Cómo combatir la fatiga del zoom
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HBR Staff/1001Slide/Getty Images

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Si estás descubriendo que estás más agotado al final de tu jornada laboral de lo que solía estar, no estás solo. En las últimas semanas, las menciones de «fatiga del zoom» han aparecido cada vez más en las redes sociales, y Búsquedas de Google para la misma frase han aumentado constantemente desde principios de marzo.

¿Por qué encontramos las videollamadas tan agotadoras? Hay algunas razones.

En parte, es porque nos obligan a centrarnos más intensamente en las conversaciones para absorber la información. Piénselo de esta manera: cuando esté sentado en una sala de conferencias, puede confiar en intercambios secundarios susurrados para ponerse al día si se distrae o responde preguntas rápidas y aclaratorias. Sin embargo, durante una videollamada, es imposible hacerlo a menos que uses la función de chat privado o intentes encontrar un momento para silenciar y pedirle a un colega que se repita.

Lecturas adicionales

El problema no se ve ayudado por el hecho de que las videollamadas hacen que sea más fácil que nunca perder el foco. Todos lo hemos hecho: decidimos que, por qué sí, podemos escuchar atentamente, revisar nuestro correo electrónico, enviar un mensaje de texto a un amigo y publicar una cara sonriente en Slack en los mismos treinta segundos. Excepto, por supuesto, que no terminamos escuchando mucho cuando estamos distraídos. Agregar combustible al fuego es muchas de nuestras situaciones de trabajo desde casa. Ya no estamos marcando en una o dos reuniones virtuales. También estamos continuamente buscando nuevas maneras educadas de pedir a nuestros seres queridos que no nos molesten, o sintonizarlos mientras el ejército se arrastra por el suelo para tomar sus auriculares de la mesa del comedor. Para aquellos que no tienen un espacio privado para trabajar, es especialmente difícil.

Finalmente, la «fatiga del zoom» se deriva de cómo procesamos la información a través del vídeo. En una videollamada la única manera de mostrar que estamos prestando atención es mirar la cámara. Pero, en la vida real, ¿con qué frecuencia te paras a tres pies de un colega y miras su cara? Probablemente nunca. Esto se debe a que tener que participar en una «mirada constante» nos hace incómodo — y cansado. En persona, podemos usar nuestra visión periférica para mirar por la ventana o mirar a otros en la habitación. En una videollamada, porque todos estamos sentados en diferentes hogares, si nos volvemos para mirar por la ventana, nos preocupa que parezca que no estamos prestando atención. Sin mencionar que la mayoría de nosotros también estamos mirando una pequeña ventana de nosotros mismos, haciéndonos hiperconscientes de cada arruga, expresión y cómo podría ser interpretada. Sin las interrupciones visuales que necesitamos reenfocar, nuestros cerebros se fatigan.

Si todo esto suena a malas noticias, no te desesperes. Tenemos cinco consejos basados en la investigación que pueden ayudar a que las videollamadas sean menos agotadoras.

Evite la multitarea.

Es fácil pensar que puedes aprovechar la oportunidad para hacer más en menos tiempo, pero la investigación muestra que intentar hacer varias cosas a la vez reduce el rendimiento. Debido a que tienes que apagar y encender ciertas partes de tu cerebro para diferentes tipos de trabajo, cambiar entre tareas puede costarte hasta el 40 por ciento de su tiempo productivo. Los investigadores de Stanford encontraron que las personas que multitarea no puedo recordar las cosas también como sus pares más singularmente centrados. La próxima vez que estés en un videochat, cierra cualquier pestaña o programa que pueda distraerte (por ejemplo, tu bandeja de entrada o Slack), deja tu teléfono y mantente presente. Sabemos que es tentador, pero intenta recordarte que el mensaje de Slack que acabas de recibir puede esperar 15 minutos, y que podrás crear una mejor respuesta cuando no estés también en un chat de vídeo.

Construye descansos.

Tome mini descansos de vídeo durante llamadas más largas minimizando la ventana, moviéndolo detrás de sus aplicaciones abiertas, o simplemente mirando hacia fuera de su computadora por unos segundos de vez en cuando. Todos estamos más acostumbrados a estar en video ahora (y a los factores estresantes que vienen con el tiempo de cara sin parar). Sus colegas probablemente entienden más de lo que usted piensa — es posible escuchar sin mirar a la pantalla durante treinta minutos completos. Esta no es una invitación a empezar a hacer otra cosa, sino a dejar que tus ojos descansen por un momento. Para los días en que no pueda evitar llamadas consecutivas, considere la posibilidad de celebrar reuniones de 25 o 50 minutos (en lugar de la media hora y hora estándar) para darse el tiempo suficiente en el medio para levantarse y moverse un rato. Si está en una videollamada de una hora de duración, haga que esté bien que la gente apague sus cámaras para partes de la llamada.

Reduce los estímulos en pantalla.

La investigación muestra que cuando estás en video, tendes a pasar la mayor parte del tiempo mirando tu propia cara. Esto se puede evitar fácilmente mediante esconderse de la vista. Aún así, las distracciones en pantalla van mucho más allá de ti mismo. Puede que te sorprenda saber que en el vídeo, no solo nos centramos en las caras de los demás, sino también en sus antecedentes. Si estás en una llamada con cinco personas, es posible que sientas que estás en cinco habitaciones diferentes a la vez. Puedes ver sus muebles, plantas y papel pintado. Puede que incluso se esfuerce para ver qué libros tienen en sus estantes. El cerebro tiene que procesar todas estas señales ambientales visuales al mismo tiempo. Para combatir la fatiga mental, anime a las personas a usar fondos sencillos (por ejemplo, un cartel de una tranquila escena en la playa), o acepte como grupo que todos los que no estén hablando apaguen su vídeo.

Haga que los eventos sociales virtuales opt-in.

Después de un largo día de videollamadas consecutivas, es normal sentirse agotado, especialmente si usted es un introvertido. Es por eso que las sesiones sociales virtuales deben mantenerse opt-in, lo que significa que quien sea propietario del evento hace explícito que las personas son bienvenidas, pero no obligadas, a unirse. También puede considerar nombrar a un facilitador si está esperando un grupo grande. Esta persona puede abrir haciendo una pregunta, y luego dejar claro en qué orden la gente debe hablar, para que todos puedan escucharse unos de otros y el grupo no comience a hablar todo a la vez. Es fácil sentirse abrumado si no sabemos lo que se espera de nosotros, o si constantemente estamos tratando de averiguar cuándo deberíamos o no hablar.

Cambiar a llamadas telefónicas o correo electrónico.

Revise su calendario para los próximos días para ver si hay alguna conversación que podría tener a través de Slack o correo electrónico en su lugar. Si las 4PM se dan vueltas y estás alejada, pero tienes un próximo uno a uno, pídele a la persona que cambie a una llamada telefónica o sugiera que retomes la conversación más tarde para que ambos puedan recargar. Intenta algo como, «Me encantaría un descanso de las videollamadas. ¿Te importa si hacemos esto por teléfono?» Lo más probable es que la otra persona se vea aliviada por el interruptor, también.

En el caso de las llamadas externas, evite el uso predeterminado del vídeo, especialmente si no se conocen bien.

Muchas personas ahora sienten una tendencia a tratar el video como el predeterminado para todas las comunicaciones. En situaciones en las que se está comunicando con personas ajenas a su organización (clientes, proveedores, redes,.), conversaciones para las que solía confiar en llamadas telefónicas, es posible que se sienta obligado a enviar un enlace de Zoom en su lugar. Pero una videollamada es bastante íntima e incluso puede sentirse invasiva en algunas situaciones. Por ejemplo, si se le pide que haga una llamada de asesoramiento profesional y no conoce a la persona con la que está hablando, quedarse con el teléfono suele ser una opción más segura. Si su cliente FaceTimes usted sin advertencia, está bien rechazar y sugerir una llamada en su lugar.

Algunos de estos consejos pueden ser difíciles de seguir al principio (especialmente el que trata de resistir la necesidad de navegar por pestañas durante la próxima llamada Zoom). Pero tomar estas medidas puede ayudar a evitar que se sienta tan agotado al pensar en otro chat de vídeo. Es bastante agotador tratar de adaptarse a esta nueva normalidad. Haz videollamadas un poco más fácil para ti.

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