Carol Dweck: Un resumen de las mentalidades fijas y de crecimiento

Hay dos mentalidades principales con las que podemos navegar por la vida: la de crecimiento y la fija. Tener una mentalidad de crecimiento es esencial para el éxito. En este post, exploramos cómo desarrollar la mentalidad correcta para mejorar tu inteligencia.
Carol Dweck: Un resumen de las mentalidades fijas y de crecimiento
Carol Dweck: Un resumen de las mentalidades fijas y de crecimiento

Carol Dweck estudia la motivación humana. Se pasa el día investigando por qué la gente tiene éxito (o no) y qué está en nuestra mano para fomentar el éxito. Su teoría sobre las dos mentalidades y la diferencia que marcan en los resultados es increíblemente poderosa.

Como ella lo describe: «Mi trabajo tiende un puente entre la psicología del desarrollo, la psicología social y la psicología de la personalidad, y examina los conceptos de sí mismo (o mentalidades) que las personas utilizan para estructurar el yo y guiar su comportamiento. Mi investigación examina los orígenes de estas mentalidades, su papel en la motivación y la autorregulación, y su impacto en los logros y los procesos interpersonales».

Su investigación sobre nuestras creencias se sintetiza en Mindset: La nueva psicología del éxito. El libro nos lleva a un viaje sobre cómo nos afectan nuestros pensamientos conscientes e inconscientes y cómo algo tan simple como la redacción puede tener un poderoso impacto en nuestra capacidad de mejorar.

La obra de Dweck muestra el poder de nuestras creencias más básicas. Ya sean conscientes o subconscientes, «afectan fuertemente a lo que queremos y a que tengamos éxito en conseguirlo». Gran parte de lo que creemos entender de nuestra personalidad proviene de nuestra «mentalidad». Esto nos impulsa y a la vez nos impide desarrollar nuestro potencial.

En Mindset: La nueva psicología del éxito, Dweck escribe:

¿Cuáles son las consecuencias de pensar que tu inteligencia o personalidad es algo que puedes desarrollar, en lugar de algo que es un rasgo fijo y profundamente arraigado?

Las dos mentalidades

Las dos mentalidades de Carol Dweck

Tu visión de ti mismo puede determinarlo todo. Si crees que tus cualidades son inmutables -la mentalidad fija- querrás demostrar que estás en lo cierto una y otra vez en lugar de aprender de tus errores.

En Mindset, Dweck escribe:

Si sólo tienes una cierta cantidad de inteligencia, una cierta personalidad y un cierto carácter moral, entonces será mejor que demuestres que tienes una dosis saludable de ellos. Sencillamente, no serviría de nada parecer o sentirse deficiente en estas características más básicas.

[…]

He visto a muchas personas con este objetivo de probarse a sí mismas, en el aula, en sus carreras y en sus relaciones. Cada situación exige una confirmación de su inteligencia, personalidad o carácter. Cada situación se evalúa: ¿Tendré éxito o fracasaré? ¿Pareceré inteligente o tonto? ¿Me aceptarán o me rechazarán? ¿Me sentiré ganador o perdedor?

Estas cosas son culturalmente deseables. Valoramos la inteligencia, la personalidad y el carácter. Es normal querer esto. Pero …

En Mindset, Dweck escribe:

Hay otra mentalidad en la que estos rasgos no son simplemente una mano que te han repartido y con la que tienes que vivir, tratando siempre de convencerte a ti mismo y a los demás de que tienes una escalera real cuando secretamente te preocupa que sea un par de dieces. En esta mentalidad, la mano que te ha tocado es sólo el punto de partida para el desarrollo. Esta mentalidad de crecimiento se basa en la creencia de que tus cualidades básicas son cosas que puedes cultivar con tu esfuerzo.

Cambiar nuestras creencias puede tener un poderoso impacto. La mentalidad de crecimiento crea una poderosa pasión por el aprendizaje. «¿Por qué perder el tiempo demostrando una y otra vez lo bueno que eres», escribe Dweck, «cuando podrías estar mejorando»?

¿Por qué ocultar las deficiencias en lugar de superarlas? ¿Por qué buscar amigos o compañeros que sólo apuntalen tu autoestima en lugar de otros que también te desafíen a crecer? ¿Y por qué buscar lo probado y verdadero, en lugar de experiencias que te hagan crecer? La pasión por estirarte y mantenerte firme, incluso (o especialmente) cuando no va bien, es el sello de la mentalidad de crecimiento. Esta es la mentalidad que permite a las personas prosperar durante algunos de los momentos más difíciles de su vida.

Ponerlo en práctica

Nuestras ideas sobre el riesgo y el esfuerzo provienen de nuestra mentalidad. Algunas personas se dan cuenta del valor de desafiarse a sí mismas, quieren esforzarse para aprender y crecer, un gran ejemplo de ello es La Fórmula Buffett. Otros, sin embargo, prefieren evitar el esfuerzo sintiendo que no importa.

En Mindset, Dweck escribe:

A menudo vemos libros con títulos como Los diez secretos de las personas más exitosas del mundo abarrotando las estanterías de las librerías, y estos libros pueden dar muchos consejos útiles. Pero suelen ser una lista de consejos inconexos, como «¡Arriésgate más!» o «¡Cree en ti mismo!». Aunque te quedas admirando a la gente que puede hacer eso, nunca queda claro cómo encajan estas cosas o cómo podrías llegar a ser así. Así que estás inspirado durante unos días, pero básicamente, las personas con más éxito del mundo siguen teniendo sus secretos.

En cambio, cuando empieces a comprender las mentalidades fijas y de crecimiento, verás exactamente cómo una cosa lleva a la otra: cómo la creencia de que tus cualidades están grabadas en piedra lleva a una serie de pensamientos y acciones, y cómo la creencia de que tus cualidades pueden cultivarse lleva a una serie de pensamientos y acciones diferentes, que te llevan por un camino totalmente distinto.

[…]

Seguro que las personas con mentalidad fija han leído los libros que dicen El éxito consiste en ser tu mejor yo, no en ser mejor que los demás; el fracaso es una oportunidad, no una condena; el esfuerzo es la clave del éxito. Pero no pueden ponerlo en práctica porque su mentalidad básica -su creencia en los rasgos fijos- les dice algo totalmente distinto: que el éxito consiste en ser más dotado que los demás, que el fracaso sí te mide y que el esfuerzo es para los que no pueden conseguirlo con el talento.

Del-retroceso al éxito

En Mindset, Dweck escribe:

La otra cosa que parecen tener las personas excepcionales es un talento especial para convertir los reveses de la vida en éxitos futuros. Los investigadores de la creatividad están de acuerdo. En una encuesta realizada a 143 investigadores de la creatividad, hubo un amplio acuerdo sobre el ingrediente número uno de los logros creativos. Y era exactamente el tipo de perseverancia y resistencia que produce la mentalidad de crecimiento.

De hecho, Dweck adopta este enfoque estoico, escribiendo «en la mentalidad de crecimiento, el fracaso puede ser una experiencia dolorosa. Pero no te define. Es un problema que hay que afrontar, tratar y aprender de él».

Todavía podemos aprender de nuestros errores. El legendario entrenador de baloncesto John Wooden dice que no eres un fracasado hasta que empiezas a echar la culpa. Es entonces cuando dejas de aprender de tus errores: los niegas.

El poder del … todavía

En esta charla TED, Dweck describe «dos formas de pensar en un problema que es ligeramente demasiado difícil de resolver». Operar en este espacio -fuera de tu zona de confort- es la clave para mejorar tu rendimiento. También es el elemento crítico para la práctica deliberada. La gente se acerca a estos problemas con las dos mentalidades… «¿No eres lo suficientemente inteligente para resolverlo …. o simplemente no lo has resuelto todavía?»

Hablando de la presión cultural para educar a nuestros hijos para el ahora en vez de para el todavía, en la charla TED Dweck dice:

Oí hablar de un instituto de Chicago en el que los alumnos tenían que aprobar un determinado número de asignaturas para graduarse, y si no aprobaban una asignatura, recibían la calificación de «Todavía no». Y me pareció fantástico, porque si obtienes un suspenso, piensas: no soy nada, no estoy en ninguna parte. Pero si obtienes la nota «Todavía no», entiendes que estás en una curva de aprendizaje. Te da un camino hacia el futuro.

«Todavía no» también me permitió conocer un acontecimiento crítico al principio de mi carrera, un verdadero punto de inflexión. Quería ver cómo los niños afrontaban los retos y las dificultades, así que les di a niños de 10 años problemas que eran ligeramente demasiado difíciles para ellos. Algunos reaccionaron de forma sorprendentemente positiva. Dijeron cosas como: «Me encantan los retos» o «Esperaba que esto fuera informativo». Comprendieron que sus capacidades podían desarrollarse. Tenían lo que yo llamo una mentalidad de crecimiento. Pero otros alumnos lo consideraban trágico, catastrófico. Desde su perspectiva de mentalidad más fija, su inteligencia había sido juzgada y habían fracasado. En lugar de deleitarse con el poder del todavía, estaban atrapados en la tiranía del ahora.

Entonces, ¿qué hacen después? Te diré lo que hacen a continuación. En un estudio, nos dijeron que probablemente harían trampas la próxima vez en lugar de estudiar más si suspendían un examen. En otro estudio, después de un fracaso, buscaban a alguien que lo hiciera peor que ellos para poder sentirse realmente bien consigo mismos. Y en un estudio tras otro, han huido de las dificultades. Los científicos midieron la actividad eléctrica del cerebro cuando los estudiantes se enfrentaban a un error. A la izquierda, ves a los estudiantes con mentalidad fija. Apenas hay actividad. Huyen del error. No se comprometen con él. Pero a la derecha, tienes a los alumnos con mentalidad de crecimiento, la idea de que las capacidades pueden desarrollarse. Se comprometen profundamente. Su cerebro arde con todo. Se comprometen profundamente. Procesan el error. Aprenden de él y lo corrigen.

Es fácil caer en la trampa del ahora. Nuestros hijos se obsesionan con sacar sobresalientes: sueñan con el próximo examen para demostrar su valía en lugar de soñar a lo grande como Elon Musk. Un subproducto de esto es que les estamos haciendo dependientes de la validación que les damos: la gamificación de los niños.

¿Qué podemos hacer al respecto? No elogies la inteligencia o el talento, elogia la ética del trabajo.

[P]odemos alabar sabiamente, no alabando la inteligencia o el talento. Eso ha fracasado. No lo hagas más. Pero elogiando el proceso en el que los niños participan: su esfuerzo, sus estrategias, su concentración, su perseverancia, su mejora. Este elogio del proceso crea niños que son fuertes y resistentes.

La forma en que redactamos las cosas afecta a la confianza, las palabras «todavía» o «aún no», «dan a los niños una mayor confianza, les dan un camino hacia el futuro que crea una mayor persistencia». Podemos cambiar la mentalidad.

En un estudio, les enseñamos que cada vez que salen de su zona de confort para aprender algo nuevo y difícil, las neuronas de su cerebro pueden formar conexiones nuevas y más fuertes, y con el tiempo pueden ser más inteligentes. … los alumnos a los que no se les enseñó esta mentalidad de crecimiento siguieron mostrando un descenso en sus calificaciones durante esta difícil transición escolar, pero los que recibieron esta lección mostraron un fuerte repunte en sus calificaciones. Hemos demostrado esto ahora, este tipo de mejora, con miles y miles de niños, especialmente con estudiantes con dificultades.

Mindset: La nueva psicología del éxito es una lectura obligada para cualquiera que quiera explorar nuestra mentalidad y cómo podemos influir en ella para ser un poco mejores. El trabajo de Carol Dweck es sencillamente excepcional.