Sobre los orígenes de la motivación en el trabajo

Lograr que las personas trabajen duro y den lo mejor de sí, para estar altamente motivados, es un problema central no solo de las empresas individuales sino también de la economía en general. Todos pueden reconocer en sí mismos la gran diferencia que produce el hecho de estar entusiasmado: enfrenta los desafíos con energía, navega a través de tareas rutinarias, permanece tranquilo bajo presión, encuentra soluciones a los problemas. Si tan solo pudiéramos desbloquear este tipo de actitud en nosotros mismos, produciríamos, más ampliamente, una productividad mucho mayor y una economía floreciente.

Hay muchas ideas en circulación sobre cómo mejorar la motivación: podría ayudar si una oficina o lugar de trabajo es liviano, aireado y agradable; tiene un día de pizza una vez al mes; deja espacio para una mesa de ping-pong. Pero tales sugerencias solo rondan los bordes. La creencia actual abrumadoramente dominante es que la mejor manera de motivar a las personas es dándoles amenazas e incentivos financieros. Se considera que las recompensas financieras más altas son la forma esencial por la cual atraes y mantienes el talento.

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Esta teoría se aplicó en una escala masiva, en la última parte del siglo XX. Se vio que muchas empresas estatales (ferrocarriles, empresas de fabricación de automóviles, centrales eléctricas) estaban fallando. No eran eficientes ni rentables. La privatización se concibió como una forma de utilizar un mecanismo financiero de zanahoria y palo para reformarlos. Si tiene éxito, la gerencia ahora podría esperar salarios mucho más altos. Y, por otro lado, el fracaso competitivo sería castigado por el mercado. La compañía podría quebrar, y todos perderían sus trabajos, en lugar de ser apoyados eternamente por un gobierno generoso y que perdonara.

El miedo y la recompensa en torno al dinero, administrado por el mercado libre, fueron vistos como los factores cruciales que transformarían la motivación y convertirían a las compañías mediocres en dinamos comerciales. Este enfoque ha penetrado profundamente en nuestra visión de la motivación. Si una empresa quiere contratar a los graduados más impresionantes, debe ofrecer los salarios de entrada más altos. Se resume en la supuesta verdad de sentido común que si pagas cacahuetes, obtienes monos.

Aún así, las empresas luchan continuamente con la motivación. A sus empleados no parece importarles el trabajo en sí: cotillean y charlan; se sienten aburridos; se cansan fácilmente; sus mentes están mayormente a la mitad en otra cosa; no vienen todos los días ansiosos por superar los problemas; hacen lo mínimo que pueden salirse con la suya; siempre sueñan con días libres y vacaciones; Viven el fin de semana. Parecen enfermarse mucho y se van regularmente. Quieren un ascenso, no porque realmente sean buenos para asumir responsabilidades adicionales, sino porque es la forma de obtener más dinero. Las organizaciones están constantemente jugando con las palancas de la motivación financiera; Ofrecer o retener dinero como incentivo o amenaza. Utilizan bonos individuales y de equipo, recompensas en efectivo, participación en las ganancias y acciones de la compañía como formas de utilizar factores económicos para aumentar la motivación.

Pero hay algunos ejemplos muy llamativos de motivación fuera de este sistema. El ejército es un caso central. En las fuerzas armadas, a menudo por un salario muy modesto, la gente hará cosas extraordinarias. Incluso morir Es un contraste asombroso. Puede pagarle a alguien £ 18,000 al año para que muera por usted. Pero tiene dificultades para pagarle a alguien £ 22,000 al año para sentarse en una habitación y completar formularios.

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Esto nos dice que la motivación simplemente no puede ser principalmente financiera. Las personas pueden ser movidas por dinero. Pero pueden ser movidos y motivados mucho más por otras cosas. Las fuerzas armadas también nos dicen algo acerca de dónde provienen los tipos de motivación más fuertes.

En el ejército, el soldado no solo piensa que están sirviendo a sus propios intereses; se ven a sí mismos sirviendo los mejores intereses de su nación. Creen que lo que están haciendo es correcto y profundamente importante. La intensidad de su motivación está ligada a su convicción del gran valor de lo que están involucrados. No es por dinero que están listos para sufrir dificultades y exponerse a un grave peligro; es por el honor de su país o para proteger a las personas que aman. Aquí, la motivación es el resultado de que el individuo opera con un sentido visceral de promover una parte de lo que uno podría llamar “el Bien”, a través de su trabajo. El soldado necesita que le paguen (¿de qué otra manera pueden vivir?) Pero no es el dinero el que tiene el poder de atracción emocional.

“Lo bueno” no es una frase que solemos usar todos los días; y es entendible que nos hayamos puesto un poco nerviosos al respecto. Pero “lo bueno” tiene un sentido intuitivo perfecto: es la satisfacción de las más altas necesidades de la humanidad. Son todas las cosas que se consideran acordes con un ideal de florecimiento humano y el mejor ser, lo que los filósofos griegos llamaron eudaimonia . Incluye, aunque no se limita a, enfermería, protección, deleite, refugio, enseñanza y capacitación para otros. Aunque el capitalismo tiende a describir a los humanos como criaturas principalmente auto-maximizadas, impulsadas financieramente, hay una medida importante en la que, de hecho, estamos obligados a servir a otras personas y a obtener nuestra mayor emoción al hacerlo.

Obviamente, las personas no están de acuerdo sobre qué constituye exactamente la mejor manera de servir a los demás. Pero la búsqueda no es una sola cosa que pueda motivar a todos en el mundo. Lo que las empresas necesitan encontrar es una cuenta de servicio auténtico en el que puedan creer y que quieran que los empleados compartan.

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Cuanto más siente el trabajador que está contribuyendo al Bien, menos hay un problema de motivación. Ven su trabajo como algo importante; Ellos quieren hacerlo bien. Creen profundamente que debe hacerse y se sienten orgullosos de su papel (aunque sea modesto) para que esto suceda. El dinero es un ingrediente activo vital aquí. Pero el valor de la empresa es lo que mueve a las personas. Y si una organización puede presentarse de manera convincente para servir al Bien, hay menos necesidad de usar el instrumento del dinero como fuente principal de motivación (ya sea mediante castigo o recompensa).
Entonces, para las organizaciones, existe un desafío central en torno a la articulación de su misión para aprovechar las raíces más profundas de la motivación humana. ¿Pueden reclamar nuestros motivos más fuertes, orientándose a servir un aspecto del Bien y explicando esto internamente y al mundo?

Para algunas organizaciones, este será un ejercicio de prueba: porque mostrará cuán lejos están actualmente de tener un propósito que realmente pueda motivar a las personas: qué tan lejos están de hacer algo que valga la pena.

Hay muchas organizaciones que sirven al Bien directamente, incluso si no están a la altura de esta tarea, como las escuelas y los hospitales. Pero, ¿qué pasa con una empresa que fabrica y suministra clips para papel? ¿Están conectados con el bien? El servicio explícito que brindan es muy modesto: evita que las rollos de papel suelto se confundan. Pero el territorio humano en el que opera es grande: el anhelo de traer y mantener un orden resuelto. Es el mismo fin al que sirven, con mayor reconocimiento público, las bibliotecas, museos, mapas, estadísticas y lógica. Los fabricantes de clips hacen una pequeña pero significativa contribución a la noble causa del orden en la vida humana.

La sociedad es a menudo bastante esnob a este respecto. Otorgará glamour a los cirujanos cerebrales, pero descuidará el trabajo más humilde de la enfermera. Quedará impresionado por los pilotos de combate, pero no tanto por los guardias de tráfico. Y, sin embargo, las actividades llamadas “menores” siempre están conectadas con las más altas. Simplemente se necesita un ojo más generoso, imaginativo e incluso artístico para detectar el enlace.
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Vermeer’s Little Street , muestra a personas involucradas en actividades que entonces, como ahora, generalmente se consideraban bastante humildes. Barriendo el patio, zurciendo un calcetín, fregando los azulejos. Y podemos imaginar que las personas a menudo no están terriblemente motivadas. Vermeer debe haber escuchado todas las quejas familiares: “¿Cuál es el punto? Solo voy a tener que hacerlo todo mañana. Nadie se da cuenta mucho. Es muy tedioso “. Pero su objetivo, notable y muy necesario en todas las épocas, es devolver el verdadero glamour a estas pequeñas tareas: en sí mismas pueden ser menores. Pero promulgan algo importante. Son los detalles a partir de los cuales se crea una vida cívica profundamente impresionante y atractiva.

Vermeer muestra cómo reconectas a los miembros de la fuerza laboral con el Bien superior que de hecho están sirviendo. Les muestra (y a nosotros) la belleza de lo que están haciendo para mantener una casa ordenada. Les recuerda el maravilloso conjunto del cual son partes. La imagen es un motivador ideal, porque hace que el trabajador vea la dignidad y el valor de lo que hace. Les está recordando por qué quieren ser parte de esto. Y así, el papel del dinero en la motivación pasa a un segundo plano.

El artista Vermeer está definiendo una tarea central de gestión, que es garantizar que la parte del Bien en la que opera la empresa sea lo más visible posible. En el ejército y otras organizaciones de alto rendimiento, el Bien es visible sin que sea necesario realizar demasiado trabajo. Uno puede decir que la cirugía cerebral y la defensa civil son importantes. Además, de muchas maneras diarias, el punto final de la organización se reafirma y reafirma. Entonces, en el ejército hay, descaradamente, canciones y banderas, rituales, medallas y ceremonias que están diseñados para mantener en la mente de cada individuo exactamente para qué es exactamente esta organización. Se puede explicar la relevancia (y por lo tanto el valor) de cada tarea. Si alguien pregunta por qué tiene que pulir tanto sus zapatos, hay una respuesta: es un ejercicio de disciplina. O si preguntan por qué tienen que correr largos días calurosos: para prepararse para las condiciones en zonas de conflicto. El punto de usar el Ejército como modelo aquí no es particularmente para destacarlos en elogios en términos de para qué sirven. Es señalar las ventajas organizativas de una institución que se ve a sí misma teniendo una relación clara e importante con el Bien.

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Pasemos al sector civil. Los Ferrocarriles Federales Suizos han enmarcado su tarea relativamente poco emocionante de mover a las personas en cajas rectangulares de un lugar a otro en la República Helvética a través de otro ideal más abstracto: el de la integración. A un nivel puramente práctico, se dedican a garantizar que el servicio de trenes esté alineado con los servicios de autobús y barco. Pero, por encima de eso, hay una ambición política: un país debe verse a sí mismo como una entidad colectiva, nuestras vidas están conectadas y un sistema de transporte civilizado, universal e igualitario da expresión física a esa idea del Bien.

La compañía es una especie de religión secular que adora los horarios y las conexiones. Al invertir en relojes especialmente hermosos (que están todos sincronizados), estaciones elegantes y uniformes dignos y al desarrollar el culto de llegar a tiempo, la corporación ferroviaria se cuenta a sí misma y al resto del mundo acerca de sus ideales: se trata de cómo sirve al Bien . Un empleado podría estar realizando una tarea relativamente estrecha: monitorear los movimientos de carga o revisar los boletos de pasajeros. Pero están orgullosos de ser parte de este poderoso sistema; que es otra forma de decir, pueden ver cómo lo que hacen realmente sirve a la nación. Deberíamos considerar otros dos aspectos: en primer lugar, los Ferrocarriles Federales Suizos logran ser altamente eficientes y estar en manos del gobierno (no es necesario privatizar cuando el Bien es visible). Y los salarios no necesitan ser particularmente elevados: porque las personas saben lo que están sirviendo y están orgullosas de hacerlo.

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En la economía ideal, todas las empresas se centrarían en abordar nuestras verdaderas necesidades. Entonces, todos tendrían un muy buen caso: estarían sirviendo al Bien de una manera más o menos directa. Y, por lo tanto, valdría la pena hacer cada trabajo, y la persona que lo haga disfrutaría de una gran medida de respeto público y autoestima. Y los propietarios de las empresas también tendrían derecho a tal consideración.

Todavía no hemos llegado. Muchas empresas (los vendedores de programas de televisión basura, los constructores de casas de calidad inferior, etc.) nos venden productos por debajo del promedio y no promueven el bienestar humano de ninguna manera distinta. Estas son las empresas donde el dinero lo es todo y donde sentimos en nuestros huesos que trabajar allí solo será un medio para sobrevivir en lugar de prosperar.
Pero ya podemos ver la forma del futuro del capitalismo: un mundo en el que mejoramos aprendiendo a ganar dinero con el Bien, y donde aprendemos cómo hacer que el Bien sea más visible para los empleados y el mundo; para que uno trabaje por dinero, pero, lo que es más importante, uno puede ver que está trabajando para hacer un mundo un poco mejor, un elegante clip a la vez.

— School of Life