¿Qué es la complejidad?

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¿Qué es la complejidad?

Aunque parece cada vez más común en estos días, es importante determinar cuándo estás operando en la complejidad. La complejidad significa que las cosas pequeñas pueden tener un gran efecto y las grandes pueden no tenerlo. La complejidad también hace que algunas de las formas de pensar en los problemas sean inútiles, en el mejor de los casos.

En El cisne negro: El impacto de la fragilidad altamente improbable, Nassim Taleb escribe

Simplificaré aquí con una definición funcional de la complejidad, entre otras muchas más completas. Un dominio complejo se caracteriza por lo siguiente:

existe un gran grado de interdependencia entre sus elementos, tanto temporal (una variable depende de sus cambios pasados), como horizontal (las variables dependen unas de otras) y diagonal (la variable A depende de la historia pasada de la variable B).

Como resultado de esta interdependencia, los mecanismos están sometidos a bucles de retroalimentación positivos y reforzantes, que provocan «colas gordas«. Es decir, impiden el funcionamiento del Teorema Central del Límite que, como vimos en el capítulo 15 , establece colas finas mediocres bajo la suma y agregación de elementos y provoca la «convergencia a la gaussiana». En términos llanos, los movimientos se exacerban con el tiempo en lugar de ser amortiguados por fuerzas de contrapeso. Por último, tenemos no linealidades que acentúan las colas gordas.

Por tanto, la complejidad implica el extremismo. (Lo contrario no es necesariamente cierto).

A partir de esta definición, la complejidad pone de manifiesto algunos de los fallos en nuestra forma de abordar las cosas y el razonamiento inductivo.

¿Cómo sabemos lo que sabemos? ¿Cómo sabemos que lo que hemos observado de determinados objetos y acontecimientos basta para permitirnos averiguar sus otras propiedades? Hay trampas en cualquier tipo de conocimiento obtenido a partir de la observación.

Considera el pavo que se alimenta todos los días.

Cada vez que se le da de comer, el pájaro se convence de que la regla general de la vida es ser alimentado todos los días por miembros amistosos de la raza humana que «velan por sus intereses», como diría un político. En la tarde del miércoles anterior a Acción de Gracias, al pavo le ocurrirá algo inesperado. Incurrirá en una revisión de la creencia.

Si la mano que te da de comer puede retorcerte el cuello, eres un pavo.

Si aún no lo has leído, El Cisne Negro: El impacto de la fragilidad, altamente improbable, es una lectura obligada.