Un rio en la oscuridad

A River in Darkness (2000) es la desgarradora historia real de la vida de un hombre y su eventual escape de la brutal dictadura de Corea del Norte. Nacido en Japón, Masaji Ishikawa fue uno de los cientos de miles de coreanos que se mudaron al país entre los años 1950 y 1980. Sus memorias narran la vida de trabajo pesado, terror y penurias interminables que les esperaban.

El escape de un hombre de Corea del Norte


Sinopsis

Un río en la oscuridad (2000) es la angustia historia real de la vida de un hombre y eventual escape de la brutal dictadura de Corea del Norte. Nacido en Japón, Masaji Ishikawa fue uno de los cientos de miles de coreanos que se mudaron al país entre los años 1950 y 1980. Sus memorias narran la vida de trabajo pesado, terror y penurias interminables que les esperaban.


Una crónica cautivadora de la vida en Corea del Norte totalitaria.

Corea del Norte está en los titulares mucho en estos días. En sus tratos con otras naciones, presenta una demostración de fuerza. Militarista y amenazante, hace sonar su costoso sable nuclear contra cualquiera que se cruce en su camino.

Pero, ¿cómo es realmente dentro del famoso reino ermitaño?

Los extraños raramente rayan la superficie de la vida cotidiana en el autoproclamado estado obrero. Los visitantes son monitoreados de cerca y solo se les muestra lo que el régimen quiere que vean. Y los “guías turísticos” siempre están disponibles para asegurarse de que las fotos embarazosas nunca salgan del país.

Eso deja a los valientes norcoreanos que han logrado escapar de las garras del estado totalitario.

Masaji Ishikawa es uno de los pocos hombres y mujeres que han intentado cruzar la frontera peligrosa en China y vivieron para contarlo. Un río en la oscuridad es su desgarradora memoria de haber crecido en Corea del Norte. Retomando la propaganda, nos da una idea de los horrores y las dificultades que definen la vida en una de las dictaduras más brutales del mundo.

En los siguientes capítulos, aprenderá

  • por qué miles de coreanos abandonaron Japón para construir una nueva vida en Corea del Norte;
  • lo que es ir a la escuela en un estado totalitario; y
  • sobre el peligroso viaje de Ishikawa a la libertad.

A la familia de Ishikawa se le prometió una vida mejor en Corea del Norte, pero fueron cruelmente perseguidos.

Entre finales de los años 50 y mediados de los 80, más de 100,000 coreanos y 2,000 ciudadanos japoneses dejaron Japón a bordo de barcos con destino a Corea del Norte. Es un capítulo notable en la historia. Fue la primera vez, y sigue siendo la única, en que un número tan grande de personas abandonó un país capitalista por uno socialista.

Pero los emigrantes pronto se enfrentaron a una gran cantidad de evidencia de que este llamado “paraíso en la tierra” no era todo lo que se había imaginado.

La primera señal llegó cuando atracaron. Los que llegaron, la familia de Ishikawa entre ellos, se sorprendieron de lo mal que vestían los norcoreanos que ayudaban a descargar el barco. Su ropa sugería que los lugareños eran más pobres que nunca en Japón.

Su primera comida fue otra bandera roja. Les dieron carne de perro con un olor terrible. Casi nadie en su grupo logró más que un bocado.

La familia de Ishikawa pasó la semana siguiente encerrada en una habitación pequeña y fría antes de ser asignada a su futuro hogar en la aldea de Dong Chong-ri.

Era un lugar bastante apartado, pero la familia no tenía conexiones en el Partido de los Trabajadores de Corea o la Liga de Coreanos. Conocer a las personas adecuadas era la única forma de asegurar una residencia en la capital de Pyongyang, donde se podían encontrar las mejores oportunidades.

Las cosas tampoco mejoraron cuando llegaron a su nuevo hogar. Sus vecinos los consideraban japoneses. La discriminación era un lugar común.

Toma el primer día escolar de Ishikawa. Uno de sus compañeros de clase lo llamó un “bastardo japonés” tan pronto como entró al aula. Otros estudiantes hicieron comentarios sarcásticos sobre su elegante reloj y bolso.

Tales artículos eran poco comunes en Corea del Norte, y la mayoría de los estudiantes generalmente envolvían sus pertenencias en una tela que llevaban consigo. Ishikawa rápidamente aprendió a hacer lo mismo.

Pero él no era el único miembro de la familia que luchaba por encajar. Su madre había estudiado matemáticas y trabajaba como enfermera, pero esto no impresionó a los funcionarios del partido de la aldea. Se negaron a darle un trabajo hasta que aprendió coreano.

Sin tener nada más que hacer, deambulaba por las montañas buscando cosas que pudiera recoger y cocinar más tarde. Eso ayudó a complementar la escasa dieta que la familia podía pagar con el pequeño salario que el padre de Ishikawa ganaba como agricultor.

Los años escolares de Ishikawa se definieron por la estricta obediencia, la propaganda interminable y las distinciones sociales rígidamente impuestas.

Ishikawa estaba decidido a ayudar a mejorar la suerte de su familia. Si estudiaba mucho, pensó, podría asistir a la universidad. Eso los pondría a todos en el camino hacia una vida mejor.

Pero pronto descubrió que eso no iba a suceder. Su carrera ya había sido trazada por las autoridades. De hecho, su lugar en la sociedad estaba predeterminado por su clasificación en el sistema de castas.

La sociedad norcoreana reconoció tres caminos desde la infancia hasta la edad adulta. Si viniste de una buena familia y fuiste inteligente, fuiste a la universidad. Si eras fuerte, te unías al ejército. Todos los demás se convirtieron en trabajadores.

A pesar de la esclavitud por su trabajo escolar, Ishikawa fue clasificado como “hostil” por su maestro. Ese fue el peldaño más bajo de la escala social. Lo que sea que haya hecho, nunca se le dará la oportunidad de perseguir sus sueños.

Cuando se le indicó que escribiera lo que quería hacer en la vida, Ishikawa simplemente escribió el trabajo de fábrica. Eso era mejor que ser agricultor, ya que los trabajadores industriales eran al menos teóricamente elegibles para la promoción. Pero incluso esa posición le fue negada; Tendría que convertirse en agricultor como su padre.

Sin embargo, primero tenía que terminar la escuela, que era un lugar implacablemente duro.

Por un lado, había una infinita propaganda diseñada para lavar el cerebro de los estudiantes. Junto con las matemáticas y las ciencias, los niños tuvieron que estudiar los cambios revolucionarios iniciados por el “Gran Líder”, Kim Il-sung.

Esto tuvo más efecto en algunos niños que en otros. Como un extraño, Ishikawa era naturalmente escéptico, pero aún tenía que jugar para evitar problemas.

Luego hubo rituales sociales agotadores. Cada año, por ejemplo, los alumnos de la escuela tenían la tarea de recolectar dos pieles de conejo que podrían usarse para fabricar equipos de clima frío para los soldados.

Atrapar a los conejos ya era bastante difícil; mantenerlos vivos el tiempo suficiente era casi imposible. Los suministros de alimentos eran tan cortos que las familias a menudo tenían que comer los conejos que sus hijos habían atrapado. La piel también podría venderse en el mercado negro.

Pero si un alumno no podía traer dos conejos a la escuela el día señalado, enfrentaría un castigo severo. El único escape era si sus padres tenían cigarrillos o alcohol de sobra para sobornar a los maestros.

La represión en Corea del Norte fue tan severa que terminó deshumanizando a sus ciudadanos.

En la primavera de 1968, las cosas empeoraron de repente. Un convoy de camiones militares llegó chillando a la aldea de Ishikawa. Los soldados saltaron de los vehículos y declararon que el asentamiento era ahora una guarnición. De qué exactamente estaban protegiendo los soldados a los lugareños no quedó claro.

Una vez que se establecieron, el ejército presidió un feroz régimen de represión. El antiguo compañero de armas de Kim Il-sung, Kim Chan-bon, encabezó el nuevo orden.

Una mañana, dos terroríficos soldados aparecieron en la puerta de Ishikawa. Le ordenaron a la familia que evacuara la casa de inmediato.

Cuando Ishikawa les preguntó por qué se suponía que debían abandonar su hogar, los soldados se rieron en su cara y se burlaron de su baja posición social. La familia comenzó a hacer las maletas mientras los militares pisoteaban y les maldecían. Se dieron cuenta de que tendrían que mudarse al asentamiento cercano de Pyungyang-ri.

Pero no estaban solos. Los soldados atormentaron a toda la aldea. Robaron equipos de la fábrica de la granja y confiscaron los animales que los trabajadores mantenían para comida.

Este reino del terror duró un año. Y luego, un día, empacaron y se fueron tan rápido como habían llegado.

Al final resultó que, Kim Chan-bon había sido un eficaz modernizador militar. Demasiado efectivo, de hecho. Su ascenso a través de las filas había comenzado a molestar al paranoico Kim Il-sung, quien, desesperado por evitar cualquier desafío a su propio poder, había hecho purgar a Chan-bon.

Eso era normal en una dictadura totalitaria. El gobierno controlaba todo y mantenía una estrecha vigilancia sobre todos.

Pero el gobierno no solo era omnipotente; También fue masivamente corrupto.

Toma comida. El estado controlaba la distribución de alimentos a través de un estricto sistema de racionamiento. Pero algunos recibieron un favor especial. Aquellos que tenían conexiones con figuras poderosas recibieron más que incluso aquellos que más lo necesitaban. Los ancianos y los enfermos a menudo pasaban hambre.

El nepotismo corroyó gradualmente todos los aspectos de la vida. Los norcoreanos se basaron en sobornos y robos para obtener lo esencial, un sistema que los deshumanizó gradualmente por completo.

Ishikawa recuerda vívidamente haber llevado a un vecino enfermo de espaldas a una clínica supuestamente gratuita. Cuando llegó, le pidió al médico que ayudara al enfermo, pero se encontró con desprecio. ¡El médico no ayudaría a nadie a menos que le pagaran dinero o lo sobornaran con alcohol y cigarrillos!

La hambruna de Corea del Norte mató a millones y la única forma de sobrevivir era el crimen.

El 8 de julio de 1994, se supo que el Gran Líder Kim Il-sung había muerto. Toda la nación estaba en estado de shock. Ishikawa recuerda a personas llorando histéricamente en la calle. Sus emociones también lo vencieron. Una mezcla de conmoción, miedo y alivio lo abrumaron. ¿Qué nos depara el futuro?

Pero la muerte del jefe de estado no mejoró la vida. De hecho, las cosas estaban a punto de empeorar.

Entre 1991 y 2000, el país fue devastado por la hambruna. Alrededor de tres millones de norcoreanos murieron de hambre y enfermedades relacionadas con el hambre.

El desencadenante fue un hechizo de clima extremadamente frío y una serie de inundaciones en 1994 y 1995, que destruyeron los cultivos y la infraestructura agrícola. El suministro de alimentos ya frágil se extendió a sus límites.

Inicialmente, se distribuyeron las raciones: todos obtuvieron una libra y media de grano. Pero a medida que la situación empeoraba, las entregas se volvían cada vez más irregulares antes de secarse por completo. Muy pronto, la gente estaba tratando de arreglárselas con tres días de comida por mes.

El hambre estaba en todas partes. Era todo lo que la gente podía pensar. Pero, para muchos, el alivio nunca llegó. Sucumbieron y murieron donde estaban parados. Niños hambrientos deambulaban por las calles en busca de restos.

La desesperación llevó a miles de norcoreanos a tomar medidas desesperadas. El crimen era a menudo el único medio de supervivencia.

Ishikawa escuchó hablar de un hombre que había matado a su esposa para poder comerla, por ejemplo. Fue un acto extremo. El canibalismo fue castigado con ejecución pública.

Luego hubo sacudidas diarias. Un día, un gángster visitó al padre de Ishikawa y le ofreció un trato. Si lograra vender el pene de una ballena, podría quedarse con una parte de las ganancias.

Los penes de ballena son muy valorados en la medicina tradicional china y alcanzan altos precios en el mercado. Pero cuando el padre de Ishikawa intentó venderlo, otro hombre lo robó. Estaba claro que había sido estafado.

Efectivamente, el gángster regresó y exigió su dinero o la devolución del pene, ambas demandas imposibles.

El matón comenzó a aparecer regularmente para infligir palizas despiadadas al padre y la hermana de Ishikawa. Al final, su padre no pudo soportarlo más. Se debilitó y se volvió frágil antes de morir finalmente un hombre roto.

Miles de norcoreanos desafían el mortal cruce del río Yalu en busca de una vida mejor en China.

En medio de la desesperación causada por la hambruna y la represión generalizada del estado, Ishikawa tuvo una revelación. Si iba a morir de todos modos, podría hacerlo mientras intentaba regresar a Japón. Si tuvo éxito, podría enviar dinero a su familia.

Entonces se despidió y se dirigió a la capital, Pyongyang.

La mejor opción para los norcoreanos que intentan escapar del país es el río Yalu. Las dos orillas del canal marcan los lados norcoreano y chino de la frontera conjunta.

Pero es un viaje peligroso. Los que quedan atrapados enfrentan una muerte horrible.

La peor historia que Ishikawa escuchó fue conocida como el “caso del anillo de la nariz”. Una familia de cuatro personas había cruzado el río hasta China. Pero la policía secreta de Corea del Norte tenía agentes allí. La familia fue atrapada y arrastrada de regreso después de que se les insertó un cable a través de la nariz para unirlos. Una vez que llegaron al otro lado de la frontera, todos fueron fusilados.

Los tentáculos del estado norcoreano se extienden profundamente en China. Los dos países comparten una “amistad firmada con sangre” que se remonta a su alianza en la Guerra de Corea a principios de la década de 1950. Eso significa que cooperan estrechamente. China regularmente regresa a los norcoreanos al “hogar” del que huyeron.

Pero Ishikawa fue determinado.

Tomó el tren a Hyesan, una ciudad en la frontera. Desde allí, caminó hacia el río Yalu. Escondido en los arbustos, vio que se habían colocado soldados armados con rifles a intervalos de 50 yardas a lo largo de la orilla del río. Comenzó a dudar de poder hacerlo.

Luego, en su tercera noche junto al río, tuvo un golpe de suerte. Los cielos se abrieron y la lluvia torrencial oscureció la vista del río sobre los soldados. Ishikawa aprovechó su oportunidad y comenzó a nadar.

Pero, justo cuando estaba a punto de llegar al otro lado, la corriente lo arrastró hacia una roca. Se golpeó la cabeza y perdió el conocimiento.

Después de dos días de inconsciencia, se despertó. Y para su sorpresa, cuando miró a su alrededor, vio a un perro feliz moviendo la cola. Después de un momento, se dio cuenta de que el perro no era para comer, ¡era una mascota!

Fue entonces cuando supo que lo había logrado. El estaba en China.

Incluso después de llegar a China, Ishikawa enfrentó un peligroso viaje de regreso a Japón.

Una vez que se recuperó de su dramática fuga, Ishikawa contactó a la Cruz Roja Japonesa. Les contó la historia de su vida. La organización quedó asombrada. Ishikawa fue el primer ex ciudadano japonés que logró escapar de Corea del Norte.

Lo pusieron en contacto con la embajada en Beijing. Una semana después, su historia había sido verificada. ¡Fue autorizado para regresar a Japón! Pero llegar allí no fue una cuestión simple.

Ishikawa vivió en constante temor. Cada golpe en la puerta podría ser la policía secreta de Corea del Norte. Le dieron un lugar para quedarse, pero el sueño lo evadió. Estaba atormentado por las historias que había escuchado sobre fugitivos que habían sido atrapados.

La precaución era esencial. No salió de su habitación una vez mientras esperaba que se aprobara su visa. Incluso las sirvientas y cocineras en su hotel podrían estar pagadas por la policía. Esperó cinco minutos antes de abrir la puerta después de que alguien llamara.

Finalmente, recibió un boleto a Japón desde la ciudad de Dalian. Pero incluso las buenas noticias eran aterradoras. ¿Qué pasaría si los norcoreanos hubieran tocado el teléfono y escuchado las noticias también? Ishikawa insistió en ser trasladado de inmediato.

La esposa del cónsul japonés le prestó uno de los trajes de su esposo para pasarlo de contrabando a la policía estacionada afuera del hotel. Guiándolo al garaje, ella le dijo que se arrastrara por un túnel especialmente excavado. Cuando salió por el otro extremo, encontró un auto esperando para llevarlo al aeropuerto.

El 15 de octubre de 1995, Ishikawa finalmente regresó a Japón. Era la primera vez que había estado en suelo japonés en 36 años.

Pero asimilarse en su nuevo hogar fue difícil. Luchó por adaptarse a la cultura japonesa y no pudo encontrar trabajo. Carecía de habilidades para el empleo y tenía que depender del bienestar del gobierno.

Y su pasado lo perseguía incluso cuando avanzaba. Un trabajo con una empresa de limpieza, por ejemplo, llegó a su fin una vez que sus colegas comenzaron a especular que era de Corea del Norte. Renunció antes de que las autoridades pudieran alcanzarlo.

Aislado y desempleado, no podía enviar dinero a su familia. La última carta que recibió de ellos le informó que su esposa e hija habían muerto de hambre.

Resumen final

El mensaje clave en este resumen:

La familia de Ishikawa dejó Japón y se mudó a Corea del Norte después de que le prometieron una vida mejor. Pero una vez que llegaron, se encontraron atrapados en una pesadilla totalitaria. Enfrentaron dificultades interminables y la represión despiadada del estado todopoderoso. En medio de una hambruna, Ishikawa ideó un atrevido plan de escape. De vuelta en Japón, escribió sus memorias, una crónica desgarradora del sufrimiento y el coraje humanos.

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Sugerido lectura: Nada que envidiar por Barbara Demick [ 19459015]

Nothing to Envy (2010) presenta anécdotas fascinantes de primera mano de los desertores norcoreanos, dando una visión íntima de la vida de los norcoreanos bajo el gobierno de Kim Il-sung, Kim Jong-il y Kim Jong-un. Los miles de refugiados que llegan a Corea del Sur cada año traen consigo historias de hambruna, represión y una nación aislada que ha perdido el contacto con el mundo desarrollado.


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