Por qué las mujeres no solicitan empleo a menos que estén 100% calificadas

Usted probablemente ha escuchado la siguiente estadística: Los hombres solicitan un empleo cuando cumplen sólo el 60% de las calificaciones, pero las mujeres sólo lo solicitan si cumplen el 100% de ellas.

El hallazgo proviene de un informe interno de Hewlett Packard, y ha sido citado en Inclínate, El Código de Confianza y docenas de artículos. Generalmente se invoca como evidencia de que las mujeres necesitan más confianza. Como un artículo de Forbes dice: «Los hombres confían en su capacidad en el 60%, pero las mujeres no se sienten seguras hasta que hayan comprobado cada elemento de la lista». El consejo: las mujeres necesitan tener más fe en sí mismas.

Yo era escéptico, porque los tiempos I había decidido no solicitar un trabajo porque no cumplía todas las calificaciones, la fe en mí misma no era exactamente el problema. Sospechaba que no estaba sola.

Así que encuesté a más de mil hombres y mujeres, predominantemente profesionales estadounidenses, y les pregunté: «Si decidiste no solicitar un empleo porque no cumplías todas las calificaciones, ¿por qué no lo aplicaste?»

Según el autoinforme de los encuestados, el obstáculo para la aplicación no era la falta de confianza. De hecho, tanto para hombres como para mujeres, «no pensé que pudiera hacer bien el trabajo» fue el menos común de todas las respuestas. Sólo alrededor del 10% de las mujeres y el 12% de los hombres indicaron que esta era su principal razón para no presentar su solicitud.

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Los hombres y las mujeres también dieron la misma razón más común para no postularse, y fue con mucho la más popular, dos veces más común que cualquiera de los otros, con 41% de las mujeres y 46% de los hombres que indicaron que era su principal razón: «No pensé que me contratarían porque no cumplía las calificaciones, y no quería desperdiciar mi tiempo y energía.»

En otras palabras, las personas que no estaban postulando creían que necesitaban las calificaciones no para hacer bien el trabajo, sino para ser contratados en primer lugar. Pensaron que las calificaciones requeridas eran… bueno, las calificaciones requeridas. No veían el proceso de contratación como uno en el que la promoción, las relaciones o un enfoque creativo para enmarcar la experiencia de uno pudiera superar no tener las habilidades y experiencias descritas en las calificaciones laborales.

Lo que les impuso de aplicar no era una percepción equivocada sobre sí mismos, sino una percepción errónea sobre el proceso de contratación.

Esto es crítico, porque sugiere que si el hallazgo de HP habla de una tendencia más grande, las mujeres no necesitan tratar de encontrar esa calidad esquiva, «confianza», solo necesitan mejor información sobre cómo funcionan realmente los procesos de contratación.

Esta es la razón por la que, creo, el hallazgo del informe Hewlett Packard se cita con tanta frecuencia, tan ansiosamente compartido entre las mujeres y tan útil. Para aquellas mujeres que no han solicitado empleo porque creen que deben cumplirse las calificaciones establecidas, la estadística es una llamada de atención de que no todo el mundo está jugando el juego de esa manera. Cuando esas mujeres saben que otras están dando una oportunidad incluso cuando no cumplen con los criterios de trabajo, se sienten libres de hacer lo mismo.

Otro 22% de las mujeres indicaron que su razón principal era: «No pensé que me contratarían porque no cumplía los requisitos y no quería ponerme ahí fuera si era probable que fracasara». Estas mujeres también creían que las «reglas» en el papel sobre quién era el trabajo, pero para ellas, el costo de la solicitud era el riesgo de fracaso, en lugar de la pérdida de tiempo y energía. Cabe destacar que sólo el 13% de los hombres citaron no querer intentar y fracasar como su principal razón. Las mujeres pueden ser prudentes al preocuparse más por el posible fracaso; hay algunas pruebas de que fracasos de las mujeres se recuerdan más tiempo que el de los hombres, pero ese tipo de sesgo puede llevarnos a convertirnos en también miedo al fracaso, evitarlo más de lo necesario y de maneras que no sirven a nuestros objetivos profesionales. Las diferencias de género aquí sugieren que necesitamos ampliar la floreciente conversación sobre la relación de las mujeres con el fracaso, y explorar cómo el sesgo, la amenaza estereotipada, la escasez de mujeres líderes y el mayor éxito de las niñas en la escuela pueden contribuir a nuestra mayor evitación del fracaso.

Hubo una diferencia de género considerable en las respuestas por otra razón: el 15% de las mujeres indicaron que la razón principal por la que no se presentaron fue porque «yo estaba siguiendo las pautas sobre quién debería presentar la solicitud». Solo el 8% de los hombres indicó esto como su respuesta principal. Como era de esperar, dado el grado de socialización de las niñas para seguir las reglas, el hábito de «seguir las directrices» era una barrera más importante para solicitar a las mujeres que a los hombres.

Estas tres barreras, que en conjunto representan el 78% de las razones de las mujeres para no postularse, tienen que ver con creer que las cualificaciones laborales son requisitos reales, y ver que el proceso de contratación es más simple y fiel a las directrices sobre el papel de lo que realmente es. Tiene mucho sentido que las mujeres se tomen más en serio las calificaciones laborales escritas que los hombres, por varias razones:

En primer lugar, es probable que, debido a la parcialidad en algunos entornos laborales, las mujeres tengan que reunir más calificaciones para ser contratadas que sus homólogos masculinos. Por ejemplo, un informe McKinsey encontró que los hombres suelen ser contratados o ascendidos en función de su potencial, mujeres por su experiencia y trayectoria. Si las mujeres han visto que esto ocurre en sus lugares de trabajo, tiene mucho sentido que tendrían menos probabilidades de solicitar un trabajo para el que no cumplían las calificaciones.

En segundo lugar, las niñas están fuertemente socializadas para seguir las reglas y en la escuela son recompensadas, una y otra vez, por hacerlo. En parte, el mayor éxito de las niñas en la escuela (en relación con los niños) puede atribuirse a su mejor aplicación de las normas. Luego, en sus carreras, ese hábito de seguir las reglas tiene costes reales, incluso cuando se trata de adherirse a las directrices sobre «quién debe presentar su solicitud».

En tercer lugar, las certificaciones y títulos han desempeñado históricamente un papel diferente para las mujeres que para los hombres. El 20 th siglo, las mujeres irrumpieron en la vida profesional, pero sólo si tenían la formación adecuada, las acreditaciones adecuadas. Estas calificaciones eran nuestra entrada, nuestra forma de demostrar que podíamos hacer el trabajo. No formábamos parte de un club de chicos en el que obtendríamos el beneficio de la duda. Creo que la historia puede llevar a las mujeres a ver el lugar de trabajo como más ordenado y meritocrático de lo que realmente es. Como resultado, podemos sobreestimar la importancia de nuestra capacitación formal y calificaciones, y subutilizar la promoción y el establecimiento de redes.

Cuando entré en el mundo del trabajo como un joven veinteañero, estaba constantemente sorprendido por la frecuencia con que, al parecer, el emperador no tenía ropa. Se tomaron decisiones importantes y se asignaron recursos no basados en buenos datos o reflexiones reflexivas, sino en quién había construido las relaciones correctas y tenía la desfachatez para proponer grandes planes.

Me tomó un tiempo entender que los hábitos de preparación diligente y hacer un trabajo de calidad que había aprendido en la escuela no eran los únicos, o incluso primarios, ingredientes que necesitaba para ser visible y exitoso dentro de mi organización.

Cuando se trata de solicitar empleo, las mujeres deben hacer lo mismo. Por supuesto, no puede hacer daño creer más en nosotros mismos. Pero en este caso, es más importante que creamos menos en lo que parecen ser las reglas.