Crecimiento después del trauma

Crecimiento después del trauma

Michele Marconi

¿De qué sirve esto? En tiempos de estrés, crisis o trauma, la gente a menudo hace esa pregunta. Este año nos ha afectado una pandemia que ha causado cientos de miles de muertes, desempleo sin precedentes y una recesión económica mundial. Ante tal tragedia, personal y colectiva, podría parecer que la respuesta es «Nada».

Sin embargo, en algún momento podremos reflexionar sobre las consecuencias a largo plazo de este terrible momento y lo que ha hecho para cada uno de nosotros como individuos y para nuestras organizaciones, comunidades y naciones. Casi seguro que esos resultados incluirán algo bueno junto con lo malo. Durante los últimos 25 años psicólogos como yo han estado estudiando este fenómeno. Nos referimos a ella como crecimiento postraumático.

Hemos aprendido que las experiencias negativas pueden estimular un cambio positivo, incluyendo el reconocimiento de la fuerza personal, la exploración de nuevas posibilidades, la mejora de las relaciones, una mayor apreciación de la vida y el crecimiento espiritual. Lo vemos en personas que han soportado la guerra, los desastres naturales, el duelo, la pérdida de puestos de trabajo y el estrés económico, enfermedades y lesiones graves. Así que a pesar de la miseria resultante del brote de coronavirus, muchos de nosotros podemos esperar que se desarrolle de manera beneficiosa en sus secuelas. Y los líderes pueden ayudar a otros a hacerlo.

Aunque el crecimiento postraumático a menudo ocurre de forma natural, sin psicoterapia u otra intervención formal, puede facilitarse de cinco maneras: a través de la educación, la regulación emocional, la divulgación, el desarrollo narrativo y el servicio. Como investigador y psicoterapeuta en ejercicio, yo (y mis colegas) hemos ayudado a cientos de personas a salir más fuertes del sufrimiento de estas maneras. Usted puede emerger más fuerte usted mismo. Y usted puede servir como lo que llamamos un compañero experto para otros, fomentando la introspección y la curiosidad, escuchando activamente y ofreciendo comentarios compasivos.

Los Elementos del Crecimiento

Aquí están las cinco maneras con más detalle:

Educación.

Para pasar por el trauma al crecimiento, primero hay que educarse sobre lo que es el primero: una interrupción de los sistemas básicos de creencias. Por ejemplo, antes de la pandemia, muchos de nosotros pensábamos que estábamos a salvo de los tipos de enfermedades que ponían en peligro a las personas en el pasado; que sucedían cosas malas en otras partes del mundo, pero no en el nuestro; y que nuestros sistemas sociales y económicos eran lo suficientemente resistentes para hacer frente a todas las tormentas. Nada de eso era verdad. Así que ahora tenemos que averiguar qué creer en su lugar.

Cuando nuestras suposiciones son desafiadas, es confuso y aterrador y tiende a producir pensamientos ansiosos y repetitivos:¿Por qué sucedió esto? ¿Quién tiene el control? ¿Qué debo hacer ahora? Nos vemos obligados a repensar quiénes somos, qué tipo de personas nos rodean, en qué mundo vivimos y en qué futuro tendremos. Puede ser extremadamente doloroso. Pero como muestra la investigación, también puede marcar el comienzo de un cambio que será de valor. Debemos comenzar aprendiendo y comprendiendo esa verdad.

Una vez aconsejé a una mujer que, en sus treinta años, estaba incapacitada por un derrame cerebral e inicialmente luchó para hacer frente. Pero pronto comprendió que sus circunstancias cambiantes requerirían que reevaluara su identidad: «Ahora tengo que averiguar qué es lo siguiente en esta vida que nunca pensé que viviría. Parte de mí no quiere pensar que tengo que hacer esto, pero sé que lo hago». Ese fue el primer paso para convertirse en una persona con más compasión por sí misma que podía aceptar limitaciones sin estar limitada por ellas.

A medida que avanzamos por la actual crisis sanitaria y económica, considere cómo puede reforzarse —para usted y para otros— el reconocimiento de que puede tener un impacto positivo y negativo. Recuerde que usted y otros miembros de su equipo y organización pueden reimaginar cómo operar e innovar en nuevas circunstancias. Esto puede ser evidente ya en las medidas de emergencia adoptadas para mantener las cosas en marcha. Por ejemplo, conozco a un empleado de IT de una empresa de servicios de alimentos que despidió a la mayoría de sus trabajadores a principios de este año. Como una de las pocas que quedaban, se vio obligada a trabajar en funciones y áreas que nunca había tocado antes, lo cual era una lucha. Pero pronto se dio cuenta de que, sin la burocracia habitual y las batallas territoriales, podía hurtar las ineficiencias y encontrar maneras de mejorar los procedimientos antiguos.

Regulación emocional.

Para hacer cualquier aprendizaje, uno debe estar en el marco de la mente correcta. Eso comienza con el manejo de emociones negativas como la ansiedad, la culpa y la ira, lo que se puede hacer cambiando el tipo de pensamiento que conduce a esos sentimientos. En lugar de centrarse en pérdidas, fallas, incertidumbres y escenarios en el peor de los casos, trate de recordar los éxitos, considere las mejores posibilidades, reflexione sobre los recursos y la preparación propios o de su organización, y piense razonablemente en lo que puede hacer usted, personalmente y como grupo.

Para el fundador de una cadena de restaurantes, la regulación emocional fue crucial después de que su junta lo expulsara del puesto de CEO. Como escribió en HBR ( Crisol: Perder el trabajo superior y ganarlo de vuelta,” Octubre de 2010), la noticia llegó como un completo shock, y al principio estaba furioso. Pero cuando su padre, también inversionista, le dijo que «le diera apoyo», lo hizo. En lugar de centrarse en su ira y en la sensación de que había sido traicionado, comenzó a pensar en cómo podía mantenerse tranquilo y profesional y ayudar al negocio en el futuro. Finalmente regresó para liderar la compañía.

Usted puede regular las emociones directamente observándolas a medida que se experimentan. El ejercicio físico y las prácticas meditativas como la respiración también ayudan. Emplee estas técnicas usted mismo y compártelas para ayudar a otros. Reconozcan que las circunstancias siguen siendo a la vez desafiantes y aterradoras; luego demuestren aplomo bajo esa presión. Y fomentar la comunicación más frecuente para que las personas se sientan menos aisladas y vean más claramente su fuerza emocional colectiva.

Divulgación.

Esta es la parte del proceso en la que se habla de lo que ha sucedido y está sucediendo: sus efectos, tanto pequeños como amplios, a corto y largo plazo, personales y profesionales, individuales y organizacionales, y con lo que se está luchando a su paso. Articular estas cosas nos ayuda a dar sentido al trauma y convertir los pensamientos debilitantes en reflexiones más productivas.

Si estás ayudando a alguien a hablar de cómo ha sido experimentar esta crisis, hacer muchas preguntas puede parecer un interrogatorio intrusivo estimulado por la curiosidad en lugar de por preocupación. Lo mejor es centrarse en cómo se siente el impacto y cuáles de las preocupaciones de su contraparte son las más importantes.

Las experiencias negativas pueden estimular una mayor apreciación por la vida.

Un estudio de caso proviene de un ex cliente. Un desarrollador talentoso que se estableció en una nueva empresa, creó un programa que tenía una gran promesa. Pero entonces sus jefes contrataron a alguien de afuera para que lo manejara, pidiéndole a mi cliente que se reportara con él. Dirigido por este gerente, el programa tuvo un rendimiento inferior, y el desarrollador estaba siendo culpado, dañando su reputación y perspectivas de carrera. Finalmente fue a Recursos Humanos. «No estaba seguro de si este era el movimiento correcto», me dijo, «pero necesitaba un consejo». Hablar con el representante de Recursos Humanos fue catártico, y él terminó diciéndole más de lo que él había planeado, porque ella hizo preguntas como «¿Qué se siente al que te quitaran este proyecto y que esencialmente lo arruinaran?» Luego trabajó para ayudarlo a recuperarse de ese gran revés profesional.

Es importante que usted, como colega y líder, comprenda los diversos impactos que la pandemia y la consiguiente volatilidad del mercado, los despidos y la recesión han tenido y siguen teniendo en la vida de quienes lo rodean. Empieza hablando abiertamente sobre tus propias luchas y cómo estás manejando la incertidumbre. A continuación, puede invitar a otros a contar sus historias, y escuchar atentamente a medida que localizan sus dificultades y llegan a un acuerdo con la forma en que sus desafíos y pérdidas se comparan con los de los demás.

Desarrollo narrativo.

El siguiente paso es producir una narrativa auténtica sobre el trauma y nuestras vidas después para que podamos aceptar los capítulos ya escritos e imaginarnos creando los siguientes de una manera significativa. Tu historia y las historias de personas a las que estás ayudando pueden y deben ser sobre un pasado traumático que conduce a un futuro mejor.


Michele Marconi

 

Considere a un ejecutivo sin fines de lucro que había sido despedido de dos cargos anteriores por acusaciones de acoso sexual. Una noche, mientras él y su esposa conducían por la interestatal, estaban involucrados en un terrible accidente, arando contra un vehículo detenido que no tenía sus luces encendidas. Las heridas de su esposa fueron menores, pero lo dejaron en coma durante un mes y necesitó un año de rehabilitación para caminar y hablar de nuevo. Su nueva narrativa fue algo así: «Muchos pensarían que fue este accidente el que puso mi vida en peligro. Pero yo ya estaba en gran peligro. Estaba causando dolor a otros, arruinando mi carrera, y dirigiéndome a una vida sin mi esposa ni hijos. El accidente me obligó a parar, creó tiempo para la reflexión y me mostró lo que realmente es el amor».

Cuando esté listo, comience a dar forma a la narración del trauma de este año para usted y su organización. ¿Cómo te ha hecho recalibrar tus prioridades? ¿Qué nuevos caminos u oportunidades han surgido de ella? Mira historias famosas de liderazgo crisol que involucran a personas como Oprah Winfrey y Nelson Mandela, y compañías como Chrysler y Johnson & Johnson, que han salido de la crisis más fuertes. Son ejemplos de crecimiento postraumático. Estudie y obtenga esperanza de ellos y recuerde a aquellos conectados a usted que hagan lo mismo.

Servicio.

Las personas lo hacen mejor después del trauma si encuentran trabajo que beneficia a otros, ayudando a personas cercanas a ellos o a su comunidad más amplia o víctimas de eventos similares a los que han soportado. Dos madres que conozco que habían perdido a un hijo empezaron una organización sin fines de lucro para ayudar a las familias afligidas a conectar con otras personas que entendían su dolor. Cuarenta años después, la organización prospera bajo el liderazgo de personas que han enfrentado pérdidas similares y quieren compartir la fuerza que han ganado.

Otro gran ejemplo de servicio viene de Ken Falke, quien fue especialista en eliminación de bombas en la Marina de los Estados Unidos durante más de 20 años. Habiendo visto las heridas de la guerra de primera mano, quería ayudar a otros a recuperarse. Él y su esposa, Julia, comenzaron visitando veteranos de combate hospitalizados, pero ellos sintieron que eso no era suficiente. Así que fundaron la organización en la que ahora trabajo: el Instituto Boulder Crest, que ha basado sus programas de Retiro para el Bienestar Militar y Veterano en el modelo de crecimiento postraumático.

Por supuesto, no necesita crear una organización sin fines de lucro o una fundación para estar al servicio. Centrarse en cómo puede ayudar a proporcionar alivio durante la crisis continua, ya sea cosiendo máscaras o produciendo contenido, almacenando estantes o reentrenando a compañeros de equipo, apoyando a pequeñas empresas o aceptando un recorte temporal de sueldo, puede conducir al crecimiento. Así puede simplemente expresar gratitud y mostrar compasión y empatía hacia los demás.

La forma en que usted y su grupo recurren al servicio determinará si ven la pandemia y sus consecuencias como una tragedia sin paliar o como una oportunidad para encontrar nuevas y mejores formas de vivir y operar. Tal vez pueda ver cómo asegurarse de que emergencias similares se manejen mejor en el futuro. Tal vez usted puede ayudar a los más afectados. Busca misiones personales y compartidas que te dinamicen y te ayuden a encontrar sentido.

Los beneficios

Con suerte, a través de este proceso, usted y sus compañeros de equipo u organización experimentarán crecimiento en una o más de estas áreas:

Fuerza personal.

Las personas a menudo se sorprenden por lo bien que han manejado el trauma. Se les deja mejor equipados para hacer frente a los retos futuros. Eso también puede aplicarse a equipos y organizaciones. Los grupos a menudo pasan por estos ensayos con una imagen más clara de sus conocimientos colectivos, habilidades, resiliencia y potencial de crecimiento.

Tomemos, por ejemplo, un propietario de un restaurante que abrió su nuevo lugar en enero pasado. Para marzo, las políticas de distanciamiento social significaron que todo su plan necesitaba reconfigurarse. Pensó en despedir a su personal, esperar a que pasara la pandemia, y empezar de nuevo. Pero se sorprendió a sí mismo al volver a comprometerse con la empresa e involucrar a todos sus empleados —desde la cocina y el personal de espera hasta su equipo de negocios— para ver si juntos podían encontrar la manera de proceder.

Nuevas posibilidades.

Cuando las nuevas realidades impiden la reanudación de viejos hábitos, roles y estrategias, debemos adaptarnos e innovar. Los líderes deben tener el coraje y el entusiasmo para poner a prueba estos nuevos caminos y mostrar a su pueblo que el cambio debe ser aceptado en lugar de temido.

El dueño del restaurante animó a su grupo a inventar un negocio que aprovechara los recursos que tenían, tanto personales como materiales, y permitiera a la empresa sobrevivir. Comenzaron a hacer un inventario de las habilidades y experiencias de los demás y se plantearon el reto de rediseñar su trabajo.

Mejora de las relaciones.

Estos a menudo nacen de la necesidad de dar y recibir apoyo a través de tiempos difíciles. El trauma puede ayudar a forjar nuevas relaciones y hacer que las personas estén más agradecidas por las que ya tienen. Vienen juntos una crisis es una experiencia de unión.

Esto sucedió rápidamente con los empleados del restaurante. Comenzaron a apreciar plenamente el valor que cada uno de ellos trajo a la mesa. Las personas que apenas se conocían tres meses antes se acercaron y comenzaron a funcionar como un equipo apretado y flexible.

Apreciación por la vida.

Cuando nos enfrentamos al miedo y a la pérdida, a menudo nos volvemos mejores al darnos cuenta de lo que todavía tenemos, pero es posible que hayamos pasado por alto previamente. Los líderes pueden modelar esto reconociendo que las cosas fundamentales sobre vivir y trabajar deben ser valoradas. Tenemos un gran equipo. Nuestros clientes aprecian el trabajo que hacemos. Hemos mantenido el negocio vivo para beneficio de todos los que aún trabajan en él. Nuestra organización se esfuerza por lograr un propósito superior. Incluso algo tan mundano como decir que tu café de la mañana sabe bien cuenta.

El trauma puede hacer que las personas estén más agradecidas por las relaciones que ya tienen.

Conscientes de que la mayoría de los demás en su industria estaban perdiendo puestos de trabajo, todos en el restaurante acordaron quedarse por menos paga para que nadie fuera dejado ir. Todos se sintieron agradecidos de seguir trabajando, sin importar el papel que pudieran desempeñar en el negocio renovado. Ninguno parecía considerar ningún trabajo por debajo de ellos. Apreciaron tener la oportunidad de seguir haciendo algo que valga la pena.

Crecimiento espiritual.

Esto proviene de la reflexión sobre las «grandes preguntas» que a menudo se ignoran en la rutina de la vida cotidiana. Los desafíos a las creencias básicas que nos encontramos en el trauma a menudo obligan a las personas a convertirse en teólogos aficionados o filósofos para diseñar una vida que vale la pena seguir viviendo. Las organizaciones, también, pueden ser confrontadas con preguntas existenciales: ¿Estamos llevando a cabo nuestro negocio de manera ética? ¿Practicamos los principios que predicamos? ¿Deberíamos hacer algo más con nuestro valioso tiempo y recursos? ¿Cuál es nuestra contribución al mejoramiento de la sociedad? ¿Cuál es el motivo principal para nuestra existencia continua? Hace falta valor y previsión para que los líderes abran esas cuestiones al escrutinio.

El equipo del restaurante decidió que el negocio debería ser un híbrido: parte tienda de comestibles, parte preparación de alimentos y comida para llevar o servicio de entrega, y parte almacén y punto de distribución para donaciones a la despensa local de alimentos. El propietario y los empleados querían servir a la comunidad y sabían que construirían buena voluntad como un subproducto. Se estaban posicionando para la supervivencia a corto plazo y el éxito a largo plazo. Cualquier persona, equipo u organización puede hacer lo mismo.

Si usted está pensando que esto es demasiado optimista o ingenuo, puede que todavía esté demasiado cerca de la tragedia de esta pandemia. Eso también puede ser cierto para los demás que te rodean. Así que sea paciente mientras trabaja y facilite el proceso de crecimiento postraumático. Los que practicamos en este campo sabemos que el tiempo es crucial. El crecimiento no puede ser forzado, y no se puede apresurar.

Sin embargo, cuando usted y otros estén listos, vale la pena el esfuerzo. Asegurémonos de que obtengamos algo positivo de este tiempo de lucha. Las posibilidades de crecimiento personal y colectivo no deben desperdiciarse.

A version of this article appeared in the
July–August 2020 issue of
Harvard Business Review.