Un premio mayor

Cómo podemos hacerlo mejor que la competencia


Sinopsis

Un premio mayor (2014) explica cómo La competencia nos está frenando. Este resumen demuestra cómo nuestras escuelas competitivas, la economía y la sociedad, que se cree que producen mejores calificaciones, precios más bajos y mejores resultados, en realidad están sofocando la colaboración y evitando que alcancemos todo nuestro potencial.


Descubre los peligros de la competencia.

En 1984, el investigador Robert Goldman preguntó a 198 atletas principales si tomarían un medicamento indetectable para mejorar el rendimiento si les garantizaría una medalla de oro pero los matarían dentro de cinco años. ¿El resultado? Más de la mitad dijo que lo tomarían.

Pero no son solo los atletas los que fetichizan la competencia. La mayoría de nosotros estamos obsesionados con ganar. De alguna manera, hemos llegado a pensar en nosotros mismos en términos de ser ganadores o perdedores. Para nosotros es muy importante que tengamos el niño más inteligente, el gato más lindo, la cartera de acciones con el mejor rendimiento, la mayoría de los amigos de Facebook y el currículum más impresionante. Se trata de ser el mejor en lugar de solo ser parte de un equipo.

Como aprenderá de este resumen, esta obsesión cultural por ganar nos perjudica a todos, a nuestros hijos e incluso a nuestra economía.

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Si convertimos la vida en una competencia, estamos obligados a perder.

¿Qué se necesita para convertirse en un atleta estrella?

Obviamente, mucho trabajo duro y talento. Pero a fines del siglo XIX, el psicólogo Norbert Triplett descubrió que la competencia también ayuda. Por ejemplo, los ciclistas irán más rápido en una competencia que en la práctica.

Sin embargo, la vida no es una carrera de bicicletas. Si pensamos en todo en términos de ganar o perder, la mayoría de nosotros terminaremos decepcionados. Después de todo, cada vez que las personas compiten por las primeras posiciones, solo un puñado puede salir victorioso.

En los Juegos Olímpicos de Londres, solo el 8,8 por ciento de todos los competidores se fueron con una medalla. Del mismo modo, solo una pequeña fracción de la sociedad es miembro de la élite económica. En otras palabras, la mayoría de los competidores terminan perdiendo, independientemente de lo mucho que lo intenten.

Entonces, si definimos el propósito de la vida como competencia, la mayoría de nosotros fallaremos y terminaremos miserables.

Pero ese no es el único inconveniente de la competencia. También es perjudicial para nuestra salud y puede ser una fuente importante de estrés. Si siempre sentimos la necesidad de ser lo mejor y no podemos confiar en los demás porque los vemos como competencia, nuestra única opción es hacer todo por nosotros mismos. Es fácil ver cómo esto puede conducir al exceso de trabajo y a perder el sueño.

Simplemente creer que la vida es una competencia y que todos están en contra de nosotros hará que nuestros niveles de estrés aumenten. Y todo esto nos prepara para quemarnos.

Además, las personas altamente competitivas a menudo corren riesgos innecesarios. Por ejemplo, para hacer su clase de peso, algunos luchadores realizan entrenamientos de alta intensidad mientras usan trajes de goma. Esto induce sudoración profusa y puede provocar la muerte por golpe de calor.

Y finalmente, la competencia puede desanimar a las personas a hacer cosas que sean buenas para ellos. Si creemos que una actividad, como los deportes, solo se trata de ganar y creemos que no podemos ganar, simplemente la evitaremos por completo, a pesar de que podría tener otros beneficios.

La competencia excesiva en la escuela obstaculiza la creatividad y promueve las trampas.

¿Alguna vez participó en un concurso de ortografía o competencia similar cuando era joven? Si lo hiciste, probablemente lo disfrutaste. Lo más probable es que estuvieras tan ansioso por dominar todas tus listas de vocabulario que incluso estudiaste un poco más.

Pero en muchas escuelas, la competencia va mucho más allá de estos juegos inofensivos. Los estudiantes se clasifican en función del rendimiento con la suposición de que el formato competitivo los hará trabajar más duro.

Sin embargo, cuando la competencia se usa para comparar constantemente a sus compañeros, deja de ser un juego. En casos como este, la educación se convierte en una cuestión de ganar o perder. Y cuando las escuelas ponen tanto énfasis en la competencia, los estudiantes aprenden a depender de ella como su única fuente de motivación.

Estudian tan duro como pueden para elevar su rango de clase y desempeñarse mejor que la persona sentada a su lado. Pero las motivaciones externas como la competencia o los elogios debilitan la motivación intrínseca de un estudiante , la motivación que deriva de las recompensas internas. Con una motivación intrínseca, un estudiante estudia para su examen de ciencias simplemente porque está fascinado por los insectos, o se dedica a pintar porque le encanta.

La motivación intrínseca es el único tipo de motivación que mantendrá a los estudiantes aprendiendo continuamente una vez que la competencia y los elogios desaparezcan. También es una fuerza impulsora de la creatividad, ya que solo los estudiantes intrínsecamente motivados estarán interesados ​​en probar cosas nuevas e innovadoras.

Además, si un estudiante tiene bajo rendimiento de todos modos, es poco probable que la competencia afecte su deseo de estudiar. La competencia no puede motivar a todos los estudiantes, y algunos simplemente recurrirán a las trampas.

Después de todo, ¿por qué estudiarías tu trasero para elevar tu rango de 28 a 25? Por otro lado, estos estudiantes pueden sobresalir si están intrínsecamente motivados, digamos por la alegría de aprender una nueva habilidad. Esto hará que sea menos probable que dependan de las trampas, lo cual es clave porque, según Rushworth Kidder, el fundador del Instituto de Ética Global, el 75 por ciento de los estudiantes han hecho trampa en el momento en que llegan a la universidad.

La competencia puede arruinar tus relaciones.

¿Tienes hermanos o hermanas? Si es así, probablemente estés familiarizado con la rivalidad entre hermanos. Después de todo, es normal que los hermanos compitan. Pero la competencia entre hermanos puede ser desastrosa para las relaciones familiares.

Este es un problema importante ya que los padres tienden a jugar a un niño contra el otro. Lo hacen porque puede ayudar a los niños a obtener grandes logros o hacer que se comporten mejor. Pero cuando los hermanos sienten que compiten por la aprobación y el afecto de sus padres, se vuelven menos generosos y más desconfiados el uno con el otro.

Por ejemplo, ¿qué pasa si amas a tu linda hermanita pero sientes que estás compitiendo con ella por la atención de tu padre? Tu envidia hacia ella te impedirá ser tan cariñoso y afectuoso como lo serías normalmente.

Y no se trata solo de hermanos; Lo mismo ocurre con todas las demás relaciones. Si actúa de manera demasiado competitiva, comenzará a ver las relaciones únicamente en términos de comparación y rendimiento.

Digamos que acabas de empezar a salir con alguien. Esta debería ser una experiencia emocionante y romántica en la que disfrutarías conocer a la otra persona.

Pero si tu impulso competitivo está tan profundamente arraigado que piensas en salir como una competencia por los mejores socios, verás tu cita como un mero trofeo y no como una persona. Esto convertirá el tiempo que pasas con ellos en una actuación para ganar su favor, en lugar de una oportunidad para disfrutar de tu intimidad.

Peor aún, algunas relaciones establecidas desarrollan una rivalidad poco saludable entre los socios. Esto te prepara para el desastre: la terapeuta matrimonial Emily Brown dice que las trampas casi siempre son causadas por una lucha de poder, y que la pareja derrotada se venga a través de la infidelidad.

Entonces, la competencia es mortal para las relaciones. Pero como verá en el próximo capítulo, empeora aún más.

La competencia nos perjudica al obstaculizar el intercambio y la cooperación.

Si pudieras reducir los deportes a lo esencial, ¿de qué se tratan realmente? ¿Jugando limpio? ¿Construyendo comunidad?

La respuesta hoy no es ninguna de las anteriores. Eso es porque hoy en día el enfoque principal del deporte es ganar y competir. Este ethos se ha extendido por todas partes.

Entonces, ¿qué tiene de malo esto?

Bueno, un problema con la competencia es que impide la cooperación, el intercambio y el apoyo mutuo. Después de todo, si piensas en las personas que te rodean como tu competencia, siempre sentirás que para ganar, todos los demás deben perder. Como resultado, dudará en ayudar a otros o compartir ideas.

Por ejemplo, dado que los científicos tienen que competir entre sí por subvenciones, empleos y prioridad, ven la ciencia como una competencia y no como un esfuerzo de colaboración. Eso significa que se guardan sus descubrimientos e ideas para sí mismos por temor a que un compañero se acredite por su trabajo.

De la misma manera, si cree que su blog está en un concurso de popularidad, puede dudar en enlazar el excelente artículo de otro blogger porque podría ayudarlos a atraer más seguidores que usted.

Pero la verdad es que la mayoría de las situaciones no son simples competencias y, a menudo, la cooperación y el apoyo mutuo son estrategias mucho mejores. Si vincula su blog al otro, todos se beneficiarán: sus lectores se lo agradecerán por el interesante artículo, el otro blog obtendrá más tráfico y el autor del blog descubrirá su blog, posiblemente recomendándolo a sus lectores y expandiendo su audiencia.

En ningún lugar es más importante la colaboración que en el campo de la ciencia, donde el progreso depende del intercambio y la discusión de ideas. Incluso Albert Einstein contó con la ayuda de un amigo matemático llamado Marcel Grossmann para elegir los modelos matemáticos correctos al desarrollar su teoría general de la relatividad.

A continuación, exploraremos cómo la competencia también es perjudicial para la economía.

Incluso en los negocios, la competencia puede producir resultados devastadores.

Todos sabemos que la economía de libre mercado requiere que las empresas compitan por los clientes. Pero resulta que esto puede no ser algo bueno.

Para hacer frente a un entorno competitivo, las empresas trabajan para ser lo más grandes posible mediante la expansión a través de fusiones y adquisiciones. Después de todo, una vez que se han tragado parte de la competencia, están en un mejor lugar para influir en los precios. No solo eso, sino que una empresa más grande es más respetada y puede ejercer mayor influencia política.

Sin embargo, esto a menudo resulta en problemas serios. Por ejemplo, cuando BP se expandió comprando las compañías petroleras Amoco, Richfield y Castrol, tuvo que endeudarse masivamente.

Luego, para recuperar este dinero, la administración recortó los costos invirtiendo menos en el mantenimiento de ciertas refinerías antiguas. En 2005, estos recortes causaron una explosión en su refinería de Texas City, que mató a 15 personas e hirió a otras 180.

Y este intenso crecimiento corporativo también causa otros problemas para el público. Las grandes corporaciones y bancos se vuelven demasiado grandes para quebrar , lo que significa que gran parte de la economía de una nación depende de ellos que el gobierno está dispuesto a pagar grandes sumas de dinero para evitar su colapso.

Desde la perspectiva de un banquero, esto es tremendamente ventajoso. Después de todo, si saben que el gobierno los salvará, pueden hacer todas las inversiones arriesgadas que quieran. Pero para el público, significa que se gastan miles de millones de dólares en impuestos para salvar a las corporaciones privadas.

Pero, sin duda, un beneficio de la competencia es que reduce los precios a medida que las empresas participan en guerras de precios.

No necesariamente. De hecho, allí también el resultado tiende a ser negativo, porque las empresas pasan muchos costos a la sociedad.

Por ejemplo, algunas compañías pagan a sus empleados salarios tan bajos que necesitan contar con el apoyo del gobierno para sobrevivir.

Y cuando los productores de carne compiten para reducir los precios, las condiciones de vida de su ganado se deterioran. Esto conduce a que los cerdos y las vacas vivan en cobertizos estrechos o corrales de hacinamiento, lo que causa un gran sufrimiento.

En resumen, el crecimiento extravagante es peligroso; La competencia impulsa esta necesidad de crecimiento perpetuo, causando trastornos del mercado, corrupción y una peor economía en general. Pero no te preocupes, hay una solución.

Podemos superar la competencia.

Hemos visto que la competencia puede causar daños graves, pero obviamente, no todo es malo. Cuando se usa adecuadamente, incluso puede ser una buena fuente de motivación adicional. Desafortunadamente, la sociedad favorece la competencia agresiva sobre la colaboración productiva, ya sea en la economía, nuestras escuelas o nuestras familias.

Afortunadamente, tenemos el poder de cambiarlo.

Primero, la propiedad de los empleados y las jerarquías horizontales pueden impulsar la cooperación y disuadir la competencia entre las empresas. Si todos sus empleados comparten los mismos objetivos, esto promoverá la cooperación. Por lo tanto, dele a cada empleado acciones de la empresa y todos compartirán el objetivo de generar ganancias.

Las jerarquías planas también pueden ayudar. Sin la distinción entre posiciones superiores e inferiores, ya no es posible competir para llegar a la cima. Pero eso no es todo lo que las jerarquías horizontales pueden cambiar.

La empresa W. L. Gore & Associates, famosa por fabricar material Gore-Tex, utiliza un modelo de jerarquía horizontal. El trabajo no está controlado por los gerentes y las personas no tienen que seguir órdenes estrictas o trabajar en un equipo específico. Si quieren que alguien trabaje con ellos en un proyecto, solo necesitan convencerlos. En otras palabras, deben hacer que sus colegas quieran trabajar con ellos, lo que fomenta la colaboración.

En el campo de la educación, Finlandia es un gran modelo para disminuir la competencia. Las escuelas finlandesas no usan calificaciones o exámenes estandarizados. En cambio, los estudiantes son evaluados en función de su progreso individual y nunca se los compara con sus compañeros de clase. Como resultado, compiten mucho menos. No obstante, Finlandia siempre está en el grupo de puntaje más alto en la encuesta internacional de logros académicos, PISA.

Parece que los estudiantes pueden estar poderosamente motivados sin recurrir a la competencia.

Entonces, un poco de competencia puede ser divertido, pero en general, a todos nos irá mejor si cambiamos nuestro enfoque cultural de la competencia a la colaboración.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

Desde la sala de estar hasta la sala de juntas, la competencia impulsa nuestra cultura. Pero en lugar de producir más riqueza, creatividad y progreso, la competencia ha significado exactamente lo contrario. Nos está frenando como sociedad y es hora de que adoptemos un sistema más colaborativo, por nuestro bien.

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