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Un paseo por el bosque

Redescubriendo América en el sendero de los Apalaches


Sinopsis

Un paseo por el bosque (1997) es un paseo por el bosque (1997) El relato personal de Bill Bryson de caminar por el sendero de los Apalaches, uno de los senderos más largos en los EE. UU., Que se extiende desde Georgia en el sur hasta Maine en el norte. Parcialmente una memoria que recuerda su intento de seguir su ruta, el libro también es un tributo a la ecología, la vida silvestre, la historia geológica y el medio ambiente natural de América del Norte. Además, el viejo amigo de la escuela de Bryson, Stephen Katz, también viene para el paseo.


Aprende cómo cada gran aventura comienza con un solo paso.

Podría pensar que embarcarse en una aventura poderosa no es algo que haría por capricho. Tal vez has estado pensando en darte un nuevo desafío durante años, leer sobre aventuras heroicas en las noticias, o tal vez un amigo hizo algo similar una vez y quieres superarlo.

Ninguno de estos se aplica a Bill Bryson. Un día, poco después de mudarse a New Hampshire, se dio cuenta de que estaba a una corta distancia de una de las mejores rutas de senderismo del mundo. Bryson anunció a todos y cada uno que iba a recorrer la ruta y que necesitaba un compañero. Para su sorpresa, su viejo amigo de la escuela Stephen Katz respondió a la llamada.

Únete a Bryson en esta inesperada aventura a lo largo del sendero de los Apalaches, ya que descubre no solo la belleza, la naturaleza, la vida silvestre, la cultura y la ecología de América, sino también algunos aspectos menos atractivos del viaje. Viajar siempre tiene sus altibajos, pero sepa que todo lo que se necesita es un poco de voluntad y esfuerzo y pronto podrá emprender el viaje de su vida.

En este resumen aprenderá

  • cuánto bosque tiene los Estados Unidos contiguos;
  • cuyo parque nacional contiene un tercio de los mejillones del mundo; y
  • qué trucos emplean los árboles para defenderse de las criaturas.

El hermoso y desafiante Sendero de los Apalaches fue tallado por voluntarios en el siglo XX.

No solo sales por la puerta sin saber lo que podrías enfrentar. El autor Bill Bryson estaba decidido a caminar por el sendero de los Apalaches, pero tenía que estar preparado.

El sendero de los Apalaches es quizás la ruta de senderismo más famosa de los Estados Unidos. Comienza en Georgia y se extiende hasta Maine, cortando bosques, montañas y llanuras. Lo sorprendente es que el sendero fue creado completamente artificialmente. Esta no es una ruta utilizada por generaciones de nativos americanos o colonos a medida que avanzaban por el país. En cambio, fue la visión de un hombre: un ingeniero forestal y conservacionista estadounidense llamado Benton MacKaye.

MacKaye formuló su plan en 1921. Quería establecer un gigantesco sendero de unas 1.200 millas de longitud. Con los años, MacKaye siguió refinando esta visión, pero no fue hasta que un apasionado excursionista llamado Myron Avery se involucró que las cosas comenzaron.

Avery trazó el camino y usó equipos de voluntarios de clubes de senderismo para rastrearlo en el suelo. Para agosto de 1937, estaba terminado. En el camino, se agregaron otras 1,000 millas al plan original de MacKaye. El sendero completado es de alrededor de 2,100 millas en total, aunque las estimaciones de su longitud varían, con factores estacionales y trabajos de construcción de carreteras que también afectan su longitud a través del cambio de ruta.

Los voluntarios establecieron el camino, e incluso hasta el día de hoy, son los voluntarios quienes lo dirigen.

Sin embargo, el sendero de los Apalaches no es un paseo por el parque.

Incluso para excursionistas experimentados y exploradores en excelente condición física, el largo sendero presenta un serio desafío físico. Su paisaje es variado: hay tramos más suaves, pero también unas pocas montañas, la más alta de las cuales alcanza un máximo de alrededor de 6,700 pies.

Puede encontrar fácilmente desafíos inesperados al recorrer la ruta. Bryson investigó los peligros que acechan en los bosques de América del Norte mientras se preparaba para abordar el camino. Los osos, por ejemplo, son un peligro presente. Hay aproximadamente 500,000 osos negros en América del Norte, y muchos han sido vistos a lo largo del sendero de los Apalaches. Afortunadamente, no hay osos grizzly en sus proximidades. Estos terrores más famosos se encuentran principalmente en y alrededor del Parque Nacional de Yellowstone, mucho más al oeste.

Ahora que sabía exactamente qué tipo de aventura podría enfrentar, Bryson se sintió listo para atarse las botas.

Hay muchos bosques que el Servicio Forestal de EE. UU. Debe cuidar, pero no siempre es tan ecológico.

Fue a principios de marzo de 1996, y el autor estaba con su viejo amigo de la escuela Stephen Katz. Ambos habían crecido en Des Moines, Iowa, y habían decidido abordar juntos el Sendero de los Apalaches. Comenzaron en Georgia, en el Parque Estatal Amicalola Falls, justo debajo de la montaña Springer, la terminal sur del sendero de los Apalaches.

La primera parte del sendero llevó a los dos compañeros a través de un bosque. No iban a ver una carretera pública durante cuatro días, y mucho menos cualquier cosa que se pareciera a una ciudad.

La madera en sí misma se conoce como el bosque Chattahoochee, que una vez cubrió unos 950 millones de acres. Lamentablemente, la mayor parte se ha ido hoy. Pero como puede testificar Bryson, cuando lo atraviesas, todavía se siente bastante masivo.

Hay una gran cantidad de bosques en los EE. UU., Aunque es posible que no se dé cuenta. Alrededor de un tercio del área de los 48 estados contiguos es bosque, aproximadamente 728 millones de acres.

El gobierno de los Estados Unidos posee alrededor de 240 millones de acres en total. De eso, una agencia federal, el Servicio Forestal de los Estados Unidos, administra 191 millones de acres.

La agencia fue fundada en 1905. La idea era que supervisaría y protegería los bosques. Pero hoy, a pesar de su nombre, sus deberes no se limitan al cuidado de los árboles.

Gran parte del bosque al que tiende está designado como “uso múltiple”. Eso significa que encontrará todo tipo de actividades desagradables y poco ecológicas que tienen lugar allí. La extracción de petróleo y gas, la minería, así como la tala de madera para la construcción y el combustible son un juego justo.

Hoy, por contradictorio que parezca, el Servicio Forestal de los Estados Unidos gasta la mayor parte de sus caminos en la construcción de energía. Los bosques nacionales de Estados Unidos ya tienen 378,000 millas de carreteras, y la agencia quiere construir 580,000 más para mediados de siglo.

El Servicio Forestal de EE. UU. También tiene el segundo mayor número de ingenieros de carreteras de cualquier institución gubernamental en todo el mundo.

No hace falta decir que Bryson y Katz se encontraron con varios de estos caminos durante su caminata en esta parte del camino.

Caminar por el sendero de los Apalaches significa lidiar con todo tipo de clima y terreno.

Cuando Bryson y Katz emprendieron el camino en marzo, la primavera aún no había llegado. Las temperaturas aún no habían subido, y apenas se oía un chirrido. La ausencia de pájaros e insectos hizo un bosque muy tranquilo.

La mayoría de las veces, Bryson caminaba bastante por delante de Katz, que estaba luchando con el ritmo. Cada uno estaba solo en su soledad. A pesar del clima agradablemente templado, no se veía a otros excursionistas, y podían ir durante horas sin encontrarse con nadie.

Cuando llegaron a Carolina del Norte, sin embargo, el clima empeoró.

Temprano una mañana, después de haber alcanzado la curiosamente llamada Big Butt Mountain, los copos de nieve comenzaron a descender suavemente. Para el mediodía, el viento se había levantado, y con él vino una cantidad insondable de nieve.

El camino en el que se encontraban no los llevó a la montaña, sino que pasó a su lado en una pista cada vez más estrecha, en un punto de solo 15 pulgadas de ancho. Por un lado estaba la montaña rocosa, por el otro una caída de 80 pies.

No habría sido una ruta fácil, incluso con buen tiempo. Las rocas y las raíces de los árboles cubrían el camino, pero ahora existía el riesgo siempre presente de hielo, congelado en láminas e invisible bajo la nieve. Fueron golpeados en lo que parecía una tormenta mientras intentaban mirar a través de la espesa nieve voladora, sin tropezar mientras lo hacían.

En dos horas, lograron cubrir poco más de media milla. Finalmente, el terreno se volvió más sólido, pero no hubo tiempo para descansar. Tenían que seguir presionando y, finalmente, exhaustos y maltratados, llegaron a su campamento para pasar la noche, el refugio de primavera de alguna manera acertadamente llamado. Fue un alivio bendecido.

El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes no es solo grande: su vida salvaje y su belleza natural también son algo para contemplar.

Fue lo suficientemente gratificante haber logrado atravesar la nieve, pero tenía un premio aún mayor. Bryson y Katz ya habían llegado a Tennessee.

Ante ellos se extendía el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, un asombroso 800 millas cuadradas de bosque cargado de animales y plantas. El sendero a través de Smokies, como se le conoce más informalmente, sigue la frontera entre Tennessee y Carolina del Norte. Tiene 71 millas de largo y requiere la cumbre de 16 montañas, cada una de más de 6,000 pies de altura. De hecho, el punto más alto de todo el sendero de los Apalaches, la montaña Clingmans Dome, está situado en Smokies, con una impresionante altura de 6.643 pies.

En el parque, encontrarás más de 1,500 tipos de flores silvestres y 2,000 tipos de hongos. También hay 130 especies diferentes de árboles, impresionante si se considera que solo hay 85 especies en toda Europa.

El parque tampoco carece de vida silvestre. Es el hogar de 67 tipos diferentes de mamíferos, incluida una población de alrededor de 400 a 600 osos. También hay 80 especies de reptiles y anfibios, que pueden crecer bastante: la salamandra del maestro del infierno crece hasta dos pies de largo. Lo que es aún más sorprendente es que un tercio de los mejillones del mundo se encuentran en los Smokies, es decir, 300 tipos diferentes. Y tienen algunos nombres geniales: los favoritos del autor incluyen la verruga púrpura, el mejillón perlado con cara de mono y el brillante pigtoe.

Cuando se describe tal abundancia de abundancia, se podría pensar que el parque se parece a un Edén moderno. Lamentablemente, sin embargo, el Servicio de Parques de EE. UU. Lo descuida en su mayoría. Esto significa que muchas especies de plantas y animales están en riesgo o en peligro de extinción.

Consideremos los mejillones. De las 300 variedades encontradas en Smokies, la mitad está en peligro de extinción. No se los considera muy bien y, en consecuencia, parece que no se los considera dignos de protección.

Increíblemente, en 1957, el Servicio de Parques de los Estados Unidos incluso vertió veneno en uno de los arroyos del parque para “recuperarlo” de las numerosas truchas arcoiris que se engendraron allí. Decenas de miles de peces murieron, y 31 especies desaparecieron del arroyo por completo. Incluso lograron erradicar el bagre madtom ahumado, que, hasta ese momento, no se sabía que existiera en el parque.

Con todo, Bryson y Katz tardaron siete días en llegar al límite norte del parque. Necesitaban suministros y sabían que podían encontrarlos en la ciudad de Gatlinburg. Fue un shock: por el sereno resplandor de los Smokies, se encontraron en un horror excesivamente comercializado: innumerables locales de comida rápida, 400 tiendas de regalos y 100 moteles, casi todos empacados en una vil calle principal.

Pero una cosa que no pudieron criticar fue una noche en el interior. Después de tanta lluvia, era muy necesaria una noche en una cama cálida y seca. Temprano a la mañana siguiente empacaron y salieron rápido: se dirigían a Virginia en automóvil.

El sendero de los Apalaches está lleno de árboles increíbles, pero lamentablemente son extremadamente vulnerables.

Mientras el autor caminaba por el sendero, tenía muchas horas para observar la belleza que lo rodeaba. Se sintió especialmente atraído por los árboles y pronto llegó a apreciar su asombro.

Los árboles pueden absorber volúmenes increíbles de agua en sus ramas y hojas superiores. Lo hacen mediante el uso de tres capas de tejido vivo: Floema , cambium y xilema . Estos se sientan justo debajo de la corteza, rodeando el núcleo de madera muerto y grueso. Tres capas delgadas de celdas, eso es todo. Increíblemente, en días cálidos, los árboles grandes pueden levantar cientos de galones de agua.

Los árboles también tienen mecanismos de defensa impresionantes para protegerse contra los organismos invasores. El árbol de caucho, por ejemplo, filtra látex para desanimar a las criaturas depredadoras, por pequeñas que sean, al morderlas. Otros árboles inundan sus hojas con tanino , una sustancia de sabor amargo que las orugas detestan.

A pesar de estos esfuerzos, un invasor de voluntad fuerte a menudo encontrará un camino.

Desafortunadamente, el hongo Endothia parasitica arrasó los hermosos castaños de los Apalaches a principios del siglo XX. Sus esporas probablemente llegaron en un envío de madera infectada desde Asia. En ese momento, una cuarta parte de los árboles en los Apalaches eran castaños. Todos y cada uno de ellos fueron derribados cuando las esporas del hongo se desplazaron por los bosques de los Apalaches, entraron en las castañas y engulleron las células de cambium de los árboles.

Pero lo suficiente sobre los árboles. En Virginia, Bryson y Katz se encontraron lejos del bosque. Ahora estaban siguiendo la cresta de 400 millas de largo de la que las famosas montañas Blue Ridge reciben su nombre.

La cresta en sí tiene alrededor de una a dos millas de ancho y, aparte de la caída ocasional o la cima de la montaña, mantiene una altura de 3.000 pies a lo largo de gran parte de su longitud.

En el clima primaveral, Bryson y Katz tuvieron la suerte de disfrutar de unas vistas espléndidas. Al oeste se extendía la gran llanura verde del Valle de Virginia, y al este, colinas bajas adornadas con granjas agrupadas y carreteras solitarias.

Durante casi una semana, el paisaje parecía ser suyo y solo suyo. Levantaron sus tiendas o se refugiaron en refugios, casi nunca vieron a otros excursionistas y sobrevivieron con fideos y barras Snickers. Sin embargo, cuando al fin vieron una ciudad en la distancia, se dieron cuenta de que había que hacer un cambio.

Los letárgicos estadounidenses tienen la suerte de tener el Parque Nacional Shenandoah, a pesar de sus problemas.

La ciudad que los dos compañeros habían espiado era Waynesboro, Virginia. En muchos sentidos, es una típica ciudad estadounidense, construida para usuarios de automóviles a pesar de estar situada justo al lado del sendero de los Apalaches. Sorprendentemente, el autor se encontró con incredulidad cuando pidió indicaciones a pie para llegar al Kmart local. ¿Dónde estaba su auto? Quería comprar un repelente de insectos y no pensó nada de la milla más o menos caminando en cada dirección.

Tal vez no sea tan sorprendente que Bryson se haya encontrado con esta reacción. En general, las personas no son grandes caminantes en los Estados Unidos, y resultó que no había aceras peatonales en el camino a Kmart.

El estadounidense promedio camina solo 1.4 millas por semana. Eso es lo que Bryson y Katz cubrieron cada 20 minutos mientras estaban en el sendero de los Apalaches.

Los estadounidenses casi siempre prefieren conducir, incluso en distancias cortas. De hecho, un conocido de Bryson conduce las 600 yardas a su trabajo cada día, mientras que otro conduce el cuarto de milla al gimnasio.

Pero pronto llegó el momento de abandonar Waynesboro. Los dos amigos tomaron un taxi de regreso al sendero, a la entrada del Parque Nacional Shenandoah. El parque en sí es hermoso, y hay un paseo agradable, pero la contaminación ha tenido un gran impacto en la vida silvestre allí, al tiempo que afecta la visibilidad a largas distancias. Y gracias a la lluvia ácida, el stock de truchas del parque se ha agotado seriamente.

La falta de fondos también significa que los caminos superpoblados están en una forma terrible.

Por la misma razón, muchos de los senderos laterales del parque están cerrados o se desmoronan severamente. De hecho, uno de sus principales lugares recreativos, Mathews Arm Campground, fue cerrado permanentemente poco antes de que Bryson lo visitara, mientras que muchos otros están abiertos solo unos pocos meses cada año.

La verdadera razón por la que las personas inundan el parque es la abundancia de vida silvestre y la naturaleza. Bryson mismo vio muchos ciervos, un búho, pájaros, ardillas y muchos insectos zumbadores. Esto explica por qué cada año alrededor de dos millones de personas visitan el parque.

Si hay algo para ser especialmente positivo, es que los voluntarios del Potomac Appalachian Trail Club están haciendo lo mejor que pueden para mantener los senderos que atraviesan el parque, incluido el sendero de los Apalaches.

A pesar de las quejas de Bryson y los muchos problemas que vio, todavía reconoce que el Parque Nacional Shenandoah es posiblemente el más encantador que haya visitado.

El sendero pasa por Harpers Ferry, un sitio de la Guerra Civil de importancia histórica.

Bryson y Katz sabían que habían tenido una buena racha y decidieron terminar esta etapa particular de su caminata en Front Royal, un pequeño pueblo en el extremo norte de Shenandoah. Planearon reunirse nuevamente en Maine unos meses más tarde y continuar el camino desde allí. Pero primero, Bryson quería probar algunos tramos solo en West Virginia, Pennsylvania, Massachusetts, Vermont y New Hampshire. Su automóvil lo llevaría al punto de partida y planearía una ruta en consecuencia para llevarlo de regreso a su vehículo.

Su primera parada fue Harpers Ferry, West Virginia, un sitio estrechamente asociado con la Guerra Civil estadounidense de 1861-65.

En 1859, el abolicionista John Brown, con su banda de solo 21 hombres, formó un ambicioso plan para liberar a todos los esclavos en Estados Unidos. Se las arreglaron para entrar en un arsenal federal en Harpers Ferry y robar alrededor de 100,000 rifles, así como enormes cantidades de municiones.

El presidente James Buchanan no tenía nada de eso. El teniente coronel Robert E. Lee, en ese momento todavía leal a la Unión, fue enviado para resolverlos. Él y sus hombres no tardaron más de unos minutos en reprimir la rebelión y reclamar el arsenal federal.

Críticamente, también capturaron a Brown, quien luego fue sentenciado a muerte en la horca. Fue este acto el que señaló la próxima guerra y estableció los grandes problemas que serían disputados. Los abolicionistas en el norte consideraban a Brown un mártir, mientras que los sureños comenzaron a ponerse nerviosos porque los intentos de liberar esclavos pronto se convertirían en la norma y se armaron en la preparación. En poco tiempo, la Guerra Civil estadounidense había comenzado.

Una vez que se familiarizó con el significado histórico y la importancia de Harpers Ferry, Bryson decidió continuar hacia Pensilvania.

En Pennsylvania, el sendero de los Apalaches se dirige hacia el noreste por alrededor de 230 millas. Para ser honesto, es un tramo soso. No hay parques nacionales, bosques o vistas inspiradoras para hablar. Lo que es peor, los caminantes a menudo regresan a casa desde esta parte del sendero después de accidentes que caen sobre las rocas. Estas rocas de formas extrañas se encuentran dispersas en montones extraños en todo el paisaje, una característica de la constante congelación y descongelación que sufrieron durante la última edad de hielo del área.

Mientras hablamos del tema, exploremos la historia geológica de los Montes Apalaches.

Las montañas Apalaches se formaron cuando los continentes colisionaron, pero ahora se están reduciendo, lenta pero seguramente.

Hace más de mil millones de años, los continentes que conocemos hoy en día eran solo una gran masa continental. Este supercontinente era conocido como Pangea y el mar que lo rodeaba se llamaba Panthalassa.

La turbulencia en el manto de la tierra causó que Pangea se rompiera en varios continentes que lentamente muy lentamente derivaron y ocasionalmente chocaron entre sí. Los continentes se han unido varias veces desde su separación inicial. En la tercera de estas colisiones, hace unos 470 millones de años, comenzaron a formarse los Montes Apalaches.

Hubo tres fases de construcción de montañas para los Apalaches en total. Estas tres orogenias , como se las conoce, dieron forma a los Apalaches que conocemos hoy. Las orogenias de Taconic y Acadian son las principales responsables de los Apalaches del norte, mientras que la orogenia de Alleghenian es lo que formó el rango central y sur.

Pero las cadenas montañosas no solo crecen. Entre los períodos de formación de montañas, los factores ambientales destruyen las mismas rocas. Los apalaches no son diferentes.

Según el geólogo James Trefil, un arroyo de montaña puede erosionar alrededor de 1,000 pies cúbicos de arena y otras partículas cada año.

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En otras palabras, tomaría una corriente de aproximadamente 500 millones de años para erosionar los 500,000 millones de pies cúbicos de masa plana del Monte Washington.

Por supuesto, este proceso funciona en ciclos, a veces varias veces. Las montañas aumentan en masa y altura, se pulverizan gradualmente, solo para elevarse una vez más.

Hasta ahora, los Apalaches han tenido dos de estos ciclos, y actualmente se están reduciendo en aproximadamente 0.03 mm cada año.

Ahora que hemos aprendido un poco del lado científico de las cosas, volvamos al camino.

Las Montañas Blancas son una sección particularmente peligrosa del Sendero de los Apalaches.

Conducir de ida y vuelta entre los puntos del sendero estaba muy bien, pero el autor quería obtener cierta distancia real antes de encontrarse con Katz nuevamente, por lo que Bryson hizo que su amable esposa lo dejara. cerca de Stockbridge. Quería caminar durante tres días a través de las colinas boscosas de Berkshire en el suroeste de Massachusetts.

Los Berkshires comprenden alrededor de 100,000 acres de bosque. Están repletos de vida silvestre, a pesar de que la caza ha reducido mucho el número de animales con el tiempo.

El periquito de Carolina es una de esas víctimas del sacrificio. Desde que los peregrinos pisaron la costa del noreste en el siglo XVII, era un objetivo. Claro, los granjeros vieron el gusto del pájaro por la fruta como una amenaza para sus cultivos, pero sobre todo la criatura fue derribada porque su plumaje hizo decoraciones de sombreros de buen gusto. Para 1914, ya no existía.

Una vez que había tomado Massachusetts y un poco de Vermont, Bryson decidió ir a las Montañas Blancas notoriamente peligrosas en New Hampshire. Esta vez fue acompañado por Bill Abdu, un vecino amigo suyo de Hanover, New Hampshire.

Lo que hace que las Montañas Blancas sean tan peligrosas es que el clima puede convertirse en un centavo. Incluso en los días más cálidos, de repente te encuentras atrapado en los vientos fríos y la lluvia.

En tales circunstancias, la hipotermia es un riesgo grave. Es una condición extraña: a medida que la temperatura de su cuerpo desciende a niveles fatalmente bajos, comienza a experimentar aturdimiento y, en poco tiempo, puede sufrir alucinaciones. En la etapa final de la hipotermia, el cuerpo confunde el frío con el ardor y el calor punzante. Las víctimas a menudo se encuentran parcialmente desnudas, ya que se han quitado la ropa en un intento de hacer frente.

Críticamente, la mayoría de las víctimas de hipotermia en realidad no mueren en condiciones extremas, pero cuando el clima es templado y no se han preparado adecuadamente o cometen errores tontos.

Esto le sucedió a Richard Salinas en 1990 cuando caminaba en Carolina del Norte. A medida que bajaban las temperaturas, el excursionista experimentado se desorientó y comenzó a tomar decisiones imprudentes que normalmente nunca hubiera considerado. En este caso, decidió cruzar un río. Más tarde, un grupo de búsqueda encontró su chaqueta y mochila en el bosque, que había abandonado en su confusión. Su cuerpo fue descubierto unos meses después en el río Linville.

Bryson tuvo su propio susto de hipotermia al intentar escalar el monte Lafayette de 5,249 pies.

El clima había sido templado y soleado, pero como debería haber esperado en las Montañas Blancas, esto cambió de repente. La temperatura se desplomó y Bryson comenzó a sentirse frío y aturdido. Él imprudentemente había dejado su ropa extra en casa. A pesar del riesgo, continuó.

Esta vez tuvo suerte. El clima cambió una vez más, esta vez para mejor, y esas primeras punzadas de confusión disminuyeron con el calor del sol. Se había salido con la suya, pero había sido un shock para el sistema.

El desierto de Cien Millas densamente arbolado de Maine merece su nombre.

Cuando llegó agosto, el autor estaba listo para la siguiente etapa del recorrido. Él y Katz estaban juntos una vez más. El plan esta vez era abrirse camino a través de Maine. Su objetivo era el Monte Katahdin, el punto más al norte del sendero de los Apalaches.

Para llegar allí, tendrían que atravesar el Desierto de las Cien Millas, de ninguna manera una tarea fácil. La ruta tiene apenas 100 millas de largo, a 99.7 millas. A lo largo de su extensión boscosa, casi no hay civilización de la que hablar, sin casas, tiendas o cabinas telefónicas, solo bosques casi hasta la cima de Katahdin.

En circunstancias normales, lleva entre 7 y 10 días atravesar este desierto. Tienes que empacar bien y estar preparado ya que no hay ningún lugar para recoger suministros en el camino. Por lo tanto, Bryson y Katz partieron con enormes mochilas llenas de ropa, comida y cualquier otra cosa que pudieran necesitar.

Pero la planificación solo puede llevarte lejos. Se lanzó una llave inglesa en las obras solo los primeros días de la caminata. Frustrado por el peso de sus suministros el primer día, Katz tiró la mayor parte de su mochila, ¡incluida, y esto es realmente increíble, su botella de agua!

Unos días después, la pareja caminó por la montaña Barren y notó que se estaban quedando sin agua. Dejando a Katz atrás para descansar, Bryson presionó para conseguir agua en Cloud Pond, donde Katz debía alcanzarlo.

Pero mientras Bryson esperaba, Katz no se encontraba por ningún lado. Cada vez más preocupado, Bryson fue a buscar a su amigo, pero fue en vano.

Al caer la noche, Bryson regresó a Cloud Pond y estableció el campamento.

A la mañana siguiente regresó al sendero solo para encontrar a Katz sentada en un tronco, fumando un cigarrillo. De hecho, había echado de menos el estanque por completo y se perdió en busca de agua. Afortunadamente, de alguna manera regresó al camino, y decidió sentarse y esperar, con la esperanza de ver a Bryson.

Fue un alivio, pero toda la experiencia resultó ser demasiado para los dos. Había llegado el momento de dejarlo. Nunca llegaron a Katahdin o al final del sendero, pero con gran parte del Sendero de los Apalaches detrás de ellos, ¿realmente había algo de qué avergonzarse? No, tenían mucho de qué enorgullecerse.

Resumen final

El mensaje clave en este resumen:

El poderoso sendero de los Apalaches presenta una gran cantidad de desafíos para cualquiera que lo haga, pero vale la pena el viaje . La abundante flora y fauna, los paisajes increíbles y las vistas inolvidables son realmente algo para contemplar. Pero la naturaleza no es algo en lo que pensar de forma aislada: el sendero también es una ventana a la historia y cultura de América del Norte.

Consejos prácticos:

Asegúrate de saber qué tipo de oso te está atacando.

Si alguna vez te encuentras con un oso pardo en el bosque, intenta trepar a un árbol, ya que los grizzlies luchan con la escalada. Si realmente se acerca a usted, evite el contacto visual. Y si uno realmente te atrapa, hazte el muerto. Supuestamente se aburren masticando cuerpos flácidos. Los osos negros, por otro lado, son escaladores ágiles y te morderán sin importar cuánto juegues muerto. Lo mejor es correr lo más rápido que puedas.

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En un país quemado por el sol (2000) es el relato personal de Bill Bryson de su tiempo viajando por Australia. Con escalas en las principales ciudades, pueblos mineros alejados y caminatas a través de la vasta naturaleza salvaje, es un diario de viaje repleto de ideas sobre la historia, la cultura y la vida silvestre de esta nación única.


Un paseo por el bosque por Bill Bryson

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