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Un motivo para discutir

Las buenas y malas noticias sobre la comida


Sinopsis

Un hueso para recoger (2015), un La compilación de artículos publicados originalmente en el New York Times , describe los problemas sistémicos en la industria alimentaria estadounidense. Presenta los problemas gubernamentales y agrícolas que frenan a la industria y nos perjudica a nosotros y a nuestro planeta en el proceso.


Siga los pocos pasos para comprender mejor los alimentos y mejorar su dieta.

Comer es una de esas cosas que todos tenemos que hacer todos los días, pero que rara vez pensamos en profundidad. Podemos pensar en lo que comemos; rara vez consideramos los innumerables procesos que produjeron nuestra comida. Entonces, ¿por qué comemos lo que comemos? ¿Dónde lo comemos? ¿Cuánto gastamos por ello? ¿Nos está haciendo mejores? Quizás lo más importante, ¿de dónde viene esta comida?

Tendemos a ignorar estas preguntas, y ahí es donde New York Times la columnista y leyenda gastronómica Mark Bittman ha estado escribiendo. Bittman ha estado escribiendo sobre comida y el sistema alimentario estadounidense durante años. Además de explicar por qué deberíamos saber más sobre nuestro sistema alimentario, Bittman también proporciona formas concretas y viables de cambiarlo para mejorarlo.

este resumen representa lo mejor de la columna de Bittman, que abarca temas que van desde la agricultura hasta la cocina en casa, desde la dieta hasta los gobiernos.

En este resumen, descubrirá

  • cómo convertirse en un flexitarista;
  • por qué debe evitar los espárragos del Perú; y
  • lo que el gobierno podría hacer para ayudarnos a estar más saludables.

Los cambios en la industria alimentaria podrían tener un gran impacto en muchos problemas mundiales apremiantes.

¿Sabía que hay suficiente comida en el mundo para alimentar a todos? Y, sin embargo, aproximadamente mil millones de personas no tienen suficiente para comer. Este problema no es causado por una falta de alimentos, es causado por nuestro sistema agrícola defectuoso. De hecho, un tercio de todas las calorías que producimos se destinan a la alimentación de animales; otro tercio se desperdicia en el proceso de producción; y el cinco por ciento se dedica al procesamiento de combustible.

Sin embargo, puede haber una solución. Se llama agroecología , y es una combinación de ecología y agricultura.

Rotación de cultivos , el programa de siembra para un conjunto de cultivos, es un excelente ejemplo de un proceso que la agroecología podría mejorar. Imagina que tienes dos parcelas de tierra. En la Parcela Uno, durante un año, siembras soja; al año siguiente, siembras maíz. En la Parcela dos, también siembra soja en el primero y maíz en el segundo año, pero luego cambia a avena en el tercer año, antes de volver a la soja en el cuarto.

La parcela dos tendría un rendimiento mayor, porque la biodiversidad enriquece el suelo. Si agregara alfalfa a la rotación, el rendimiento sería aún mayor.

Por lo tanto, necesitamos que sea una práctica estándar para las granjas incluir más cultivos en sus rotaciones de cultivos, para que podamos producir de manera más eficiente.

¿Pero qué pasa si no tienes una granja? Todavía puede marcar la diferencia en la industria alimentaria mundial. ¿Cómo? Deje de comprar frutas y verduras importadas.

No hay razón para comprar espárragos a Perú en diciembre. Debido a que debe transportarse a una gran distancia, ese espárrago deja una huella de carbono mucho mayor que las verduras locales.

Compre sus productos en los mercados locales de agricultores. Coma alimentos que estén en temporada. Si puede, cambie su césped a un jardín y comience a cultivar sus propios vegetales y hierbas de cocina. Al disminuir su dependencia de las frutas y hortalizas importadas, Estados Unidos promovería en gran medida la lucha contra el calentamiento global.

El consumo excesivo de carne es perjudicial para los animales y los humanos.

¿Sabía que la cantidad promedio de carne consumida en Estados Unidos es casi dos veces tan alta como la cantidad promedio consumida a nivel mundial? Solo en el mercado de carne estadounidense, se matan anualmente más de diez mil millones de animales.

Hay cuatro cosas que podemos hacer para aliviar el sufrimiento de nuestro ganado.

Primero, deberíamos proporcionarles mejores condiciones de vida. Las gallinas necesitan vivir en espacios abiertos donde puedan moverse, no en pequeñas jaulas.

Segundo, podríamos minimizar o incluso eliminar la capacidad del ganado para sentir dolor. Una forma de hacerlo sería eliminar sus cortezas cerebrales.

En tercer lugar, podemos comer carne orgánica en lugar de carne producida industrialmente. Los animales en las granjas orgánicas son tratados mucho mejor que los que se mantienen en los centros industriales de producción de carne, ¡y la carne orgánica también sabe mejor!

Finalmente, podemos consumir menos carne en general. Reduciríamos la demanda en el sector industrial de la carne si dejáramos de comer animales (especialmente aquellos que reciben un mal trato). No tienes que ser vegetariano o vegano completo; si todavía quieres un filete de vez en cuando, conviértete en un flexitario – una persona que come carne ocasionalmente.

El consumo excesivo de carne no solo es malo para los animales; también es dañino para nosotros.

Es por eso que la Administración de Drogas y Alimentos debe comenzar a limitar el uso de antibióticos en animales. La mayoría de los animales, como los cerdos, reciben antibióticos profilácticos que evitan que contraigan infecciones.

Pero los antibióticos profilácticos no son buenos para nosotros. Cuando comemos la carne de los cerdos que los han consumido, nos volvemos más resistentes a los antibióticos en general.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. También debe declarar salmonella y otras E. coli productoras de toxinas higa higa (o STEC) que derivan de la bacteria E. coli como adulterantes . Es ilegal agregar adulterantes a los productos alimenticios, por lo que los alimentos que contienen salmonella tendrían que retirarse del mercado.

Toma más control de tu dieta cocinando por ti mismo.

¿Alguna vez ha tenido dificultades para decidir dónde cenar? ¿Qué es mejor, esa nueva hamburguesería o el disco? La respuesta es ninguna: ¡la mejor opción es cocinar para ti!

La cocina tiene muchas ventajas. ¿El más grande? Bueno, cocinar se trata de tener el control.

Sabes de dónde viene tu comida cuando la obtienes tú mismo. Usted sabe dónde lo compró y qué agregó a sus ingredientes crudos.

Cocinar también es más barato. Una familia de cuatro podría gastar $ 28 para una comida en McDonald’s, es decir, el precio de dos Big Macs, una hamburguesa con queso, algunas nuggets de pollo, papas fritas y algunos refrescos. Sin embargo, si cocina, puede deleitarse con un pollo asado, verduras, ensalada y leche, todo por $ 14.

Ahora compare los ingredientes en la cena de McDonald’s con los de su deliciosa comida casera. No tienes idea de qué materiales misteriosos, grasos y químicos se utilizan para crear una Big Mac. Sin embargo, ya sabes exactamente lo que pasó en ese pollo asado.

Por supuesto, nadie tiene tiempo para cocinar cada comida, pero cuanto más cocines, más saludable estarás.

Y la primera parte de la cocina es saber qué es realmente comida . La comida es cualquier cosa que tenga valor nutricional y que pueda comer o beber. Eso significa que muchas bebidas azucaradas, como Coca Cola, Fanta o Dr. Pepper, en realidad no cuentan como alimentos.

Tenemos mucho acceso a los refrescos. Cualquier niño de cinco años con un dólar puede obtenerlo de una máquina expendedora. Y tenga en cuenta: una lata de refresco es tan azucarada como una taza de café con nueve cucharaditas de azúcar.

También es una buena idea evitar grasas sólidas y azúcares agregados , o SOFAs [19459011 ] . Eso significa evitar alimentos altamente procesados ​​como las papas fritas y otros alimentos que contienen azúcar agregada, como las barras de cereal.

Los pequeños cambios en su dieta pueden tener un gran impacto en su salud.

¿Qué debes comer para tener una dieta perfecta? La respuesta es simple: comida real .

La comida real es cualquier comida que contiene hasta seis ingredientes, como el pan, que tiene cuatro: harina, agua, sal y posiblemente aceite de oliva. Un vegetal es el alimento “más real” porque está compuesto de un solo ingrediente.

Mantener una dieta de alimentos reales significa evitar alimentos hiperprocesados ​​y producidos industrialmente. Dichos alimentos tienen un puntaje alto en el índice glucémico y están llenos de grasas sólidas y azúcares agregados.

El índice glucémico es una herramienta para describir los efectos de los carbohidratos en el nivel de azúcar en la sangre. Los carbohidratos más saludables, como el pan integral, tienen un índice glucémico bajo, lo que significa que no tienen un gran impacto en el azúcar en la sangre. Los carbohidratos poco saludables, como las barras de granola altamente procesadas, tienen un índice glucémico alto, lo que significa que hacen que aumenten los niveles de insulina y azúcar en la sangre.

También hay algunas reglas a seguir si no quieres consumir plantas exclusivamente. Necesita una dieta que tenga variedad , balance y [ 19459010] moderación . Coma una amplia variedad de alimentos; no comas demasiado de una sola cosa; y no ingieras demasiadas calorías.

Coma más frutas y verduras también. ¡Y come como un griego! La dieta mediterránea es una buena guía: prescribe solo una pequeña cantidad de carnes rojas, azúcar y carbohidratos hiperprocesados. También es rico en grasas saludables (como el aceite de oliva), verduras, frutas, legumbres y algunos productos animales, como pescado, huevos y lácteos bajos en grasa.

Imagine un pescado a la parrilla con una ensalada griega y una copa de vino blanco frío. Delicioso y saludable! Un plato con berenjenas, hummus y tomates cherry marinados también encajaría con la dieta mediterránea, y eso también es muy bueno para usted.

La humanidad se beneficiará mucho de la reforma de la industria alimentaria.

Cuando las personas enumeran las razones por las que necesitamos mejorar la industria alimentaria, a menudo hablan sobre animales, el medio ambiente o los peligros de ciertos productos químicos. A veces olvidan la razón más importante: ¡nosotros!

Casi 70,000 personas mueren cada año de diabetes II, un trastorno prevenible que generalmente es causado por una dieta pobre. Y en los Estados Unidos, el 17 por ciento de los niños son obesos. La obesidad conduce a una serie de otras complicaciones de salud, que pueden arruinar vidas e incluso tomarlas.

¿Qué está causando nuestro problema de obesidad? La respuesta es complicada, ¡pero una parte es que los niños estadounidenses ven 5.500 anuncios de comida en la televisión cada año! Necesitamos eliminar los anuncios de comida chatarra, o al menos encontrar una mejor manera de proteger a los niños de ellos.

La obesidad está lejos de ser inevitable. De hecho, si los estadounidenses solo comieran una porción adicional de fruta por día, aproximadamente 30,000 menos personas morirían cada año por enfermedad cardiovascular. Si todos comieran la cantidad recomendada de frutas y verduras, se ahorrarían otros 100,000.

La industria alimentaria también necesita ser reformada por razones económicas. Las personas que trabajan en la industria alimentaria merecen un salario justo y condiciones de trabajo. ¡Después de todo, nos están proporcionando algo sin lo que no podemos vivir!

La Food Chain Workers Alliance lanzó recientemente un informe titulado “Las manos que nos alimentan”, que contiene más de 700 historias recopiladas de trabajadores de la industria alimentaria con empleos que pagaban menos de $ 19,000 por año; estos trabajos tampoco brindaban seguro médico, días de enfermedad pagados o vacaciones pagadas.

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La historia de éxito de la Coalición de Trabajadores de Immokalee (o CIW) también nos da algo de esperanza. Immokalee es un centro de producción de tomate en Florida. En 2011, la CIW luchó y ganó una serie de mejoras en sus condiciones de trabajo, como más carpas para proporcionar sombra y reducir la exposición a pesticidas dañinos.

La industria alimentaria debería estar regulada más estrictamente.

¿Es la reforma de la industria alimentaria una cuestión de negocios o de salud? Si se trata de negocios, los economistas deberían ocuparse de ello y debería haber menos regulaciones de mercado. Si se trata de salud, debe dejarse al gobierno.

Los gobiernos pueden influir en cualquier mercado económico mediante la implementación de políticas fiscales, que afectan la demanda de los consumidores. Impuestos más altos significan precios más altos y precios más altos significan menos demanda. Y si hay menos demanda, la industria se verá obligada a reducir la producción.

Es por eso que el gobierno mexicano introdujo un impuesto del 10 por ciento sobre las bebidas azucaradas y un impuesto del 8 por ciento sobre la comida chatarra en 2014, después de convertirse oficialmente en el país más obeso del mundo.

Los gobiernos también podrían subsidiar los sectores económicos más débiles en la agricultura para ayudarlos a competir en el mercado. Podrían recompensar a las granjas que tratan mejor a los animales reduciendo sus impuestos o otorgándoles premios en efectivo, por ejemplo.

Sería particularmente efectivo si el gobierno subsidiara la agricultura orgánica o la agricultura de frutas y verduras, por ejemplo. Actualmente, se utiliza demasiada tierra para cultivar maíz y soja, que se alimentan principalmente a los animales.

Los gobiernos también deben ser más estrictos en las etiquetas de los alimentos. Ha habido algún progreso aquí. En 2014, por ejemplo, el gobierno estadounidense comenzó a exigir a las marcas que etiqueten los alimentos con azúcares añadidos con mayor claridad.

La etiqueta alimenticia ideal debe tener tres valores diferentes (medidos en un número entre uno y cinco), para nutrición, bienestar y [ 19459011] bienestar .

Por lo tanto, una lata de Coca-Cola tendría un cero en nutrición , porque no tiene ningún valor nutricional real. La puntuación foodness indicaría qué tan cerca está el producto de ser un alimento real. Entonces el brócoli congelado sería un cuatro. (Esa Coca-Cola también obtiene un cero para la comida).

El valor bienestar se referiría a cuán dañino es el producto para la tierra , el ganado y las personas que trabajan para producirlo. El pollo industrial, por ejemplo, obtendría un puntaje muy bajo en bienestar.

Resumen final

Mensaje clave en este libro:

La industria alimentaria estadounidense tiene una gran necesidad de cambio. Es perjudicial para el medio ambiente y nuestros animales de ganado y es un grave peligro para nuestra salud. El gobierno necesita comenzar a regular la industria alimentaria de manera más estricta, y debemos comenzar a monitorear nuestras dietas de manera más consciente. Si reformamos la forma en que comemos, seremos más saludables, nuestro planeta prosperará y nuestro sector agrícola será más eficiente. Podemos ganar mucho.

Consejos prácticos:

Haz lo que puedas, incluso si es pequeño.

Pequeños cambios pueden hacer una gran diferencia. Averigua de dónde viene tu comida; apoyar a los productores que pagan a sus trabajadores de manera justa y se esfuerzan por ser ecológicos. Cocina para ti mismo siempre que sea posible. Vaya por pasta vegetariana en lugar de carbonara. Esas pequeñas cosas se suman.

Lecturas adicionales sugeridas: Comiendo animales por Jonathan Safran Foer

19459010] Comiendo animales ofrece una visión integral de la industria moderna de la carne y demuestra cómo todo el proceso de producción se ha pervertido por completo de manera que ya no es tan reconocible como la agricultura.

El libro explica los costos morales y ambientales incurridos para alcanzar los precios increíblemente bajos de la carne de hoy.

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Un hueso para recoger por Mark Bittman

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