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Abundancia

El futuro es mejor de lo que piensas


Sinopsis

Abundancia (2012) explica por qué nuestra situación actual no es tan sombrío como creemos que es y presenta un caso convincente de formas en que podríamos tener un futuro marcado por la abundancia y no por la escasez. Lleva a los lectores a un recorrido por las tecnologías transformadoras, sus jugadores clave y un vistazo de cómo estas tecnologías podrían emplearse para resolver muchos de los problemas de recursos que enfrentamos hoy. Sobre todo, este libro recuerda a los lectores que es un momento interesante y emocionante para existir.


¿Qué hay para mí?

Bien podríamos pensar que los tiempos oscuros se están acercando. Muchos de nosotros nos preguntamos: ¿cuánto tiempo pasará antes de que nuestro mundo se derrumbe bajo la presión del cambio climático, la sobrepoblación y la disminución de los recursos? ¿Seguramente es solo cuestión de tiempo?

Abundancia argumenta lo contrario. Lejos de estar cerca del final, la sociedad está en la cúspide de un futuro brillante e innovador. Los cambios en el mundo de los negocios, la tecnología y la economía transformarán a las sociedades de todo el mundo para mejor. Al leer este resumen, encontrará exactamente cuáles son estos cambios, algunos de los cuales son menos obvios que otros.

Por ejemplo, ¿sabías que la potencia informática de la computadora portátil promedio está cerca de superar a la del cerebro humano? ¿O cómo el acceso a Internet facilita la educación de los niños del mundo en desarrollo? ¿O cómo las algas modificadas genéticamente pueden resolver la crisis energética del mundo?

Las innovaciones tecnológicas y sociales como estas harán de nuestra sociedad un lugar mejor. Juntos, nos ayudarán a alejarnos de los peligros que enfrentamos actualmente y hacia un futuro brillante, optimista y abundante.

La arquitectura de nuestro cerebro y los medios nos llevan a tener una visión demasiado pesimista del futuro.

Es difícil pensar en el futuro y no considerar los peligros potenciales de la guerra, el terrorismo, el cambio climático, las crisis económicas, la explosión demográfica y la escasez de alimentos. Muchas de estas amenazas parecen tan inminentes que aquellos que no los consideraron al evaluar su futuro podrían ser considerados como locos.

De hecho, hay influencias subyacentes que tienden a empujarnos hacia una visión pesimista del futuro.

La primera es la arquitectura de nuestros cerebros, principalmente, la sección conocida como amígdala . La amígdala siempre está alerta por amenazas en nuestro entorno y, cuando se activa, inicia la respuesta de lucha o huida. Esta reacción nos sirvió bien en momentos en que los peligros a nuestro alrededor eran inmediatos y potencialmente mortales, pero no es tan adecuado para la sociedad moderna, donde las amenazas tienden a ser más remotas y probabilísticas, por ejemplo, la economía podría hundirse, podría haber un ataque terrorista, etc.

El segundo tiene que ver con el tipo de información que recibimos. Las noticias y los medios de comunicación son conscientes de que las noticias positivas no provocan la misma reacción fisiológica que las noticias amenazantes, por lo que informan fiel al viejo adagio “Si sangra, conduce” en la batalla por nuestra atención.

Y así, estamos constantemente bombardeados con imágenes y escenarios temerosos que alimentan la amígdala, manteniéndonos en estado de alerta y evitando que veamos el futuro de manera objetiva.

Pero si miramos las estadísticas, veríamos que el mundo industrializado nunca ha sido más seguro: vivimos vidas más largas, más ricas y saludables y hemos aumentado enormemente nuestro acceso a bienes, servicios e información que nuestros los antepasados ​​nunca podrían haberlo imaginado.

Así como no pudieron comprender el impacto de los avances tecnológicos como Internet, tampoco podemos ver qué efecto tendrán los desarrollos futuros en nuestro progreso continuo.

El futuro es más brillante que nuestros cerebros y los medios nos hacen creer.

La compleja red de relaciones entre muchos de los problemas del mundo significa que pueden resolverse juntos.

El mundo está compuesto de sistemas complejos donde los cambios en un área pueden tener un impacto en otro. Los ecosistemas naturales son un gran ejemplo: los cambios en la población de una especie afectan las condiciones de vida y supervivencia de otras.

Aunque la complejidad de algunos sistemas puede parecer exacerbar los problemas que enfrentamos, también presenta grandes oportunidades. Si se avanza en un área, puede generar impulso y beneficios positivos en otras.

Uno de los principales desafíos que enfrentamos para crear sostenibilidad es el crecimiento de la población mundial. Con una población mundial actual de siete mil millones proyectada para llegar a nueve mil millones para el año 2050, es difícil imaginar cómo recursos aparentemente reducidos, como el agua limpia, serán capaces de abastecer a muchas más personas.

Esta situación se vuelve aún más complicada cuando consideramos que las tasas de mortalidad disminuirán si hacemos grandes avances en la mejora de la atención médica en los países en desarrollo, contribuyendo a un mayor aumento de la población. Pero sería demasiado simplista detenerse allí.

Después de todo, existe una fuerte correlación entre las tasas de natalidad y mortalidad. Por lo tanto, aunque puede haber aumentos a corto plazo en la población, las mejoras en la atención médica en realidad frenarían el crecimiento de la población a largo plazo.

Cuando miramos a Marruecos, vemos cuán rápido puede ocurrir esto. En 1971, cuando las tasas de mortalidad infantil eran altas, las mujeres tenían un promedio de 7.8 niños. Pero, después de que el país hizo grandes avances en el cuidado de la salud, la educación y los derechos de las mujeres, las tasas de natalidad se redujeron a 2.7 niños.

Cuando también consideramos que gran parte del crecimiento proyectado de la población se produce en África y Asia, la relación entre mejorar los resultados de salud y desacelerar el crecimiento de la población es mucho más clara.

Pero este es solo un ejemplo de la sinergia entre los diversos desafíos que enfrentamos en los que el progreso en un área puede significar mejoras en otras.

Lejos de ser una fuente de pobreza global, las grandes empresas pueden elevar el nivel de vida de las personas más pobres del mundo.

Muchas personas creen que las grandes empresas de todo el mundo explotan a las personas más pobres del mundo y exacerban la desigualdad de ingresos, con las personas en la cima disfrutando de una parte cada vez mayor de las ganancias. Sin embargo, este no es cada vez más el caso, ya que las grandes empresas contribuyen cada vez más a la lucha contra la pobreza mundial.

Una de las formas en que lo hacen es desarrollando productos más baratos para las personas en la parte inferior de la pirámide de ingresos. Debido al sesgo de la igualdad de ingresos en todo el mundo, una proporción mucho mayor de la población está en este grupo demográfico, es decir, alrededor de cuatro mil millones de personas. Esto constituye un enorme mercado potencial y la oportunidad de obtener ganancias, al tiempo que eleva el nivel de vida de los ciudadanos más pobres del mundo.

Grameenphone, una empresa de telecomunicaciones en Bangladesh, es un gran ejemplo de una empresa que emplea este tipo de modelo de negocio. Cuando se lanzó la compañía, los teléfonos móviles cuestan mucho más que el ingreso anual promedio, pero los teléfonos estaban a punto de digitalizarse, lo que significa que los precios bajarían drásticamente con el tiempo.

En 2006, Bangladesh tenía sesenta millones de usuarios de teléfonos celulares que agregaron $ 650 millones al PIB del país. Grameenphone también había invertido $ 1.6 mil millones en infraestructura de red, lo que significa que el dinero ganado en Bangladesh se quedó allí.

Una segunda forma en que las grandes empresas pueden contribuir es a través de la filantropía. La revolución de alta tecnología creó una nueva generación de tecnofilántropos , quienes, en comparación con los filántropos anteriores, son más jóvenes, tienen una visión mucho más global y tienen las conexiones comerciales y políticas para realmente hacer que las cosas se muevan.

Hay numerosos ejemplos, pero el más destacado es Bill Gates, fundador de la Fundación Gates, cuyo objetivo es mejorar la atención médica y combatir la pobreza extrema. Gates ya ha donado $ 28 mil millones a la fundación y, en 2010, lanzó el Giving Pledge con Warren Buffett, alentando a sus colegas multimillonarios a donar la mitad de su riqueza a causas filantrópicas dentro de sus vidas.

Los métodos tradicionales de educación están desactualizados y necesitan un replanteamiento, pero las TIC pueden proporcionar la respuesta.

El acceso a la educación es un problema global importante. Tenemos millones de maestros cortos y carecemos de infraestructura, y donde existe, se está deteriorando. Los estudiantes que tienen la suerte de tener acceso a la educación siguen marcos muy desactualizados.

Los líderes empresariales están de acuerdo en que el sistema educativo no proporciona a los estudiantes las habilidades necesarias para abordar los problemas del siglo XXI, particularmente en áreas como el pensamiento crítico, la creatividad y la resolución de problemas.

Nuestro sistema educativo actual se formó durante la revolución industrial, que no solo influyó en las materias que se enseñaban, sino también en cómo enseñar. La industria requería que los estudiantes siguieran las órdenes y encajaran como engranajes en una máquina, por lo que la estandarización a través del aprendizaje de memoria era el orden del día y el objetivo deseado de conformidad. Desde entonces, la sociedad ha avanzado, pero la educación no ha seguido el ritmo de estos cambios.

Cuando consideramos estos problemas, parece que la educación necesita un replanteamiento serio, pero ¿es factible con recursos tan limitados? Afortunadamente, hay evidencia que sugiere que un mayor uso y acceso a las TIC puede ofrecer una solución que pueda abordar tanto los problemas de calidad como de entrega.

Sugata Mitra estaba preocupada por el acceso a la educación mientras realizaba experimentos sobre aprendizaje autodirigido en barrios marginales de la India. Descubrió que, solo al proporcionar un terminal de computadora y acceso a Internet, los grupos de niños pequeños podían aprender y completar tareas sin ninguna experiencia previa o instrucciones.

Tal evidencia para el aprendizaje autodirigido está respaldada por la popularidad de las plataformas de aprendizaje en línea, como la Academia Khan, donde cualquiera puede aprender cualquier cosa, desde matemáticas básicas hasta mecánica cuántica. Esta tendencia podría reforzarse con videojuegos educativos, que han demostrado que ayudan a los estudiantes a estar muy motivados para resolver problemas complejos y encontrar soluciones creativas.

Un mayor desarrollo en tales tecnologías, combinado con un impulso generalizado para aumentar el acceso a Internet y la tecnología en línea, puede ofrecer una solución rentable y proporcionar a las personas una educación personalizada y de primera clase que ofrece las habilidades actuales. La sociedad necesita.

Un futuro exitoso depende de la libertad innovadora sin el temor al fracaso.

Generalmente nos sentimos incómodos con la palabra fracaso. Hay un cierto estigma asociado a él y, debido a esto, muchas personas se desviven para evitarlo, incluso si eso significa no intentar algo nuevo. Sin embargo, el fracaso no debe verse como el punto final, sino más bien como parte de una curva de aprendizaje más larga y un peldaño vital hacia la innovación.

A este respecto, el intento temprano de Apple de presentar un asistente digital personal llamado Newton es un ejemplo revelador. Comercialmente hablando, fue un desastre. Los costos de desarrollo fueron muy altos y las ventas fueron decepcionantes, pero la historia no termina ahí. Gran parte del trabajo de desarrollo en el Newton fue para crear un sistema de reconocimiento de escritura a mano, que se convirtió en la base del iPhone de gran éxito.

Las empresas son cada vez más conscientes de los beneficios potenciales del fracaso, y muchas de ellas han desarrollado técnicas para hacer que el fracaso sea más aceptable para fomentar la innovación.

Tata, por ejemplo, literalmente celebra el fracaso al otorgar un premio anual a la mejor idea fallida que le enseñó a la compañía una valiosa lección. Por supuesto, el ingrediente clave aquí no es el fracaso en sí mismo, sino la libertad de innovar y aprender de nuestros errores.

Los premios de incentivos son un gran ejemplo, porque las restricciones fomentan la innovación en lugar de limitarla. El premio en sí mismo generalmente no es suficiente para interesar a los grandes jugadores de la industria, por lo que los equipos más pequeños con fondos restringidos se sienten atraídos por competir. Estas restricciones obligan a los equipos a innovar y encontrar soluciones más económicas a los problemas.

Teniendo esto en cuenta, el Centro de emprendimiento del MIT desarrolló el método de innovación rápida 5 x 5 x 5: cinco equipos de cinco empleados trabajan juntos durante cinco días para desarrollar cinco “experimentos comerciales” diferentes que no costarán más. de € 5,000 y se puede ejecutar dentro de un período de cinco semanas. Estos límites obligan a los equipos a innovar y probar cosas nuevas. Como sugiere el autor, no se trata tanto de pensar fuera de la caja como en la caja del tamaño correcto.

Los procesadores de computadora superarán la capacidad de cálculo del cerebro humano en los próximos quince años.

En 1965, antes del advenimiento de la informática doméstica, Gordon Moore, un empleado de Fairchild Semiconductor, hizo una predicción audaz sobre el futuro de la industria informática. Él predijo que la cantidad de transistores en un chip de computadora, y por lo tanto la velocidad de procesamiento, continuaría duplicándose cada dos años durante los próximos diez años. Moore se convirtió en cofundador de Intel, y su predicción no fue correcta para los próximos diez años, sino que sigue siendo relevante hoy, y desde entonces se conoce como Ley de Moore .

Tenga en cuenta que las computadoras portátiles de gama baja de hoy pueden realizar alrededor de 10 a 11 (1011) cálculos por segundo y se estima que el cerebro humano realiza de 10 a 16 (1016) cálculos por segundo. Entonces, si los procesadores de computadora continúan progresando de acuerdo con la ley de Moore, la computadora portátil promedio superará la velocidad del cerebro humano en los próximos quince años. Este aumento exponencial en la velocidad de procesamiento tendrá enormes implicaciones, particularmente en el campo de la inteligencia artificial y la robótica.

Pero, aunque hemos logrado desarrollar tecnología de acuerdo con la ley hasta la fecha, existe escepticismo de que podamos continuar haciéndolo debido a las limitaciones de la tecnología. Uno de los principales argumentos es el hecho de que las señales eléctricas requieren el movimiento de electrones, lo que genera calor. Y esta acumulación de calor en microchips se considera una barrera para lograr velocidades de procesamiento mucho mayores.

Claramente sin inmutarse por tal escepticismo, la industria continúa progresando e innovando. IBM ha desarrollado recientemente microchips que funcionan con luz, eliminando las limitaciones potenciales de los chips basados ​​en electrones. Ellos predicen que esta tecnología aumentará la velocidad de las supercomputadoras mil veces en los próximos ocho años.

Con tales avances y progreso continuo, parece ser una cuestión de cuando la computadora portátil promedio calculará más rápido que el cerebro humano, no si lo hará.

A medida que la tecnología avanza y se vuelve más asequible, los robots pronto pueden asumir su papel largamente anunciado en la sociedad.

Desde Star Wars hasta 2001: A Space Odyssey , muchas películas de ciencia ficción han imaginado una era en la que los robots viven entre nosotros en la sociedad, ayudándonos o entorpeciéndonos – dependiendo de la trama, por supuesto. Los programas tecnológicos nos han seducido con la idea de que los robots nos ayuden en la casa, pero todavía parece que estas promesas no se han cumplido hoy en día, aparte de las aspiradoras automáticas.

Ahora, sin embargo, hay buenas razones para creer que la espera de robots inteligentes puede estar llegando a su fin.

Aunque la ley de Moore se ocupa específicamente del aumento del rendimiento de los chips de computadora, otros componentes esenciales están experimentando aumentos exponenciales similares en el rendimiento con caídas simultáneas en el precio. Y a medida que estos componentes entran en acción y se producen en masa, los precios se desploman aún más.

Los telémetros láser tridimensionales, por ejemplo, son un elemento clave para permitir que un robot navegue por una habitación desordenada. Si bien solían costar $ 5,000 dólares por unidad, los recientes avances en la tecnología y un aumento en su popularidad debido a su uso en dispositivos X-box Kinect han visto caer ese precio a $ 150 por unidad.

La disponibilidad de dicho hardware avanzado se complementa con grandes avances en inteligencia artificial. Actualmente estamos desarrollando robots que pueden reconocer a personas individuales y reaccionar a movimientos y expresiones faciales con respuestas emocionales apropiadas. Los expertos de la industria ya prevén que estos robots cuiden a una población cada vez más envejecida.

Aunque todavía no tengamos los robots humanoides que cantan y bailen de la ciencia ficción, ya se han producido robots de diferentes formas para aumentar los servicios en varias áreas. Y, a medida que avanza la tecnología y el precio de los componentes continúa bajando, los robots están listos para asumir un papel cada vez mayor en la sociedad y nuestras vidas.

La nanotecnología nos permite crear nuevos materiales con cualidades y funcionalidad que conducen a grandes avances en muchas áreas.

Después de presenciar los terribles problemas creados por la falta de acceso a agua limpia después del tsunami asiático y el huracán Katrina, Michael Pritchard, ingeniero inglés y experto en tratamiento de aguas, se sintió motivado a hacer algo al respecto . Se propuso crear una solución simple y portátil y, solo unos años más tarde, en 2009 creó el diseño simple de la botella de agua Lifesaver.

Lifesaver ciertamente no parece de alta tecnología, con una bomba manual en un extremo y un filtro en el otro. Sin embargo, Pritchard se dio cuenta al principio de la etapa de diseño de que los filtros convencionales podían capturar la mayoría de las bacterias pero no los virus, que son mucho más microscópicos, por lo que decidió buscar la nanotecnología.

La nanotecnología implica construir cosas a escala atómica. El uso de átomos como bloques de construcción permite crear materiales únicos, llamados nanocompuestos, e incluso pequeños ensambladores programables, llamados nanomáquinas. Estas nanomáquinas pueden auto-replicarse y construir otros nanomateriales, creando una mayor eficiencia en la tecnología y permitiendo un fantástico potencial de innovación.

Esta tecnología nos ha permitido crear materiales con propiedades interesantes. Por ejemplo, nanocompuestos que son considerablemente más fuertes que el acero y pueden producirse a una fracción del costo. Los componentes a nanoescala también se están utilizando para mejorar la eficiencia de las tecnologías energéticas, particularmente en las células solares.

En el caso del Lifesaver, la nanotecnología permitió a Pritchard crear un filtro mucho más fino que elimina todo lo que hay que eliminar. Este filtro hace que el agua sea segura para beber sin la necesidad de métodos caros que requieren mucha energía o químicos.

Lejos de limitarse a mejorar los filtros, la nanotecnología tiene el potencial de impulsar el progreso en cualquier número de áreas. Como una tecnología relativamente nueva, recién comenzamos a darnos cuenta de su potencial.

Impresión 3D: cambiando la forma en que diseñamos y creamos, permitiendo la innovación masiva y reduciendo el desperdicio.

Imagina que acabas de romper tu última taza de café. Puede correr a la tienda y comprar uno nuevo o pedir uno en línea y esperar a que se entregue. Pero imaginemos que, en su lugar, puede navegar por los diseños en línea, descargar el diseño de taza que desee, presionar “imprimir” y un dispositivo de escritorio fabrica el artículo por usted en minutos.

Lejos de la ciencia ficción, el escenario anterior ya es posible. El dispositivo es una impresora 3D, que puede fabricar un objeto de cualquier forma colocando capas sucesivas de material, una encima de la otra.

Los recientes avances en la tecnología han hecho posible que los modelos actuales impriman en una gama excepcional de materiales, como plástico, vidrio, acero e incluso titanio, y también impriman combinaciones de materiales en patrones intrincados, creando materiales con interesantes propiedades funcionales.

Pero la impresión 3D no se limita a la producción de objetos: también está haciendo ondas en los campos médicos, donde ahora se pueden imprimir células y tejidos. Las primeras aplicaciones han incluido la impresión de tejido de la piel, como las orejas, para su uso en cirugía estética, pero se están realizando más investigaciones sobre la impresión de órganos complejos, como el reemplazo de riñones para trasplantes.

Si bien el potencial innovador de la impresión 3D está creando mucha emoción, la accesibilidad y la disponibilidad de la tecnología para el usuario doméstico pueden ser el factor decisivo.

Ser capaz de producir y modificar sus propios productos siempre que los necesite minimiza la necesidad de producción a gran escala de muchos bienes en el mercado, creando ahorros de recursos mediante la reducción de desperdicios y envíos.

A pesar de que esta tecnología está en su infancia, ya estamos viendo el potencial de la impresión 3D para revolucionar la forma en que pensamos y creamos elementos, y el potencial para una mayor innovación crece a medida que se amplía la gama de aplicaciones.

La biotecnología brinda soluciones a problemas globales, particularmente en agricultura, salud, energía y medio ambiente.

Aunque las aplicaciones biotecnológicas en los alimentos han creado mucha controversia en los últimos años, la ciencia en sí misma no es nada nuevo. Los 12,000 años de historia de la agricultura se caracterizan porque los agricultores manipulan los sistemas vivos, crean nuevas cepas de cultivos mediante la polinización cruzada y manipulan el ADN de las plantas.

La tecnología puede haber avanzado, pero el principio de manipulación de organismos sigue siendo el mismo. Hoy en día, los avances en ingeniería genética proporcionan soluciones que están demostrando ser un arma clave en la lucha para alimentar a una población cada vez mayor.

Uno de los muchos ejemplos es la Fundación Gates, que está ayudando a desarrollar BioCassava Plus, un tubérculo fortificado con vitaminas y diseñado para ser más resistente a las plagas y más duradero. Para 2020, este cultivo único podría mejorar la salud de 250 millones de personas para quienes es una comida diaria.

Sin embargo, las aplicaciones de la biotecnología no se limitan a la producción de alimentos. Craig Venter, famoso por su proyecto para secuenciar el genoma humano, actualmente está trabajando para desarrollar cepas de algas como fuente de biocombustibles. El uso de algas es extremadamente beneficioso ya que no requiere tierra cultivable, puede cultivarse en agua salada y también es capaz de absorber carbono de las centrales eléctricas cercanas. Si Venter alcanza su objetivo, podrá producir 10,000 galones de biocombustible por acre, lo que no es poca cosa en comparación con los 18 galones producidos por el maíz.

Tales ejemplos innovadores pueden ser solo la punta del iceberg, ya que las reducciones en el precio y la mayor disponibilidad de tecnología los ponen al alcance de los aficionados dispuestos. Esto ya está dando sus frutos: poco después del derrame de petróleo de BP en el Golfo de México, un grupo de estudiantes de la Universidad Tecnológica de Delft creó “Alkanivore”, un insecto capaz de consumir derrames de petróleo.

Como reserva de grandes organizaciones, la biotecnología ya está proporcionando avances clave, pero un acceso más fácil a la tecnología está multiplicando el potencial para encontrar soluciones innovadoras a los alimentos, la energía y otros problemas globales.

La conectividad global está acelerando el intercambio de información, resolviendo problemas sociales y evitando la opresión.

Cuando el ingeniero informático colombiano Oscar Morales creó un grupo de Facebook una mañana en 2008, nunca podría haber imaginado las posibles consecuencias.

Morales creó el grupo para oponerse al terrorismo y al secuestro por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, o las FARC. Al final de la semana, el grupo tenía cien mil miembros y, a medida que aumentaban los números, esta protesta virtual se convirtió en una verdadera.

Un mes después, doce millones de personas salieron a las calles a protestar en doscientas ciudades, lo que provocó una ola masiva de desmilitarización, con soldados saliendo de las FARC.

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Como ha demostrado la Primavera Árabe, la difusión de Internet y las redes sociales ha ayudado a las personas a compartir y discutir problemas sociales, al tiempo que proporciona herramientas para organizarse y combatir la opresión. Un manifestante egipcio resumió esto en el siguiente tuit: “Usamos Facebook para programar protestas, Twitter para coordinar y Youtube para decirle al mundo”.

El acceso a la información ha demostrado ser el principal catalizador en este proceso y nunca hemos tenido tanta gente con acceso a tanta información. Solo considere que un guerrero Masai con un teléfono inteligente actualmente tiene acceso a más información que la que tenía el presidente de Estados Unidos hace quince años.

A pesar de este hecho, es fácil olvidar que una parte importante de la población mundial aún no tiene acceso a Internet. Se estima que tres mil millones de personas se conectarán en línea para el año 2020. Imagine el impacto de personas de todos los estados sociales que se unen a la conversación global, compartiendo sus ideas y opiniones.

La difusión de la conectividad global ya está ayudando a resolver problemas sociales en todo el mundo. A medida que continúa creciendo, podríamos ver un aumento en las protestas populares, iniciadas por personas como Oscar Morales.

Los avances en la tecnología de energía solar están aumentando el uso, bajando los precios de producción y fomentando la innovación.

Si queremos hablar sobre la abundancia en términos de fuentes de energía, entonces no necesitamos mirar mucho más allá del sol. Se estima que la energía solar en los desiertos del norte de África es suficiente para suministrar cuarenta veces el uso actual del mundo.

Con tanta energía disponible de una fuente, ¿por qué no estamos capturando más?

Muchas de las áreas donde la energía solar está más disponible no tienen el dinero, la industria o la estabilidad política para crear la infraestructura para capitalizar esta recompensa. El precio y la relativa falta de eficiencia de las células solares de primera generación seguramente fue un factor importante en la falta de absorción.

Desde entonces, se han hecho grandes avances para mejorar la eficiencia de la energía solar mediante el uso de capas más delgadas de silicio, de nanotecnología para concentrar la energía solar y de sistemas de captura más inteligentes que siguen al sol. A medida que los avances en eficiencia fomentan una mayor aceptación, la producción a mayor escala permite una mayor accesibilidad, creando un ciclo virtuoso. Se estima que los precios de la energía solar caen un 6 por ciento y la capacidad crece un 30 por ciento anual.

A pesar de esta tendencia continua, la edad de los paneles solares que cubren los tejados puede ser solo fugaz, ya que los avances han significado que ahora podemos crear células mucho más pequeñas pero cada vez más eficientes.

De hecho, es posible que no necesitemos paneles de techo en absoluto. New Energy Technologies ha encontrado recientemente una forma de convertir una ventana ordinaria en un panel solar utilizando la célula solar orgánica más pequeña del mundo. No solo son mucho más pequeños, sino que también funcionan diez veces mejor que los modelos comerciales actuales.

Todas estas tendencias innovadoras fomentan una mayor aceptación de la tecnología, lo que a su vez ayuda a crear mayores eficiencias a través de la producción en masa, reduciendo aún más los precios.

Los métodos más eficientes de cultivo de alimentos, como la agricultura urbana, reducirán en gran medida la necesidad de recursos naturales y tierra.

A medida que la proporción de la población que vive en las ciudades continúa aumentando y la cantidad de tierra adecuada para el cultivo disminuye, la distancia que enviamos los alimentos continúa aumentando.

En los Estados Unidos, por ejemplo, la distancia promedio que recorren los alimentos es de 1,500 millas, pero una comida de diferentes ingredientes podría ser fácilmente cinco veces esa cantidad. En un mundo de escasos recursos, este tipo de práctica parece insostenible, pero es difícil de resolver a medida que nos alejamos de donde se cultiva nuestra comida.

Aunque en una escala mucho menor, el ejército de los Estados Unidos enfrentó un problema similar al alimentar a sus tropas en el Medio Oriente. Debido al terreno y la ubicación, no podían enviar alimentos frescos y se vieron obligados a desarrollar métodos para producir cultivos sin acceso a un suelo fértil.

Como resultado, desarrollaron hidroponía, un sistema de plantas en crecimiento suspendidas en un fluido rico en nutrientes. Desarrollos posteriores produjeron mayores eficiencias con aeroponics , donde las plantas y los cultivos se alimentan a través de gases en el entorno circundante. Estos métodos no solo eliminaron la dependencia del suelo fértil, sino que también redujeron en gran medida la cantidad de agua dulce requerida. La agricultura actualmente representa aproximadamente el 70 por ciento del agua dulce que utilizamos; la aeroponía necesitaría solo seis por ciento.

La implementación de tales sistemas de cultivo reduce la necesidad de tierras cultivables, lo que crea la posibilidad de una agricultura urbana o vertical. Podríamos construir estructuras urbanas, especialmente diseñadas o adaptar viejos edificios de varios pisos, lo que prácticamente eliminaría las distancias de transporte y liberaría vastas áreas de tierra.

Estas granjas urbanas, además de proporcionar cultivos de plantas, también podrían incorporar sistemas de acuicultura, lo que significa que los peces y mariscos podrían ser cultivados en las ciudades. Esto no solo daría a las reservas de mariscos sobrepescados un descanso de recuperación muy necesario, sino que también proporcionaría nutrientes para las plantas.

Al emplear tales métodos en o cerca de los centros de población, podríamos eliminar o reducir en gran medida muchas de las ineficiencias de recursos del sistema actual.

El uso de sensores asequibles ayudará a reducir el desperdicio al mejorar en gran medida la eficiencia de los sistemas de entrega.

La optimización de la producción y las técnicas de captura son solo una cara de la moneda en la batalla hacia una gestión eficiente de los recursos mundiales. We also need to ensure that delivery systems of resources and products are efficient in order to minimize waste.

Take water, for example: an estimated 20 percent of fresh water is lost through contamination or leaks in the network of pipes that delivers the water to taps. Such a high percentage of waste is alarming with such a vital resource, but this doesn’t have to be the case.

“Smart-pipes” using nanotechnology have been developed by Chicago’s Northwestern University with nanosensors that measure everything from water quality to water flow. By connecting the sensors to a network, most likely the internet, we can develop smart distribution systems. Further high-tech solutions are on the horizon with the possibility of pipes that not only know when they’ve sprung a leak, but can repair themselves when it happens.

Today, sensors such as these have become so much cheaper and more readily available that we can employ them in a variety of areas to monitor pretty much anything. These technologies have the potential to improve the efficiency of delivering virtually everything, not just water.

Having sensors in goods, products and household items also creates the potential for all kinds of efficient automation. For example, your house could identify when you’re running low on essential items and order them for you. But domestic uses are dwarfed by the potential business uses, where raw material orders could be programmed to match demand and streamline supply chains, minimizing waste to an extraordinary degree.

The technology to create smarter delivery and distribution systems is available and if we invest in creating goods more efficiently, minimizing the waste of resources will be part of this efficiency drive.

Final Summary

The main message of this book is:

Abundance provides a breathtaking tour of key technologies and the implications of their projected exponential growth, giving us a glimpse of how they may develop and discussing the ways in which this will impact society. From the potential role of robots and artificial intelligence in improving healthcare to the uses of nanotechnology and digital manufacturing in reducing waste and conserving natural resources, there are plenty of reasons to be optimistic that the future is not just bright, but may well be one of abundance.

Actionable ideas from this summary:

Learn more about 3D printing

The increasing affordability of 3D printers is leading to greater accessibility. Find out about the possibility of 3D printing in your local area and, if possible, familiarize yourself with the design software they use and learn how to use one. You could be designing your own products and printing them sooner than you think.

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Abundance by Peter H. Diamandis and Steven Kotler

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