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Quien esta a cargo

Echa un vistazo a cómo funciona realmente tu conciencia.

 

En algún lugar a lo largo de nuestro camino evolutivo, los humanos desarrollaron una conciencia o la capacidad de separar las acciones correctas de las acciones incorrectas. Esta habilidad permitió a los primeros humanos vivir en grupos más grandes y cooperar de nuevas maneras.

 

Lo que ahora llamamos civilización hubiera sido imposible sin una conciencia que nos ayudara a guiar nuestro comportamiento. Sin embargo, ¿qué es exactamente esta conciencia y con qué precisión funciona?

 

En los últimos 100 años, los avances en psicología y neurociencia han arrojado mucha luz sobre tales preguntas, pero también han planteado otras nuevas sobre cuánto control tienen las personas sobre las decisiones personales y el comportamiento. En resumen, ¿quién está realmente a cargo?

 

En este resumen, aprenderá

 

  • por qué una vez pensamos que una pequeña criatura controlaba el cerebro humano;
  •  

  • cómo la disfunción cerebral puede ser el núcleo de muchas enfermedades desconcertantes; y
  •  

  • cómo el sistema legal moderno es esencialmente el control de la natalidad de la sociedad.
  •  

Si bien los científicos han aprendido mucho sobre el cerebro, todavía estamos en la cúspide de la verdadera comprensión.

 

Se entiende comúnmente que la conciencia y la toma de decisiones están influenciadas de alguna manera por el cerebro. Pero, ¿cómo funciona realmente el cerebro?

 

Si bien el cerebro como lugar de conciencia ha sido un tema de estudio durante miles de años, no fue hasta hace poco que los científicos entendieron los mecanismos detrás de él. Por ejemplo, en el siglo XVI, la gente creía ampliamente en la idea de un homúnculo , una criatura minúscula que vivía dentro de nuestras cabezas, regulando el funcionamiento de la cerebro.

 

Y hasta hace poco, los científicos pensaban que si alguna parte del cerebro estaba dañada, otra parte simplemente recogería los trabajos realizados por la parte dañada, esencialmente reemplazándola. Sin embargo, como se ha observado con personas que sufren cuadriplejia, la parálisis de las cuatro extremidades después del daño cerebral, sabemos que este simplemente no es el caso, porque de lo contrario pronto se moverían nuevamente.

 

Si bien ha habido muchos conceptos erróneos sobre cómo funciona el cerebro, las últimas décadas han sido testigos de enormes descubrimientos. En el último medio siglo, los científicos descubrieron que, contrariamente a las creencias anteriores, el cerebro está compuesto de muchos circuitos y áreas que funcionan en concierto.

 

Además, ahora sabemos que ciertas partes del cerebro en realidad se especializan en ciertas tareas.

 

El cerebro humano está formado por un hemisferio izquierdo y derecho y un tronco encefálico. Cada hemisferio es responsable de ciertas partes del cuerpo y realiza funciones particulares que la otra mitad no puede hacer. Mientras tanto, los circuitos locales, divididos por áreas definidas como el centro del habla, siempre comparten información entre sí, lo que permite que el cuerpo funcione y que la mente tome decisiones y se desarrolle.

 

Entonces, a pesar de que los científicos apenas comienzan a reunir todas las piezas desconcertantes del cerebro, hoy estamos más cerca de comprender el cerebro humano que antes.

 

Una parte particular de su cerebro cuenta historias para dar “sentido” a la información e inspirar la acción.

 

Entonces el cerebro humano se divide en diferentes áreas, cada una compitiendo por atención y tratando de ayudar a su cuerpo a funcionar. Pero con todo lo que sucede, ¿cómo es que individualmente nos sentimos como una conciencia única y coherente, y no como una cacofonía de voces en competencia?

 

Esta curiosa situación tiene mucho que ver con el módulo de intérprete , una parte del cerebro que le permite dar sentido a todos los piezas de información competidoras a las que estamos constantemente expuestos.

 

Así es como funciona. El módulo de intérprete clasifica la información y, si parece que falta algo o simplemente no tiene sentido, el módulo genera una historia aleatoria que hace que todo sea agradable y ordenado.

 

Por ejemplo, Síndrome de Capgras es una condición curiosa en la que una persona identifica erróneamente a una persona familiar como un “impostor” de aspecto idéntico. Una persona con esta afección puede ver a su padre, por ejemplo, pero debido a que no siente la respuesta emocional normal provocada al reconocer a su padre, cree que la persona es un impostor.

 

En este caso especial, el módulo de intérprete del cerebro, privado o carente de la información emocional necesaria, simplemente genera una historia que tiene “sentido” dado el estímulo disponible.

 

Podemos observar el módulo de interpretación del cerebro en acción cuando consideramos las cosas que hacemos inconscientemente. Imagina que estás caminando a través de la hierba alta, cuando de repente la hierba frente a ti se mueve de manera extraña. Saltas lejos, evitando lo que crees que podría ser una serpiente, solo para darte cuenta de que era el viento.

 

Esta reacción de “saltar y huir” ocurre instantáneamente y no requiere pensamiento consciente. De hecho, el comportamiento inconsciente siempre es rápido, ya que es lo que se necesitaba para que los humanos primitivos sobrevivieran en la naturaleza.

 

Sin embargo, el módulo de intérprete de nuestro cerebro intentará encontrar una explicación consciente plausible incluso para acciones inconscientes. Por ejemplo, mientras camina por la hierba, puede surgir una historia sobre una serpiente venenosa, y esto desencadenó nuestra necesidad de buscar un lugar seguro. Pero la realidad es que su cerebro tomó la decisión por usted, incluso antes de tener un solo pensamiento consciente.

 

Ni la neurociencia ni la filosofía aún tienen que determinar decisivamente si existe el libre albedrío.

 

Puede ser preocupante pensar que no existe el libre albedrío, pero dado cómo funciona realmente el módulo de intérprete del cerebro, este parece ser el caso. ¿O es eso?

 

La circuitería del cerebro produce una acción; y luego, el intérprete del cerebro genera una explicación para el comportamiento. Pero esto plantea la pregunta, ¿qué es lo que realmente está a cargo en nuestras cabezas?

 

Las teorías del determinismo y el libre albedrío han estado en desacuerdo durante mucho tiempo. Esto se debe a que el cerebro es un objeto físico y, por lo tanto, está sujeto a las leyes fundamentales de la física. Esta lógica hace que los deterministas digan que tenemos cero responsabilidad por nuestras acciones y, con las herramientas adecuadas, se podría predecir el comportamiento humano futuro y explicar el comportamiento pasado.

 

Por otro lado, la teoría del libre albedrío dice que los humanos tenemos conciencia, por lo tanto, somos conscientes y podemos influir en las acciones que tomamos y las decisiones que tomamos.

 

Para decidir cuál es la correcta, es importante ver el cerebro y la conciencia como componentes interactivos. Entonces, en lugar de intentar racionalizar el comportamiento a través de una lógica ascendente que valida las afirmaciones deterministas de que el cerebro físico está sujeto a la física, una mejor estrategia es una explicación de arriba hacia abajo de cómo funciona la conciencia.

 

Si bien las funciones subconscientes del cerebro tienen un efecto sobre el libre albedrío, el pensamiento consciente también puede influir en el subconsciente. Esto significa que hay una retroalimentación constante entre los niveles consciente y subconsciente del cerebro; en otras palabras, es posible el libre albedrío.

 

Por lo tanto, aceptar que la conciencia es esencialmente mayor que la suma de las interacciones entre partes del cerebro nos abre un camino para comprender que, de hecho, los humanos tienen algo que decir sobre lo que pensamos y hacemos, y por lo tanto somos responsables de nuestras acciones.

 

Pero trascender el reino físico hace las cosas aún más complicadas. Eso es porque ahora debemos descifrar el lado social del libre albedrío.

 

El concepto y la base de la moralidad es una característica humana innata; Todas las personas comparten un código moral similar.

 

A la gente le gusta la compañía. Es posible que se sienta solo o triste cuando sus amigos no están cerca, o que se llene de alegría cuando descubra que cierta persona le quiere.

 

Pero, ¿por qué es exactamente este el caso?

 

Los humanos son seres inherentemente sociales. A lo largo de la evolución humana, las personas comenzaron a formar vínculos entre sí y a vivir en grupos sociales cada vez más grandes.

 

Pero con grupos más grandes surgieron desafíos sociales más grandes. Por ejemplo, las personas necesitaban aprender a ser responsables y justos. Necesitábamos evitar cometer crímenes unos contra otros y trabajar para proteger a los miembros de nuestro clan de los rivales.

 

El resultado fue la adquisición gradual de responsabilidades que condujeron al desarrollo de habilidades sociales, una mayor capacidad para el lenguaje y la capacidad de comprender las emociones en una escala más amplia.

 

Los humanos que viven en grupos también comenzaron a rechazar la violencia cometida contra miembros del mismo clan o tribu, en lugar de dirigir la agresión hacia la caza o la guerra contra los rivales que tal vez amenazaron con los recursos necesarios.

 

La mayoría, si no todos, los humanos aborrecen la violencia y prefieren vivir en paz. Y las personas que exhiben un comportamiento violento, irracional o egoísta generalmente lo hacen porque carecen o carecen de relaciones saludables y un entorno social estable.

 

Pero ser social no era suficiente para garantizar la supervivencia de nuestra especie, ya que faltaba una pieza clave: el desarrollo de moral .

 

La moral es de hecho innata para cada persona; Mientras que las personas a menudo difieren, por ejemplo, en sus creencias religiosas, la mayoría de las personas comparten una comprensión similar sobre cuestiones básicas de moralidad.

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Por ejemplo, si se le pregunta si un piloto de avión debe realizar un aterrizaje de emergencia que podría provocar la muerte de cinco pasajeros o, en su lugar, dejar que el avión se estrelle solo, matando a 200 personas, la mayoría de las personas dirían que el piloto debería sacrificar algunas vidas para salvar a la mayoría.

 

Mientras que las personas en todo el mundo mantienen diferentes religiones o sistemas de creencias, en el centro de cada cerebro humano está la inclinación a resolver conflictos morales de manera similar.

 

Un sistema legal en funcionamiento ha trabajado para “domesticar” la sociedad y alentar interacciones pacíficas.

 

La mayoría de las personas tienen la capacidad de distinguir entre lo correcto y lo incorrecto. Podríamos decir que matar a un amigo cercano está mal, pero en cambio, matar a un ladrón armado en defensa propia está justificado.

 

Pero, ¿cuáles son las implicaciones más profundas de los códigos morales y el cumplimiento de las leyes hechas por el hombre?

 

El sistema legal moderno puede ser, de hecho, otro aspecto de la evolución humana, orientado hacia la creación de una sociedad pacífica. Al castigar el comportamiento violento o irresponsable basado en un conjunto de códigos y regulaciones, la sociedad envía un mensaje sobre lo que los ciudadanos quieren o no quieren en una comunidad.

 

Como resultado, una vez que una persona es tildada de criminal, esa persona es estigmatizada, puede tener dificultades para construir relaciones y tener dificultades para mantener un trabajo estable.

 

Esto significa que con el tiempo, un sistema legal en realidad puede dar como resultado que las personas que estén en mejores condiciones de adaptarse a las reglas sociales y legales de la sociedad se reproduzcan a tasas más altas que aquellas que no pueden o no.

 

En esencia, la raza humana se ha “domesticado” a sí misma durante muchas generaciones al filtrar a las personas que rompen las reglas, evolucionando así hacia una sociedad más pacífica.

 

Como resultado, solo alrededor del 5 por ciento de todas las personas hoy en día participan activamente en comportamientos violentos y plantean resistencia continua a una sociedad basada en un conjunto establecido de leyes.

 

La neurociencia también está ayudando al sistema legal a hacer su trabajo mejor. En 2004, a un criminal condenado en el corredor de la muerte en Pensilvania se le revocó la sentencia, luego de los resultados de un escáner cerebral.

 

Resultó que Simon Pirela tenía aberraciones en los lóbulos frontales de su cerebro, las secciones responsables del juicio y el control de los impulsos. La evidencia científica fue suficiente para convencer a un jurado de que rechace la sentencia de muerte de Pirela.

 

Sin embargo, el asunto está lejos de ser simple. No todos los delincuentes ahora pueden decir que “mi cerebro me obligó a hacerlo” y escapar de las sanciones. Como sociedad, debemos asegurarnos de que la evidencia científica en la sala del tribunal se use de manera juiciosa y responsable. Porque a pesar de que hemos avanzado mucho, todavía estamos descubriendo cosas nuevas sobre cómo funciona exactamente el cerebro junto con nuestra conciencia.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

El cerebro humano ha tardado miles de años en desarrollarse, impulsado por el instinto del cuerpo para sobrevivir y reproducirse. Así, las cuestiones del libre albedrío y la conciencia son inextricables de la evolución humana. Al comprender cómo las personas toman las decisiones que toman, podemos obtener una comprensión más profunda y una perspectiva más clara de lo que impulsa exactamente el comportamiento humano.

 

Sugerido lectura: Libre albedrío por Sam5 [1945 [1945] ]  

En Libre albedrío , el autor Sam Harris explica que el concepto de “libre albedrío” es esencialmente una ilusión. Si bien puede ser difícil de creer, lo que pensamos y lo que hacemos se encuentra principalmente fuera de nuestro control directo. Este libro explica por qué es exactamente esto y qué implicaciones tiene para la sociedad en general.

 

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