría aproximadamente 1 ° F, suficiente para convertir el corazón agrícola estadounidense alrededor de Nebraska en desierto, por ejemplo.

Además de eso, una gran parte de la economía industrial global se basa en el consumo de combustibles fósiles. Una interrupción repentina en el suministro de petróleo, carbón y gas natural provocaría el colapso de la economía mundial. Entonces, si no podemos prevenir el cambio climático, ¿qué podemos hacer?

Bueno, podemos mitigar . El enfoque de la mitigación climática es disminuir y luego revertir la sobrecarga de nuestra atmósfera con gases de efecto invernadero. Primero, esto requiere medidas de eficiencia energética en transporte, fabricación, electrodomésticos y edificios.

Por ejemplo, duplicar la eficiencia del combustible de los automóviles en Estados Unidos ya es posible utilizando la tecnología híbrida existente. Se podría lograr un triplicado reduciendo el peso de los vehículos mediante el uso de materiales livianos. Además, hay una variedad de fuentes de energía que no producen gases de efecto invernadero. La energía solar podría recolectarse a escala industrial para producir energía eléctrica.

En lugares con vientos fuertes existe un gran potencial para generar abundante electricidad a través de turbinas eólicas. Finalmente, a solo tres metros bajo tierra, la temperatura es más alta en invierno y más fresca en verano que en la superficie, lo que hace posible los sistemas de calefacción y refrigeración geotérmica para el hogar.

Estas son nuestras oportunidades para la mitigación del clima. Aunque no pueden proporcionarnos una solución segura, nos proporcionarán una opción realista para continuar sosteniéndonos a nosotros mismos y a nuestro planeta.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

El hielo juega un papel instrumental en el clima de nuestro planeta, por lo que el calentamiento global plantea una amenaza tan grande. a nuestro futuro Una variedad de métodos científicos nos permite identificar la evidencia no solo de las fluctuaciones climáticas históricas, sino también de la velocidad rápida a la que avanza nuestro cambio climático provocado por el hombre. Si bien las consecuencias serán graves, existen oportunidades para que aprendamos a gestionar el cambio climático.

Sugerido más lectura: Esto lo cambia todo por Naomi Klein

[ 19459016] Esto cambia todo g aborda uno de los problemas más acuciantes en la actualidad: el cambio climático. El libro describe exactamente cómo estamos dañando el planeta y por qué hasta ahora no hemos logrado detener nuestro comportamiento destructivo. La autora y activista Naomi Klein también señala cómo algunos de los primeros movimientos están luchando significativamente contra el cambio climático y qué más hay que hacer para prevenir un desastre global.

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Un mundo sin hielo por Henry Pollack

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