Una fórmula simple para cambiar nuestro comportamiento

Una fórmula simple para cambiar nuestro comportamiento
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«¡Whoa! ¿Qué estás haciendo?» Pregunté horrorizado.

Acababa de entrar en la habitación de mi hija mientras trabajaba en un proyecto científico. Normalmente, habría estado contento con tal vista. Pero esta vez, su proyecto involucró arena. Mucho de eso. Y, aunque había puesto algo de plástico debajo de su área de trabajo, no era suficiente. La arena se extendía por todos nuestros pisos recién renovados.

Mi hija, que inmediatamente sintió mi disgusto, comenzó a defenderse. «¡Usé plástico!» respondió con ira.

Respondí con más rabia: «¡Pero la arena se está acabando!»

«¿Dónde más se supone que lo haga?» Ella gritó.

¿Por qué ganó? No ella admite cuando ella¿Ha hecho algo malo? Pensé para mí mismo. Sentí mi miedo, proyectando hacia el futuro: ¿Cómo sería su vida si no pudiera ser dueña de sus errores?

Mi miedo se tradujo en más ira, esta vez sobre lo importante que era para ella admitir errores, y nos espiramos. Ella dijo algo que se sentía irrespetuoso conmigo y levanté la voz. Ella se convirtió en un ataque de llanto.

Ojalá pudiera decir que esto nunca pasó antes. Pero mi hija y yo estábamos en un baile, uno que, por desgracia, hemos bailado antes. Y es predecible doloroso; ambos, inevitablemente, terminamos sintiéndonos terribles.

Esto no es sólo un baile de paternidad. A menudo veo a líderes y gerentes caer en espirales predecibles con sus empleados. Por lo general, comienza con expectativas incumplidas («¿en qué estabas pensando?») y termina en ira, frustración, tristeza y pérdida de confianza por ambas partes. Tal vez no lloras. Pero el equivalente profesional.

Siempre me inclino a preguntar: ¿Por qué reacciono como lo hago? La respuesta es una complicada fusión de razones, incluyendo mi amor por mi hija, mi deseo de enseñarle, mi baja tolerancia a la confusión, mi necesidad de tener el control, mi anhelo de su éxito, y la lista continúa.

Pero en realidad no importa.

Porque saber por qué actúo de cierta manera no cambia mi comportamiento. Se podría pensar que sí. Debería. Pero no es así.

La pregunta que realmente importa, la pregunta difícil, es ¿cómo puedo cambiar?

Primero, necesito una mejor manera de responder a mi hija. Para esto, fui con mi esposa, Eleanor, que es realmente un maestro. Le pregunté cómo debería haberlo manejado.

«Cariño», dijo, interpretando mi papel en la conversación con mi hija, «Hay mucha arena aquí y necesitamos limpiarla antes de que destruya los pisos, ¿cómo puedo ayudar?»

Simple y eficaz:

  1. Identificar el problema
  2. Indique lo que tiene que suceder
  3. Ofrecer ayuda

Es una gran manera de manejarlo. Piense en cualquier problema que enfrenta con alguien en el trabajo. No sugiero que empieces la conversación con «Sweetie», pero el resto es aplicable.

Vi a un gerente enfadarse con un informe directo (lo llamaremos Fred) por una presentación descuidada y poco clara que dio. El gerente tenía razón — la presentación no estaba clara — pero la forma en que respondió dañó la confianza del empleado y el siguiente esfuerzo de Fred no fue mucho mejor. En cambio, podría haber intentado esto:

Fred, esta presentación hizo seis puntos en lugar de uno o dos. Estoy confundido. Tiene que ser más corto, más al grano y más profesional. ¿Ayudaría si hablamos del punto que estás tratando de decir?»

Sin frustración. Ni siquiera desilusión. Sólo claridad y apoyo.

En otra ocasión, vi cómo un CEO se molestó por sus informes directos por presentar planes que no reflejaban los compromisos presupuestarios que habían hecho. Su emoción era comprensible. Apropiado, incluso. Pero no es útil. Una alternativa podría haber sido:

«Amigos, estos planes no reflejan los números del presupuesto que acordamos. Esos números no son negociables. Si lo desea, puede decirme dónde se está atascando y podemos crear soluciones de lluvia de ideas».

Identifique el problema. Indique lo que tiene que suceder. Ofrecer ayuda. Simple, ¿verdad?

Pero, y esta es la parte extraña, en mi situación, no pude hacerlo. Al pensar en ello, me di cuenta de mi impedimento.

No se sentía auténtico.

Creo firmemente en liderar y vivir con autenticidad. Y yo estaba enojado y preocupado por el futuro de mi hija. Así que responder con calma, en ese momento, representaría una desconexión entre cómo me sentía y cómo actué. Eso no es auténtico.

Que es cuando me golpeó: Aprender — por definición — siempre me siento inauténtico.

Practicar un nuevo comportamiento, aparecer de una manera nueva, o actuar de manera diferente, se siente en auténtico. Cambiar un baile que ha sido bailado muchas veces nunca se sentirá natural. Se sentirá incómodo, falso, como fingir. El gerente de fondos de cobertura estaba enojado, el CEO estaba molesto. No expresar esas emociones se siente falso.

Pero es mucho más inteligente, más probable que enseñe compasivamente a las personas que nos rodean, y un mejor enfoque para lograr que reviertan sus comportamientos ineficaces.

Si queremos aprender, necesitamos tolerar el sentimiento de inautenticidad el tiempo suficiente para integrar la nueva forma de ser. Lo suficiente para que la nueva forma de ser se sienta natural. Lo cual, si la nueva forma de ser funciona, sucede antes de lo que crees.

Ayer, mi hija estaba haciendo la tarea a altas horas de la noche y tuve que pedirle que trabajara en el comedor en lugar de en su dormitorio porque su hermana menor necesitaba irse a la cama.

Pero, antes de hacerlo, me detuve. Me empatiqué con los desafíos que ella sentiría, al pedirme que dejara su habitación para su hermana. Que le pidieran hacer su difícil tarea en un lugar que no era tan cómodo.

«Cariño», le dije, «Tu hermana necesita irse a dormir y tenemos que trasladarte al comedor. ¿Cómo puedo ayudar?» Identifique el problema, indique lo que debe suceder y ofrezca ayuda.

Me sentí raro. Como si estuviera siendo demasiado solícito. Falsa.

Pero funcionó.

Después de que la ayudé a mudarse, rápidamente volvió a su trabajo.

Entonces, cuando me iba, la oí decir «¿Papá?» Me detuve en la puerta y la miré. «Gracias», dijo, sin mirar hacia arriba de su libro.