Now Reading
Una mujer sin importancia

La historia no contada del espía estadounidense que ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial


Sinopsis

Una mujer sin importancia [ 19459007] (2019) arroja luz sobre el oscuro mundo del espionaje en tiempos de guerra y la carrera de uno de los espías más efectivos de los Aliados en la batalla contra la Alemania nazi: Virginia Hall. En este resumen, seguiremos a Virginia desde su hogar en Maryland hasta los clubes de jazz del París de entreguerras y las calles de Lyon, la ciudad en la que aprendió su oficio. En el camino, descubrirá cómo la “dama cojera” esquivó a los agentes de la Gestapo, marchó a la resistencia francesa y revolucionó el espionaje.


La historia olvidada de la mujer que ayudó a liberar Francia.

En 1942, comenzaron a aparecer carteles de “buscados” en Lyon, la tercera ciudad más grande de Francia. El país había sido derrotado por la Alemania nazi dos años antes. No dispuesto a ocupar todo el país, Hitler había instalado un régimen títere en el sur. Pero el nuevo gobierno tenía un problema en sus manos.

Ese problema tenía un nombre: Virginia Hall. ¿Quién era ella? Una socialité estadounidense con una pierna de madera que llamó Cuthbert, una francófila que había conducido ambulancias militares y la primera mujer aliada desplegada detrás de las líneas enemigas en la Segunda Guerra Mundial.

Dada la posibilidad de demostrar su valía, Virginia se destacó. Ella era una espía natural, estableció una vasta red de agentes en el sur de Francia y se convirtió en una de las organizadoras más efectivas de la Resistencia. Pocos sabían su nombre al final de la guerra, pero aquellos que lo hicieron no tenían dudas de que ella había sido instrumental en derrotar a la Alemania de Hitler y liberar a Francia.

En este resumen, aprenderá

  • Cómo un encuentro casual en la frontera franco-española cambió la vida de Virginia;
  • Por qué la policía secreta alemana no pudo atrapar a la “dama cojera” de Lyon; y
  • Cómo una agencia de espionaje estadounidense sacó a Virginia de su retiro para una última misión.

Virginia Hall era demasiado independiente para obedecer el deseo de su madre de establecerse y casarse.

La lucha contra la Alemania nazi en Francia durante la Segunda Guerra Mundial fue tan heroica como sangrienta. La gente común estaba en el corazón de la Resistencia, una campaña de guerrilla de retaguardia contra el poderoso ejército de Hitler, la Wehrmacht. Superados en número y mal equipados, los miembros de la Resistencia confiaron en su coraje ante las enormes probabilidades. Muchos pagaron el precio final.

Pero nuestra historia no comienza en Europa, y su héroe, Virginia Hall, no era francesa. Nacida en Maryland en 1906, Virginia era hija de una ambiciosa escaladora social, Barbara, que se había casado con su jefe, el banquero Edwin Lee Hall. Fue un paso adelante en la escala social, pero no había llevado a Barbara tan lejos como esperaba. Edwin había desperdiciado su fortuna heredada y solo podía proporcionar a su familia las trampas de la riqueza.

La espaciosa casa de campo de Maryland de los Salones parecía opulenta, pero estaba muy lejos de las residencias de sus vecinos más ricos. Al carecer de calefacción central y agua corriente, era todo menos moderno. Pero Bárbara, una mujer que sus familiares describieron como “presumida”, tenía un plan: encontrar un pretendiente rico para Virginia.

Barbara seleccionó la escuela de Virginia, un establecimiento tony llamado Roland Park Country, con miras a prepararla para tal matrimonio. No era un papel natural para Virginia. Alta y delgada con brillantes ojos marrones, era una adolescente enérgica e independiente dada por usar pantalones marimachos y camisas a cuadros. En su tiempo libre, cazaba con un rifle, montaba caballos a pelo, conejos desollados e hizo pulseras con serpientes vivas.

Ella apreciaba su libertad, pero también amaba a su madre. Después de graduarse en 1924, Virginia se comprometió a los 18 años. Fue un valiente intento de complacer a Barbara, pero no pudo durar. El cambio estaba en el aire. Habiendo obtenido finalmente el voto en 1920, las mujeres estaban abandonando sus viejos roles subordinados. Esta era la edad de flappers – mujeres jóvenes de moda que llevaban el pelo corto, fumaban, bebían y bailaban jazz. Dentro de un año, Virginia había abandonado a su prometido.

Si no iba a establecerse y abrazar una vida doméstica tranquila, ¿qué iba a hacer Virginia con su futuro? Bueno, si eras un joven socialite de la costa este que había mostrado un don para los idiomas en la escuela y tenía sed de aventura, en 1925 solo había un lugar al que querías ir: París.

Virginia siguió una carrera diplomática después de estudiar en Europa a pesar de un horrible accidente.

París fue el hogar de una emocionante escena artística y literaria cuando Virginia llegó en 1926 a los 20 años. Estaba a mundos de distancia de la segregación racial de los Estados Unidos de la era de la Prohibición. Escritores como Hemingway y Getrude Stein perseguían cafés bohemios, y prostitutas, filósofos y pintores se codearon en clubes de jazz ahumados.

Virginia se inscribió en un curso de idiomas en la École libre des sciences politiques. Pronto hablaba francés con fluidez, aunque conservó su distintivo acento de Maryland. Fue un tiempo sin preocupaciones y dejó una impresión duradera. Virginia consideraría para siempre a Francia, un país que ella asociaba con la libertad, como su segundo hogar.

Después de terminar su carrera, Virginia se mudó a Viena para estudiar idiomas y economía en la Academia Konsular dos años después, en 1928. Cuando se graduó y regresó a los Estados Unidos un año después, habló cinco años. idiomas extranjeros, francés, alemán, español, italiano y ruso, y estaba impregnado de la cultura y la política europeas.

Eso la convirtió en una candidata ideal para el servicio diplomático, pero Virginia pronto descubrió que había límites a lo que las mujeres podían hacer a pesar de los avances de la década anterior. El Servicio Exterior de los Estados Unidos en ese momento empleaba a 1.500 oficiales diplomáticos; solo seis de ellos eran mujeres. Como era de esperar, la solicitud de Virginia fue rechazada. Lo mejor que pudo hacer fue un puesto de secretaria en la embajada estadounidense en Varsovia, Polonia.

Después de una temporada en Polonia, Virginia fue transferida a Izmir, Turquía. Frustrada y aburrida por su papel servil, se dedicó a cazar pájaros salvajes en las lagunas a las afueras de la ciudad. Fue en uno de esos viajes de disparos que tendría un accidente que le cambiaría la vida.

El viernes 8 de diciembre de 1933, Virginia trepó una cerca con una escopeta cargada. Ansiosa por obtener la primera muerte del día, se resbaló y descargó el arma en su pie izquierdo. Fue llevada de urgencia a un hospital en Estambul, pero había poco que alguien pudiera hacer por ella. El día de Navidad, los cirujanos amputaron la pierna de Virginia debajo de la rodilla. De ahora en adelante, tendría que conformarse con una pierna protésica de madera de 80 libras que llamó “Cuthbert”.

Fue un duro golpe, pero Virginia estaba decidida a reanudar su carrera. En un año, la habían enviado a Tallin, Estonia. Fue allí donde fue testigo del estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939.

Después de la caída de Francia, Virginia huyó a España donde se encontró con un agente secreto británico.

Las tropas alemanas invadieron Polonia el 1 de septiembre de 1939. Dos días después, Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania. Con poca ayuda real de sus aliados occidentales, Polonia no tenía ninguna posibilidad contra la abrumadora potencia de fuego de la Wehrmacht; cayó a principios de octubre. Fue la primera conquista de Hitler de la Segunda Guerra Mundial.

Virginia observaba cómo se desarrollaban los acontecimientos desde Estonia, una pequeña nación báltica que se enfrenta a una amenaza diferente: la anexión de la Unión Soviética. Era hora de irse, y Virginia escapó a Inglaterra. Estaba ansiosa por contribuir al esfuerzo de guerra y se ofreció como voluntaria para la rama femenina del ejército británico. Después de ser rechazada, regresó a Francia y se inscribió como conductora de ambulancia militar en Metz, al noreste de Francia.

La ofensiva alemana contra Francia comenzó el 10 de mayo de 1940. Anticipándose a una invasión desde el este, Francia había construido una serie de fortificaciones defensivas conocidas como Línea Maginot a lo largo de la frontera alemana. La Wehrmacht, sin embargo, lanzó su ataque a través de las Ardenas, un área boscosa en el norte, y tomó a los franceses por sorpresa. Fue una derrota. París fue abandonada el 10 de junio de 1940; Las tropas de Hitler entraron a la ciudad cuatro días después.

Francia capituló, y Alemania dividió el país en dos zonas: una zona de ocupación en el norte y oeste y una llamada “zona libre” en el sur. Este último sería gobernado por un régimen títere encabezado por Marshall Pétain, un general de 84 años que supervisó la construcción de un estado autoritario estrechamente aliado a la Alemania nazi.

Virginia siguió a las tropas francesas en retirada de la línea Maginot al centro de Francia. En agosto de 1940, ella corrió hacia él. Ella cruzó a la “zona libre” y luego a España, terminando en una ciudad fronteriza polvorienta llamada Irún. Fue allí donde ella habló con George Bellows, un británico que afirmó ser un vendedor capaz de organizar su viaje de regreso a Inglaterra a través de Lisboa, Portugal.

Ella le contó a Bellows sobre sus hazañas en el cuerpo de ambulancias y su deseo de ayudar a Francia. Ella no sabía que esta era una entrevista de trabajo ni que la había pasado con gran éxito.

Bellows no era un vendedor: era miembro del Ejecutivo de Operaciones Especiales o SOE, un departamento de servicio secreto establecido recientemente por Gran Bretaña para librar una guerra clandestina contra Hitler. Tenía un personal desesperadamente escaso, y Bellows estaba en España buscando potenciales agentes SOE. Acababa de encontrar uno.

Virginia regresó a Francia como agente de la SOE en el verano de 1941.

Gran Bretaña fue superada cuando se estableció la SOE en julio de 1940. Esto no solo significaba que no podía ser exigente sobre la contratación de mujeres, pero que tendría que encontrar una forma diferente de luchar en la guerra. Al carecer de fuerzas convencionales capaces de enfrentarse cara a cara con la Wehrmacht, Gran Bretaña recurrió a tácticas “poco caballerescas”. La Sección F, el grupo de trabajo de Francia de la SOE, en consecuencia solo tenía un trabajo: sabotaje.

Eso requería personas que conocieran la disposición de la tierra. Más importante aún, requería gente con las agallas y la astucia para llevar una existencia subterránea y evadir a la aterradora policía secreta de la Alemania nazi, la Gestapo, y su contraparte militar, la Abwehr. Bellows creía que había encontrado a alguien que marcaba todas esas casillas.

Virginia se encontró con el jefe de la Sección F, Nicolas Bodington, a fines de 1940. Estaba tan impresionado por ella como Bellows y envió una carta a sus superiores sugiriéndole que fuera utilizada para una misión. Ellos estan de acuerdo. Fue investigada por simpatías alemanas y se convirtió en la primera agente femenina de la Sección F en febrero de 1941. Tenía 35 años cuando comenzó su curso intensivo en el arte del espionaje.

Su misión recibió el nombre en código Geólogo 5 . Su objetivo? Creación de una red de combatientes de la resistencia en el sur de Francia. Después de cinco meses de entrenamiento, ella estaba lista. El 23 de agosto de 1941, abordó un barco a Lisboa y se dirigió hacia la “zona libre” francesa.

Después de cruzar la frontera española, Virginia se dirigió a Vichy, una ciudad balneario que había sido reutilizada como la capital del estado de Pétain. Haciéndose pasar por periodista para el New York Post , inicialmente operaba con su nombre real. Sin embargo, los artículos que escribió no estaban diseñados simplemente para mantener las apariencias, sino que también eran una forma de comunicarse con SOE en Londres.

En su primer artículo para el Post , Virginia discutió los entresijos del racionamiento, señalando cuántas onzas de pan y carne recibían los ciudadanos cada semana. Estos fueron pequeños detalles, pero la vida de los futuros agentes de la Sección F dependía de acertar.

Un espía británico ya había tenido problemas después de un pequeño error. Sin saber que el alcohol solo se servía en días alternos, ordenó una cerveza en un café el día “equivocado”, algo que un local nunca hubiera hecho. El propietario llamó inmediatamente a la policía para denunciar a este sospechoso extranjero. El agente se escapó, pero había sido una llamada cercana.

El trabajo de Virginia ya estaba marcando la diferencia, pero fue solo el comienzo.

Lyon fue la base perfecta de operaciones para la misión de Virginia.

Virginia era una espía natural. Sofisticada y encantadora, pronto tuvo funcionarios franceses comiendo de su mano. Vichy, sin embargo, era demasiado claustrofóbico. La capital del nuevo estado francés estaba plagada de agentes de la Gestapo y miembros de la policía secreta francesa, el Sûreté. Era hora de mudarse, pero ¿a dónde?

Lyon, una ciudad a 70 millas al sureste de Vichy, conocida por sus sociedades secretas y gremios de artesanos rebeldes, dio la respuesta. Estos eran los tipos de redes que las SOE esperaban aprovechar. También estaba cerca de la neutral Suiza, un cómodo agujero de boquilla si las cosas salían mal, y rodeado de llanuras muy adecuadas para las caídas de paracaídas.

La resistencia ya se estaba gestando. Las raciones de comida eran escasas, y un millón de soldados franceses aún languidecían en los campos de prisioneros de guerra repartidos por todo el país. Los lugareños habían comenzado a reunirse en los famosos bistros de Lyon para conspirar contra su nuevo gobierno. Hasta ahora, poco había llegado de esas reuniones. Las armas, las radios, las bombas y los conocimientos técnicos eran escasos.

Proporcionar estas cosas era el papel de Virginia. SOE le había ordenado que comenzara lentamente. Según la sede, una cosa era que un camión alemán se detuviera repentinamente porque alguien había puesto azúcar en el tanque de gasolina, pero las cosas “no deben estallar en la noche”. Nada garantizaría el fracaso como un levantamiento prematuro. Ahora era el momento de sentar con paciencia las bases para futuras operaciones.

Los primeros contactos que Virginia estableció surgieron por casualidad. Cuando llegó, la ciudad estaba repleta de 200,000 refugiados, y sus casas de huéspedes y hoteles estaban completamente reservados. Sin amigos a los que recurrir, llamó a la puerta de un convento en la ladera. Las monjas se compadecieron y le dieron una habitación. Se convirtieron en sus primeros reclutas y proporcionaron a la Sección F una de las mejores casas de seguridad en Vichy, Francia.

Después de encontrar finalmente una habitación de hotel propia, Virginia amplió su red. Incluía a un ex parlamentario socialista y su esposa, dueño de un restaurante griego con acceso a cigarrillos y macarrones del mercado negro, dueño de un burdel cuyos clientes incluían oficiales alemanes de alto rango, y docenas de porteros, dependientes y trabajadores.

En septiembre de 1941, Virginia había creado una cabeza de puente en el sur de Francia. SOE no dudó en usarlo. En cuestión de semanas, más de diez agentes expertos en comunicación por radio y sabotaje fueron ingresados ​​al país y establecidos en Lyon y sus alrededores. Siguieron los suministros de dinero falsificado, explosivos y armas. La empresa estatal estaba en el negocio.

El SOE perdió a 12 de sus principales agentes en Francia en solo dos semanas, pero Virginia diseñó un escape audaz.

El SOE había sido montado apresuradamente por Hugh Dalton, un ministro laborista pugnaz que rechazó a los tipos militares tradicionales y abrazó herramientas no convencionales en la lucha contra la Alemania nazi. Virginia fue una de ellas. Su llegada a Francia fue una bola curva que las autoridades no habían esperado. Pero fue solo una ventaja temporal.

El 10 de octubre de 1941, un agente británico que se lanzó en paracaídas en Bergerac, en el suroeste de Francia, quedó inconsciente al aterrizar. Los hombres de Virginia en el área no pudieron localizarlo; el Sûreté tuvo mejor suerte. Cuando buscaron en el desafortunado saltador, encontraron una pista en su bolsillo que desentrañaría la red que SOE había construido minuciosamente en los meses anteriores.

Era la dirección de una casa de seguridad llamada Villa des Bois a las afueras de la ciudad portuaria del sur de Marsella. El Sûreté había descubierto una fuente ya preparada o “trampa para ratones”. A fines de octubre, 12 agentes habían tropezado con ella. Dejó al SOE con un solo operativo en el campo: Virginia.

Ella rápidamente se puso en acción y tramó un plan para liberar a los agentes encarcelados. Clan Cameron , el nombre en clave de los hombres en las comunicaciones de radio SOE, estaban detenidos en un campo de internamiento en Bergerac. Ella le encargó a uno de sus agentes, un sacerdote de 70 años en silla de ruedas, que pasara una radio a las instalaciones debajo de su túnica.

Una vez establecido el contacto con el Clan, envió a otro agente llamado Gaby a un café frecuentado por los guardias del campo. Allí, habló en voz alta sobre los rumores que había escuchado de que cualquiera que ayudara a los Aliados sería recompensado generosamente. Un guardia, José Sevilla, mordió el anzuelo y aceptó ayudar. ¿Su precio de venta? Pasaje a Inglaterra para unirse France Libre o “Francia libre”, el gobierno en el exilio dirigido por Charles de Gaulle.

Para el 15 de julio de 1942, todo estaba en su lugar. Esa noche, Sevilla trajo vino a la sala de guardia y tragó alcohol a sus colegas. Mientras tanto, los Cameron se pusieron a trabajar, utilizando un picaporte de latas de sardinas para abrir la puerta de sus barracas y cortadores de alambre de contrabando para atravesar la valla. Los guardias ebrios notaron por primera vez su ausencia a la mañana siguiente.

Dos semanas después, los hombres habían sido llevados a casas de seguridad sin concesiones alrededor de Lyon. Virginia conectó a Londres: “Todo el Clan Cameron fue transferido de forma segura”. Era un escape audaz, y Virginia había sido el eje de todo. El historiador oficial de la SOE, MRD Foot, más tarde lo describió como “una de las operaciones más útiles de la guerra”.

Un agente de Abwehr penetró en el círculo íntimo de Virginia y engañó a los Aliados con consecuencias fatales.

Virginia tomó todas las precauciones para evitar la detección. Ella tardó en confiar, evitó comprometer las relaciones románticas y eligió hoteles con múltiples salidas como su base. Al igual que todos los agentes, ella vivía con el temor de ser brûlée – francés por “quemado” o expuesto. A pesar de eso, las fuerzas secretas de Alemania se estaban acercando.

La fuga de la prisión fue la gota que colmó el vaso para el alto mando alemán. Ya frustrado por la creciente resistencia en la “zona libre”, Hitler ordenó una represión. Gracias a las recientes intercepciones de radio, el Abwehr había descubierto que una mujer estaba orquestando la Resistencia en Lyon, pero aún no tenían un nombre. Ahora enviaron 500 agentes para localizar el objetivo que conocían como “la dama cojera”.

Montaron arrestos y redadas; camionetas detectoras rodearon la ciudad intentando triangular señales de radio; y el Citroën negro, el vehículo preferido por los oficiales nazis, se convirtió en un temido símbolo de arresto inminente y tortura. Virginia sabía que la red se estaba apretando. Vio demasiadas caras familiares con demasiada frecuencia para pensar que no la seguían.

Eso no tiene nada de sorprendente. A pesar de sus medidas de seguridad, un agente de Abwehr había penetrado en su red de Lyon.

En agosto, un sacerdote joven llamado Robert Alesch apareció en las habitaciones del Dr. Jean Rousset, uno de los confidentes más confiables de Virginia. Alesch hizo bien su parte, retratándose a sí mismo como un hombre patriótico de la tela cuyo padre había sido asesinado por los odiados nazis. Soltó los nombres correctos y siguió los protocolos utilizados por los operativos de Virginia. Virginia se mostró escéptica, pero finalmente accedió a dejar que Rousset trabajara con Alesch mientras le ocultaba el paradero del sacerdote.

¿Por qué tomó este riesgo? Bueno, Alesch tenía algo que SOE estaba desesperado por conseguir: inteligencia en el Muro Atlántico , fortificaciones defensivas alemanas a lo largo de la costa occidental de Europa diseñadas para repeler una invasión aliada. El agente Axel, número de código de Abwehr GV7162, había encontrado el suyo.

La naturaleza sospechosa de Virginia significaba que Alesch nunca logró rastrearla, pero aún así fue un golpe de estado para los alemanes. Su agente los llevó a objetivos secundarios valiosos y les proporcionó una forma efectiva de engañar a los Aliados. Eso tendría consecuencias mortales.

Consciente de que los operativos de Virginia estaban particularmente interesados ​​en Dieppe, el Abwehr supuso que los Aliados estaban planeando una incursión en el puerto del norte de Francia. Cuando una fuerza expedicionaria aterrizó a mediados de agosto de 1942, se encontró con un contraataque inesperadamente feroz desde posiciones de armas que no conocía. Unos 4.000 soldados fueron asesinados, capturados o heridos.

See Also

Una traicionera escalada de montaña era la única forma de escapar de las fuerzas de ocupación alemanas.

La Wehrmacht parecía invencible durante tres años. Eso cambió en el otoño de 1942. El Ejército Rojo soviético rodeó a las fuerzas alemanas en Stalingrado y comenzó a cambiar el rumbo del Frente Oriental. Gran Bretaña liberó a Egipto y Libia en octubre y cubrió a los alemanes en Túnez. Un mes después, los soldados estadounidenses desembarcaron en Argelia y Marruecos controlados por Vichy.

La respuesta alemana a la pérdida del norte de África, una posible plataforma de lanzamiento para una invasión aliada de Francia, fue inmediata. El gobierno de Pétain fue barrido a un lado, y las tropas de choque nazis inundaron la “zona libre”. Fue un cambio de juego para Virginia. Operar en Vichy Francia ya era bastante peligroso; hacerlo bajo ocupación militar fue nada menos que suicida.

Afortunadamente, el consulado estadounidense había avisado a Virginia sobre las intenciones de Alemania en Francia. Recogió su dinero y documentos y corrió a la estación. A las 11 pm. El 8 de octubre, tres días antes de la llegada de la Wehrmacht, tomó el último tren que salió de Lyon.

Cuando llegó a Perpignan, una ciudad francesa catalana a 20 millas al norte de la frontera española, hacía mucho frío y el aire ya olía a nieve. Esa fue una señal ominosa. Con las autoridades locales en alerta máxima, solo había una forma de cruzar a España: a pie.

Eso significaba abordar los traicioneros caminos helados de la cordillera del Macizo del Canigó. Virginia contrató a un pasajero , un contrabandista local muy mordido, como guía. Tuvo cuidado de ocultar a Cuthbert, su prótesis de madera. Los pasajeros eran notoriamente despiadados y se sabía que disparaban a los rezagados o simplemente los dejaban morir congelados. Si el hombre de Virginia se hubiera enterado, ni siquiera los 20,000 francos que estaba ofreciendo como pago lo habrían convencido de que se la llevara.

La caminata de 50 millas comenzó al día siguiente. Virginia llevó sus maletas en su lado derecho para disimular su cojera, pero pronto le ardieron las piernas. Para cuando alcanzó los 6,000 pies, tenía un dolor agonizante y su calcetín estaba lleno de sangre. Cuando llamó por radio a Londres para informar a SOE sobre su progreso, comentó que “Cuthbert está siendo cansado pero puedo hacer frente”. El operador del otro lado no tenía idea de lo que estaba hablando y le aconsejó que “lo eliminaran”.

Sorprendentemente, Virginia lo logró y descendió tres días después. Había alcanzado la seguridad.

Después de cambiar a una unidad de inteligencia estadounidense, Virginia dirigió una misión final en Francia.

Los meses posteriores al escape de la montaña de Virginia fueron frustrantes. Sus jefes de SOE se negaron a permitirle regresar al servicio activo y le dieron un trabajo de baja categoría organizando casas seguras en España. Su salario se redujo al nivel de un mecanógrafo de embajadas. Virginia lo había arriesgado todo; Las recompensas eran insignificantes.

Pero ella tuvo otro descanso. Estados Unidos había establecido una contraparte de la SOE en 1942 llamada Oficina de Servicios Estratégicos u OSS. Desde entonces, había operado a la sombra de su hermano mayor británico. William Donovan, el director de OSS con sede en Londres, quería cambiar eso. Mientras los Aliados se preparaban para invadir Francia en 1944, aprovechó la oportunidad para aumentar la credibilidad de su agencia.

¿El plan? Infiltrarse en Francia y sabotear los preparativos defensivos de Alemania. ¿El primer nombre en la lista de posibles agentes de Donovan? Virginia Hall.

No fue necesario convencerla para que cambiara de empleador. El 21 de marzo de 1944, aterrizó en Bretaña y, disfrazada de simple campesina, se dirigió a Nièvre, una región del centro de Francia a medio camino entre Lyon y París.

El área era estratégicamente vital. Anticipando un desembarco aliado en el norte, Alemania estaba moviendo a sus tropas fuera de la antigua “zona libre” hacia Normandía. El OSS calculó que Nièvre era el lugar perfecto para interrumpir la Wehrmacht a medida que pasaba.

Francia ya estaba en rebelión cuando llegó Virginia. Miles de hombres jóvenes desesperados por escapar del servicio militar obligatorio como trabajadores forzados en Alemania desaparecieron en el maquis , un término corso para la maleza densa. Estos llamados maquisards formaron la columna vertebral de la Resistencia. Todo lo que necesitaban era un plan.

Virginia pasó los siguientes meses luchando contra los maquisos de Nièvre, organizándolos en unidades altamente móviles de 25. Incendiaron vehículos, derribaron postes de telégrafo, descarrilaron trenes, redirigieron postes de señalización para conducir convoyes a barrancos y dejaron explosivos disfrazados como estiércol de caballo en los caminos.

Todo esto fue preparación para Día D , el desembarco de las tropas aliadas en Normandía. El 5 de junio de 1944, finalmente llegó la señal: la invasión comenzaría al día siguiente.

Virginia envió su propia señal por radio. Esa noche, miles de combatientes de la resistencia llevaron a sus bodegas, desvanes y jardines para recuperar armas escondidas. Se presionaron los uniformes y se pulieron los botones. Francia estaba lista para ayudarla en su propia liberación.

Fue el principio del fin para la Alemania nazi. Con las fuerzas británicas y estadounidenses entrando en el oeste y el Ejército Rojo haciendo retroceder la Wehrmacht en el este, no había escapatoria. Los aliados estaban a solo unos meses de la victoria.

Y Virginia, una mujer desconocida en todo el mundo a excepción de algunos espías en Londres y Washington, había jugado un papel decisivo en la derrota de Hitler.

Resumen final

El mensaje clave en este resumen:

Virginia Hall nació en una familia de Maryland que había perdido su antigua riqueza. Después de un breve compromiso con un rico pretendiente, estudió en París y Viena y formó un vínculo duradero con Francia. Virginia siguió una carrera diplomática a pesar de perder su pierna izquierda debajo de la rodilla después de un accidente de caza. Atrapada en la lucha en Francia en 1940, huyó a España y se unió a una agencia de inteligencia británica. Ella desempeñó un papel fundamental en la construcción de la resistencia francesa al dominio nazi en los próximos cuatro años y solo evitó por poco la captura por parte de los servicios secretos de Alemania. Su misión final la vio preparando a Francia para deshacerse de sus grilletes en preparación para los desembarcos aliados en Normandía.

¿Tienes comentarios?

¡Nos encantaría saber lo que piensas sobre nuestro contenido! ¡Simplemente envíe un correo electrónico a hola@epicurea.org con el título de este libro como asunto y comparta sus pensamientos!

Qué leer a continuación: Un espía entre amigos , por Ben Macintyre

En 1929, la mayoría de los estadistas occidentales habrían estado de acuerdo con el entonces secretario de guerra estadounidense Henry Stimpson en que “los caballeros no se leen el correo del otro”. El espionaje fue visto como una actividad humilde que se deja a los déspotas. Como hemos visto en este resumen, todo cambió en la lucha contra la Alemania nazi.

Pero fue un conflicto posterior el que realmente puso a los espías en el centro del escenario: la Guerra Fría. Uno de los agentes más efectivos de esa época fue Kim Philby, un miembro de la élite británica que utilizó sus credenciales de establecimiento impecables para subvertir la contrainteligencia occidental y pasar secretos a la Unión Soviética. Entonces, si te gusta el subterfugio, ¿por qué no lees nuestro resumen a A Spy Among Friends de Ben Macintyre.


Una mujer sin importancia por Sonia Purnell

Scroll To Top