Un largo camino perdido

A Long Way Gone (2007) es una historia de cómo, cuando era un niño en Sierra Leona, el autor se vio atrapado en una guerra civil y reclutado como niño soldado. Viajará junto a él durante su desgarrador viaje, eventual rescate y recuperación guiados a través de la amabilidad y la gracia de las personas amorosas.

Memorias de un niño soldado


Sinopsis

A Long Way Gone (2007) es una historia de cómo, cuando era un niño en Sierra Leona, el autor se vio atrapado en una guerra civil y reclutado como niño soldado. Viajará junto a él durante su desgarrador viaje, eventual rescate y recuperación guiados a través de la amabilidad y la gracia de las personas amorosas.


Obtenga la historia personal de un niño profundamente envuelto en la guerra civil de Sierra Leona.

A principios de la década de 1990, una guerra civil en Liberia inspiró a los rebeldes en la vecina Sierra Leona a tomar las armas y luchar contra su gobierno. La guerra se prolongó durante más de diez años, y miles de personas en todo el país fueron asesinadas.

A pesar de lo horribles que son todas las guerras civiles, el conflicto en Sierra Leona se caracterizó por un hecho particularmente horrendo: los niños, algunos de apenas siete años y apenas capaces de sostener un arma, fueron reclutados para luchar.

El autor fue uno de esos niños soldados. Al principio del conflicto fue separado de su familia y tuvo que valerse por sí mismo, y en el proceso, fue reclutado por el ejército nacional, drogado y obligado a perpetrar atrocidades y vivir horrores que nadie debería tener que experimentar, y mucho menos un niño.

este resumen cuenta la historia personal de pérdida y redención del autor en medio de los horrores de la guerra civil.

En este resumen, descubrirá

  • cómo el ejército nacional utilizó la propaganda para mantener a los niños sedientos de sangre;
  • por qué el tiempo de paz apenas era pacífico para los niños soldados rescatados; y
  • cómo el amor y la bondad pueden sanar incluso las cicatrices más profundas de la guerra.

La guerra civil en Sierra Leona parecía salir de la nada, volcando la vida.

Desde la perspectiva del mundo occidental, África puede parecer sinónimo de guerra civil y guerra civil. Pero esto es solo una generalización; Las naciones africanas desean la paz tanto como cualquier otro país. Incluso Sierra Leona disfrutó de años de paz antes de que estallara la guerra civil en la década de 1990.

Cuando era niño, el autor recuerda recuerdos felices, como ver a su madre preparar comidas o reunirse con amigos para bailar música hip-hop en espectáculos de talentos. En general, su infancia no fue diferente a la de muchos otros niños en todo el mundo.

De hecho, cualquier conversación sobre la guerra generalmente provenía de películas y libros, o el informe ocasional de la BBC sobre la guerra en curso en Liberia, un país vecino. Entonces, cuando estalló la guerra, fue una sorpresa.

Un día en enero de 1993, el autor, su hermano mayor Junior y un amigo llamado Talloi viajaron a la ciudad de Mattru Jong, un viaje de 16 millas desde su ciudad natal de Mogbwemo. Los muchachos habían venido a Mattru Jong para un espectáculo de talentos y planearon quedarse en la casa de un amigo.

Sin embargo, cuando su amigo los conoció, trajo malas noticias: la casa del autor de Mogbwemo acababa de ser atacada por un grupo rebelde.

El autor y su hermano decidieron regresar a casa para buscar a sus padres y hermanos, pero en el camino sus mentes cambiaron rápidamente. Vieron hordas de personas huyendo de Mogbwemo, muchos heridos, cada persona cargando lo que podía con ellos.

Y cuando vieron el primer cadáver, se hizo evidente para los niños que su familia también debe haber huido de Mogbwemo. Asustados, volvieron a la seguridad y al pueblo de Mattru Jong.

El cambio de vivir una vida pacífica con la familia un día a no tener idea de dónde están tus padres el siguiente fue un horror en sí mismo, pero la guerra trajo muchos horrores peor.

A continuación, aprenderá qué significa la guerra para la población más vulnerable de cualquier país: sus niños.

Los niños sufrieron más durante la guerra civil, teniendo que valerse solos o en grupos.

La experiencia del autor desafortunadamente no fue única. Mientras que la gente en toda Sierra Leona sufrió, los niños fueron los más afectados por el caos y la violencia de la guerra civil.

Desde que la guerra comenzó tan repentinamente, era común que los niños se separaran de sus familias durante los ataques en ciudades y aldeas y se los dejara valerse por sí mismos. También había pocas maneras de llegar a miembros de la familia separados, ya que las redes de teléfonos celulares aún no estaban disponibles a principios de la década de 1990.

Pero lo que es más importante, los ciudadanos de Sierra Leona simplemente no estaban preparados para la guerra y no tenían lugares seguros para ir cuando los rebeldes atacaron. El autor estaba involucrado en la tarea simple y cotidiana de cocinar una comida cuando la guerra llegó a su puerta principal. Se estaba quedando en la casa de su amigo en Mattru Jong cuando los rebeldes entraron a la ciudad y dispararon contra civiles en las calles.

Entonces, ¿qué hicieron los niños cuando de repente se encontraron solos?

Muchos niños tuvieron que deambular de pueblo en pueblo en busca de comida, a pesar del peligro de las bandas rebeldes. Si bien la guerra es ciertamente devastadora para los adultos, imagínese tratando de sobrevivir como un niño que, en un instante, tiene todas las responsabilidades adultas de la vida. La única oportunidad que tenía el autor para sobrevivir era unirse a otros chicos solitarios como él.

Durante un ataque sorpresa, el autor fue separado de su hermano y se vio obligado a huir para salvar su propia vida. Después de un tiempo, conoció a otros seis niños con los que comenzó a viajar, en busca de comida y seguridad.

Pero el autor pronto aprendería que unirse con un grupo de niños no lo mantendría a salvo de los estragos de la guerra.

Los niños pequeños en Sierra Leona tenían pocos lugares seguros, perseguidos por grupos rebeldes y atacados por civiles.

Si bien los horrores de la guerra fueron especialmente difíciles para los niños, a los niños les fue particularmente difícil. No solo los grupos rebeldes los atacaron, sino que también los civiles los vieron como una amenaza.

Pero, ¿cómo podrían las poblaciones de las aldeas ver a los niños locales inofensivos como peligrosos?

Al principio de la guerra, circularon rumores sobre el uso de los rebeldes de los niños soldados, y esto aterrorizó a la población local de Sierra Leona. Por ejemplo, la gente hablaría sobre cómo los rebeldes obligaron a los niños a pelear, incluso a matar a sus propias familias y amigos.

Una táctica brutal que los rebeldes usaron para obligar a los niños a luchar por ellos fue tallar las iniciales del grupo, RUF, para el Frente Unido Revolucionario, en los cuerpos de los niños con una bayoneta caliente.

Una vez que los niños fueron marcados de esta manera, quedaron a merced del grupo rebelde. Los soldados y civiles de Sierra Leona matarían a cualquiera que llevara la marca RUF sin lugar a dudas.

Los civiles, después de escuchar historias sobre niños soldados, veían a cualquier joven sospechosamente. El autor y sus seis compañeros pronto se dieron cuenta de que no serían bienvenidos en ningún lugar cuando un grupo de civiles los capturaron y torturaron.

Los niños se encontraron en una aldea que creían abandonada. De repente, un grupo de aldeanos rodeó a los niños y los atacó, tomando sus zapatos y persiguiéndolos sobre arena caliente.

Los pies de los niños estaban gravemente ampollados y quemados, y sus heridas tardaron días en sanar. El autor tenía solo 12 años en ese momento; otros eran incluso más jóvenes.

Mientras los aldeanos sospechaban y a veces eran violentos con los niños, esto palideció en comparación con la crueldad del ejército nacional de Sierra Leona. Sigue leyendo para dar unos pasos en la piel de un niño soldado.

Incluso el ejército nacional de Sierra Leona obligó a los niños a luchar en la larga guerra civil del país.

Puedes imaginar las cosas terribles que los rebeldes obligaron a los niños soldados a hacer. Sin embargo, incluso el ejército nacional que lucha contra los rebeldes se dedica a tácticas crueles. De hecho, si el ejército se lo exigía, los jóvenes no tenían más remedio que luchar.

Después de un tiempo en el camino, el autor y sus amigos fueron capturados por el ejército, que los llevó a una base militar en Yele. Los primeros días fueron pacíficos, ya que los niños disfrutaron de algunas de las comodidades de una vida normal, como la comida regular y el descanso.

Pero todo eso cambió a medida que los grupos rebeldes se acercaban a Yele y los soldados nacionales comenzaron a ser asesinados en grandes cantidades. En este punto, el comandante teniente Jebati convocó a una asamblea y anunció que el ejército necesitaba nuevos soldados y que los muchachos deberían alistarse.

Si bien el teniente inicialmente dijo que cualquiera que no quisiera pelear podía irse, los muchachos sintieron que tenían las manos atadas. Anhelaban la calma y la seguridad, recordando el miedo y el hambre de la vida a la fuga, y sin embargo sentían que tenían que luchar.

Al día siguiente, sin embargo, se demostró que la oferta del teniente era menos que sincera. Mostró los cadáveres de dos personas, un hombre y un niño, al grupo reunido, y dijo que aunque había dado permiso para que los dos se fueran, los rebeldes los habían tendido una emboscada en las afueras de Yele.

¿Y qué pasó con los niños que se unieron al ejército nacional?

Todos los niños fueron tratados como un soldado adulto. Había 30 niños en Yele, con edades comprendidas entre los siete y los 17 años. Cada niño recibió armas y un entrenamiento militar extenuante. Aunque el más joven apenas podía sostener un arma, le dieron un taburete para sostenerlo durante los ejercicios.

Una vez que los simulacros se detuvieron, comenzó lo real. En la primera batalla del autor, estaba demasiado desorientado como para disparar su arma. Sin embargo, esto cambió rápidamente cuando vio a sus amigos siendo masacrados a su alrededor.

Levantados con drogas y propaganda del ejército, los niños soldados fueron convertidos en máquinas de matar eficientes.

Es difícil imaginar a un niño de 13 años haciendo el trabajo de un soldado. Es decir, hasta que escuche cómo el ejército le lavó el cerebro a los jóvenes reclutas para que se convirtieran en máquinas de matar eficientes.

La primera táctica fue distorsionar la realidad de un niño bombeándolo lleno de drogas.

Antes de la primera batalla del autor, los líderes del ejército les dieron a los niños cápsulas blancas, que según el autor le dieron una explosión de energía. Desde entonces, tomar drogas era solo una parte de la realidad cotidiana de los niños: un método para convertir a los niños en escuadrones de la muerte juveniles, incapaces de sentir dolor o compasión.

El ejército también les dio marihuana a los niños, pero la droga más común se llamaba marrón marrón , una mezcla de cocaína y pólvora.

Pero las drogas no fueron el único método utilizado para transformar a los niños en soldados. El ejército también los inundó con propaganda.

En su primer día como soldados oficiales, el teniente Jebati pronunció un discurso, diciéndoles a los niños que eran los rebeldes los responsables de todos sus problemas: que los rebeldes habían quemado las aldeas de los niños y habían asesinado a sus familias.

En los simulacros, se hizo que los niños se imaginaran al enemigo que les había infligido todo este dolor, en efecto fomentando un odio ciego y un deseo de crueldad con el pretexto de vengar a sus seres queridos.

Este tipo de propaganda era un procedimiento estándar para el ejército hasta que eventualmente era innecesario, ya que los muchachos sintieron y creyeron cada cosa en su interior.

De hecho, una vez que terminó la guerra y los grupos se unieron bajo la guía de la ONU, algunos niños soldados compartieron historias con sus homólogos rebeldes, quienes dijeron que les habían contado las mismas mentiras de propaganda.

Entonces, ¿qué sucede cuando un niño soldado se libera de su papel en una guerra brutal? A continuación, exploraremos los desafíos de recuperación para los jóvenes combatientes en Sierra Leona.

Los niños soldados que sobrevivieron a la guerra quedaron profundamente traumatizados por lo que hicieron y vivieron.

Cualquier veterano de guerra puede decirte que regresar a casa de la guerra no significa que la guerra haya terminado. Ya sean combatientes o civiles, los sobrevivientes llevan consigo la experiencia.

Incluso después de que terminaron las hostilidades, muchos niños soldados actuaron como si todavía estuvieran en guerra. En 1996, cuando los trabajadores de ayuda de UNICEF llegaron a la aldea en la que estaba estacionado el autor, ya había pasado años viviendo la vida de un soldado endurecido.

Ese día, el oficial al mando reunió a 15 niños, entre ellos el autor, y les dijo que ya no tenían que pelear. Iban a irse con los trabajadores de UNICEF, quienes los ayudarían a comenzar una nueva vida.

El autor y otros cientos de niños soldados fueron llevados a un centro de rehabilitación llamado Benin Home, cerca de Freetown, la capital. Fue aquí donde comenzó la larga transición de los niños. Les tomó meses a las drogas que los niños habían recibido diariamente abandonar sus sistemas; e incluso una vez que estuvieron limpios, todos quedaron traumatizados por la guerra.

Los niños pelearían entre ellos sin provocación, atacarían al personal y prenderían fuego a los útiles escolares. Se negaron a recibir órdenes de la ayuda civil.

En resumen, todavía no estaban preparados para vivir en paz.

Los recuerdos del autor sobre la guerra lo torturaron. A pesar de que una cama limpia y comidas regulares eran agradables, tales servicios no hicieron mucho para tratar el trauma. Así, el autor todavía vivía con los recuerdos inquietantes de las atrocidades que él y otros habían cometido.

Por ejemplo, un día el autor escuchó a una enfermera hablar con un teniente menor. La mención de este rango militar hizo que el autor recordara los deberes que le habían encomendado como teniente menor: asesinar pueblos enteros y quemar vivos a los rebeldes.

Si bien hacerlo parecía normal cuando estaba drogado y rodeado de soldados que hacían lo mismo, el autor ahora estaba sobrio y luchando con la realidad de su pasado brutal.

La amabilidad de los cuidadores y la familia ayudó al autor a convertir su trauma en algo productivo.

El futuro ciertamente parecía oscuro para los ex niños soldados que, aunque libres de guerra, todavía actuaban como monstruos brutales. Pero había esperanza para ellos, no obstante.

De hecho, la gentileza y amabilidad con que fue tratado el autor lo ayudaron a recuperarse de los horrores que había perpetrado y vivido.

Inicialmente, los niños soldados abusaron del personal de Benin Home tanto verbal como físicamente. Pero el personal nunca arremetió ni se rindió. Cuando un niño peleaba con un miembro del personal, esa persona siempre respondía al abuso con amabilidad, diciendo que el mal comportamiento del niño no era su culpa.

La amistad del autor con una enfermera llamada Esther desempeñó un papel importante en su proceso de curación. Esther lo convenció de hacerse un examen médico, le compró un Walkman y algunas cintas de música y también escuchó mientras recordaba sus recuerdos. En resumen, ella fue amable con él, y eso marcó la diferencia.

Pero Esther no fue la única persona que ayudó al autor a sanar. Su tío Tommy también lo ayudó al colmarlo de amor. Lo más importante, Tommy finalmente lo llevó a su propia casa, dejándolo regresar a la vida de un niño normal.

Como resultado, el autor finalmente pudo abandonar la guerra y transformar su experiencia en algo positivo.

Después de que el autor actuó en un espectáculo de talentos organizado por Benin Home para las Naciones Unidas, la Unión Europea y organizaciones no gubernamentales, se le pidió que fuera el portavoz de Benin Home.

Más tarde, viajó a Nueva York para asistir al Primer Parlamento Internacional de Niños de las Naciones Unidas, junto con otros niños de todo el mundo. Allí habló sobre las experiencias difíciles de los niños en Sierra Leona.

Y a través de su libro e historia, el autor pudo educar a miles de personas sobre las luchas de Sierra Leona y su gente.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

La guerra civil en Sierra Leona comenzó repentinamente, destrozando brutalmente a las familias. Mientras miles de personas fueron asesinadas, la guerra traumatizó especialmente la vida de los niños. Los niños no mayores de siete años fueron forzados a formar parte del ejército nacional y los grupos rebeldes como soldados activos, experimentando traumas que solo la más profunda amabilidad y cuidado podrían curar.

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