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Adaptabilidad

El arte de ganar en una época de incertidumbre


Sinopsis

Adaptabilidad (2012) exámenes de habilidad (2012) Esto se está volviendo cada vez más importante en el entorno empresarial actual y acelerado: la capacidad de adaptación. Es lo que marca la diferencia entre los innovadores exitosos que prosperan y los fanáticos que luchan por sobrevivir o simplemente se hunden. Repleto de retratos iluminadores de ambos, este resumen analiza la adaptabilidad en acción en todas partes, desde el campo de golf hasta el campo de batalla y la sala de juntas.


Un análisis de adaptabilidad en acción.

¿Qué tienen en común los departamentos de defensa aliados que luchan contra la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial, los creadores del icónico Mini Cooper y Starbucks? En una palabra, adaptabilidad – la capacidad de cambiar con los tiempos y aprovechar los cambios tecnológicos y sociales para lograr el éxito.

La adaptabilidad es una habilidad que se está volviendo indispensable en el frenético mundo de los negocios de hoy. Los mercados y los gustos de los consumidores son inconstantes, y nada es tan probable que te lleve al agua caliente como la complacencia. Eso es algo de lo que el estratega de negocios Max McKeown sabe una o dos cosas de su trabajo con clientes como Microsoft y Sony, que han dominado el arte de anticipar el futuro y cambiar el rumbo en consecuencia.

Pero no solo confíe en su palabra. En este resumen, analizaremos la adaptabilidad en la acción en todas partes, desde una pequeña aldea italiana que lucha contra las medidas de austeridad posteriores a la crisis financiera, hasta la sala de juntas de una cadena multinacional de café y la industria automotriz británica de posguerra.

En el camino, descubrirá

  • por qué Ford rechazó una propuesta de rescate del gobierno de Estados Unidos en 2008;
  • cómo Netflix casi se despegó al presionar demasiado la adaptabilidad; y
  • por qué a veces se necesita un radical para hacer lo correcto.

La vida es impredecible incluso para los exitosos, por eso la adaptabilidad es tan importante.

En 2009, la posición de la estrella de golf estadounidense Tiger Woods en el ranking mundial del deporte cayó en picada. Para 2011 había pasado del número uno al 58 ° lugar. Fue una vista extraña, especialmente porque Woods había sido conocido por su increíble consistencia desde que irrumpió en escena en 1996. Entonces, ¿qué salió mal?

Bueno, era una señal de la mortalidad del dios del golf. La vida es impredecible, e incluso las personas más exitosas no siempre pueden esquivar las hondas y las flechas de la escandalosa fortuna. Resultó que los problemas de rendimiento en el campo de Woods tenían raíces en su vida personal.

En 2009, los medios de comunicación publicaron una historia sobre él chocando su auto frente a su casa. Los vecinos dijeron a los periodistas que habían visto a su esposa persiguiéndolo con un palo de golf en las manos. Los rumores de abuso de sustancias e infidelidad comenzaron a circular y los principales patrocinadores, incluidos Gatorade y Gillette, retiraron a su preciado patrocinador.

Sin embargo, Woods no dejó que nada de eso le afectara. De hecho, demostró cuán importante es la adaptabilidad cuando te enfrentas a contratiempos. Continuó trabajando duro, incluso cuando sus estadísticas cayeron, y aprendió a lidiar con la presión de los medios que estaba bajo. Su perseverancia valió la pena. En marzo de 2013, regresó a la cima del ranking mundial de golf.

Eso convierte a Woods en un chico aficionado a lo que el autor llama, “Alta adaptabilidad, personas de alto rendimiento” o HAHA para abreviar. Es un acrónimo bastante apropiado: los HAHA son personas que pueden reírse ante la adversidad y, con el tiempo, volver a la cima.

Lo que los distingue es su capacidad de enfocarse en soluciones en lugar de problemas. Miran el lado positivo de la vida incluso cuando las cosas parecen desmoronarse a su alrededor, y siguen decididos a lograr sus objetivos. Por lo general, tampoco tienen miedo de pedir ayuda y comunicarse con personas que pueden apoyarlos en su lucha por reafirmarse.

Pero este resumen no se trata solo de golf. Ahora que hemos visto cómo se ve la adaptabilidad en la práctica, echemos un vistazo a cómo funciona en contextos comerciales.

Solo las empresas que hayan perfeccionado el arte de la adaptabilidad realmente tendrán éxito.

En el apogeo de la crisis financiera de 2008, el gobierno de los Estados Unidos ofreció rescatar al gigante de fabricación de automóviles Ford. A pesar de estar a la altura de las deudas y parecer que podría caer en cualquier momento, la compañía finalmente rechazó la propuesta.

Había una buena razón para esta negativa. El presidente Bill Ford estaba convencido de que las empresas que no se adaptan fracasan, punto. Claro, una inyección de efectivo del gobierno podría haber resuelto los problemas de liquidez a corto plazo de Ford, pero no habría llegado a la raíz del problema: su larga incapacidad para adaptarse a las nuevas realidades del mercado automotriz.

La junta directiva de la compañía y sus gerentes decidieron una estrategia alternativa e idearon un plan que llamaron “El camino a seguir”. En el corazón de esta hoja de ruta había una reevaluación de la relación de Ford con el medio ambiente, un problema que había dejado de lado por mucho tiempo. Si el fabricante de automóviles quisiera seguir siendo relevante para los consumidores estadounidenses, tendría que avanzar hacia sus puntos de vista sobre asuntos ambientales.

Lo que siguió fue una revisión bastante radical. Ford redujo su tamaño en un 25 por ciento e implementó un sistema para producir automóviles más rápidamente. Lo más importante, pasó a fabricar autos más pequeños y más eficientes en combustible.

El fabricante de automóviles esquivó una bala, pero la compañía casi lo dejó demasiado tarde. Una idea mejor que esperar y esperar lo mejor hubiera sido sacar una hoja del libro de Toyota. La corporación japonesa es un maestro en la adaptación a las condiciones cambiantes del mercado, una característica que le permitió aumentar su participación en el mercado mundial de automóviles del 7,3 por ciento en 1995 al 15 por ciento en 2005.

Entonces, ¿cuál es el secreto de su ¿éxito? Bueno, la compañía tiene una sólida reputación de productos de calidad, pero lo que realmente la distingue es su constante búsqueda de mejoras que satisfagan las preferencias cambiantes de los consumidores. Esto permitió a la compañía mantenerse a la vanguardia y anticipar cambios en el mercado mucho antes de que competidores como Ford los vieran venir.

Para tomar solo un par de ejemplos, ¡Toyota ya estaba desarrollando automóviles de bajas emisiones en 1992 y vehículos híbridos de gasolina y electricidad en 1995!

A veces la adaptabilidad significa nadar contra la corriente, y eso puede ayudar al medio ambiente.

En el verano de 2011, el gobierno italiano se enfrentaba a problemas financieros. Decidiendo reducir los gastos, introdujo una reforma para incorporar aldeas con menos de 1,000 habitantes en unidades administrativas más grandes encabezadas por un solo alcalde. Pero una pequeña aldea llamada Filettino se resistió a estas medidas. Entendió que la adaptabilidad a veces significa nadar contra la corriente.

En lo que respecta a los aldeanos, reaccionar a los nuevos desarrollos no significaba precipitarse en viejas reformas o abrazar el cambio por el bien del cambio. En su opinión, una forma de adaptarse era defender el status quo, y eso es precisamente lo que el alcalde de Filettino decidió hacer.

Desafiando al gobierno, declaró la independencia del pueblo y emitió su propia moneda. Se llamaba fiorito, que significa “floración” en italiano, una referencia a la creencia del asentamiento de que continuaría floreciendo. El pueblo buscó inspiración en el pasado, volviendo a la época anterior a la unificación, cuando Italia era gobernada por muchas pequeñas ciudades-estado, reinos y principados. Al final, su acto de resistencia conservó la independencia y el sentido de comunidad de Filettino.

Sin embargo, los aldeanos italianos testarudos no son los únicos beneficiarios de nadar contra la corriente. Hacer frente a las tendencias y seguir el propio camino también ha ayudado a varias empresas a prosperar.

Tome a Levi Strauss como ejemplo. La fabricación de jeans es tradicionalmente una operación que requiere muchos recursos. El proceso de acabado solo requiere alrededor de diez lavados y galones de agua por separado. Si los jeans tienen un patrón especial o un efecto de desvanecimiento, ese requisito aumenta aún más. Eso fue aceptado como un hecho hasta que la empresa estadounidense decidió sacudir las cosas.

En lugar de simplemente aceptar la idea de que lo único que importa en los negocios es generar ganancias, Levi Strauss comenzó a tener en cuenta las consideraciones ambientales en sus cálculos. Muy pronto, la compañía había descubierto una manera de terminar los jeans sin usar agua en absoluto. Al usar piedras para suavizar la tela y enjuagarlas con un tipo especial de resina, ¡la compañía redujo su consumo de agua en un increíble 96 por ciento!

La adaptabilidad es una parte innata del funcionamiento del cerebro.

Era un día normal en Nueva York en 1985 cuando Pedro Bach-y-Rita, un maestro de español que había vivido una vida feliz y exitosa en la ciudad durante muchos años, colapsó de repente. Había sufrido un derrame cerebral masivo y quedó paralizado. Los médicos que trataban a Bach-y-Rita afirmaron que no podían hacer nada por él.

Pero estaban equivocados.

Lo que habían subestimado era cuán adaptables son los humanos. Los dos hijos de Bach-y-Rita estaban en la escuela de medicina cuando su padre cayó enfermo. Insatisfechos con los diagnósticos de sus médicos, decidieron reeducarlo físicamente desde cero, como si fuera un bebé. La primera tarea que se propusieron fue enseñarle a gatear usando rodilleras y el soporte de una pared.

Una vez que había dominado eso, comenzaron a establecer tareas más difíciles como atrapar pelotas, que fueron diseñadas para entrenar sus sistemas motores. Bach-y-Rita hizo progresos notables bajo su supervisión. Pronto se sentó y, un poco más tarde, caminando. Sorprendentemente, dentro de un año volvió a trabajar enseñando español en el City College de Nueva York, donde permaneció hasta su jubilación.

Entonces, ¿cómo recuperó Bach-y-Rita el control sobre sus funciones motoras básicas a pesar del grave daño cerebral que había sufrido durante su accidente cerebrovascular? Se reduce a la plasticidad del cerebro humano. Esencialmente, las partes no dañadas de su cerebro tomaron el control de las áreas dañadas.

El hijo de Bach-y-Rita, Paul, regresó a la escuela de medicina después de ayudar a su padre. Más tarde se convirtió en uno de los primeros científicos en verificar la teoría de plasticidad neural , la idea de que las capacidades y funciones del cerebro humano no están establecidas en piedra, sino que pueden adaptarse y cambiar.

En un experimento, Paul demostró que los participantes con los ojos vendados podían atrapar pelotas gracias a una cámara montada en la cabeza que transmitía imágenes a sus cerebros a través de receptores sensoriales en sus lenguas. Ese es un ejemplo brillante de cómo las diferentes vías neuronales y neuronas en el cerebro pueden adaptarse y abordar nuevas tareas, como interpretar imágenes.

La adaptación efectiva significa aprender de los errores y resistir la necesidad de volver al punto de partida.

Cuando las personas fallan por primera vez en una tarea, tienden a disminuir sus expectativas y afirman que al menos aprendieron algo de sus errores. La pregunta crucial, sin embargo, es qué nos enseñan fallas pasadas: ¿Aprendemos cómo fallar , o cómo mejorar para que no volvamos a fallar?

La adaptabilidad es, en gran parte, el arte de aprender de los errores, ¡idealmente, los errores de los demás! Tome la industria automotriz británica. En la década de 1950, prácticamente todos los fabricantes de automóviles se dedicaron a desarrollar vehículos cada vez más potentes y que consumen mucho combustible. Estaban tan obsesionados con este objetivo que pasaron por alto a un segmento masivo del mercado: personas jóvenes, urbanas y con mentalidad ambiental.

La ventaja pasó a los competidores alemanes que producían microcoches compactos y populares como el Messerschmitt KR200. Como resultado, las marcas británicas estaban siendo desplazadas por completo. ¿Eso los hizo cambiar su enfoque? Apenas. Sin embargo, hubo una excepción notable: un pequeño equipo de ingenieros automotrices en la British Motor Company encabezado por el diseñador Sir Alec Issigonis.

Observando la obstinada negativa de sus compañeros de cambiar con los tiempos, el equipo decidió encabezar la producción de un nuevo estilo de automóvil: el icónico Mini comercializado por Morris Mini-Minor. Aprender de los errores de los demás y adaptarse a las nuevas preferencias del consumidor rápidamente condujo al éxito. Durante las siguientes décadas, la British Motor Company vendió más de cinco millones de minis.

Dicho esto, puedes aprender demasiado de los errores, como descubrió PepsiCo en 2009 cuando desarrolló una nueva imagen de marca para el jugo de naranja Tropicana. Cuando la campaña de marketing masivo de la compañía fracasó y las ventas cayeron en un 20 por ciento, PepsiCo entró en pánico.

Al darse cuenta de que la marca hacía que el producto se viera anónimo y barato en lugar de promover la conciencia de su calidad, volvieron al principio. En lugar de hacer algunos ajustes menores y corregir el error, volvieron a la antigua marca. ¿El resultado? ¡Soplaron $ 33 millones para cambiar absolutamente nada!

Las compañías exitosas entienden que la experimentación es crucial para la adaptabilidad.

En 1940, Adolf Hitler ordenó el cierre de todos los programas de investigación de desarrollo de armas que se espera que demoren más de seis meses en completarse. Fue un error de cálculo costoso para Alemania. ¿Por qué? Porque la experimentación es la piedra angular de una adaptación efectiva.

El error perseguiría a la Alemania nazi a medida que la marea se volviera gradualmente en contra de ella en la Segunda Guerra Mundial. Mientras que los científicos alemanes estaban encadenados a objetivos a corto plazo, a sus homólogos aliados se les daba rienda suelta para experimentar con nuevas tecnologías de armas durante el tiempo que quisieran. Cuando el científico de defensa William Butement tuvo la idea de desarrollar un fusible de proximidad, por ejemplo, se le animó a profundizar.

Un fusible de proximidad es un dispositivo útil si estás en medio de una guerra de disparos. Una bomba equipada con la tecnología de radar del fusible solo detonará cuando esté lo suficientemente cerca de sus objetivos. Los tipos de bombas más antiguos, por otro lado, usaban temporizadores estándar que a menudo explotaban mucho antes, o después, de que habían alcanzado sus objetivos. No hace falta decir que las bombas con fusibles de proximidad causaron el mayor daño.

La fabricación del fusible de proximidad perfecto tomó tiempo y dedicación, y fue solo después de años de experimentación con prototipos que el artículo terminado estaba listo para su despliegue. Llegó justo a tiempo. En 1944, una contraofensiva alemana tomó por sorpresa a los Aliados y el resultado de la Batalla de las Ardenas quedó en la balanza. Afortunadamente, tenían el arma perfecta para vencer el ataque: unidades de artillería equipadas con proyectiles de proximidad letalmente precisos.

La experimentación también tiene sus usos en la guerra metafórica entre empresas. Tomemos a Apple, una compañía que durante mucho tiempo ha sido sinónimo de una cultura de experimentación. Cuando sus nuevos productos se encuentran con una recepción negativa, los deja de lado y se pone a trabajar en una alternativa superior. Puede que recuerdes o no la primera computadora de mano de Apple: la Newton torpe y propensa a errores. El Newton se estrelló y se quemó y Apple respondió volviendo al tablero de dibujo. ¿El resultado? Sus diseñadores utilizaron el prototipo para desarrollar el iPod, iPhone y iPad.

Correr para adaptarse puede provocar un colapso, y no pensar en el futuro no es mejor.

Aprender a conducir es emocionante. El mundo de repente se hace más amplio a medida que aparecen nuevas y emocionantes posibilidades. Pero tienes que tener cuidado. Es fácil dejarse llevar y poner el pie en el suelo. Ahí es cuando las cosas salen mal y te encuentras en riesgo.

Lo mismo les sucede a las empresas cuando presionan demasiado: las ruedas se desprenden y se estrellan. Toma Netflix. La compañía entendió que el futuro de ver películas se transmitía antes que cualquiera de sus competidores, y se adelantó. ¿Cuál fue el problema, entonces? Fue demasiado rápido para sus suscriptores, que todavía estaban satisfechos con la antigua oferta que les permitía alquilar DVD y transmitir por $ 9.99 al mes.

En 2011, Netflix decidió impulsar a sus clientes y dividir su oferta en dos componentes separados: alquileres y transmisión, ahora con un precio de $ 7.99 cada uno, un aumento de precios bastante alto para las personas que querían continuar usando ambos servicios.

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La decisión no salió bien. Netflix sufrió una hemorragia de un millón de suscriptores y el valor de sus acciones cayó un 25 por ciento. El servicio finalmente se recuperó, por supuesto, pero si no hubiera sido tan apresurado, habría logrado su éxito actual mucho antes.

Sin embargo, no anticipar los cambios en el mercado es aún más dañino, como descubrió Blockbuster. Fundada en 1985, el negocio de alquiler de películas creció rápidamente durante las siguientes décadas. Para 2008, tenía miles de tiendas en los Estados Unidos. Pero a pesar de su posición dominante en el mercado, la revolución de la transmisión lo tomó por sorpresa.

Aún peor, no pudo lanzar su propio servicio de transmisión mientras Netflix comenzó a establecerse. Eso habría sido bastante simple: después de todo, Blockbuster tenía todos los ases: era un nombre familiar con una gran base de clientes y mucho capital.

Pero Blockbuster no era lo suficientemente ágil como para adaptarse a las nuevas realidades. Continuó centrándose en la experiencia del cliente en sus tiendas físicas, incluso después de que se contrató a un nuevo CEO en 2007. En 2010, la escritura estaba en la pared. Blockbuster se declaró en bancarrota y fue engullido por la empresa estadounidense de televisión Dish Network.

El liderazgo radical es a menudo la única solución cuando las empresas pierden de vista sus objetivos.

Es fácil verse bien cuando la economía está en auge y estás respaldado por una reputación construida durante décadas. Pero el éxito puede generar complacencia. ¿El resultado de quitar la vista del balón? Pierdes de vista tus objetivos.

Toma Starbucks. Todo había estado navegando durante décadas cuando golpeó las rocas en 2007. El presidente de la cadena de café Howard Schultz tuvo una idea sobre lo que había salido mal: su posición dominante había incubado una perspectiva arrogante y la compañía había dejado de cuidar a sus clientes.

Tenía razón. Los antiguos clientes leales no estaban contentos y habían comenzado a ir a otro lugar en busca de su café. Ese mismo año, Starbucks cerró más de 900 tiendas y despidió a 1,000 de sus empleados. Ese fue el final de la política de crecimiento promovida por el CEO de la compañía entre 2002 y 2007, Jim Donald, quien se había obsesionado con abrir más y más tiendas. La loca carrera por expandirse había provocado que Starbucks perdiera contacto con sus valores fundacionales.

Al final, Starbucks atravesó este duro parche. Entonces, ¿cómo cambió las cosas? Bueno, tenía un líder que estaba preparado para impulsar reformas radicales: Howard Schultz. Una de las primeras cosas que hizo después de hacerse cargo fue cerrar 7,000 tiendas Starbucks en los Estados Unidos y brindar a cada barista capacitación adicional para ayudarlos a mejorar su juego de café. Cuando una prueba reveló que McDonald’s tenía un café con mejor sabor que Starbucks, Schultz introdujo nuevos procesos de tostado y molido.

Nada de eso era ciencia espacial. Schultz simplemente entendió que una cadena de café tiene que hacer dos cosas para retener la lealtad de sus clientes: preparar una gran taza de café y ofrecer una selección de deliciosos pasteles y pasteles. Pero a veces se necesita un visionario radical para hacer lo común. Para 2010, su política había valido la pena. ¡Starbucks se había recuperado y sus ingresos aumentaron a $ 10.7 mil millones!

Eso solo muestra cuán importante es la adaptabilidad cuando estás luchando por salir adelante o simplemente pisar el agua. Si bien no debe apresurarse a cambiar, vale la pena mantener una mente abierta, experimentar y ver qué cambios incrementales puede hacer para mejorar su situación.

Resumen final

El mensaje clave en este resumen:

La adaptabilidad se trata de mirar hacia adelante, leer las señales y usar los vientos dominantes para trazar su rumbo. Una vez que haya dominado ese arte, puede planificar con anticipación y evitar ser sorprendido por cambios repentinos. Eso es especialmente cierto en los negocios. Las empresas más exitosas demuestran constantemente la capacidad de cambiar con el tiempo, experimentar con nuevas soluciones y adaptarse a los deseos y necesidades cambiantes de los clientes.

Consejos prácticos:

Cree en lo imposible.

¿Qué nos impide adaptarnos? Bueno, nada acelera la innovación como la creencia de que algunas cosas son simplemente imposibles. Tómelo del biólogo estadounidense George Church. Estaba convencido de que podía diseñar una máquina que pudiera decodificar todo el genoma humano. Ignorando a los detractores, Church siguió adelante con su visión y construyó su dispositivo. Si bien el procedimiento inicialmente costó la asombrosa cantidad de $ 3 mil millones, Church logró reducir el precio a solo $ 5,000 a lo largo de los años. Hoy en día, existe una posibilidad real de que sea lo suficientemente asequible como para integrarse en las pruebas médicas de rutina, ¡lo que abre la posibilidad de todo tipo de avances médicos!

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Qué leer a continuación: Equipo de equipos , por el general Stanley McChrystal con Tantum Collins, David Silverman y Chris Fussell [ 19459015]

Como ha aprendido en este resumen, las organizaciones prosperan cuando son adaptables y pueden responder decisivamente a los nuevos riesgos. Pocas personas lo saben mejor que el general Stanley McChrystal, un ex SEAL de la Marina de los EE. UU. Que se corta los dientes en entornos de alto riesgo donde la agilidad puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Entonces, si te ha gustado este aspecto de la adaptabilidad en acción, ¿por qué no echar un vistazo a nuestro Equipo de equipos , un estudio de lo que los equipos adaptables pueden hacer por su negocio?


Adaptabilidad de Max McKeown

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