Una palabra tranquila

Una palabra tranquila explica qué es el cabildeo, cómo funciona y por qué puede ser peligroso para la democracia. Los autores revelan el alcance del cabildeo hoy, detallan diferentes estrategias utilizadas por los cabilderos para influir en los gobiernos y ofrecen una solución para ayudar a defender la democracia.

Cabildeo, capitalismo de Crony y política quebrada en Gran Bretaña


Sinopsis

A [7459009 ] La palabra explica qué es el cabildeo, cómo funciona y por qué puede ser peligroso para la democracia. Los autores revelan el alcance del cabildeo hoy, detallan diferentes estrategias utilizadas por los cabilderos para influir en los gobiernos y ofrecen una solución para ayudar a defender la democracia.


Descubre la oscura influencia que el cabildeo tiene en la política.

Muchas personas hoy en día sienten que los políticos se preocupan más por los intereses de las grandes corporaciones que por los ciudadanos, y que la política es simplemente un negocio corrupto gigante en sí mismo.

Aunque este punto de vista puede ser pesimista, no se debe subestimar la influencia de las empresas y los negocios en la política: los actores comerciales gastan miles de millones para influir en los gobiernos a través del lobby y las estrategias de relaciones públicas.

Este libro se enfoca en la situación en el Reino Unido para explicar con más detalle cuál es la llamada influencia negocio, cómo funciona y por qué es amenazante democracia.

En este resumen descubrirá por qué, al menos en teoría, el lobbyismo no es del todo malo.

Y descubrirás cómo un ejército de comerciantes británicos que luchaban por defender sus intereses eran en realidad agentes del gigante del tabaco Philip Morris disfrazado.

Finalmente descubrirá cómo el gigante petrolero Shell engañó a los críticos para que les permitieran extraer gas en Perú.

Contrariamente a lo que puedas pensar, el lobbyismo no es necesariamente algo malo.

En general, la palabra “cabildeo” se refiere a cualquier intento de ciudadanos y grupos de ciudadanos de influir en el proceso político, por ejemplo, reunirse con un senador para convencerla de financiar su proyecto social. Pero para la mayoría de las personas, el cabildeo tiene una connotación negativa: en primer lugar, está asociado con grandes empresas, corrupción y escándalos secretos.

Sin embargo, el problema es más complejo.

Algunos dicen que debido a que la mayoría de las veces los cabilderos representan intereses comerciales, el gobierno no debería escucharlos en absoluto.

Esta sospecha se deriva del hecho de que la mayoría de los cabilderos trabajan para grandes empresas como Nestlé o Google, e industrias como la industria del tabaco o el azúcar. Visto de esta manera, el cabildeo parece necesariamente socavar el buen gobierno, porque a la mayoría de las empresas no les importa el bien común, los temas importantes para la sociedad en su conjunto, solo se preocupan por las ganancias. Por ejemplo, los cabilderos de la industria tabacalera luchan contra las regulaciones que podrían evitar que las personas fumen, porque esto reduciría sus ganancias.

Sin embargo, al menos en teoría, el cabildeo puede ayudar a los gobiernos a hacer un buen trabajo.

A pesar de su mala reputación, el cabildeo aún puede generar un buen gobierno al mantener en contacto la política y los intereses externos. Para tomar decisiones inteligentes e informadas, los políticos requieren ideas de actores externos como las empresas, y los cabilderos pueden proporcionar esas ideas. Por ejemplo, los cabilderos pueden proporcionar información sobre los problemas y amenazas actuales que enfrentan las empresas y, por lo tanto, ayudar al gobierno a adaptarse en consecuencia para apoyar la economía. Además, los cabilderos a menudo tienen experiencia en legislación y política, lo que les permite reducir la carga de trabajo de los políticos ayudándoles con tareas como redactar el papeleo para una nueva ley.

El lobby en Gran Bretaña se ha convertido en un negocio profesional con una variedad de actores.

El cabildeo, para muchas personas, básicamente significa soborno: agentes corporativos que ponen sobres llenos de dinero en las manos de los políticos debajo de las mesas de elegantes restaurantes. Si bien esto puede haber sido cierto en el pasado, hoy el cabildeo es una industria mucho más compleja.

En Gran Bretaña, una industria de cabildeo muy influyente y profesional ha surgido durante el siglo pasado para impulsar los intereses comerciales. Y al igual que en los Estados Unidos, la industria de cabildeo del Reino Unido surgió originalmente para abordar los peligros que la democracia representa para los intereses de los industriales.

Simplemente hablando, durante el siglo XX, cada vez más personas obtuvieron el voto y comenzaron a exigir un cambio social, incluida la redistribución de la riqueza. Entonces, los industriales ricos crearon cabildeo para garantizar que los políticos redactaran leyes que defendieran el derecho a sus riquezas.

Esto ha hecho que el cabildeo sea una parte esencial de la política británica: hoy, Londres tiene la tercera industria de cabildeo más grande después de Washington y Bruselas.

Entonces, ¿de qué está hecho el negocio de cabildeo?

El gigantesco negocio de cabildeo de Gran Bretaña en la actualidad consiste en una variedad de actores que ayudan a impulsar los intereses de empresas y compañías.

Un grupo principal de actores son los cabilderos pagados para influir en la política a través de relaciones personales con los políticos.

Los cabilderos se reúnen con políticos para convencerlos de hacer cumplir o detener políticas que podrían ayudar o perjudicar los intereses de sus clientes. Por ejemplo, los cabilderos de la industria de la carne podrían tratar de convencer a los políticos de que las reglas más flexibles del matadero son buenas para la economía.

Pero es menos conocido que, además de los cabilderos, hay otros jugadores poderosos en el negocio del cabildeo. Existe la pública relaciones industria , que trabaja para mejorar la imagen pública de las grandes empresas. Y luego están los think tanques que las empresas pagan para realizar investigaciones que respalden sus intereses e influyan indirectamente en los debates públicos.

Por ejemplo, la Red Internacional de Políticas es una institución financiada por el gigante petrolero Exxon para tergiversar el conocimiento científico sobre el cambio climático, apoyar a los escépticos del clima y desacreditar las regulaciones ambientales.

Las actividades de cabildeo pueden socavar el proceso democrático.

Se podría argumentar que en una democracia las grandes empresas tienen el mismo derecho que cualquier otra persona a hacer campaña por sus intereses. Sin embargo, una mirada más cercana al problema revela por qué el cabildeo profesional se ha convertido en una amenaza para la democracia misma.

En primer lugar, mediante el uso de grupos de presión, las grandes empresas e industrias tienen acceso privilegiado al gobierno y sus poderes de toma de decisiones.

Esto se debe a que los cabilderos profesionales dedican mucho tiempo y energía a vincularse con los políticos. Por ejemplo, primero intentarán ponerse en contacto enviando un correo electrónico de felicitación después de una elección, o se acercarán a los políticos en eventos públicos como conferencias del partido en un intento de formar una relación. Los cabilderos pueden usar estas conexiones personales para influir en el gobierno para que apruebe leyes y políticas en interés de las empresas y compañías que les pagan. Esto significa que aquellos que no pueden pagar cabilderos, como el público o las ONG más pobres, son más o menos desalojados del proceso de toma de decisiones.

En segundo lugar, los think tanks y las empresas de relaciones públicas socavan racional democrático discurso en beneficio de los intereses comerciales.

Para que una sociedad sea verdaderamente democrática, el proceso de toma de decisiones debe operar a través de un discurso público donde todas las voces sean iguales. Sin embargo, las grandes empresas y corporaciones utilizan los think tanks y las estrategias de relaciones públicas para manipular los discursos públicos en beneficio de sus financieros y clientes. A través de instituciones de investigación financiadas y campañas mediáticas cuestionables, las corporaciones aseguran que sus intereses estén representados y protegidos en discursos públicos, una vez más, algo que las ONG públicas y menos ricas no pueden permitirse.

Un ejemplo sorprendente: la industria azucarera ha gastado mucho dinero en las últimas décadas para generar dudas públicas sobre los riesgos relacionados con el consumo excesivo de azúcar. La industria pagó a científicos, financió investigaciones e incluso revistas académicas para luchar contra otros estudios y argumentos críticos.

En los siguientes capítulos aprenderá cómo funciona exactamente el negocio de cabildeo con más detalle.

Debido a que el cabildeo depende en gran medida de las relaciones personales con los políticos, muchos de los principales cabilderos han sido o son políticos.

Aunque suena como algo fuera del thriller político, el escenario cliché donde los cabilderos influyen astutamente en los políticos en las cenas es un fenómeno real.

Esto se debe a que las relaciones personales son la mejor manera de garantizar que los intereses del cliente de un cabildero estén representados. Esto hace que la creación de redes y la socialización con asesores gubernamentales o políticos importantes sea una tarea principal del cabildero, porque esto les permite obtener una influencia directa. Por ejemplo, los cabilderos a menudo invitan a los políticos a cenas caras u otros eventos sociales de alto perfil, como una final de la copa de fútbol.

Y una vez que los cabilderos tienen una conexión con los políticos, pueden intentar convencerlos de su posición. Por ejemplo, podrían intentar que el político se oponga a los aumentos de impuestos que perjudicarían las ganancias de su empleador.

Pero muchos cabilderos no tienen que ir a buscar políticos para reunirse, a menudo ya han establecido relaciones personales con funcionarios del gobierno al trabajar o haber trabajado dentro del gobierno.

Por ejemplo, no es raro que los políticos activos, sus asesores y otros funcionarios del ministerio trabajen como cabilderos en el lado. Además, muchos ex miembros del Parlamento en el Reino Unido trabajan hoy para agencias de cabildeo y pueden demostrar ser cabilderos efectivos gracias a sus conexiones personales con el gobierno.

Además de cabilderos personales, las grandes industrias y corporaciones también usan terceros para impulsar sus intereses.

Como se vio en el capítulo anterior, la mayoría de los cabilderos confían en las relaciones personales. Sin embargo, las grandes empresas también tienen que usar formas menos directas para promover y defender sus intereses.

Cuando el cabildeo personal no puede ir más allá, porque un político está comenzando a preocuparse por su percepción a los ojos de los votantes, los cabilderos recurren a métodos más sutiles. En lugar de utilizar la influencia directa, intentan que otras partes discutan su lado: financian a científicos y grupos de expertos, por ejemplo, para realizar investigaciones sesgadas.

Por ejemplo, Frederick Stare, fundador de la Escuela de Salud Pública de Harvard, que fue financiado por empresas como Coca Cola, fue pagado por cabilderos para defender los intereses de la industria azucarera en los medios de comunicación, y contar políticos que el azúcar es saludable.

Además de los investigadores profesionales, las empresas también utilizan ciertos grupos de la sociedad para hacer campaña subrepticiamente por sus intereses.

En 2009, por ejemplo, el gobierno laborista en Gran Bretaña quería imponer reglas más estrictas sobre la venta de cigarrillos. En respuesta, la industria del tabaco, y particularmente Philip Morris International, movilizó a los comerciantes para luchar contra las nuevas regulaciones.

Estos terceros son útiles porque son más creíbles que los cabilderos.

Esto se debe a que las corporaciones y las empresas no pueden afirmar creíblemente que están luchando por algo más que sus ganancias. Por otro lado, los terceros, como los think tanks y los científicos que realizan investigaciones aparentemente independientes, aunque en realidad son pagados por las grandes empresas, parecen mucho más creíbles para el público.

Lo mismo es cierto para los comerciantes que parecían simplemente representar sus propios intereses contra el gobierno. Si Philip Morris hubiera desafiado la legislación ellos mismos, los ciudadanos y los políticos habrían percibido sus protestas como una manifestación de avaricia corporativa. Por el contrario, los propietarios de pequeñas tiendas parecían mucho más comprensivos y, por lo tanto, sus objeciones se consideraron con más cuidado.

Entonces, antes de creer en la última investigación, busque en Google su origen y descubra quién la financió.

Una parte esencial del cabildeo es tratar con los críticos.

La industria del cabildeo no se trata solo de promover ciertos objetivos. Otra tarea central es tratar con todos aquellos que representan una amenaza para los intereses de las grandes empresas.

Y los cabilderos no siempre luchan de manera justa.

Una razón para esto es que los críticos pueden ser muy peligrosos para las grandes corporaciones, para quienes las ganancias son lo primero, y las consideraciones éticas en segundo lugar. Por ejemplo, Nestlé ha sido ampliamente criticado por su promoción de la fórmula de leche para bebés a madres empobrecidas en países en desarrollo, a pesar de que, la mayoría de las veces, la leche materna es mejor para los niños.

Los principales críticos de corporaciones como Nestlé son los movimientos sociales y las ONG, organizaciones no gubernamentales, creadas para criticar las prácticas comerciales inmorales. Al aumentar la conciencia pública, pueden dañar la reputación de una empresa y liderar boicots, lo que significa una reducción de las ganancias.

Entonces, para mantener altas ganancias para sus clientes, los cabilderos deben encontrar la mejor manera de lidiar efectivamente con los oponentes y las críticas.

Para este propósito, compañías como Nestlé y Shell han desarrollado estrategias sutiles de relaciones públicas para manejar las críticas. Cuando Shell, por ejemplo, planeó un proyecto en un área sensible de la selva tropical peruana, fingió estar listo para el diálogo e invitó a las ONG a una mesa abierta.

El problema, sin embargo, fue que Shell solo estaba dispuesto a hablar sobre la mejor manera de proceder: desde el principio no había posibilidad de que el proyecto se cancelara. Los críticos más moderados aceptaron la invitación de Shell, mientras que los críticos más radicales no. ¿El resultado? Un grupo dividido y menos poderoso de críticos, que era exactamente lo que Shell pretendía.

Sin embargo, si estos métodos no funcionan, la industria del cabildeo no duda en amenazar agresivamente a los críticos.

Por ejemplo, los denunciantes de cineastas y científicos se sienten intimidados. Después de hacer una película crítica sobre la compañía bananera Dole, el cineasta Fredrik Gertten no solo se vio amenazado por acciones legales, sino también por el acoso agresivo y las tácticas de miedo de los cabilderos de Dole y las campañas de relaciones públicas. Gertten documentó esto en su película posterior, Big Boys Gone Bananas!

En los siguientes capítulos descubriremos qué se puede hacer sobre el cabildeo.

Una industria de cabildeo más transparente permitiría discutir públicamente las agendas de los cabilderos.

Como hemos visto en los capítulos anteriores, las actividades de cabildeo están lejos de ser democráticas y justas, y esto es particularmente cierto en el Reino Unido. Aunque el impacto de la industria de cabildeo en el Reino Unido no es tan grande como en los Estados Unidos, la patria de la industria del cabildeo, sigue creciendo cada año.

Sin embargo, incluso en comparación con los Estados Unidos, las actividades de cabildeo de Gran Bretaña carecen de transparencia .

Por ejemplo, en Gran Bretaña, casi nada se sabe públicamente sobre quién es un cabildero, para quién está trabajando y cuánto dinero ha cambiado de manos. Esto se debe a que durante más de 40 años, la industria del lobby ha logrado contener la regulación gubernamental y enfatizar que la “autorregulación” es suficiente. Y, sin embargo, la transparencia es una condición necesaria para un debate abierto y honesto sobre los intereses y los problemas que representan los cabilderos.

¿Cómo podría lograrse esto?

Un registro para actividades de cabildeo obligaría a las empresas y cabilderos a declarar quién está presionando al gobierno y cuánto dinero se está gastando. Luego, se informaría al público sobre la escala y el impacto de las actividades de cabildeo.

En los Estados Unidos, por ejemplo, el público sabe cuánto dinero gastó la industria financiera en cabildeo de 1998 a 2008 – $ 3.4 mil millones – y quién trabajó como cabildero luchando contra una mayor regulación financiera (es decir, muchos ex -US funcionarios del gobierno).

Pero para las actividades de cabildeo de la ciudad de Londres, no se dispone de dicha información.

Esta falta de información es peligrosa porque mientras no conozcamos el impacto y el tamaño de las actividades de cabildeo, no podemos responsabilizar a los cabilderos abusivos y, como sociedad, discutir las consecuencias del cabildeo. Por lo tanto, una mayor transparencia haría un negocio más democrático que hasta ahora ha operado en la oscuridad.

A pesar del problema obvio, hay pocas esperanzas de que el gobierno británico regule el cabildeo.

A pesar de los métodos ocultos del sistema de lobby, el público británico está consciente y preocupado por sus consecuencias. Las encuestas muestran que una mayoría en Gran Bretaña cree que al gobierno le importan menos las preocupaciones del público británico que las preocupaciones de las grandes corporaciones.

En los últimos años, esto ha llevado a los políticos y al gobierno a reconocer la necesidad de una mayor transparencia. Y muchos políticos y ministros en Gran Bretaña parecen darse cuenta de que el impacto del cabildeo y el negocio de cabildeo tal como funciona hoy amenaza la fe en el sistema democrático.

Por ejemplo, al final de su campaña electoral, el primer ministro británico, David Cameron, pronunció un discurso criticando los métodos de las industrias de cabildeo: las invitaciones a almuerzos caros, el uso de políticos por parte de ex ministros y ex asesores. contactos para encontrar trabajo como cabilderos. Cameron continuó, diciendo que el cabildeo en el Reino Unido se había salido de control, con los ricos y poderosos capaces de comprar demasiada influencia.

Desafortunadamente, hasta ahora el gobierno no ha logrado regular de manera efectiva la industria del lobby.

Como se mencionó en el capítulo anterior, un registro efectivo obligaría a todos los cabilderos a revelar sus actividades. En septiembre de 2013, el gobierno británico finalmente presentó una propuesta para dicho registro. Obligaría a los cabilderos a divulgar para quién trabajaban, así como cuánto dinero gastaron.

Sin embargo, para cuando el registro final se convirtió en ley, resultó muy ineficaz: solo un par de cabilderos se vieron afectados, y solo tienen que nombrar a sus clientes, y no cuánto dinero cambia de manos.

Parece que la lucha por una mayor transparencia debe continuar.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

El cabildeo se ha convertido en una gran industria comercial que utiliza diversas tácticas para influir en la política y el público en beneficio de corporaciones con fines de lucro. Esto plantea serios riesgos para nuestra democracia, ya que las grandes empresas tienen más influencia sobre el gobierno que los ciudadanos individuales. Por lo tanto, debemos tomar conciencia de la influencia de los cabilderos y desarrollar reglas efectivas para hacer que la industria sea más transparente.


Una palabra tranquila de Tamasin Cave y Andy Rowell

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