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Una guía para la buena vida
El antiguo arte de la alegría estoica


Sinopsis

¿Qué es lo más importante para ti? ¿Qué objetivos vale la pena perseguir? Una guía para la buena vida (2009) aborda estas preguntas fundamentales, guía al lector a través de la antigua filosofía estoica de la vida y ofrece consejos sobre cómo practicarla en un mundo moderno. Centrado en los objetivos de la virtud y la tranquilidad, este libro nos muestra cómo encontrar alegría en nuestras vidas.


Descubre lo que la antigua escuela filosófica del estoicismo tiene que enseñarnos sobre cómo vivir una vida mejor.

¿Alguna vez has esperado en una fila en la tienda de comestibles que simplemente no parece moverse en absoluto? ¿Comenzaste a sentirte molesto y frustrado? ¿Se preguntó qué podrían estar haciendo los otros clientes y por qué está tardando tanto tiempo? Si es así, sabes cómo esta frustración puede agotar tu energía y ponerte de mal humor. ¿Pero es todo esto realmente necesario? ¿Qué pasaría si pudieras aprender a mantenerte calmado y tranquilo en situaciones como esta?

En la antigua Grecia, hubo filósofos, más tarde conocidos como estoicos, que abogaron por una vida de moderación y mayor autocontrol para lograr la tranquilidad y evitar la frustración y el dolor. Alcanzar este objetivo no es una tarea fácil, pero, como este resumen le mostrará, todos estamos equipados con las facultades mentales necesarias para tomar el control de nuestras vidas y lidiar sobriamente con cosas que están fuera de nuestro control.

En este resumen, aprenderá

  • por qué estar atascado en el tráfico no es tan malo;
  • lo que tomar una ducha fría tiene que ver con vivir una vida más plena; y
  • cómo lidiar con la pérdida de un partido de tenis.

El estoicismo se basa en una antigua filosofía griega que enseñaba el arte de vivir una buena vida.

Si eras un niño en Grecia alrededor del 300 aC y tus padres querían que recibieras una educación superior, en lugar de enviarte a la escuela de negocios como lo harían hoy, te enviarían para que conozcas bien El estudio de la filosofía. Una de las principales escuelas de filosofía griega antigua, y una que todavía es conocida hoy en día, es la escuela estoica.

Además de la retórica y la lógica, a los alumnos que estudian filosofía se les enseñará una filosofía de la vida , es decir, el arte de vivir una buena vida. Pero, ¿qué implicaba esto y por qué necesitarías una filosofía de vida en ese entonces, o incluso hoy?

Tener una filosofía de vida es muy parecido a tener una hoja de ruta para tu vida. La filosofía te inspira a reflexionar sobre lo que realmente quieres, para que puedas articular y definir tus objetivos. Por ejemplo, si decide que su objetivo es ser más atento y atento, una filosofía de vida lo ayudará a encontrar el mejor enfoque para alcanzar este objetivo.

Por el contrario, no establecer objetivos puede significar que vivas tu vida de una manera que te arrepentirás a medida que envejezcas.

Pero determinar sus objetivos puede ser complicado y agotador en el mundo moderno, donde miles de distracciones compiten por su atención a diario y evitan que reflexione sobre su vida.

Sin embargo, el estoicismo puede ayudarlo a orientarse en la dirección correcta, ya que le enseña un estilo de vida moderado; no predica el ascetismo absoluto y una existencia de boca a boca, ni el hedonismo despiadado. Los estoicos respaldaron un camino intermedio, el camino de la moderación.

Un estoico, entonces, podía disfrutar de una buena comida y compañía, siempre y cuando no dependiera de esos placeres todo el tiempo. En nuestro mundo moderno y material, los estoicos argumentan que no debemos confiar en bienes fungibles que prometen felicidad de corta duración. Más bien, deberíamos encontrar felicidad y alegría dentro.

Los estoicos vieron dos objetivos centrales que vale la pena perseguir: la virtud y la tranquilidad.

Hemos visto que establecer objetivos es importante. Pero, ¿qué tipo de objetivos de vida persiguieron los estoicos? Intentaron ser virtuosos y tranquilos, y consideraron estas dos cualidades como los principios cruciales para vivir una buena vida.

Primero, echemos un vistazo a la virtud. Ser virtuoso podría no recordar lo que piensan los lectores modernos cuando escuchan la palabra “virtud” hoy; no significa vivir como la Madre Teresa. Para los estoicos, vivir una vida virtuosa significaba llevar la vida para la que fuimos creados.

Para entender cómo ser virtuoso, primero debemos reconocer que, a diferencia de los animales, tenemos la capacidad de razonar. Y como también somos seres muy sociables, tenemos ciertas responsabilidades mutuas. Por lo tanto, si podemos ver que nuestras acciones pueden beneficiarnos no solo a nosotros sino también a quienes nos rodean, debemos prestar atención a esto. Vivir una vida virtuosa puede significar honrar a nuestros padres o ser empáticos con nuestros amigos y aquellos con quienes vivimos.

Segundo, existe el objetivo de la tranquilidad. Por tranquilidad, los estoicos no se refieren a un estado vacante e impasible. Más bien, la tranquilidad se logra eliminando todas las emociones negativas. Hacer esto permite que nuestras emociones positivas brillen.

La tranquilidad en sí misma está estrechamente relacionada con la virtud. Para ser virtuoso, necesitas usar tus poderes de razón; lo mismo aplica para alcanzar un estado mental tranquilo. Llevar una vida tranquila y, por lo tanto, una buena vida implica que puedes tomar el control de ti mismo, evitando que tus emociones te abrumen o dominen tu intelecto.

Por ejemplo, si un estoico novato está bloqueado en un atasco de tráfico y su ira aumenta constantemente, debe intentar no dejar que la ira se apodere de ella. Un estoico entiende que los sentimientos de ira, especialmente cuando se dirige al tráfico, son inútiles. En cambio, examinaría la situación y las cosas que podrían desencadenarla, y luego usaría sus facultades mentales para mantener la calma.

Para luchar contra nuestra insaciabilidad consumista, debemos aprender a apreciar lo que ya tenemos.

A pesar de que muchos de nosotros pensamos en nosotros mismos como personas bastante nobles y razonables, todos compartimos una imperfección problemática: siempre queremos más, a pesar de que muchos de nosotros somos conscientes de que obtener lo que sea que queremos es ganado ‘ En última instancia, nos hace más felices de lo que somos.

Los psicólogos Shane Frederick y George Loewenstein llaman a este fenómeno adaptación hedónica , y sigue una progresión típica: deseas una nueva posesión, como un televisor de pantalla ancha o un bolso llamativo. Lo compras y lo disfrutas por un corto tiempo, pero pronto tu nuevo artículo comienza a aburrirte.

De hecho, incluso comienzas a darlo por sentado ahora que está en tu vida. Luego comienza a buscar algo nuevo y mejor, como un televisor con una pantalla aún más amplia. Muchos de nosotros hemos experimentado esto y podemos reconocerlo como un círculo vicioso, en el que simplemente nunca parecemos tener suficiente.

Pero, ¿cómo puedes liberarte de esta trampa? Los estoicos te aconsejarían que dejes de dar por sentado las cosas que tienes por sentado y que, en cambio, aprendas a apreciarlas. En lugar de anhelar más y más cosas nuevas, entrénate para querer las cosas que ya tienes.

Con este fin, los estoicos desarrollaron métodos para ayudar a uno a apreciar las cosas y las personas en el entorno. Uno de estos métodos se llama visualización negativa .

Para tener una idea de cómo funciona la visualización negativa, imagine que las cosas y las personas que da por sentado, como familiares o amigos cercanos, desaparecen repentinamente. La sensación de pérdida es horrible, pero este ejercicio te da la oportunidad de reflexionar sobre la suerte que tienes de tenerlos a tu alrededor en realidad.

Aprovecha esta oportunidad para sentirte más feliz y apreciar más las posesiones y las personas que te rodean. Aprender a apreciar lo que tienes te ayudará a disfrutar el mundo de una manera mucho más profunda.

La incomodidad voluntaria es un paso para apreciar a las personas y las cosas en tu vida.

Al igual que con el ejercicio del capítulo anterior, cuando imaginamos perder ciertas cosas, tendemos a comenzar a disfrutarlas más en el presente. Pero este principio puede llevarse aún más lejos.

En lugar de simplemente imaginar la pérdida de cosas que hacen que nuestras vidas sean agradables y cómodas, ¿qué pasa si nos abstenemos deliberadamente de ellas? Esta es una práctica que el autor llama incomodidad voluntaria y se basa en lo que el famoso romano estoico Séneca llamó “practicar la pobreza”. Sin embargo, no hay que preocuparse; no necesitas morirte de hambre o azotarte. De hecho, los estoicos solo tenían una leve molestia en mente.

Quizás se pregunte por qué querría sentirse incómodo voluntariamente. Bueno, la primera razón es endurecerse, para que su incomodidad sea menor si se encuentra en una situación realmente dolorosa. Y segundo, puede disfrutar mejor de su comodidad cuando regrese, ya que ya no lo da por sentado.

Puede comenzar a emplear esta táctica de maneras muy pequeñas. Podría, por ejemplo, andar en bicicleta en lugar de conducir su automóvil, tomar duchas frías o incluso vestirse con menos capas durante los meses de invierno. De esta manera, mejorará el placer que obtiene al sacar su automóvil y saboreará las duchas largas y calientes o su ropa cómoda más adelante.

También puede optar por abstenerse de ciertos placeres ocasionalmente, ya que esto lo ayudará a controlar sus impulsos. Tal abstinencia puede ser bastante beneficiosa, ya que las emociones temporales, como las que proporcionan las drogas, pueden fácilmente volverse más poderosas que nuestra voluntad de dejarlas de lado, y pueden convertirse en una fuerza dominante en nuestras vidas.

La abstinencia puede promover una fuerte y estoica sensación de fuerza de voluntad, por lo que tal vez podríamos decidir en contra de ese vaso de vino o esa deliciosa galleta de vez en cuando.

Cambia tu actitud hacia las cosas que no puedes controlar.

Es fácil ignorar algo que queremos tener pero que simplemente no podemos conseguir, ya sea una familia perfecta o ese gran descanso profesional. Pero estas cosas están en gran medida fuera de nuestras manos. El problema es que dejamos que nos molesten cuando no los recibimos.

Entonces, ¿qué haría un estoico? Separarían las cosas que pueden controlar de las cosas que están más allá de su influencia. Luego abandonarían la búsqueda de cosas incontrolables y se centrarían en encontrar la felicidad a través de lo que está dentro de su poder.

Por ejemplo, si llueve todo el día está fuera de nuestro control. Por lo tanto, no debemos permitir que los cambios en el clima nos perturben; Deberíamos abrazarlos. Dejar que se metan debajo de la piel simplemente hace que todo se sienta peor.

También puedes ejercer control sobre ti mismo y las metas y valores por los que vives. Nada ni nadie puede evitar que te conviertas en una persona virtuosa, alegre, confiable y que perdona.

Pero, ¿qué pasa con algunas cosas sobre las que tienes un control, pero no completo, como si ganas o no un partido de tenis? Como ganar o perder no está totalmente en tus manos, no debes apuntar a ganar el partido, un objetivo externo más allá de tu poder, porque eso significaría prepararte para una posible decepción. El mejor curso de acción sería internalizar su objetivo .

Esto significa redefinir su objetivo como algo bajo su control. Tu nuevo objetivo en el partido de tenis sería simplemente jugar lo mejor que puedas. En consecuencia, no se sentirá abatido si pierde, siempre y cuando logre su objetivo de jugar lo mejor posible.

Lo mágico aquí es que cuando te enfocas en ti mismo y en tus habilidades, en lugar de ganar el partido de tenis, en realidad puedes tener un mejor desempeño y, al hacerlo, aumentar tus posibilidades de ganar, al no enfocarte en ganar !

No tiene sentido enojarse por los demás o buscar su aprobación.

Todos conocen la sensación de cuando un comentario estúpido de un compañero de trabajo o amigo te molesta tanto que esencialmente arruina tu día. Los estoicos mirarían esta situación y dirían que dejas que otros perturben tu tranquilidad. Pero es difícil permanecer tranquilo cuando se trata de personas molestas y mezquinas, entonces, ¿qué puedes hacer?

Encabezando la gran lista de cosas que no podemos cambiar es una viñeta que dice “otras personas”, o más precisamente, “defectos de otras personas”. Sin embargo, dado que a veces no tienes más remedio que interactuar con otros, paga para aumentar su tolerancia en lugar de agravarse, lo que solo exacerba la situación.

Para ser más tolerantes con el comportamiento de los demás, debemos recordar que todos tenemos fallas. Todos experimentamos envidia, frustración, ignorancia, etc., y ninguno de nosotros quiere tener estas debilidades, pero puede ser fácil caer en comportamientos negativos. De hecho, las personas podrían estar predispuestas a ciertos comportamientos. Lo mejor que podemos hacer es apuntar a la comprensión y la tolerancia.

Otra cosa que no podemos controlar es la opinión de otras personas sobre nosotros. No importa cuánto esfuerzo hagamos, algunas personas encontrarán un defecto en lo que hacemos y formarán una opinión negativa. Sabiendo esto, es mejor dejar de buscar la aprobación de los demás y practicar la indiferencia hacia su opinión.

Esforzarse por obtener la admiración de otras personas significa otorgarles poder sobre nosotros, porque nos vemos obligados a hacer cosas que nos mantendrán a su favor. Del mismo modo, entregamos las cosas que pueden hacer que no nos gusten, incluso si estas cosas significan mucho para nosotros.

Buscar la admiración de los demás también significa tener que adaptarse a las ideas de éxito de otras personas. Por ejemplo, si vives en el hemisferio occidental, donde tener éxito suele ser sinónimo de ser rico, es posible que tengas que pasar la vida tratando de construir una fortuna para ganar la admiración de las personas, independientemente de si el dinero finalmente te hará feliz.

No debemos permitir que la riqueza nos corrompa.

El mismo acto de perseguir riquezas se ve comúnmente como una búsqueda deseable y honorable, ya que se supone que nos hace felices. Pero, ¿qué piensan los estoicos sobre esto y cómo ven el dinero?

Según los estoicos, tu estado mental contribuye mucho más a tu felicidad que a la riqueza.

Por ejemplo, el filósofo estoico Musonius declaró que el dinero no aliviará nuestras penas. Como evidencia, simplemente notó que nuestro mundo está lleno de personas ricas, pero miserables. Sin embargo, no se detuvo allí; fue un paso más allá al afirmar que el dinero, de hecho, puede hacernos sentir miserables.

Musonius mismo prestó una vez una gran cantidad de dinero a un amigo, que en realidad resultó ser un impostor. Sorprendentemente, en lugar de exigirle al impostor que le devuelva su dinero, Musonius dijo con una sonrisa que si esta persona es un impostor, se lo merece.

Pero, ¿cómo puede el dinero o una vida de lujo realmente hacernos infelices? Los estoicos argumentan que vivir en opulencia es un deseo antinatural que no se puede cumplir.

Esto puede recordarle el fenómeno que discutimos anteriormente llamado adaptación hedónica, que también se aplica al lujo. Si vives en el lujo, no solo siempre anhelarás más lujo, sino que también perderás tu aprecio por las cosas simples de la vida.

Tome comida, por ejemplo. Mientras sea estudiante, puede deleitarse con un tazón de Mac ‘n’ Cheese y un vaso de leche, pero, más adelante, su apetito solo puede satisfacerse con un risotto elegante y un vino caro, o tal vez una ensalada de frisée para bebés, rematada con alcachofas estofadas y habas. Estos antojos interminables significan que nos convertimos en esclavos del deseo de más y más.

Imagen, en contraste, un estoico que mantiene una dieta simple. Si tiene mucha hambre, se come una manzana. Como está acostumbrado a disfrutar de las cosas simples, podría deleitarse tanto con la manzana como una persona rica se toma un costoso filete de hueso.

Los estoicos pueden enseñarnos a lidiar con el dolor y la vejez.

Algunos temas son particularmente desagradables para pensar y, para casi todos, la muerte es uno de ellos. Entonces, ¿cómo lidian los estoicos?

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Los estoicos dicen que cuando alguien que amamos fallece, la reacción más natural es llorar. Afortunadamente, también ofrecen formas de evitar que este dolor nos consuma.

De hecho, hay una manera de reducir nuestro dolor incluso antes de que ocurra usando una estrategia que ya hemos visto: visualización negativa. Si contemplamos la muerte de otros, podemos protegernos del impacto de su muerte. En cierto sentido, esta visualización nos prepara para ello.

Además, nos alienta a ser más agradecidos con las personas cercanas a nosotros y a tratarlos mejor. Si somos amables con ellos mientras todavía están vivos, no nos arrepentiremos de cómo los tratamos cuando fallecen.

Además de la visualización negativa, podemos usar la razón para calmar nuestro dolor. Podríamos considerar que la persona que perdimos no querría que nos atormentaran y deprimieran, pero preferiría que estuviéramos agradecidos por el tiempo que pasamos juntos y que apreciamos todos nuestros recuerdos agradables de ellos.

Lidiar con la muerte de otra persona es una cosa, pero ¿qué pasa con la nuestra? A medida que envejecemos y la perspectiva de la muerte se vuelve inminente, es fácil caer en el pensamiento negativo o la depresión.

La vejez nos obliga a contemplar la muerte con más cuidado. En la juventud, la muerte es distante y, en cierto sentido, vivimos bajo la ilusión de que somos inmortales. Por lo tanto, los jóvenes dan por sentado algunos de sus días y tal vez incluso encuentran la vida aburrida a veces. Si ese fuera tu caso, un estoico diría que deberías aprender a apreciar tu vida.

Un octogenario podría obtener más alegría de la vida que sus nietos si decidieran abrazarse todos los días en lugar de dar por sentado cualquier aspecto de su vida.

Convertirse en estoico cambiará tu vida, pero no debes apresurarte.

Ahora que hemos visto qué consejos de vida pueden ofrecernos los filósofos estoicos, ¿cómo podemos desarrollar un temperamento estoico nosotros mismos? O, para decirlo de otra manera, ¿por qué convertirse en un estoico y cuáles son los beneficios?

Dado que el estoicismo es una filosofía de vida, puede dar sentido y sentido a nuestra vida. Nos muestra lo que vale la pena perseguir, como la tranquilidad, y lo que no, como el placer externo. Como tal, es una forma de simplificar enormemente nuestras vidas.

Otro beneficio de ser un estoico es que la toma de decisiones se hace más fácil. Todo lo que tiene que hacer es determinar si una decisión ayuda o dificulta su tranquilidad, y si le ayudará o no a alcanzar las metas que se ha fijado. Este simple paso disminuye las posibilidades de dar un giro equivocado en su vida y hacer algo de lo que pueda arrepentirse más tarde.

Si convertirse en un estoico suena como la vida para ti, genial. Pero tómalo con calma: una conversión de la noche a la mañana no es el camino.

El desarrollo de un temperamento estoico requiere tiempo y esfuerzo, así que aplique gradualmente cada técnica, una a la vez. Un buen comienzo es practicar la visualización negativa; esto te acostumbrará a la idea de estar sin las cosas y personas que valoras.

Entonces, tal vez podrías tomar nota de las cosas en tu vida que están fuera de tu control e intentar aceptarlas. A continuación, puede darse cuenta de las cosas sobre las que tiene control, pero no todo. A medida que los note, piense en cómo puede internalizar sus objetivos relacionados con ellos, como en el ejemplo del partido de tenis anterior. Recuerda, en lugar de aspirar a ganar el partido, haz el objetivo de dar lo mejor de ti.

Por último, trate de no proyectar negativamente en otras personas. ¡Tenga en cuenta que todos tienen sus defectos! A medida que practiques estos pasos, te encontrarás en un estado mental que es mucho más propicio para experimentar la pura alegría de ser.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

La filosofía estoica nos aconseja apuntar a la tranquilidad y la virtud, aprender a dominar las emociones negativas y disfrutar de la moderación. Al vivir una vida estoica, podemos encontrar alegría en las cosas y las personas que tenemos a nuestro alrededor y dentro de nosotros mismos.

Consejos prácticos:

Califica la tranquilidad sobre las emociones negativas.

Dedique algo de tiempo cada día para reflexionar sobre lo que ha estado haciendo y cómo lo hizo sentir. Pregúntese: ¿Permití que algún pensamiento negativo me abrumara hoy? ¿De dónde vienen ellos? ¿Tenía algún sentido tenerlos? ¿Cómo podría haber sido más tranquilo haber cambiado la situación?

Lecturas adicionales sugeridas: Desayuno con Sócrates látigos por Robert Rowland Smith [1945900 ]

Desayuno con Sócrates te lleva a través de un día normal con comentarios de los pensadores más venerados de la historia, explicando exactamente cómo sus principales contribuciones a la filosofía, psicología, sociología y teología impactan tu rutina diaria: despierta con Descartes , prepárate para un mundo de conflicto freudiano, y cuando vayas a trabajar, o sometete a la esclavitud salarial de Marx o adopta la ética de trabajo de Weber. Discuta con las feministas francesas y luego sumérjase en un baño tibio, burbujeando en la elevada conciencia de Buda. Finalmente, termina el día a la deriva en el inconsciente colectivo de Jung.

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