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Una locura de primer nivel

Descubriendo los vínculos entre el liderazgo y la enfermedad mental


Sinopsis

Una locura de primer nivel [2011459007] (2011) Sostiene que algunos de los líderes más efectivos del mundo pudieron alcanzar tales alturas debido a sus experiencias con enfermedades mentales. Por el contrario, el libro argumenta que si bien los líderes mentalmente saludables pueden tener éxito cuando el mundo funciona sin problemas, su salud mental en realidad inhibe sus habilidades de liderazgo en tiempos de agitación.


Descubre cómo la experiencia con enfermedades mentales puede ser a tu favor.

Los problemas de salud mental no se analizan de la mejor manera. A pesar del progreso en los últimos años, todavía los rodea un cierto estigma. Significa que las personas que tienen experiencias con enfermedades psiquiátricas a menudo no están dispuestas a hablar. Eso es lamentable y, en lo que respecta a Nassir Ghaemi, las cosas no tienen que ser así.

Su enfoque es claro. Si miramos al pasado, podemos ver que muchos de los mejores líderes del mundo tenían problemas de salud mental. Si aceptamos y elevamos esa tendencia, podemos encontrar una manera de celebrar cuáles pueden ser las consecuencias positivas de la enfermedad psiquiátrica.

En el pasado, este tabú significaba que preferíamos apoyar a los representantes y líderes que parecían los más “normales”. Pero tener depresión o trastorno bipolar, por ejemplo, puede ser una ventaja cuando se desempeña en el cargo.

Como verá en este resumen, algunos de los líderes más impactantes en la historia del mundo experimentaron personalmente problemas de salud mental. Al observar el comportamiento de estos líderes, podemos arrojar algo de luz sobre la relación entre la salud mental y el liderazgo político, desafiando algunos de nuestros prejuicios profundamente arraigados sobre este tema.

En este resumen, aprenderá:

  • cómo el trastorno de personalidad hipertímica puede haber evitado la guerra nuclear;
  • por qué Tony Blair no era tan monomaniaco como a menudo lo retratan; y
  • en qué profesión sorprendente llega el prejuicio contra la salud mental.

Algunas enfermedades mentales pueden mejorar las habilidades de liderazgo.

La enfermedad mental es grave. En sus formas más extremas, puede ser devastador para quienes lo tienen y sus seres queridos. Además, un tabú social aún rodea la enfermedad mental. Eso puede explicar por qué algunas personas que padecen enfermedades mentales se avergüenzan y tratan de ocultarlas.

Sin embargo, el autor cree que algunas formas de enfermedad mental implican habilidades que de otra manera serían inaccesibles para el resto de la población.

Específicamente, el autor tiene dos enfermedades mentales en mente: trastorno depresivo mayor , comúnmente llamado depresión, y trastorno bipolar . Cada uno fomenta rasgos de carácter importantes.

Por ejemplo, consideremos a alguien que se enfrenta a la depresión. La depresión es un trastorno que afecta el estado de ánimo y conduce a sentimientos de tristeza. También puede reducir la motivación y el interés en el mundo. Sin embargo, a menudo significa que alguien que lo experimenta es más empático que el promedio, ya que tendrá experiencia y comprensión de la tristeza.

Las personas que no han sufrido depresión pueden concebir la experiencia de la depresión severa, pero no es lo mismo que haber pasado por ella. Y si has logrado superarlo, entonces puedes tener una mejor comprensión de las luchas de la experiencia humana.

El trastorno bipolar es algo diferente. Las personas que lo tienen pueden oscilar rápidamente en sus estados de ánimo entre manía y depresión. Puede hacerlos más espontáneos. Sin embargo, esos altos niveles de energía y estados de ánimo elevados se equilibran con bajos profundos de depresión.

Además, y volveremos a esto en capítulos posteriores, esto significa que las personalidades con trastorno bipolar a menudo miran las cosas desde perspectivas no estándar. Son capaces de imaginar soluciones creativas a los problemas que alguien que no ha experimentado el trastorno bipolar encontraría difícil de concebir.

Ambos trastornos también se presentan en formas “más leves”. El trastorno de personalidad distímica se asocia con tipos depresivos, mientras que trastorno de personalidad hipertímica corresponde con trastorno bipolar.

Las personas con personalidades distímicas llevan sus vidas en un estado constante de depresión leve, que puede culminar en varios episodios depresivos en el transcurso de la vida. Las personalidades distímicas son a menudo pensadores empáticos y profundos.

Las personalidades hipertímicas a menudo están llenas de energía y creatividad. Son encantadores y sin miedo. Están, esencialmente, en un estado constante de manía leve.

Ahora que hemos tenido una visión general de estos trastornos, veamos a algunos de los líderes más influyentes de las últimas décadas con personalidades distímicas e hipertímicas.

Martin Luther King Jr. y Gandhi lucharon contra la depresión, lo que posiblemente los llevó a abogar por la resistencia no violenta.

Con toda probabilidad, pocas personas sospecharían que dos líderes que inspiraron, y continúan inspirando, la esperanza en millones de personas eran personajes depresivos. El autor, Ghaemi, cree que Mahatma Gandhi era una personalidad distímica, mientras que Martin Luther King Jr. experimentó al menos tres episodios de depresión severa. Ambos líderes inicialmente sufrieron períodos de depresión en la infancia, lo que marcó una tendencia a la edad adulta. Resulta que tanto King como Gandhi intentaron suicidarse a edades tempranas.

Cuando Gandhi era un adolescente, deliberadamente comió algunas semillas venenosas con un amigo. Su razonamiento era que no podía cuidar adecuadamente a su padre anciano. Se sintió culpable.

En cuanto a King, saltó dos veces por la ventana cuando tenía 12 años. El amigo de King, el psiquiatra Alvin Poussaint, explicó este comportamiento como una mera reacción impulsiva a la muerte de la abuela de King. Sin embargo, el autor es firmemente de la creencia de que estos fueron intentos reales de suicidio.

El autor ve patrones de comportamiento similares en los últimos años de estos dos líderes. Aparentemente, la depresión fue provocada o exacerbada por la presión en sus vidas. Después de todo, ambos lideraron movimientos por los derechos que se enfrentaron con grandes reacciones. Cuando lo piensas, entonces, estos líderes probablemente sintieron una gran responsabilidad por sus seguidores y se sintieron frustrados porque los obstáculos parecían insuperables.

La empatía se puede observar como un fenómeno neurológico; por ejemplo, cuando vemos a otra persona siendo abusada, nuestros cerebros reaccionan como si fuéramos nosotros los que recibimos el abuso. Es conocido como el sistema de neuronas espejo y se ha visto en experimentos con macacos.

Como vimos en el último capítulo, la depresión fortalece la empatía. Un estudio de estudiantes universitarios mostró que la depresión permite a las personas sentir lo que otros sienten más intensamente, incluso cuando no están en un episodio depresivo.

El autor ve un vínculo con la política de King y Gandhi aquí, interpretando su política como una forma de “empatía radical”. En otras palabras, ambos líderes abogaron por el amor y la comprensión; los oponentes no debían ser odiados.

La conexión es clara para el autor. Estos dos líderes comenzaron a resolver conflictos a través de medios no violentos, pero fue un enfoque que se basó en visiones del mundo no normativas moldeadas por enfermedades mentales.

Las luchas de Churchill y JFK con la salud mental beneficiaron al mundo, pero la manía en un líder también puede conducir al desastre.

En 1938, el primer ministro británico Neville Chamberlain se presentó ante la Cámara de los Comunes para hacer un anuncio. Viajaría a Alemania para encontrarse con Hitler en un intento de convencerlo de lo innecesario de la guerra.

Los parlamentarios saltaron y aplaudieron el plan. Pero Winston Churchill permaneció sentado, a pesar de que otros lo reprendieron por no unirse.

Churchill tenía sus razones. En 1930, mucho antes de que alguien más en el gobierno británico llegara a la misma conclusión, Churchill había reconocido la amenaza de los nazis. Eran un peligro para la paz mundial.

En opinión profesional del autor, Churchill probablemente tenía un trastorno bipolar tipo II. Esto dio lugar a varias fases maníacas y depresivas.

Por lo tanto, a los ojos del autor, la experiencia depresiva de Churchill significaba que podía discernir situaciones de manera realista. En comparación, el optimismo de sus colegas mentalmente sanos estaba fuera de lugar.

El trigésimo quinto presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, también es una figura interesante. Para el autor, JFK ejemplifica el trastorno de personalidad hipertímica. En pocas palabras, era un tomador de riesgos hiperactivo y creativo, con un deseo sexual a la altura.

Esto fue particularmente evidente durante la crisis de los misiles cubanos en octubre de 1962. El líder soviético Nikita Khrushchev envió misiles nucleares rusos a Cuba para incitar a Kennedy a un ataque preventivo, con armas atómicas.

Pero Kennedy se mantuvo firme. Ignoró el consejo de todos los que lo rodeaban. Al hacerlo, evitó el desastre nuclear. Otros líderes que podrían no haber tenido la experiencia de Kennedy con problemas de salud mental probablemente habrían actuado de manera diferente. Sin duda habrían compartido el impulso natural común entre los asesores de Kennedy y ordenaron un ataque preventivo.

Adolf Hitler es otro líder mundial que vale la pena considerar al pensar en la salud mental. El autor está seguro de que Hitler tenía trastorno bipolar. Pero lo que realmente causó los males que atacó al mundo fue su vil ideología mezclada con una excesiva dependencia de las metanfetaminas.

Ciertamente, Hitler sufrió episodios de manía y depresión durante su infancia. Es gracias a su amigo August Kubizek que sabemos esto.

Hitler siempre había tenido una veta agresivamente megalomaníaca, pero fue como un líder capaz de manipular a las masas que encontró sus pies. El autor incluso argumenta que su desmagogia podría haber sido facilitada por su trastorno de personalidad.

También vale la pena recordar que el comportamiento agresivo y maníaco de Hitler entró en marcha desde 1937 en adelante. Fue entonces cuando su médico comenzó a recetarle metanfetaminas.

Es muy posible que el uso prolongado de metanfetaminas por parte de Hitler aumentara su inestabilidad mental. En consecuencia, con el tiempo se hizo cada vez menos probable que escuchara los consejos que le daban los subordinados. Sus arrebatos de ira violenta también se hicieron más frecuentes.

La buena salud mental de Tony Blair y George W. Bush no los ayudó a liderar.

Es bastante común que periodistas y comentaristas políticos comiencen a culpar a la salud mental de los políticos cuando no les gustan sus decisiones y acciones.

Ese fue en gran medida el caso del cuadragésimo tercer presidente de los Estados Unidos, George W. Bush y Tony Blair, primer ministro del Reino Unido de 1997 a 2007. Muchas personas pensaron que sus decisiones políticas eran indicativas de inestabilidad mental. Pero en lo que respecta al autor, sus procesos de pensamiento fueron bastante típicos para las mentes mentalmente sanas.

Después del 11 de septiembre, ambos líderes sintieron que sus países estaban amenazados. Ellos querían actuar. Ahora está claro que este impulso los llevó a invadir Irak con evidencia que luego resultó ser extremadamente dudosa.

Hagamos un experimento mental aquí. ¿Qué pasaría si estos líderes tuvieran hipertimia o personalidades bipolares? Ambos trastornos están estrechamente asociados con una mayor creatividad. Por lo tanto, podemos especular que tales líderes habrían podido ver la situación desde múltiples perspectivas.

Tal líder bien podría haberse dado cuenta de que la evidencia era demasiado insustancial para apoyar una invasión. Habría encontrado otro camino a seguir, probablemente uno inconcebible para los tipos menos creativos y mentalmente saludables. Basta pensar en la respuesta de Kennedy durante la crisis de los misiles cubanos para una comparación.

El próximo movimiento de Bush y Blair también fue típico para los mentalmente sanos. Una vez que se tomó su decisión, se encontraron incapaces de cambiar de rumbo.

Simplemente no estaban dispuestos a ver que su evaluación de la situación en Irak había sido incorrecta y que la evidencia en la que basaban sus argumentos para la invasión era insustancial. Incluso una vez que quedó claro que no habían tenido éxito, se negaron a ceder.

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Por lo tanto, el autor opina que Bush y Blair eligieron mantener tropas en Irak en lugar de reconocer sus errores. Tal terquedad es típica de aquellos que son mentalmente saludables.

Así que Bush y Blair no fueron excepcionales, característicamente, a la mayoría de la gente no le gusta admitir que alguna vez se han equivocado.

Este experimento mental demuestra que si el Reino Unido y los Estados Unidos tuvieran líderes con más experiencia en enfermedades mentales, el mundo entero podría haberse beneficiado.

En un mundo hipotético, si Kennedy hubiera sido presidente después del 11 de septiembre, no habría habido invasión de Irak. O, si hubiera habido una invasión, las tropas no habrían estado estacionadas allí mucho tiempo una vez que estuviera claro que se había cometido un error.

Reconocer los beneficios relativos de la enfermedad mental ayudará a desestigmatizarla.

A pesar de la descripción comprensiva del autor de la enfermedad mental, el hecho es que la enfermedad mental sigue siendo un tema tabú.

Existe evidencia clara de que nosotros, como sociedad, tenemos miedo de las enfermedades mentales. Un estudio de 2004 publicado en el Psychiatric Bulletin mostró que incluso los profesionales médicos tenían prejuicios contra las personas diagnosticadas con enfermedades mentales.

Esta situación hace que sea increíblemente difícil para alguien que se enfrenta a una enfermedad mental. También hace que sea muy difícil para los no enfermos obtener una perspectiva clara al respecto. Específicamente, el estigma continuo que rodea la enfermedad mental significa que no podemos ver sus ventajas.

Lo primero que podríamos hacer es simplemente reconocer y aceptar que los líderes mundiales pasados ​​no siempre fueron mentalmente saludables. Eso no significa que tengamos que reescribir la historia. Es solo otra capa de conocimiento que contribuye a nuestra imagen del pasado.

Las personas con enfermedades mentales han contribuido a hacer del mundo un lugar mejor. Los ejemplos que hemos visto en este resumen apenas arañan la superficie.

El autor también ha analizado otras figuras de renombre. Por ejemplo, Ted Turner, pionero de las noticias por cable las 24 horas y fundador de CNN, experimentó una enfermedad mental, al igual que el presidente Abraham Lincoln. Turner mostró un tipo de personalidad hipertímica, mientras que Lincoln era distímico.

Debemos aceptar, entonces, que la salud mental no es solo una cuestión de tipos “anormales” en contraste con un comportamiento aparentemente normativo. Ese enfoque es típico de las personas que se consideran mentalmente en forma y se distancian de cualquier cosa que esté marcada como diferente.

Una vez que hayamos aceptado que las figuras históricas queridas estaban mentalmente enfermas y comenzamos a desestigmatizar la salud mental, podemos pasar al siguiente paso. En esta atmósfera cambiada, sin duda más personas buscarán diagnóstico y ayuda. El diagnóstico ya no será algo de lo que avergonzarse, sino algo con cualidades apreciables.

Ese análisis le pareció fiel al autor cuando escribió este libro durante la presidencia del cuadragésimo cuarto presidente de los Estados Unidos, “Sin drama Obama”, como se le conoce a menudo. En ese momento, un presidente ideal parecía ser alguien equilibrado y “en el medio del camino”, tanto psicológica como políticamente.

Para el autor, aquí es donde radica el problema. Ese tipo de presidente podría ser efectivo en tiempos de paz, pero ¿qué tipo de líder se necesita cuando los tiempos son más difíciles? En su opinión, lo que se necesita es alguien que pueda pensar de manera diferente, alguien que sea un activo debido a los problemas de salud mental que ha experimentado. Piense en Churchill en la Segunda Guerra Mundial o JFK en los dientes de la Guerra Fría: los líderes que necesita en tiempos de crisis.

Resumen final

El mensaje clave en este resumen:

La enfermedad mental no es algo de lo que avergonzarse. Aunque es cierto que vivir con una enfermedad mental puede ser difícil, agotador y molesto para los afectados y sus seres queridos, hay una ventaja. La historia nos muestra que algunos de los mejores líderes mundiales fueron efectivos y únicos debido a sus historias de problemas de salud mental. Fue precisamente lo que estaba “mal” con ellos lo que los hizo exitosos.

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Una locura de primer nivel por Nassir Ghaemi

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