Terminamos preguntándonos, a menudo con cierta angustia, qué debemos hacer con nuestra vida laboral debido a una peculiaridad dolorosa de nuestras mentes: nos dicen con particular claridad lo que no les gusta hacer (incluso si el trabajo está bien pagado y es socialmente prestigioso), pero tienden a confundirse obstinadamente acerca de lo que los satisfaría. Tenemos dentro de nosotros una identidad innata de trabajo que exige un gran reconocimiento y, sin embargo, es extremadamente vaga, tímida y difícil de conocer. La mayoría de nosotros estamos obligados a sentir nuestro camino hacia ella a través de largas pruebas y errores acompañados de auto observación y reflexión en lugar de encontrarnos listos en el momento en que dejamos la educación superior.

Es posible que tengamos que soportar años de confusión y una conciencia preocupante de que no estamos jugando a nuestras fortalezas e intereses, incluso si lo que realmente somos buenos y apasionados aún no está claro para nuestra conciencia piloto. El objetivo, sin embargo, es evidente desde el principio: que deberíamos estar haciendo un trabajo que esté profundamente en línea con nuestro ser real, que no se trata simplemente de ganar nuestro camino; que, aunque a veces puede ser muy difícil y lleno de frustraciones, responde a los movimientos y el carácter distintivos de nuestras propias almas, trabajo que, como lo expresamos, se siente propiamente auténtico.


No puede haber generalizaciones sobre lo que el trabajo auténtico realmente requerirá que hagamos. Un trabajo puede, por ejemplo, requerir que nos quedemos con un conjunto de problemas matemáticos casi intratables durante mucho tiempo. Esto sonaría horrible para algunas personas; pero podemos disfrutar poderosamente de la sensación larga y lenta de mordisquear una tarea importante, probando varias opciones antes de llegar a una solución especialmente buena. Pero tal vez el trabajo auténtico implicará realizar muchas intervenciones financieras urgentes y decisivas en un entorno dinámico y algo caótico. Si bien esto podría provocar pánico en algunos, para otros, las circunstancias más tranquilas serían infernales. O podría ser que para sentirnos auténticos, necesitamos que nuestro trabajo implique un papel subordinado y de apoyo donde podamos ser admiradores y leales a alguien más que esté al mando; un placer derivado, posiblemente, de la satisfacción que tuvimos como un niño alrededor de un hermano mayor, bastante mandón pero muy impresionante.
Lo que hace que el trabajo sea auténtico no es un tipo particular de tarea; no tiene nada que ver con hacer macetas o ser carpintero (trabajos a menudo asociados superficialmente con la idea de autenticidad). Lo que hace que el trabajo sea auténtico es el ajuste profundamente individual entre la naturaleza de nuestro papel y nuestras propias aptitudes y fuentes de placer.
Uno de los beneficios de haber identificado un trabajo auténtico es que, por fin, seremos sustancialmente liberados de la envidia. Siempre habrá alguien que haga un trabajo que pague mejor, que tenga un estatus público más alto o beneficios adicionales más glamorosos. Pero, debemos darnos cuenta, no tiene sentido anhelar ese papel, porque no encajaría con lo que sabemos del timbre distintivo de nuestro propio carácter.

El otro beneficio de haber encontrado un trabajo que se siente auténtico es que cambia nuestra relación con el ideal moderno de lograr el equilibrio “trabajo-vida”. Hay un cierto pesimismo sobre el trabajo dentro de este concepto de moda, ya que implica la necesidad de proteger la vida, la parte preciosa, de las demandas del trabajo, la fuerza onerosa. Pero el trabajo conectado de manera bastante profunda con lo que realmente somos, no es el enemigo de la vida: es el lugar donde naturalmente deseamos ir para obtener algunas de nuestras más altas satisfacciones.

— School of Life