¿Quién recibe una vacuna?

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2020 es el año que nos trajo COVID-19, pero como Danielle Groen explica en The Walrus , la batalla contra los virus no es nueva. En el siglo XVII, los médicos chinos intentaban vacunar contra la viruela triturando una “costra hasta convertirla en polvo” y soplándola por la nariz del paciente, y el principio básico no ha cambiado hasta el día de hoy: enseñar al sistema inmunológico cómo combatir un virus si está infectado. La diferencia con COVID-19 es la necesidad de vacunar a todo el mundo, rápido. El desarrollo de la vacuna sigue siendo el primer obstáculo, pero lo que viene después será igual de complicado, ya que todos los países compiten por los suministros.

Hacer una vacuna satisfactoria es un desafío. Hacer lo suficiente para satisfacer la demanda mundial es otra. Por supuesto, existen todo tipo de regulaciones y estándares sobre cómo llevar a cabo la producción: “No puedo ir a mi sótano y comenzar a preparar una vacuna”, dice Curtis Cooper, presidente de la Fundación Canadiense de Enfermedades Infecciosas. Cada instalación debe cumplir con las Buenas Prácticas de Fabricación (gmp), que son reglas excepcionalmente específicas establecidas por la OMS que garantizan el control de calidad. Quiere consistencia en el tiempo para que cada lote sucesivo sea exactamente el mismo.

… el Reino Unido reservó 100 millones de dosis de la vacuna de la Universidad de Oxford, mientras que EE. UU. Aseguró otros 300 millones; eso es casi una cuarta parte del suministro anual proyectado de Oxford. A mediados de agosto, los pedidos anticipados de candidatos a vacunas COVID-19 se habían extendido a 6 mil millones de dosis, casi todas reclamadas por naciones ricas. Ninguna de estas vacunas ha demostrado su eficacia.

Esto plantea la cuestión de si serán los países ricos los que dominen el suministro de vacunas, y otras cuestiones éticas también acechan bajo la superficie.

¿Se vacuna para prevenir la mortalidad? En ese caso, para este virus, se debe priorizar a los ancianos. ¿Vacunas para reducir la transmisión y la propagación? Hay algunos veinteañeros fiesteros en Kelowna que podrían recibir el golpe. ¿O vacuna ampliamente en un intento de lograr la inmunidad colectiva? NACI aconseja que se dé prioridad a los trabajadores de primera línea porque corren un mayor riesgo de infección según el trabajo que realizan. Pero eso no es axiomático: “No hay ningún mandamiento en la Biblia de la respuesta a una pandemia de que los trabajadores de la salud vayan primero”, dice Upshur. “Tienes que hacer argumentos, y esos argumentos se basan en parte en datos y en parte en la ética”. Sabemos que las personas racializadas y de bajos ingresos están infectadas a tasas tremendamente desproporcionadas con respecto a sus poblaciones, no por ninguna razón epidemiológica sino por desventajas históricas y económicas. Esta desigualdad persiste para quienes trabajan en el propio sistema de atención médica: The Lancet publicó un estudio de casi 100,000 trabajadores de atención médica de primera línea en el Reino Unido y EE. UU., Que encontró que los trabajadores racializados tenían casi el doble de probabilidades que sus colegas blancos de contraer enfermedades. COVID-19. ¿Debería basarse la toma de decisiones sobre la priorización de vacunas en causas sociales estructurales?

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Carolyn Wells