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Un cielo lleno de pájaros

A Sky Full of Birds (2016) es una celebración de la avifauna en Gran Bretaña. Este resumen ofrece información fascinante sobre los rituales de apareamiento y los patrones de migración y explica el significado cultural de las murmuraciones, asesinatos, canciones de cisne y más.
Un cielo lleno de pájaros
Un cielo lleno de pájaros

En busca de asesinatos, murmuraciones y grandes reuniones de pájaros en Gran Bretaña


Sinopsis

Un cielo lleno de pájaros]

(2016) es una celebración de la avifauna en Gran Bretaña. Este resumen ofrece información fascinante sobre los rituales de apareamiento y los patrones de migración y explica el significado cultural de las murmuraciones, asesinatos, canciones de cisne y más.


Descubre la belleza y la fascinación del mundo de las aves.

La mayoría de las personas pueden reconocer la llamada del cuco o el ulular del búho. ¿Pero sabes cómo cantan los petirrojos, los tordos y los mirlos? ¿Y sabes por qué los urogallos se pavonean y los zampullines bailan? ¿Qué hay de cómo los estorninos pueden realizar acrobacias aéreas complejas en bandadas de miles?

Muchos de nosotros sabemos mucho sobre campos como los negocios, la literatura y las ciencias naturales, pero es sorprendente lo poco que sabemos sobre las aves que vuelan sobre nuestras cabezas. ¡Es hora de cambiar eso!

En este resumen, aprenderá sobre la belleza, la fascinación y la mitología del mundo de las aves, y por qué Gran Bretaña es un país tan bueno para las aves y los amantes de las aves.

También aprenderás,

  • quienes son los improvisadores de jazz y los cantantes clásicos del mundo de los pájaros;
  • qué significa “asesinato”, “mafia” o “crueldad” en el mundo de las aves; y
  • por qué los cuervos están asociados con el mal.

Bailar, pavonearse y luchar son solo algunas de las formas en que las aves británicas atraen a las compañeras.

Las aves, al igual que nosotros los humanos, necesitamos una estrategia sólida para cortejar a la pareja que desean. Desde bailarines hasta bailarines, los pájaros son verdaderos expertos en el coqueteo. Echemos un vistazo más de cerca a las cosas que hacen la grebe de cresta grande, el urogallo y el urogallo negro en nombre del amor.

A diferencia de algunas otras especies, como los cuervos que buscan parejas de por vida, el zampullín de cresta grande encuentra un nuevo amante cada año. Y, mientras otras aves hembras seleccionan a su compañero en base a plumas llamativas o colas largas, el zampullín de cresta grande hembra está detrás de un compañero que sabe cómo moverlo; Los machos más deseables son los que bailan con más elegancia.

Este comportamiento es bastante inusual, incluso para el mundo de las aves. Los colibríes de cresta grande harán piruetas y remarán rápidamente uno hacia el otro hasta que estén a punto de estrellarse antes de levantarse bruscamente, de pecho a pecho, en un pas de deux.

A diferencia del grebe de gran cresta, los urogallos son más aficionados al pavoneo. Estas aves rara vez se ven, habiéndose extinguido oficialmente en Gran Bretaña en 1785; han sido reintroducidos en varias etapas desde 1837.

En estos días, el urogallo se encuentra en el pinar escocés, y parece un pavo bastante guapo o un urogallo negro más grande. Para encontrar una pareja, los urogallos aprovecharán al máximo su buen aspecto y se pavonearán en los claros del bosque conocidos como leks .

El urogallo negro también regresa a los leks para la temporada de apareamiento. Cada noviembre, los machos se reúnen en el bosque, esperando la llegada de sus hembras. También son leales a ellos. ¡Después de todo, a veces pueden pasar hasta dos meses antes de que las hembras finalmente lleguen! Para llamar su atención, el urogallo negro macho caminará y emitirá una extraña llamada mientras despliega su cola.

Las peleas entre hombres a menudo se desatan, y los ganadores obtienen una considerable admiración de las mujeres. Curiosamente, el acto de apareamiento también atrae a las hembras, que a menudo se apresuran hacia un macho que acaba de terminar la relación sexual con otro urogallo.

El coro británico de la madrugada es uno de los más grandes y diversos del mundo.

En Gran Bretaña, la llamada del cuco señala la primavera, y los chillidos del búho llegan al caer la noche. Podemos escuchar estos mismos sonidos de pájaros en todo el hemisferio norte. Pero cuando se trata del canto de los pájaros que anuncia el amanecer, Gran Bretaña es particularmente afortunada.

El coro al amanecer de las aves británicas crece gradualmente a lo largo de las estaciones, comenzando con una especie de ave solitaria en invierno y construyendo muchas más voces en primavera, a medida que aumenta el número de aves locales y migrantes, como las currucas del hemisferio sur , únete a la canción. A medida que más pájaros aportan sus melodías, el coro del amanecer se convierte en un poderoso crescendo.

Debido al gran volumen de diferentes especies, hay una sorprendente cantidad de variedad en el coro británico del amanecer. Para discernir las voces individuales, necesitamos comprender los tipos de melodías que cantan los pájaros. Pero primero, es importante reconocer la distinción entre pájaro canción y pájaro llamada .

Las llamadas son cortas y agudas, se utilizan para alertar a otras aves sobre la presencia de un depredador o una nueva fuente de alimento. Birdsong, por otro lado, es un poco diferente. Puede tener un papel funcional para ahuyentar a los rivales y encontrar pareja, pero su objetivo principal es simplemente decir “¡Estoy aquí!”

Hay muchas maneras en que los pájaros se anuncian a través de la canción. El mirlo tiene una canción bastante clásica y melodiosa, mientras que los temas de la canción son más como improvisadores de jazz, cantando frases cortas y distintivas a un volumen alto dos o tres veces seguidas. Su canción gradualmente se vuelve más compleja con los años a medida que adoptan frases de otras aves que escuchan.

Otras especies también pueden tomar prestadas de las canciones que escuchan a su alrededor. Considere a la curruca del pantano, el mejor collagist del mundo de las aves. Durante la cría en Europa y Asia, las currucas machos recogen las canciones de otras 75 especies, mezclándolas en una melodía única e intrincada.

Gran Bretaña es el hogar de una gama diferente de aves migratorias en cada temporada.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con la frase “una golondrina no es un verano”. Pero las golondrinas son muy buenas para anunciar la primavera, ya que llegan a fines de marzo y principios de abril, volando poco después del verano. . Como muchas otras aves, viven una vida moldeada por la migración. Y Gran Bretaña es el hogar temporal de muchas aves migratorias.

Algunos visitan durante el verano, como los cuclillos jóvenes, que se quedan hasta septiembre antes de su próxima parada en el desierto del Sahara.

Luego están las aves que visitan Gran Bretaña para disfrutar del invierno más suave, más húmedo y un poco más balsámico proporcionado por la Corriente del Golfo. La mayoría de las aves no desean viajar más de lo necesario, y Gran Bretaña es un destino cercano con temperaturas relativamente suaves en comparación con otros lugares del norte.

Además de esto, muchas aves son migrantes parciales, por lo que solo unos pocos individuos de una bandada migrarán a menos que el clima extremo o la escasez de alimentos indiquen lo contrario. Los mirlos comunes, por ejemplo, pueden abandonar su hogar en el este de Gran Bretaña si el invierno es demasiado frío, dirigiéndose hacia el suroeste más cálido. Otros mirlos de Europa y Escandinavia toman su lugar, ya que estas llegadas del norte encuentran que el este de Gran Bretaña es agradablemente suave en comparación con sus hogares originales.

Algunas aves incluso caben en más de un tipo de especie migrante. Las divinidades de cola negra, aves playeras grandes, de patas largas y pico largo, se reproducirán en Gran Bretaña en pequeñas cantidades, mientras que otras de la misma especie se dirigirán a lugares del norte como Islandia en el invierno. Otros aventureros viajan entre estos sitios del norte y destinos de invierno más cálidos como España y Portugal. Algunos expertos incluso están dispuestos a volar diariamente de un lado a otro de Gran Bretaña, dependiendo del clima y la disponibilidad de alimentos.

Las aves rapaces han inspirado a los humanos a lo largo de la historia, y han sido perseguidas por ellos.

Desde águilas hasta halcones, búhos y halcones, es difícil no sentir cierta reverencia por las aves rapaces, también conocidas como rapaces . Esto se debe en parte a que sabemos que son máquinas de matar eficientes. Y no solo por sus picos afilados y garras, sino también por sus métodos astutos.

Tome el cernícalo, por ejemplo. Este pájaro puede juzgar y controlar su posición en el viento. Pueden ver los movimientos minúsculos de mamíferos e insectos muy por debajo. Su visión ultravioleta también ayuda: incluso pueden detectar rastros de la orina de sus presas. Un gato montés envidiaría su capacidad de caza de alto rendimiento.

¡O considera el halcón peregrino, la criatura más rápida del mundo a más de 200 mph, lo que avergüenza incluso al sprint de un guepardo!

Pero a pesar de los asombrosos raptores que nos inspiran, los humanos también los han perseguido, porque han robado aves de caza de los guardianes, corderos de granjeros y peces directamente de los lagos. Lamentablemente, esto ha resultado en un sacrificio a gran escala.

Pero estas conquistas depredadoras tienden a ser exageradas. En realidad, su caza no tiene un impacto real en el recuento de la población, excepto a nivel local, y ciertamente no justifica el exterminio a gran escala.

El peregrino también sufrió persecución por una razón muy particular durante la Segunda Guerra Mundial. La comida favorita de este raptor es la paloma, que también resultó ser una herramienta de comunicación bastante importante entre la Europa ocupada y Gran Bretaña. ¡Lo último que querían los corresponsales era que su mensaje terminara en el estómago de un peregrino! Se llevó a cabo el sacrificio y la población de peregrinos disminuyó drásticamente.

Afortunadamente, el peregrino se ha recuperado en los últimos años. En estos días, verás peregrinos en lugares de reproducción bastante inusuales, desde agujas de la catedral en Chichester y York hasta el museo de arte contemporáneo Tate Modern en Londres. Incluso se han creado puntos de observación para permitir al público aprender sobre el peregrino y su conservación.

Las murmuraciones convierten a los estorninos en una de las aves más poéticas y misteriosas de Gran Bretaña.

Los estorninos son una de las especies de aves más documentadas de Gran Bretaña debido a las fascinantes formaciones que forman sus bandadas en el cielo.

Estas acrobacias aéreas en bandada se llaman murmuraciones y son un evento raro. Las murmuraciones son reuniones previas al descanso, que comienzan con tan solo 20 pájaros y crecen hasta la friolera de 4.000. ¡Algunas aves incluso volarán desde 30 millas de distancia para unirse a las festividades!

La bandada forma formas impresionantes a medida que los pájaros vuelan sobre la tierra. Cuanto más crecen los rebaños, más intrincadas se vuelven sus constelaciones móviles. Cada persona puede mirar una murmuración e interpretar las formas de manera diferente.

Algunos podrían ver platillos voladores, otros dragones. De cualquier manera, las murmuraciones son una verdadera fiesta para los ojos y una que los poetas siempre han amado. En 1799, el poeta romántico Samuel Taylor Coleridge describió las murmuraciones como “humo, niebla o cualquier cosa brumosa sin voluntad”. Pero a pesar de nuestra fascinación por los estorninos, todavía no sabemos por qué estas aves se reúnen de esta manera.

Sabemos por qué las aves se juntan en grandes bandadas nocturnas. Los mantiene seguros y calientes, y permite a las aves intercambiar información sobre los mejores lugares de alimentación. Pero no se sabe por qué los estorninos solo eligen realizar acrobacias aéreas complejas.

La mayoría de las aves tienden a posarse discretamente, para evitar atraer la atención adicional de los depredadores. ¡Los estorninos, por otro lado, parecen estar dando señales bastante claras a los depredadores sobre su ubicación! Además, volar a gran velocidad parece un desperdicio de energía si el objetivo es mantenerse caliente, y ¿seguramente los estorninos podrían intercambiar información de una manera menos espectacular?

Estas preguntas permanecen, por el momento, sin respuesta. Lo que sí sabemos sobre los estorninos es cómo logran mantener esas formas impresionantes. Cada estornino se dirige de acuerdo con sus vecinos más cercanos, lo que permite a las aves volar prácticamente ala a ala en grandes cantidades sin chocar constantemente entre sí.

Los córvidos están rodeados de presagios oscuros y folklore, pero su inteligencia ha sido científicamente probada.

Mientras que las reuniones de estorninos reciben el título poético de murmuraciones, una reunión de córvidos, una familia de pájaros que incluye cuervos, cuervos y grajillas, recibirá un apodo más siniestro. Podría describir a un grupo de cuervos como un “asesinato” o “mafia”, mientras que reunir cuervos se denomina “crueldad”.

A lo largo de la historia, los humanos han tenido una fascinación oscura por los córvidos. ¿Por qué? Bueno, los córvidos son más grandes y un poco más aterradores que un ave de jardín promedio. ¡Los cuervos, el más grande de todos, alcanzan tamaños similares a los de un ratonero! Pero esto no explica completamente por qué los córvidos se han relacionado con el mal y la tristeza en el folklore y la superstición.

El hecho de que los córvidos y los cuervos, en particular, aparecieran después de las batallas para comer carne humana muerta podría ser un poco más revelador. Los córvidos también tienen asociaciones claramente no cristianas. Los vikingos invadieron Gran Bretaña a finales del siglo VIII con pancartas que mostraban cuervos, marcando el comienzo de la asociación pagana de esta especie.

A pesar de su mala reputación, los córvidos deberían obtener más crédito por su inteligencia. A diferencia de otras aves, los córvidos pueden contar. Los estudios han demostrado que si dos personas entran a un escondite frente a un pájaro y solo sale una vez más, la mayoría de las aves se engañan pensando que ambas personas se han ido. ¡Los córvidos, por otro lado, no perderán la cuenta hasta que estén involucradas alrededor de 30 personas!

Y eso no es todo: los cuervos jóvenes son lo suficientemente inteligentes como para llamar a otros cuervos cuando ven un cadáver, sabiendo que un mayor número ayudará a disuadir a otros comensales rivales. Otros estudios, como uno realizado por la Universidad de Viena, sugiere que los cuervos son incluso sensibles a las emociones de sus compañeros, consolando a otros que han perdido una pelea.

Los cisnes y los periquitos están envueltos en mitos.

¿Alguna vez escuchaste a alguien decir que los cisnes pertenecen a la Reina o que cantan antes de morir? Al igual que los córvidos, los cisnes también están rodeados de una buena cantidad de folklore y mitos.

Los cisnes fueron considerados propiedad de la Reina. Aunque esto no es cierto para ciertas especies de cisnes, como los cisnes whooper o Bewick, ¡es cierto que los cisnes mudos sin marcar en aguas abiertas eran en realidad “propiedad” de la corona! Este mito también creció porque los cisnes a menudo se presentaban como centros de mesa de comedor durante las grandes fiestas reales.

¿Y qué hay de la leyenda de la canción final de un cisne? Puede ser cierto que los cisnes whooper o Bewick hacen algún tipo de ruido antes de morir, pero definitivamente no es cierto para los cisnes mudos, que pueden silbar o gruñir pero no pueden cantar.

Al igual que el cisne, el periquito está envuelto en el mito. Es posible que se sorprenda al saber que el periquito de cuello anillado, un loro verde brillante sorprendente, en realidad se encuentra en Gran Bretaña. ¿Cómo sobrevive exactamente este pájaro tropical al triste clima británico?

Bueno, ¡son más resistentes de lo que piensas! El perico era originalmente originario de la mitad sur del subcontinente indio. Es capaz de sobrevivir a las duras condiciones del Himalaya, sin mencionar la grave deforestación y la contaminación del aire.

La cuestión sigue siendo cómo llegó el perico a Gran Bretaña en primer lugar. Una historia afirma que Jimi Hendrix lanzó dos en Carnaby Street en 1967. Otras leyendas urbanas afirman que los periquitos fueron liberados por primera vez en Gran Bretaña después de aparecer en la icónica película The African Queen , protagonizada por Humphrey Bogart y Katharine Hepburn. .

Por supuesto, es mucho más probable que los propietarios británicos de aves enjauladas liberen intencional o accidentalmente sus periquitos en la naturaleza. Si bien hay varias estimaciones diferentes para la población de periquitos británicos, es probable que 50,000 periquitos salvajes llamen hogar a Gran Bretaña. Esher Rugby Club en Surrey es uno de los mejores lugares para observar estas aves de colores brillantes.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

Gran Bretaña es un gran destino para las aves y los amantes de las aves. Con los fascinantes rituales de apareamiento, los patrones de migración y las diversas melodías de las aves británicas, no sorprende que las aves siempre hayan figurado como una parte central del folklore local, superstición inspiradora, mitos, leyendas urbanas y poesía.

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Un cielo lleno de pájaros por Matt Merritt

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