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100 millones de años de comida

Lo que comieron nuestros antepasados ​​y por qué es importante hoy


Sinopsis

100 millones de años de alimentos (2016) ) trata sobre los alimentos que comieron nuestros antepasados ​​y cómo esa dieta se relaciona con nuestros hábitos alimenticios actuales. Este resumen lo llevará atrás en el tiempo para explorar la evolución de la alimentación. Explicarán que, si bien no hay una dieta única para todos, hay algunas reglas generales que deben cumplirse.


Conozca nuestra complicada historia con la comida.

Algo está claramente mal con nuestros hábitos alimenticios. Hoy, las enfermedades relacionadas con la dieta afectan al mundo occidental. Más personas sufren de diabetes tipo 2, obesidad y alergias alimentarias, por no mencionar muchas formas de cáncer, que nunca antes.

Pero, ¿qué tiene de malo exactamente cómo comemos, y qué deberíamos hacer en su lugar? Las dietas de nuestros antepasados ​​brindan algunas respuestas. En general, eran mucho más saludables que los humanos de hoy en día, por lo que no es de extrañar que la última década haya sido testigo de un gran aumento en las dietas hombre de las cavernas o paleo .

Pero para obtener una imagen completa tenemos que retroceder aún más en el tiempo, comenzando con nuestros primeros antepasados ​​que vivían en los árboles hace 100 millones de años y explorando cómo estos antepasados ​​se adaptaron a entornos y dietas cambiantes. Este resumen discute si las opciones dietéticas de estos progenitores distantes funcionarían para nosotros hoy.

En este viaje a través de la evolución humana, aprenderá

  • por qué deberíamos comer algunos errores de vez en cuando;
  • sobre una enfermedad extraña que afecta principalmente a los acomodados; y
  • por qué la leche no es tan saludable como crees.

Las dietas basadas en insectos y frutas de nuestros primeros antepasados ​​no funcionarían para nosotros hoy.

Si uno de nuestros primeros antepasados ​​entrara en uno de los supermercados de hoy, las opciones lo sorprenderían. Después de todo, la diferencia entre los desbordantes estantes de las tiendas de comestibles contemporáneas y las opciones de cena disponibles para nuestros ancestros ancestrales difícilmente podrían ser mayores.

Nuestros primeros antepasados, que surgieron hace unos 100 millones de años, vivían en los árboles de los bosques tropicales y principalmente comían insectos. Eso puede parecernos asqueroso ahora, pero los insectos son en realidad una fuente rica en calorías de vitaminas y hierro.

De hecho, los insectos seguirían siendo una gran adición a la dieta humana moderna. Pero para nosotros intentar vivir solo de errores no sería tan inteligente. Nuestros antepasados ​​tenían enzimas que les permitían descomponer los exoesqueletos de los insectos, que están hechos de quitina, una sustancia que ya no podemos digerir. Otro problema con comer insectos es que pueden desencadenar alergias y producir toxinas dañinas.

Pero con moderación, el consumo de insectos sería una gran bendición para la producción moderna de alimentos. Por ejemplo, los grillos producen aproximadamente un 50 por ciento menos de dióxido de carbono que las vacas por libra y convierten el alimento en calorías 12 veces más eficientemente.

Sin embargo, nuestros antepasados ​​se alejaron de los bichos espeluznantes hace unos 60 millones de años. Alrededor de este tiempo, el clima comenzó a enfriarse y, a medida que el aire se volvió más húmedo, surgieron los primeros árboles frutales.

Durante el mismo período, nuestros antepasados ​​perdieron la capacidad de sintetizar la vitamina C, que es esencial para prevenir el daño celular. Solo sobrevivieron a este cambio porque podían obtener mucha vitamina C de la fruta.

Hace unos 30 millones de años, nuestros antepasados ​​se convirtieron en comedores de frutas a tiempo completo. Sin embargo, comer demasiada fruta también puede ser malo ya que la fruta contiene fructosa, algo que nuestro cuerpo solo puede metabolizar en gran medida; el consumo excesivo puede provocar resistencia a la insulina y cáncer de páncreas.

El actor Ashton Kutcher aprendió esto de la manera difícil. Al prepararse para retratar a Steve Jobs, Kutcher siguió la dieta fruitaria del CEO de tecnología durante un mes. Después de solo 30 días, Kutcher fue hospitalizado con problemas pancreáticos.

La carne, con sus beneficios y costos, ha jugado un papel importante en la historia de la especie humana.

Hace unos dos millones de años, nuestros antepasados ​​comenzaron a emigrar de los árboles y adaptarse a un estilo de vida terrestre. Comenzaron a parecer más humanos y sus dietas también cambiaron.

Casi al mismo tiempo, estos primeros humanos comenzaron a cazar y alimentarse, comiendo más carne que nunca. Como resultado, sus cerebros comenzaron a crecer rápidamente.

De hecho, el tamaño del cerebro de nuestros antepasados ​​se duplicó en el transcurso de solo un millón de años, un cambio que bien pudo haber sido el resultado de sus nuevas dietas carnívoras. La carne, repleta de ácidos grasos importantes, es el combustible perfecto para un cerebro en crecimiento.

Y los cerebros grandes también dieron a nuestros antepasados ​​una ventaja evolutiva. Grupos de cazadores más inteligentes y coordinados podrían traer a casa más presas, lo que significaba que sus familias tenían más probabilidades de sobrevivir y reproducirse.

Pero aunque la carne tiene muchos beneficios, comer demasiado es malo para nuestra salud. La carne está cargada de proteínas, que solo podemos tolerar en cantidades limitadas.

Cuando el cuerpo humano digiere las proteínas, produce sustancias potencialmente tóxicas llamadas compuestos de nitrógeno . Si una persona obtiene más del 40 por ciento de sus calorías diarias de proteínas, los niveles de estos compuestos aumentan demasiado.

Otra razón por la cual el consumo excesivo de carne puede ser perjudicial para nuestra salud es que contiene mucho colesterol, que puede combinarse con otras sustancias y obstruir nuestras arterias. Pero el colesterol no es todo malo. Es un precursor de las hormonas sexuales esenciales como la testosterona y el estrógeno, y también aumenta el nivel de lipoproteína de alta densidad , o HDL, que es bueno para nuestro estado de ánimo.

Nuestros hígados e intestinos producen la mayor parte del colesterol del cuerpo por sí solos, pero los productos animales como la carne y los lácteos proporcionan aportes adicionales que afectan nuestros niveles hormonales. Como resultado, las niñas que siguen una dieta rica en colesterol alcanzan la madurez sexual antes. Eso significa que pueden procrear antes, potencialmente produciendo más descendencia, pero también tienen una esperanza de vida reducida.

Algunas culturas adoptaron sustitutos de la carne, pero no todos eran saludables.

Hoy en día, con todas las opciones disponibles, es fácil comer una dieta vegetariana equilibrada. Pero las alternativas a la carne roja no son nada nuevo. Nuestros antepasados ​​amantes de la carne incluso se ramificaron. Por ejemplo, en muchas culturas, predominó el pescado, aunque no todas las personas desarrollaron un gusto por él.

Así es como sucedió:

En muchas áreas donde la carne era difícil de encontrar, los locales abrazaron al pescado como un alimento accesible y nutritivo. Esta fue una elección inteligente ya que, como sabemos ahora, el pescado graso contiene un montón de ácidos grasos omega-3 saludables y vitamina D, que es clave para la salud ósea.

Sin embargo, no todas las culturas con acceso al pescado eligen comerlo. Este sesgo no se debió simplemente a las dificultades de comer pescado (¡todos esos huesos molestos!); También hubo razones culturales. Algunas culturas consideraban al pez como un animal sagrado que vivía en un elemento sagrado. Otros, como los indios apaches, consideraban que el pescado era inmundo.

Otro importante sustituto de la carne surgió hace unos 8,000 años: la leche animal. Aunque a menudo todavía se considera como un tipo de elixir, la leche animal no es tan saludable para el consumo humano como algunos piensan.

Las naciones del norte de Europa estuvieron entre las primeras personas en consumir leche animal, lo que tiene innumerables beneficios. Es nutritivo, rico en calcio y, aunque un animal solo se puede comer una vez, se puede ordeñar muchas veces.

Las estadísticas vinculan el consumo de leche con un mayor crecimiento en los niños, pero este aumento en la estatura puede tener el precio de la salud ósea. Esta correlación se puede ver en las naciones con la mayor ingesta de lácteos; Los ciudadanos de estas naciones, debido a su altura superior al promedio, también experimentan las tasas más altas de fracturas de cadera en el mundo.

Otro problema con la leche es que las personas de regiones con poca historia de consumo de lácteos absorben el calcio de manera más eficiente. Esto significa que si un hombre de, por ejemplo, África bebe mucha leche, podría experimentar niveles de calcio peligrosamente elevados. Esto es especialmente riesgoso ya que la investigación ha relacionado los altos niveles de calcio en la sangre con el cáncer de próstata.

A continuación, exploraremos la historia de las verduras y su lugar en la jerarquía nutricional.

Los humanos solo comenzaron a comer plantas por necesidad.

Todos los padres han insistido, en un momento u otro, que su hijo se coma sus verduras. Después de todo, las verduras son saludables y están llenas de nutrientes, ¿verdad? Bueno, la verdad es que la mayoría de las plantas no son saludables y muchas incluso son peligrosas.

¿Por qué?

Bueno, las plantas están rodeadas de otros organismos que quieren comerlas y no tienen forma de correr. Como no pueden escapar, tienen que defenderse. Lo hacen al involucrarse en una guerra química: produciendo químicos que desalientan, dañan y a veces matan a los animales que intentan comerlos.

Por ejemplo, las verduras como la calabaza y el pepino pueden contener una sustancia amarga conocida como cucurbitacina para desalentar el consumo, y son solo las versiones domesticadas donde se puede generar el amargor excesivo. O tome frijoles, lentejas y soya, que contienen un grupo de químicos llamados lectinas . Si come demasiados, se enfermará y podría sufrir daño hepático.

De hecho, uno de los venenos más letales conocidos por el hombre es un tipo de lectina. Se llama ricina y se encuentra en las semillas de la planta de aceite de ricino. Incluso una pequeña cantidad de ricina es suficiente para causar una muerte dolorosa.

Entonces, ¿por qué los humanos comenzaron a comer plantas en primer lugar?

Bueno, la verdad es que recurrimos a la agricultura y el consumo de plantas porque las otras opciones de alimentos se volvieron escasas. Este giro hacia la agricultura ocurrió hace aproximadamente 12,000 años en muchas partes del mundo simultáneamente.

Hay muchas teorías sobre por qué sucedió esto, pero fue causada principalmente por la extinción de animales grandes y deliciosos como el mamut. Estas criaturas probablemente murieron debido a la caza excesiva por parte de los humanos y la propagación de árboles en las praderas que llamaron hogar.

Con la pérdida de esta importante fuente de alimentos, los humanos comenzaron a buscar otras opciones. Se instalaron en plantas porque estaban fácilmente disponibles y podían producirse fácilmente. A partir de ese momento, los alimentos a base de plantas dominaron en áreas densamente pobladas y lugares donde los animales eran difíciles de mantener.

Los rápidos cambios en la dieta y el estilo de vida han provocado nuevas enfermedades.

El cuerpo humano es sorprendentemente adaptable y podemos acostumbrarnos a grandes cambios en la dieta. Pero hacerlo puede llevar muchas generaciones. La naturaleza lenta de este proceso planteó un problema cuando el procesamiento de alimentos comenzó a convertirse en la norma.

Los humanos, con poco tiempo para adaptarse a este cambio, de repente enfrentaron una variedad de nuevas enfermedades. Por ejemplo, en la segunda mitad del siglo XIX, una enfermedad aterradora llamada beriberi surgió entre las personas más ricas del este y sudeste asiático. Los pacientes afectados presentaron problemas cardíacos, problemas de movilidad y confusión mental.

Al final, se descubrió que la enfermedad era causada por una deficiencia severa de B1. Las personas más ricas se vieron afectadas porque podían permitirse el “mejor” arroz altamente pulido, que había sido despojado de la mayor parte de su B1.

Luego, alrededor de 1900, pelagra se volvió endémica entre las poblaciones más pobres del sur de Estados Unidos. Estos grupos habían estado subsistiendo con productos hechos de maíz molido industrialmente, que, en comparación con el maíz fresco, es extremadamente bajo en vitamina B3. La enfermedad causó síntomas horribles como lesiones rojas, debilidad e incluso demencia.

Obviamente, los alimentos procesados ​​son un problema, pero no es el único problema. Otros cambios en el estilo de vida también pueden ser perjudiciales para nuestra salud. Simplemente tome asma y alergias alimentarias, las cuales están en aumento. Existe cierto debate sobre por qué, pero es probable que las decisiones de estilo de vida sean las culpables.

Después de todo, la mayoría de las personas pasan mucho tiempo en interiores. Como resultado, no estamos expuestos a mucha luz solar, y sufrimos niveles más bajos de vitamina D, también conocida como la “vitamina del sol”. Esto a su vez hace que aumenten las alergias humanas, ya que las mujeres embarazadas con niveles reducidos de vitamina D tienen más probabilidades de dar a luz a niños alérgicos.

Si no compra esa teoría, considere la hipótesis de higiene . Postula que los niños modernos desarrollan alergias y asma porque crecen demasiado limpios. La idea es que el sistema inmunitario de un niño necesita estar expuesto a algunos gérmenes para aprender a distinguir proteínas inofensivas de bacterias mortales y combatir infecciones sin dañar innecesariamente el cuerpo.

Unas pocas libras adicionales podrían no ser tan malas después de todo y la ingesta calórica no explica su peso.

¿Sabía que los japoneses comen un promedio de 300 calorías menos per cápita que los estadounidenses? Eso suena saludable, pero ¿vale la pena seguir su ejemplo?

En realidad, existen ventajas y desventajas para limitar su consumo de calorías. Por ejemplo, los japoneses viven más que los estadounidenses, pero eso no prueba que su camino sea mejor.

Comer muy pocas calorías puede privar a tu cerebro de combustible y puede hacer que pierdas la concentración. No solo eso, sino que consumir muy poca proteína durante un período causará debilidad muscular.

Entonces es una cuestión de compensaciones. Por ejemplo, muchos animales, cuando pasan por un período de escasez de alimentos, reducirán funciones corporales no esenciales, como la reproducción. Y lo mismo ocurre con los humanos: las mujeres que comen menos calorías vivirán más tiempo, pero serán menos fértiles e irritables.

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De hecho, incluso si tiene sobrepeso, contar cada caloría no es una buena idea. Para empezar, en realidad es más saludable tener un poco de sobrepeso.

Por ejemplo, las personas que pesan unas pocas libras más que el promedio, las que tienen un índice de masa corporal entre 25 y 30 viven más que las personas de peso normal. Esto podría deberse a que las personas más pesadas tienen más grasa para protegerlas de las toxinas y más energía para compensar la pérdida de peso durante los períodos de enfermedad grave.

Pero incluso si no fuera saludable tener unos cuantos kilos de más, el vínculo entre el peso y la ingesta calórica es en realidad más débil de lo que cabría esperar. La verdad es que la investigación ha encontrado que los cazadores-recolectores delgados y modernos comen casi tantas calorías como el estadounidense contemporáneo promedio y realizan niveles comparables de actividad física. La única diferencia es que tienen una mayor variación en la ingesta calórica a lo largo de las estaciones.

En pocas palabras, no todas las diferencias en el peso corporal pueden atribuirse a calorías y ejercicio.

Y finalmente, prestar atención a sus calorías totales, sin considerar de qué tipo de alimento provienen, es inútil. Si todas sus calorías provienen de la comida chatarra y los refrescos, no importa la cantidad que consuma.

Las necesidades dietéticas varían de persona a persona, pero comer puede y debe ser una actividad comunitaria.

Imagina que tu amigo te invita a almorzar en un buffet pero estás tratando de comer de manera saludable. ¿Es mejor ir por un plato de avena, algunas albóndigas o simplemente quedarse con Prosecco? La respuesta es, depende.

Después de todo, la mayoría de los alimentos y bebidas no son simplemente buenos o malos. Cada persona es diferente y, para determinar qué alimentos son buenos para usted , debe tener en cuenta su edad, herencia y la cantidad de algo que comerá.

Solo toma alcohol. Si bebes demasiado, dañarás tu cerebro y tu intestino. Sin embargo, los estudios han encontrado que el consumo moderado de alcohol en personas mayores de cuarenta años ayuda a combatir la enfermedad coronaria.

Dicho esto, muchas personas de ascendencia asiática deben ser cautelosas cuando beben. Esto se debe a que están genéticamente predispuestos a producir niveles más bajos de alcohol deshidrogenasa , la enzima que su cuerpo necesita para descomponer el alcohol en el estómago. Como resultado, más alcohol ingresa al torrente sanguíneo de las personas asiáticas por bebida que al torrente sanguíneo de sus pares caucásicos, lo que hace que se intoxiquen más.

Del mismo modo, como aprendió en un capítulo anterior, las niñas que comen mucha carne alcanzan la madurez sexual más rápidamente y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer. Sin embargo, para las mujeres de edad avanzada, la pubertad de inicio temprano obviamente no es un problema y comer más carne probablemente aumentará su fuerza.

Por lo tanto, las necesidades dietéticas varían dramáticamente de persona a persona, pero eso no significa que la comida deba ser un asunto privado. Comer hoy puede ser una actividad solitaria. Pero recuerde que nuestros antepasados ​​solían cazar juntos y compartir su comida comunalmente. Esto sirvió para fortalecer los lazos comunitarios y aseguró que todos recibieran una parte justa.

Para obtener estos beneficios, debemos hacer que las comidas sean más comunitarias. Hacerlo puede ser tan fácil como compartir más comidas con amigos o respaldar restaurantes de pago. Al tomar estas medidas, podemos hacer que comer una vez más sea un área de la vida en la que las personas se cuiden entre sí.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

La dieta humana ha evolucionado dramáticamente en los últimos millones de años. Siguiendo este rastro evolutivo, podemos entender los factores que dan forma a nuestras dietas modernas. Si bien no existe una receta dietética general que se aplique a todas las personas, existen algunas pautas que podrían mejorar tanto la salud como la felicidad.

Consejos prácticos:

Vende tu auto para salvar tu salud.

Todos saben que un estilo de vida activo es un estilo de vida saludable. Pero mientras tengamos la opción, tendemos a seguir con lo que es cómodo. Por lo tanto, considere vender su automóvil y obligarse a usar medios de transporte que requieran algo de ejercicio.

Si no está seguro de que sea un buen movimiento para su salud, considere a los residentes de ciertas islas montañosas, en las que no era práctico construir carreteras. Como nunca tuvieron carreteras, viajar en automóvil nunca fue una opción. Estos isleños se desplazan a pie y en bicicleta y, al final, viven vidas más largas y saludables que sus pares del continente.

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100 millones de años de comida de Stephen Le

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