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Una historia de Nigeria

Descubre la historia del país más poblado de África


Sinopsis

Una historia de Nigeria (2008) documentos La historia milenaria de las áreas que conforman la nación moderna de Nigeria, el país más poblado de África. En un viaje épico desde el pasado precolonial de la región hasta la reciente transición del país hacia la democracia, los autores documentan la fascinante historia de una nación y, por supuesto, su gente, cuyo futuro parece brillante.


¡Descubre la historia del país más poblado de África: Nigeria!

¿Sabía que después de Estados Unidos e India, Nigeria es el mayor productor de películas del mundo? ¿Y que Nigeria alberga más de 500 idiomas diferentes que hablan 200 millones de personas, o que es el séptimo país más poblado?

Lamentablemente, estos hechos fenomenales no son conocimiento del hogar en el mundo occidental. Para muchos en Europa o Norteamérica, una visión a menudo eurocéntrica de la historia se centra en cosas más cercanas a casa. Pero la región que se convertiría en Nigeria tiene una larga historia compartida con Europa y los Estados Unidos. Sin embargo, esta relación no siempre ha sido igual: a fines del siglo XVII, el 42 por ciento del número total de esclavos enviados desde África provenía de Nigeria, y muchos de ellos estaban destinados a colonias europeas como la América británica. Más adelante en el siglo XIX y hasta la actualidad, el colonialismo británico en la región se convertiría en la fuente de mucha tristeza y violencia.

Pero la historia de Nigeria se define por mucho más que su pasado colonial y de comercio de esclavos. La nación increíblemente diversa es un centro importante de dos de las principales religiones del mundo: el cristianismo y el islam pueden sumar a sus seguidores en unos 100 millones cada uno. Así que vamos a sumergirnos y aprender todo sobre la rica historia de Nigeria.

En este resumen, descubrirá

  • cómo la esclavitud en África era diferente a la de los Estados Unidos;
  • por qué el descubrimiento de reservas masivas de petróleo en Nigeria condujo a la corrupción del combustible; y
  • la ruta que Nigeria tomó de vuelta a la democracia, después de décadas de gobierno autoritario.

La historia de la región que ahora constituye Nigeria se remonta a miles de años.

Al mirar la historia de un país moderno como Nigeria, la gente suele usar el término “historia precolonial” para abarcar todo lo que ocurrió antes de que el colonialismo europeo llegara a la región. Pero “Nigeria precolonial” implica que hubo algún tipo de “Nigeria” antes de que los colonos europeos trazaran las fronteras de la nación moderna.

Esto simplemente no refleja la realidad. Durante los últimos 10,000 años, una miríada de sociedades, estados e imperios diferentes han existido en la región que abarca la Nigeria moderna, y la mayoría de ellos no tienen conexión directa con el estado nigeriano de hoy.

La primera evidencia de una presencia humana en la región, que consiste en dos antiguos refugios rocosos en el suroeste de Nigeria, data de alrededor de 9000 a. C. Este tipo de refugios se volvería típico del período de la Edad de Piedra tardía en el área, que persistiría hasta aproximadamente el año 2000 a. C. Para el año 3000 a. C., se podía encontrar evidencia de cerámica en todas las áreas de la Nigeria moderna, así como en hachas y puntas de flecha.

Con la caza y la recolección lentamente dando paso a la agricultura entre 4000 y 1000 a. C., comenzó una transformación en la región. Con los recursos alimenticios ahora centralizados, los asentamientos permanentes de las aldeas comenzaron a surgir en todo el Nigeria moderno.

Las aldeas del pueblo Igbo tenían estructuras descentralizadas. Una jerarquía basada en la edad determinaba las decisiones políticas de las aldeas individuales, y grupos de aldeas se unían para intercambiar bienes en los mercados y participar en reuniones dentro de las aldeas. Los igbo mantuvieron esta estructura hasta el colonialismo británico a principios del siglo XX.

Sin embargo, alrededor del cambio del siglo X EC, otras sociedades comenzaron a desarrollar estructuras políticas centralizadas. En las primeras etapas, esto significaba gobernantes como reyes, con las comunidades anteriormente descentralizadas convirtiéndose en reinos. Se desarrollaron centros urbanos y florecieron la política, el comercio y la cultura. En muchos sentidos, estos reinos eran similares a las antiguas ciudades-estado griegas como Atenas y Esparta, pero aunque comerciaban e interactuaban entre sí, no se convirtieron en ningún tipo de “nación” similar a la actual Nigeria.

El advenimiento del Islam en la región fue un factor crucial en el crecimiento de estos estados centralizados. Los estados dirigidos por líderes hausa y kanuri (etnias que todavía están presentes en Nigeria hoy en día) adoptaron el Islam como su religión estatal a fines del siglo XI EC, vinculando sus reinos con el mundo islámico más grande tanto comercial como académicamente.

En 1500, tanto las agrupaciones de aldeas descentralizadas como los estados centralizados dentro de los límites de la Nigeria moderna habían desarrollado relaciones políticas y comerciales, marcando el comienzo de una economía regional integrada.

En el siglo XIX, la trata de esclavos se había convertido en la columna vertebral de la economía de la región nigeriana.

La esclavitud institucionalizada había existido en la región nigeriana mucho antes del siglo XV, y los estados de las sabanas del norte tenían conexiones de larga data con la ruta transsahariana de comercio de esclavos. Con la ruta extendiéndose más hacia el este hacia nuevos mercados durante los siglos XV y XVI, las ganancias del comercio de esclavos comenzaron a crecer.

Esta expansión del mercado coincidió con el creciente poder de ambos estados gobernados por líderes de habla hausa y el vecino Imperio Borno. ¿El resultado de estos desarrollos paralelos? Guerra generalizada y asaltos por parte de estos poderes en crecimiento, cada uno con el objetivo de tomar tantos esclavos como sea posible para expandir su influencia económica y política.

Pasemos, mientras tanto, a las regiones costeras del sur de Nigeria. La llegada de los traficantes de esclavos europeos a finales del siglo XV, y su entrada en el mercado local, llevaron a una explosión del comercio de esclavos en el área. Durante los próximos siglos, habría una transformación dramática en la atmósfera política y económica de la región. En el siglo XVII, la principal fuente de ingresos para la mayoría de los estados del sur se convirtió en la exportación de esclavos a los comerciantes europeos.

Pero los esclavos no solo eran importantes para el comercio. De hecho, en la mayoría de las sociedades africanas de la época, los esclavos constituían clases sociales esenciales. Los esclavos eran en su mayoría prisioneros de guerra que habían sido devueltos a la patria del vencedor. Geográficamente separados de su cultura, idioma y etnia, los esclavos se vieron obligados a depender de sus dueños para trabajar, alojarse y comer.

Sin embargo, la esclavitud africana local implicaba en su mayoría menos brutalidad que la esclavitud de chattel que se estaba desarrollando en las Américas. Los esclavos africanos no solo trabajaban y vivían junto a sus amos, sino que a menudo se integraban en sus nuevas sociedades. También era común que los dueños de esclavos se casaran con sus esclavos, lo que los liberaba a ellos y a sus hijos posteriores.

En el sur del Imperio Oyo, los esclavos desempeñaban un papel extremadamente importante en la sociedad. Muchos ocuparon puestos militares y burocráticos, y ellos mismos se convirtieron en invasores y comerciantes de esclavos. De hecho, algunos esclavos se hicieron bastante ricos por derecho propio, incluso acumulando poder político. Una vida mucho más dura aguardaba a los esclavos que fueron vendidos a comerciantes europeos. Con todo, se estima que entre 1600 y 1800, los puertos situados en la costa sur de Nigeria enviaron 1.473.100 esclavos. Solo entre 1675 y 1730, los 730,000 esclavos que fueron enviados a América y Medio Oriente desde la costa de Nigeria constituyeron un increíble 42 por ciento del número total de esclavos enviados desde África.

El siglo XIX fue una época de grandes cambios sociales, políticos y económicos para la región nigeriana.

La etnia, el idioma y la religión de las diversas regiones de Nigeria continuaron siendo increíblemente diversas hasta el siglo XIX. Las agrupaciones políticas, por otro lado, comenzaron a consolidarse en esta época. Por primera vez, el norte de Nigeria, predominantemente musulmán, se unió con áreas en el sur más religioso y diverso del país bajo el califato de Sokoto.

Dirigido por el carismático Usman dan Fodio, el Califato de Sokoto transformó la sociedad que gobernaba. El comercio prosperó, sin obstáculos por las guerras que anteriormente habían caracterizado a la región. Y con la Sharia como la ley oficial de la tierra, las comunidades ya fragmentadas se unieron bajo la bandera del Islam. Por primera vez en la historia, la mayoría de los nigerianos modernos del norte comenzaron a verse a sí mismos como una unidad social y cultural cohesionada.

Desafortunadamente, este período de paz generalmente no se extendió a la región del sur de Nigeria que no estaba bajo el control de Sokoto. Después de siglos de dependencia económica del comercio de esclavos, esta parte de la región recibió un duro golpe por la decisión del parlamento británico de abolir la esclavitud en 1807. Esto significaba que a los comerciantes británicos y los barcos británicos ya no se les permitía comprar o transportar esclavos. .

El alguna vez poderoso Imperio Oyo fue particularmente afectado por esta transformación económica y, combinado con una mayor conquista de su territorio por el vecino Sokoto, el poder del imperio disminuyó durante todo el siglo XIX. Sin embargo, a medida que los comerciantes británicos dirigieron sus esfuerzos comerciales hacia el aceite de palma, se produjo una lenta recuperación económica. De hecho, a mediados del siglo XIX, el aceite de palma se convirtió en la principal exportación de estados situados en la costa nigeriana.

Pero si bien la prohibición británica de la esclavitud tuvo graves consecuencias para la economía de la región, el comercio de esclavos perduró hasta mediados del siglo XIX. La esclavitud como institución social continuó en toda la región, especialmente con la demanda de producción de aceite de palma que requería mayores fuerzas laborales. Sin embargo, esto no significaba que los esclavos necesariamente experimentaran condiciones más duras: tanto los esclavos como los pequeños agricultores encontraron una nueva fuente de sustento económico del floreciente comercio de aceite de palma, y ​​muchos vieron un aumento en sus posiciones sociales.

Si bien la abolición de la esclavitud por parte de los británicos indudablemente sofocó el sufrimiento potencial de innumerables africanos, también puso en marcha una serie de eventos que llevarían a los británicos a involucrarse más en la región. Pero esta vez, no se trata solo de comerciantes británicos que llegan a los puertos nigerianos, sino de las fuerzas gubernamentales y militares.

El colonialismo británico en la región comenzó en el siglo XIX y condujo a la creación de la Nigeria moderna.

Con la abolición de la esclavitud y la incertidumbre económica que causó, la guerra y la inestabilidad política se generalizaron en todo el sur de Nigeria a principios del siglo XIX. Con esta inestabilidad amenazando los intereses comerciales británicos en el comercio del aceite de palma, era solo cuestión de tiempo hasta que Gran Bretaña decidiera “estabilizar” la región enviando a sus militares, misioneros y funcionarios políticos.

Los deseos coloniales de Gran Bretaña en Nigeria coincidieron con la “lucha por África” ​​en toda Europa. Los principales imperios europeos como Gran Bretaña, Francia y Alemania lucharon por el control económico y político sobre el continente africano y sus vastos recursos naturales y humanos. .

Pero la colonización no ocurrió de la noche a la mañana. Si bien los primeros misioneros y fuerzas armadas británicas comenzaron a llegar en serio durante la década de 1850, se tardó otro medio siglo para completar el trabajo. Se utilizaron varios medios para someter a las poblaciones locales. Para empezar, el colapso político del poderoso Imperio Oyo en 1850 abrió vacíos de poder en toda la región sur. Los líderes locales lucharon por el poder político, algunos buscando asistencia militar británica para vencer a nuevos rivales. Otros buscaron ayuda de misioneros británicos para someter a las poblaciones locales al introducir el cristianismo como un medio de control social.

A cambio de dicha asistencia, se firmaron tratados que otorgan a las regiones que buscaron ayuda del estatus de “protectorado” británico. Dicho de manera más simple, tales tratados dotaron a la soberanía británica sobre las regiones en cuestión.

Pero, como se veía en toda África en ese momento, la herramienta más común en el arsenal colonial británico para “pacificar” a los locales, tomar sus tierras, era simplemente la superioridad militar. Y a fines del siglo XIX, la gran mayoría del sur de Nigeria estaba bajo el dominio colonial británico. En 1900, se declaró el Protectorado del sur de Nigeria.

Solo un jugador indígena importante continuó representando una amenaza para los intereses británicos: el Califato de Sokoto. Sokoto era la entidad política indígena más importante de la época. Aún más preocupante para los administradores coloniales británicos, los franceses estaban expandiendo rápidamente su propio imperio colonial directamente al norte de Sokoto, en el oeste de Sudán. Para asegurarse de que los franceses no llegaran primero a Sokoto, los británicos tuvieron que actuar rápido.

Entonces, en 1899, las fuerzas británicas lanzaron una devastadora campaña de cuatro años para conquistar la región, que terminó con el asesinato de su califa, Muhammadu Attahiru, el 27 de julio de 1903. El gran imperio se convirtió inmediatamente parte del nuevo protectorado del norte de Nigeria. La colonización de Nigeria fue completa.

Nigeria de principios del siglo XX experimentó transformaciones sociales, económicas y políticas masivas bajo el colonialismo británico.

En 1914, Gran Bretaña unió los Protectorados del norte y sur de Nigeria, previamente separados. Este nuevo estado, la Colonia y el Protectorado de Nigeria, iba a ser dirigido bajo lo que su gobernador general británico Frederick Lugard denominó el sistema de “doble mandato”. En el papel, este sistema permitió el autogobierno indígena a nivel local, siempre que las decisiones tomadas a este nivel no entraran en conflicto con los intereses coloniales británicos. Mientras tanto, los británicos se veían a sí mismos responsables del esfuerzo abiertamente racista de “civilizar” a los lugareños enseñándoles formas de vida europeas.

Pero en realidad, el sistema de doble mandato condujo a la toma completa de las materias primas y los mercados laborales de Nigeria por los intereses económicos británicos. Mientras los administradores británicos predicaban el progreso, la civilización y la erradicación de la esclavitud hacia el mejoramiento del pueblo nigeriano, muchos nigerianos vieron caer su nivel de vida. Siglos de pequeños agricultores y aparcería, la columna vertebral de la economía agrícola de la región, fueron reemplazados por plantaciones centralizadas y dirigidas por británicos que promovían el trabajo asalariado pagado en moneda británica.

El cambio a una economía capitalista basada en los salarios también afectó a las ciudades de Nigeria. Las poblaciones urbanas explotaron cuando los nigerianos rurales acudieron en masa a las ciudades, buscando trabajo lucrativo en el servicio colonial o en empresas comerciales basadas en la ciudad. Surgió una nueva clase media de élites cristianas nigerianas urbanas, educadas y de habla inglesa. Si bien su posición estaba en deuda con el sistema colonial, eventualmente formarían la columna vertebral de la resistencia interna al dominio británico y fueron fundamentales para responsabilizar a la administración colonial.

Estos rápidos cambios políticos, económicos y sociales se encontraron con la resistencia de todos los rincones de la sociedad nigeriana. A menudo se produjo la violencia, que se hizo cada vez más común a medida que avanzó la década de 1920. La recesión económica mundial de los años de entreguerras comenzó a afectar la tolerancia mutua de los nigerianos hacia sus señores coloniales. Luego, en 1929, cuando Wall Street Crash puso de rodillas a la economía mundial, la desafección se generalizó tanto que se transformó en una resistencia colonial organizada a gran escala.

El punto en que la desafección anticolonial comenzó a transformarse en algo mucho más fuerte fue posiblemente la Guerra de las Mujeres de 1929. Cuando las autoridades coloniales británicas decidieron gravar directamente a las mujeres además de a los hombres, muchas mujeres se rebelaron contra las autoridades coloniales destruyendo tribunales y tribunales. atacando las cárceles, liberando a sus presos.

Las autoridades británicas aplastaron violentamente el levantamiento, pero sus ramificaciones se sintieron en toda Nigeria. Al comienzo de la década de 1930, la pregunta para los nigerianos ya no era cómo mejorar las condiciones bajo el colonialismo, sino cómo lograr la independencia nigeriana del dominio británico.

En 1960, la resistencia nacionalista al colonialismo británico resultó en la independencia de Nigeria.

En la década de 1930, el colonialismo británico había provocado una clase pequeña y privilegiada de nigerianos de élite, así como una serie de intelectuales locales con educación europea que sentían los beneficios del colonialismo. Pero la gran mayoría de los nigerianos pensaba lo contrario. El colonialismo no solo estaba erosionando sus formas de vida, culturas e instituciones tradicionales, sino que también explotaba abiertamente su trabajo de una manera que beneficiaba a los europeos mucho más que ellos.

A raíz de la violenta Guerra de las Mujeres de 1929, una serie de sindicatos y movimientos nacionalistas comenzaron a surgir en todo el país. Si bien algunos de estos se basaron en el pan-nigerianismo, como el Movimiento Juvenil de Nigeria, la mayoría se centró en líneas étnicas. En la década de 1950, incluso los movimientos pan-nigerianos se habían transformado principalmente en agrupaciones regionales.

Si bien todos los movimientos nacionalistas tenían el mismo objetivo en mente: reemplazar el gobierno británico con el autogobierno, sus estrategias y prioridades a menudo diferían. El espectro de ideologías variaba desde revolucionarios directos hasta moderados, quienes propusieron trabajar con los británicos para mejorar los intereses nigerianos.

Los líderes de estos grupos provenían casi exclusivamente de la clase de la élite nigeriana con educación británica. Uno de los más destacados fue Nnamdi Azikiwe, un Igbo conocido como “el Gran Zik”. El carisma de Azikiwe lo llevó a convertirse en una de las figuras más importantes del nacionalismo nigeriano y, más tarde, en el primer presidente de Nigeria.

Azikiwe fue uno de los líderes que ayudó a organizar lo que se conoció como la Huelga General en 1945, donde los ferrocarriles, el servicio postal y las compañías de telégrafos del país cerraron durante 37 días. Tales acciones masivas aumentaron a raíz de la Segunda Guerra Mundial, con el consenso general de que si Londres no quería ser gobernado por Berlín, ¿por qué Nigeria debería ser gobernada por los británicos?

Mientras que las autoridades coloniales comenzaron a acceder a una serie de demandas hechas por varios movimientos nacionalistas después de la guerra, como el aumento del gasto en educación y servicios de salud, era demasiado poco y demasiado tarde. Las reformas constitucionales se aprobaron a lo largo de la década de 1950 y devolvieron más poder a los gobiernos regionales nigerianos, y finalmente se otorgó la independencia política completa a Nigeria en 1960.

Pero la coalición de movimientos que habían luchado por este objetivo era frágil y, sin un enemigo común, la lucha étnica estaba a la vuelta de la esquina. La independencia pacífica de Nigeria no duraría mucho.

Nigeria después de la independencia en la década de 1960 se definió por la corrupción, las tensiones interétnicas y la guerra civil.

Las esperanzas eran altas en la Nigeria posterior a la independencia de 1960. Después de todo, era el país más poblado de África, y su descubrimiento del petróleo casi le garantizaba una riqueza sustancial. Muchos nigerianos pensaron que estaban destinados a convertirse en un faro de esperanza para otros pueblos indígenas que todavía sufren bajo el peso del colonialismo. En el ámbito internacional, se esperaba que Nigeria desempeñara un papel importante en los asuntos africanos e incluso mundiales.

Sin embargo, una serie de problemas impidieron que esta visión optimista se produjera. Lo más apremiante fue el hecho de que muchos nigerianos no se sentían “nigerianos”. Todo el concepto de “Nigeria” como nación había sido el resultado de que los cartógrafos británicos dibujaban líneas en los mapas, y no habían tomado la multitud de etnias, idiomas y religiones de la región en cuenta. Entonces, mientras el mundo se presentó ahora a la nueva nación de Nigeria, los propios nigerianos todavía estaban lidiando con la pregunta de “¿Quiénes somos?”

Una respuesta finalmente llegó en la consolidación del poder político, promulgada por los más grandes grupos étnicos en varias regiones del país. Es decir, la mayoría musulmana Hausa y Fulani en el norte, la Yoruba de religión mixta en el suroeste y la mayoría cristiana Igbo en el sureste. Dentro de estos centros de poder había minorías étnicas adicionales, que se sentían subyugadas por grupos étnicos más grandes. Entonces, aunque los nigerianos ahora tenían un estado, todavía estaban lejos de tener una “nación”.

Se hicieron algunos esfuerzos para solucionar este problema en la década de 1960, con artistas, políticos y académicos que intentaban crear un ” La identidad nacional nigeriana a través del arte, los discursos y la literatura. Mientras tanto, el débil gobierno central promovió iniciativas estatales destinadas a unificar económicamente al país. Pero la corrupción desenfrenada, las elecciones manipuladas y la lucha por el poder regional condenaron estos esfuerzos de unidad nacional al fracaso.

Las rivalidades regionales se habían vuelto tan fuertes en 1966 que muchos nigerianos estaban empezando a creer que una Nigeria unida quizás no era posible después de todo. Estos sentimientos fueron reforzados por los militares, que derrocaron al gobierno central en 1966. Poco después, la mayoría de los igbo al sudeste declaró su independencia de Nigeria en 1967, lo que condujo a una sangrienta guerra civil que se prolongó durante al menos tres años.

Entre uno y tres millones de nigerianos perdieron la vida durante el conflicto antes de que el sudeste fuera reincorporado al Nigeria federal. Y mientras la región se reintegraba rápidamente, la cuestión nacional continuaría afectando a los nigerianos en las próximas décadas.

La dependencia económica del petróleo y la corrupción desenfrenada plagaron Nigeria a lo largo de los años setenta.

El golpe militar en 1966 impulsó a Yakubu Gowon al poder, un carismático general que gobernó la nación durante casi una década. Bajo su liderazgo, el ejército creció de 10,000 a 270,000, impulsándolos a la vanguardia de la política nigeriana; esto tendría serias ramificaciones más adelante.

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Durante la década de 1970, la creciente dependencia del país de los ingresos petroleros definió la vida política y económica de Nigeria. Y si bien las reservas de petróleo de Nigeria la convirtieron en la nación más rica de África de la época, las ganancias no llegaron a todos los sectores de la sociedad nigeriana. La corrupción fue generalizada en todos los niveles del gobierno, lo que significa que solo aquellos que tenían acceso a los políticos que determinan los contratos, licencias e ingresos gubernamentales del petróleo se beneficiaron del auge petrolero.

En contraste, la mayoría de los nigerianos vivía en un ciclo interminable de pobreza. Estas precarias circunstancias económicas se exacerbaron por el hecho de que, en 1974, el 82 por ciento de los ingresos del gobierno nigeriano provenían del petróleo. Esto significó que las fluctuaciones mundiales en los precios del petróleo tuvieron enormes efectos en el poder adquisitivo de los nigerianos comunes. Mientras tanto, sectores tradicionales como la agricultura fueron lentamente abandonados, y Nigeria incluso comenzó a importar aceite de palma, un alimento básico de la región durante siglos.

La corrupción y la pobreza eventualmente conducirían a la caída de Gowon. Después de que él regresó con la promesa de entregar el poder a un gobierno civil, otro golpe militar en 1975 impulsó al general Murtala Mohammed al poder. El golpe tuvo un amplio apoyo popular, y las reformas iniciales de Mohammed parecían orientar a Nigeria en la dirección correcta. Pero menos de seis meses después de su liderazgo, fue asesinado y reemplazado por otro general reformador, Olusegun Obasanjo.

Los esfuerzos de Obasanjo para reducir la corrupción no tuvieron éxito. Las purgas de políticos corruptos dieron como resultado que otros políticos corruptos tomaran su lugar, ya que las estructuras de corrupción permanecieron sin cambios. Pero aunque Obasanjo no logró detener la corrupción, logró devolver el poder al gobierno civil, con una elección en 1979 que llevó al poder a Shehu Shagari. Ya habían pasado trece años de gobierno militar.

La corrupción, por otro lado, estaba lejos de terminar. Y con los precios del petróleo cayendo significativamente en 1981, Nigeria entró en una recesión de once años. El desempleo, la delincuencia y la inflación aumentaron drásticamente y, combinados con un evidente fraude electoral, los días de Shagari estaban contados. En 1983, Nigeria fue testigo de otro golpe de estado respaldado por la población general, con el mayor general Muhammadu Buhari llegando al poder.

Después de sufrir bajo tres dictadores militares, a los nigerianos finalmente se les otorgaron derechos democráticos nuevamente en 1999.

El experimento democrático de corta duración en Nigeria había fracasado, y el ejército ahora estaba nuevamente en control. El golpe de estado de Buhari resultó en otros 15 años de autoritarismo, empeorando las condiciones socioeconómicas y, finalmente, una fuerte reacción de la sociedad civil que marcaría el comienzo de la democracia.

Pero 15 años y tres dictadores habían atrincherado la corrupción en Nigeria, y La opresión y la coerción se convirtieron en el lenguaje principal del poder y el control del Estado. Mientras tanto, la economía nigeriana continuó su trayectoria descendente. Mientras que los funcionarios del gobierno y sus asociados continuaron robando de las arcas estatales, muchos nigerianos comunes recurrieron al crimen solo para sobrevivir. El período comprendido entre 1983 y 1999 fue testigo de un gran aumento del soborno, los robos a mano armada y el contrabando. La gran mayoría de los nigerianos seguía viviendo vidas de extrema pobreza.

Las fuerzas occidentales no fueron exactamente útiles para mejorar el nivel de vida promedio de Nigeria durante este período. Habiendo prestado enormes sumas de dinero a gobiernos nigerianos anteriores, el FMI exigió el reembolso en 1985. Obligaron a Nigeria a implementar un plan de reembolso, el Programa de Ajuste Estructural, que incluía medidas de austeridad masivas, la venta de empresas estatales y la desregulación comercial. La austeridad aumentó aún más la inflación, que a su vez disminuyó la cantidad de bienes básicos disponibles para los nigerianos.

Pero el autoritarismo desenfrenado y el declive socioeconómico condujeron a algo bueno: un crecimiento considerable en las organizaciones de la sociedad civil. Dichas organizaciones no solo comenzaron a intervenir para ayudar a proporcionar bienes y servicios a los nigerianos comunes, sino que también comenzaron a exigir cambios por parte del gobierno. Mientras las cosas empeoraban, más nigerianos exigían cambios. El volumen de su voz colectiva fue finalmente reconocido en 1997, y se estableció un período de transición de dos años. El país estaba regresando a la democracia y, en 1999, Nigeria nuevamente tenía un presidente elegido democráticamente, Olusegun Obasanjo, el ex dictador militar que había llevado a Nigeria a su primera transición democrática en 1979.

Mientras Obasanjo ayudó a revitalizar la imagen internacional de Nigeria al impulsar la retórica prodemocrática tanto en el extranjero como en el hogar, la realidad en Nigeria fue bastante diferente. Si bien la inversión extranjera aumentó durante su mandato, los esfuerzos para instituir la democracia tuvieron menos éxito. Durante la campaña de reelección de Obasanjo en 2003, los observadores internacionales notaron que su gobierno era responsable de las irregularidades electorales que lo mantenían en el poder. Y, durante su mandato, la gran mayoría de los nigerianos continuó viviendo en la pobreza, carente de atención médica adecuada, educación y otras necesidades básicas.

Las elecciones nigerianas de 2007 vieron la transferencia pacífica del poder de un civil a otro por primera vez.

El 21 de abril de 2007, los nigerianos se dirigieron a las urnas. La elección resultó en una transición pacífica del poder de Olusegun Obasanjo, quien había alcanzado su límite constitucional de dos períodos, a Alhaji Umaru Yar’Adua. Esta fue la primera vez en la historia nigeriana poscolonial que un civil cedió el poder a otro. Para muchos, esto indicó que, después de décadas de autoritarismo, problemas económicos y corrupción desenfrenada, tal vez Nigeria estaba en camino de convertirse en una nación estable y democrática. Justo antes de las elecciones, una de las purgas anticorrupción más efectivas en la historia de Nigeria condujo a una miríada de políticos poderosos acusados ​​de crímenes contra el estado.

Para muchos nigerianos, las elecciones también indicaron la posibilidad de que la pobreza pronto sea cosa del pasado. Después de todo, el país seguía siendo uno de los 10 principales exportadores de petróleo del mundo. Si la riqueza petrolera se distribuyera de manera más uniforme y menos corrupta, quizás los nigerianos comunes saldrían de la pobreza.

Lamentablemente, bajo la ilusión de una entrega pacífica del poder había una elección extremadamente defectuosa. Yar’Adua era del mismo partido político que su predecesor, y la elección en sí se vio empañada por la manipulación de votos y otras irregularidades. Los observadores internacionales, incluida la Unión Europea, calificaron las elecciones de serias fallas. De hecho, muchos de los políticos que habían sido acusados ​​de corrupción en la purga preelectoral provenían de partidos de la oposición que competían por el poder.

A partir de 2008, cuando los autores publicaron su libro, no había cambiado mucho para los nigerianos comunes. La división entre cristianos y musulmanes entre el norte y el sur de Nigeria sigue siendo una causa de mucha división en el país, y la pobreza extrema sigue siendo la norma a pesar de los vastos recursos petroleros del país.

Sin embargo, los autores esperan que Nigeria todavía tenga la oportunidad de realizar su potencial. La transferencia pacífica del poder y el largo período de gobierno semidemocrático y no autoritario han preparado el escenario para la estabilidad a largo plazo en el país; tal estabilidad suele ser un indicador de mejores cosas por venir. Entonces, si bien el gobierno nigeriano aún tiene un largo camino por recorrer para sacar a sus ciudadanos de la pobreza y brindarles una mejor educación, atención médica e infraestructura mientras se elimina la corrupción, el futuro parece brillante para la nación más poblada de África.

Final summary

The key message in this summary:

The region that now makes up the state of Nigeria has been home to hundreds of ethnicities, languages and cultures over the last thousand years. Regardless of these differences, British colonialism led to the creation of Nigeria in the twentieth century. After achieving independence in 1959, Nigeria’s tapestry of rival ethnicities became the source of much political strife. Corruption, military coups and poverty have sadly characterized much of the nation’s recent history. But after a successful transition to democracy in the 1990s, progress has been made in a number of areas, and the future of the nation looks bright.

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What to read next: We Should All Be Feminists , by Chimamanda Ngozi Adichie

Now that you’ve learned about the history of Nigeria as a country, why not get to know some of the people who call it home? Meet Chimamanda Adichie, one of Nigeria’s most famous modern thought leaders and novelists – and an important feminist voice in the region.

After a 2012 TEDx talk that she gave on feminism went viral, Adichie became a well-known advocate for women’s rights not only in Nigeria, but the world over. In our summary to We Should All Be Feminists , discover Adichie’s story of growing up as a woman in Nigeria, and how feminism is the answer to not only many of Nigeria’s problems – but those that humanity as a whole face.

 


 

A History of Nigeria by Toyin Falola

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