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Un espía entre amigos

Philby y la Gran Traición


Sinopsis

Un espía entre amigos (2014) detalla la vida de Kim Philby, un operativo muy respetado que ascendió en las filas de los servicios secretos británicos durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría. A pesar de ser un aparente modelo de valores británicos, en realidad pasó su carrera trabajando como agente doble para los rusos.


Aprende qué tipo de verdades más profundas pueden esconderse bajo los modales y el encanto británicos.

Es difícil no idealizar las operaciones de espionaje británicas del siglo XX. En un momento, estarías estudiando en silencio el verso lírico griego junto al fuego de una universidad de Cambridge. Luego, un dedo te golpearía el hombro y, lo siguiente que sabías, estarías involucrado en derring-do y escapadas en Europa y Medio Oriente.

En muchos sentidos, la historia de Kim Philby es un recordatorio que nunca debe dejarse llevar por ese romance. Era un traidor encantador que nunca flaqueó en su lealtad a Moscú, incluso cuando ascendió en las filas de la inteligencia británica. Las muertes causadas por sus acciones traicioneras pueden ser miles.

Philby sigue siendo el agente doble por excelencia. De hecho, él y el anillo de espías asociado de Cambridge inspiraron el espía de soldado Tinker Tailor Soldier de John le Carré , así como muchas otras obras de ficción y cine.

este resumen cuenta la emocionante historia de un hombre que trabajó como topo soviético en el MI6 durante más tiempo del que uno creía posible.

En este resumen, aprenderás

  • qué borracho indiscreto fue posiblemente el peor espía de todos los tiempos;
  • qué tipo de encanto puede persuadir a una nación de tu inocencia; y
  • lo que los manipuladores enseñan a los espías recientemente reclutados.

Las incipientes inclinaciones socialistas de Kim Philby se formaron en Cambridge y en la revolucionaria Viena.

Para el Cambridge de 1930, Kim Philby no fue un caso atípico. Cuando fue a la universidad a leer historia, era, como muchos otros jóvenes de primer año de 18 años, claramente de clase alta y ardiente de ambición académica.

Sin embargo, sus tendencias escolásticas pronto fueron reemplazadas por ocupaciones algo más controvertidas a medida que su perspectiva política cambió. Comenzó a moverse en una dirección de izquierda al buscar al Partido Laborista moderado. Pero un viaje a Berlín en 1933 lo radicalizó. Allí, fue testigo de los matones nazis que se manifestaban contra los judíos.

En este punto, él estaba personalmente comprometido con la causa socialista, pero apenas era franco al respecto. Se sabe que compró algunas de las obras de Karl Marx, pero no hay evidencia de que alguna vez las haya leído o estudiado en detalle, y mucho menos de su predicación de ideas comunistas.

Aunque Philby finalmente se dedicó a la causa socialista, lo hizo muy lejos de casa, donde era poco probable que fuera reconocido.

Viena, Austria, 1934. La revolución estaba en el aire. En ese momento, el país estaba bajo el control de Engelbert Dollfuss, un dictador de derecha. Un movimiento socialista se había unido y las tensiones entre la derecha y la izquierda habían llegado al punto de ebullición.

A las pocas semanas de la llegada de Philby a Viena, Dollfuss comenzó una ofensiva. Los líderes socialistas fueron arrestados y los sindicatos prohibidos. Una breve pero violenta guerra civil estalló.

En el caos que siguió, Philby se enamoró de una joven activista socialista judía llamada Alice Kohlman. Kohlman se encontró en la lista de proscripciones de socialistas buscados. El arresto, si no peor, era inminente. En consecuencia, Philby se casó con ella para poder huir a Gran Bretaña y ponerse a salvo. Aunque la pareja se divorció en 1946, se cree que Kohlman siguió siendo el único amor verdadero de Philby.

Después de la aventura, y una vez que regresó a Gran Bretaña, se resolvió la determinación de Philby de luchar por la causa socialista.

Philby comenzó como periodista antes de ser reclutado por los servicios secretos.

Un operador encubierto requiere muchas herramientas. Y Philby ciertamente fue bendecido con uno de los más importantes: el carisma innato. Fue una característica que lo mantuvo en buena posición durante toda su carrera.

Después de Cambridge, los encantos naturales de Philby fueron de gran ayuda en su profesión elegida. Pronto se convirtió en un corresponsal popular en el Times . Sin embargo, su éxito no se derivó únicamente de su encanto. También había recibido un poco de ayuda de Lady Lucky en el camino.

En 1937, Philby fue enviado a España para informar sobre la Guerra Civil desde dentro de las fuerzas de Franco. Un día, una bomba explotó cerca del automóvil en el que estaba sentado con otros tres periodistas. Los otros murieron, pero Philby tuvo suerte; escapó con heridas leves. Por esto, fue anunciado como un héroe de guerra e incluso condecorado por el propio Franco.

Poco después, una vez que la Segunda Guerra Mundial había comenzado, Philby fue enviado a Francia para informar sobre el avance nazi. La copia que archivó crujió con ironía. Fue solo cuando los Panzers nazis entraron en Amiens, una ciudad cerca del Canal de la Mancha, que Philby escapó.

Había sido una aventura, pero Philby tenía otras ambiciones. Quería convertirse en un espía británico.

En aquellos días, era común que los servicios secretos encontraran nuevos reclutas de manera informal a través de contactos o encuentros casuales. El primer contacto directo de Philby se produjo en 1940 cuando compartió un compartimiento de trenes de primera clase con Hester Harriet Marsden-Smedley, un famoso corresponsal de guerra. Después de un breve intercambio, Marsden-Smedley quedó lo suficientemente encantado como para recomendar que lo reclutaran. Solo dos días después, después de una verificación de antecedentes de rutina y otra entrevista, Philby se convirtió oficialmente en espía del Imperio Británico.

Aparentemente, todo se había vuelto loco, pero el Servicio de Inteligencia Secreto Británico, también conocido como MI6, no había notado algunos detalles críticos sobre su nuevo recluta.

Philby fue reclutado por los servicios secretos soviéticos, y pronto comenzó a llevar una doble vida.

Lo que MI6 no sabía sobre Philby era que había sido un espía durante bastante tiempo.

En el verano de 1934, pocos días después de regresar de Viena, Philby se sentó en Regent’s Park, esperando a un misterioso hombre a quien su esposa, Alice Kohlman, había arreglado para que él se encontrara. El contacto se llamaba Otto, y pronto tuvo a Philby envuelto alrededor de su dedo gracias a sus aires cultos de Europa del Este.

Muchos años después, Philby aprendió la verdadera identidad del hombre. Era Arnold Deutsch, uno de los principales reclutadores de espías soviéticos en Gran Bretaña. De hecho, fue en gran parte responsable de alistar el infame anillo de espías conocido como The Cambridge Five . Estos eran hombres jóvenes que fueron reclutados en la Universidad de Cambridge a principios de la década de 1930 para trabajar para la inteligencia soviética. Traicionaron a su país durante décadas después.

Philby no necesitaba mucha persuasión de Deutsch. Con un poco de instrucción, Philby estaba listo para comenzar su vida como espía ruso.

Primero, Deutsch instruyó a Philby y a su esposa, Alice, a romper todos los contactos que tenían con los círculos comunistas. Entonces Philby tendría que crear una nueva persona. Ahora sería un conservador de derecha, con simpatías fascistas. Esto significaba que tendría que seguir el tipo de carrera convencional en la sociedad burguesa que ya había rechazado como estudiante.

Mientras esto sucedía, el entrenamiento de Philby en espionaje continuó. Deutsch le enseñó cómo organizar reuniones secretas, dónde dejar mensajes y cómo determinar si un teléfono estaba bajo vigilancia. Philby también aprendió a identificar si alguien lo seguía y cómo desaparecer si alguna vez se consideraba necesario.

Deutsch también le dio a Philby una pequeña cámara para copiar documentos. Era una prueba física de que la doble vida de Philby realmente había comenzado.

La reputación de Philby como agente aliado era impecable, y los soviéticos desconfiaban de él por ello.

Un buen espía necesita una buena cobertura. Un sombrero de ala baja simplemente no lo cortará. El propio éxito de Philby se redujo a su reputación percibida. A los ojos de los británicos, sus actividades durante la Segunda Guerra Mundial lo convirtieron en un héroe.

La posición de Philby creció y creció, y, como lo hizo, se le asignaron cada vez más responsabilidades.

Su dominio inicial fue la Península Ibérica, una región neutral en la que tanto los Aliados como las potencias del Eje estaban trabajando duro para ganar a su lado.

Philby fue el encargado de dirigir el equipo de contrainteligencia para el norte de África. Fue una tarea crítica ya que los Aliados estaban planeando invadir Marruecos y Argelia.

Luego, su informe se extendió para cubrir Italia también. Finalmente, el jefe de Philby, Felix Cowgill, le pidió que lo representara en todas las áreas mientras Cowgill viajaba en los Estados Unidos para el MI6.

Pero, en muchos sentidos, Philby fue víctima de su propio éxito monumental. Los soviéticos sospechaban que el rápido ascenso de Philby era, de hecho, un trabajo de preparación. Elena Modrzhinskaya, analista de NKVD con sede en Moscú, se mostró particularmente escéptica. Dirigía el sector británico de inteligencia rusa y era tan brillante como paranoica.

Tal vez debido a su precaria posición como mujer en el poder en la Rusia soviética, tal vez debido al temor general que la mayoría de todos sintieron bajo Stalin, estaba segura de que algo andaba mal. Ella creía que los espías de Cambridge, incluido Philby, habían tenido demasiado tiempo para infiltrarse en la inteligencia británica. Era muy probable, pensó, que en realidad fueran agentes dobles para los británicos.

De hecho, durante un tiempo, los agentes rusos rastrearon a Philby a través de Londres con la esperanza de encontrar alguna evidencia sólida de traición en él. Pero no descubrieron nada.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Philby era jefe de inteligencia antisoviética.

En 1944, cada vez era más claro que la Segunda Guerra Mundial terminaría en una victoria aliada. Esto planteó un dilema complicado para Philby y otros agentes dobles. Durante la guerra, la Unión Soviética y los aliados occidentales estaban luchando contra un enemigo común. Pero había pocas dudas de que los soviéticos se estaban convirtiendo en el nuevo enemigo.

Era comprensible. El establecimiento británico siempre había tenido miedo del comunismo, que había sido el foco principal de la inteligencia británica antes de la guerra. De hecho, la lucha contra el fascismo fue solo un respiro temporal.

Pero este miedo latente al comunismo fue renovado por la nueva inteligencia. Los británicos se dieron cuenta de que los espías soviéticos deben haberse infiltrado en los servicios secretos. Sospechosamente, los rusos parecían tener información que no podrían haber obtenido por ningún otro medio.

En este punto, Philby ideó una artimaña. Sugirió a C, el jefe del MI6, que se establezca una nueva sección. La Sección IX , como se supo, tendría un propósito: luchar contra el comunismo. C estaba entusiasmado y pensó que Cowgill debería convertirse en su nuevo jefe. Pero Philby y Moscú tenían otros planes.

Paso a paso, Philby minó meticulosamente el supuesto nombramiento de Cowgill y se colocó en la posición de jefe de la nueva sección antisoviética de Gran Bretaña.

Comenzó exacerbando los sentimientos de aversión preexistentes que existían entre Cowgill y sus superiores, Valentine Vivian y Claude Dansey. Por ejemplo, insinuó que la relación de Cowgill con el MI5, la agencia de inteligencia nacional de Gran Bretaña, era particularmente amarga. Simultáneamente, estaba seguro de mantenerse en los buenos libros de todos los que tomaban decisiones en el servicio.

En consecuencia, no fue una sorpresa para Philby cuando en septiembre de 1944, C lo convocó y le ofreció el puesto como jefe de la Sección IX. Philby estaba ahora en la mejor posición posible para mantener a Moscú informado sobre cada movimiento realizado por la inteligencia británica.

En 1950, Philby socavó un plan británico para desestabilizar a la Albania comunista.

Unos años después del final de la Segunda Guerra Mundial, Philby viajó a los Estados Unidos, aún en su calidad de jefe de inteligencia antisoviética.

Fue alrededor de esta época que las dudas iniciales de los soviéticos sobre la lealtad de Philby se aplacaron. La información con la que los estaba proporcionando estaba comprometiendo claramente los planes de inteligencia británicos.

El plan británico y estadounidense para sabotear la Albania comunista es el mejor ejemplo de esto. La idea detrás de la Operación Valiosa, como se sabía, era reclutar partisanos albaneses anticomunistas, extraerlos a una base fuera de Albania y entrenarlos para la insurgencia. Luego serían lanzados en paracaídas de regreso al país, para que pudieran coordinarse con otros rebeldes y liderarlos en la revolución.

Sin embargo, cuando los rebeldes albaneses desembarcaron en Albania a fines de 1950, las tropas del gobierno comunista estaban allí esperándolos.

Muchos de los partisanos fueron fusilados en el momento en que aterrizaron, y otros fueron encarcelados. Muy pocos escaparon. Incluso a los rebeldes que intentaron regresar a pie o escondiéndose en barcos no les fue mejor. Además de eso, los familiares de los rebeldes y cualquier persona cercana a ellos fueron masacrados.

Si el dedo acusador puede apuntar a cualquier parte, entonces es a Philby. Fue él quien entregó información vital a los gobiernos de Rusia y Albania, hasta inteligencia sobre los lugares de aterrizaje de los rebeldes. Desde entonces, los informantes rusos han confirmado que sabían exactamente cuántos insurgentes esperarían, cuándo y dónde aterrizarían y con qué tipo de armas estarían armados.

En general, una vez que las familias y conocidos de los rebeldes asesinados se tienen en cuenta, Philby probablemente fue responsable de la muerte de varios miles de albaneses.

Philby se unió a los Estados Unidos por un espía soviético, pero la CIA los tenía en la mira.

Además de una vida profesional ocupada, Kim Philby tuvo una vida personal algo dramática. En total, se casó cuatro veces y, en 1951, su relación con su segunda esposa, Aileen Furse, estaba bajo tensión.

Para empeorar las cosas, uno de los compañeros espías soviéticos de Philby vino de repente a visitar a la familia. Era Guy Burgess, otro miembro de Cambridge Five, que aparentemente trabajaba para el Ministerio de Asuntos Exteriores británico. Ahora, Burgess no era un espía ordinario. De hecho, no era solo uno de los espías menos discretos de todos los tiempos; También era un borracho y un homosexual promiscuo, que se habituaba a insultar a personas influyentes, factores que difícilmente lo ayudaron a mantener un perfil bajo en la triste década de 1950.

Aileen estaba furiosa. Ella sabía muy bien que una vez que Burgess hubiera establecido el campamento en su casa, sería imposible eliminarlo.

Se produjo una pelea entre la pareja, pero, al final, Philby se salió con la suya y Burgess se mudó.

Sin embargo, iba a ser una victoria de corta duración: la CIA fue acercándose rápidamente a los espías soviéticos.

En mayo de 1951, Meredith Gardner, una decodificadora que trabajaba para la CIA, logró descifrar un mensaje que había sido interceptado años antes, en el verano de 1944.

Y esta intercepción condujo a la identificación de un miembro de la red de espías de Cambridge, Donald Maclean, un diplomático del Ministerio de Asuntos Exteriores británico.

Las noticias del descubrimiento se enviaron a Londres, solo para ser enviadas directamente a Kim Philby en Washington. Increíblemente, Maclean no fue arrestado de inmediato. En cambio, fue puesto bajo vigilancia. Esto le dio tiempo a Philby para idear un plan de escape para Maclean: envió a Burgess a Inglaterra para advertir a Maclean en persona. Luego, al amparo de la noche y armados con identidades falsificadas, Maclean y Burgess huyeron juntos a Francia y luego a Moscú.

A raíz del vuelo de Maclean, la cobertura de Philby estuvo a punto de estallar.

No había duda de que el desenmascaramiento de Maclean podría conducir al propio Philby, especialmente si su antiguo Burgess fue visto con Maclean. Philby le había rogado a Burgess que no huyera con Maclean, pero Burgess, bajo instrucciones de Moscú, no había prestado atención.

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En este punto, el jefe de Philby, Jack Eaton, lo convocó de regreso a Londres para discutir la desaparición de Maclean y Burgess.

Ahora que Burgess y Maclean habían sido identificados como espías, era solo cuestión de tiempo antes de que se revelara su conexión con Philby.

Sin embargo, la suerte estuvo del lado de Philby: todavía tenía la confianza de muchos colegas en el MI6. Uno de sus amigos incluso le pidió que entregara una carta urgente a mano al MI6, ya que seguramente llegaría de esa manera.

Sin embargo, a medida que la CIA profundizó cada vez más en la desaparición de los dos diplomáticos británicos, el nombre de Philby apareció una y otra vez.

En consecuencia, la CIA comenzó una investigación formal sobre el papel de Philby. Se les entregaron dos informes. Los resultados no podrían haber sido más diferentes.

El primero fue condenatorio, y había sido producido por el oficial de contrainteligencia Bill Harvey. Demostró la estrecha asociación de Philby y Burgess, así como lo bien situado que estaba Philby para filtrar información sobre la insurgencia albanesa planificada. Además, mostró que Philby había estado entre los primeros informados cuando se reveló el comportamiento traicionero de Maclean.

El segundo fue más indulgente. Lo había escrito un amigo cercano de Philby, el agente de contrainteligencia estadounidense de la CIA James Angleton. Por el contrario, Angleton abogó por que el borracho, caótico y grosero Guy Burgess fuera el espía y que Philby hubiera perdido su confianza en su amigo.

Finalmente, ninguna de las partes ganó. Pero Philby seguía suspendido del servicio. Sus amigos leales lo salvaron inadvertida y temporalmente de lo peor. Pero no iba a ser el final del asunto.

En 1955, Philby fue objeto de escrutinio público por primera vez, pero se las arregló para salir.

Las investigaciones sobre Philby no habían logrado nada definitivo, aparte de dejarlo suspendido y el caso en un estado de limbo. No todos estaban satisfechos. Un diputado laborista en particular, el notorio coronel Marcus Lipton, buscó forzar la situación.

En octubre de 1955, hizo uso del privilegio parlamentario que permite a los parlamentarios hacer declaraciones potencialmente difamatorias en el debate sin temor a ser procesados ​​- para preguntarle al primer ministro cuánto tiempo tuvo la intención de encubrir El asunto Philby. Como declaración, tenía la intención de avivar las llamas del interés de la prensa en las actividades de Philby en Washington, y tuvo un gran éxito.

Increíblemente, una vez más Philby logró maniobrar fuera de una esquina, mediante el uso de una estratagema poco ortodoxa. A principios de noviembre de 1955, invitó a la prensa a la sala de estar de su madre. Sabía lo que estaba haciendo y habló con dulzura de la reunión con gran efecto, en un punto incluso sugirió que un periodista masculino ceda su asiento a una periodista atrapada en la puerta.

La entrevista filmada es un documento notable de la chutzpa con cara de piedra de Philby. Miró a los periodistas y a la audiencia televisiva y lanzó un diluvio de mentiras. Ni una vez tartamudeó, tartamudeó ni dio la menor señal de nerviosismo.

Él explicó con calma que no había podido aclarar el asunto antes, porque, como funcionario del MI6, estaba obligado a la confidencialidad.

Luego giró y arrojó a Burgess debajo del autobús por todo lo que había sucedido en Washington. Negó directamente cualquier rastro de participación con los soviéticos.

Fue una actuación para todas las edades: no solo convenció a los periodistas congregados y a los miles de televidentes; incluso satisfizo al MI6, que rápidamente lo recibió nuevamente en el redil.

La red de engaño de Kim Philby finalmente se deshizo.

En 1956, Philby fue enviado a Beirut como periodista asignado para el Observador . En realidad, estaba decidido a continuar su trabajo como espía.

Pero su pasado estaba a punto de alcanzarlo. En 1935, Philby había almorzado con Flora Solomon, una ejecutiva de una tienda por departamentos, quien más tarde le presentó a su segunda esposa. Philby había mencionado la causa comunista e incluso había tratado de reclutar al izquierdista Salomón como espía soviético.

En 1962, disgustada por el comportamiento de Philby, mencionó este tête-à-tête a su amigo, Lord Victor Rothschild, quien había sido un agente del MI5. Días después, Solomon fue llamada al MI5 para repetir formalmente su declaración. Fue esta evidencia la que convenció a los servicios secretos británicos de la traición de Philby. Pero todavía les faltaba una pistola humeante: querían una confesión de Philby.

Al final, Nicholas Elliott, uno de los amigos más antiguos de Philby en el MI6, y un hombre que hasta ahora lo había defendido hasta la empuñadura, desafió a Philby cara a cara en Beirut, a fines de 1962. La ansiedad y la adicción al alcohol provocada por las presiones de llevar una doble vida, Philby pronto se retiró.

Nicholas Elliott le dijo que el MI6 estaba preparado para ofrecer inmunidad a Philby si les contaba todo lo que sabía sobre las redes de inteligencia rusas. Elliott comenzó extrayendo información clave de Philby, pero luego viajó a África, dejando a Philby sin vigilancia. En retrospectiva, parece una decisión muy extraña. Tal vez fue negligencia por parte del MI6, o tal vez, como sugiere el autor, fue intencional.

De cualquier manera, Philby se aprovechó de la situación y, con la ayuda de la KGB, escapó a Moscú en enero de 1963. Durante los restantes 25 años de su vida, nunca regresó a Occidente, ni ¿alguna vez se enfrentó a la justicia?

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

Kim Philby era un maestro del engaño. Reclutado por la inteligencia soviética en Cambridge a principios de la década de 1930, fue un miembro fundamental del famoso anillo de espías Cambridge Five. Durante la Segunda Guerra Mundial, logró infiltrarse en el MI6, y luego también obtuvo acceso a los círculos de la CIA en los Estados Unidos. Durante más de 20 años, proporcionó a la Unión Soviética información crucial sobre los servicios secretos británicos y estadounidenses. En 1963, su cobertura finalmente se desvaneció y huyó a Moscú.

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