Pensamiento de segundo orden

Pensamiento de segundo orden
Pensamiento de segundo orden

Las cosas no son siempre como parecen. A menudo, cuando resolvemos un problema, acabamos creando involuntariamente otro aún peor. La mejor manera de examinar las consecuencias a largo plazo de nuestras decisiones es utilizar el pensamiento de segundo orden.

A menudo es más fácil identificar cuándo la gente no ha considerado adecuadamente los impactos de segundo y posterior orden. Por ejemplo, considera un país que, queriendo inspirar un cambio de régimen en otro país, financia y proporciona armas a un grupo de «rebeldes moderados». Sólo que resulta que esos rebeldes moderados se harán poderosos y luego entrarán en guerra con el país patrocinador durante décadas. Vaya.

«No considerar las consecuencias de segundo y tercer orden es la causa de muchas decisiones dolorosamente malas, y es especialmente mortal cuando la primera opción inferior confirma tus propios prejuicios. Nunca te apoderes de la primera opción disponible, por muy buena que parezca, antes de preguntar y explorar».

-Ray Dalio

La capacidad de pensar en los problemas en segundo, tercer y enésimo orden -o lo que llamaremos pensamiento de segundo orden para abreviar- es una poderosa herramienta que potencia tu pensamiento.

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Pensamiento de segundo orden

En su excepcional libro, La cosa más importante, Howard Marks explica el concepto de pensamiento de segundo orden, al que llama pensamiento de segundo nivel.

El pensamiento de primer nivel es simplista y superficial, y casi todo el mundo puede hacerlo (una mala señal para cualquier cosa que implique un intento de superioridad). Lo único que necesita el pensador de primer nivel es una opinión sobre el futuro, como en «Las perspectivas de la empresa son favorables, lo que significa que las acciones subirán». El pensamiento de segundo nivel es profundo, complejo y enrevesado.

El pensamiento de primer nivel es rápido y fácil. Ocurre cuando buscamos algo que sólo resuelva el problema inmediato sin considerar las consecuencias. Por ejemplo, puedes pensar que tengo hambre, así que vamos a comer una chocolatina.

El pensamiento de segundo orden es más deliberado.  Es pensar en términos de interacciones y tiempo, comprendiendo que a pesar de nuestras intenciones nuestras intervenciones a menudo causan daño. Los pensadores de segundo orden se plantean la pregunta «¿Y luego qué?» Esto significa pensar en las consecuencias de comer repetidamente una barra de chocolate cuando tienes hambre y utilizar eso para informar tu decisión. Si haces esto, es más probable que comas algo saludable.

El pensamiento de primer nivel es similar. Todo el mundo llega a las mismas conclusiones. Aquí es donde las cosas se ponen interesantes. El camino para superar el pensamiento de la gente no puede venir del pensamiento de primer orden. Debe venir del pensamiento de segundo orden. El rendimiento extraordinario proviene de ver cosas que otras personas no pueden ver.

Gráfico del pensamiento de segundo orden

Mejorar tu capacidad de pensar

Aquí tienes tres formas que puedes utilizar para poner en práctica el pensamiento de segundo orden hoy mismo.

    1. Pregúntate siempre «¿Y luego qué?»
    2. Piensa en el tiempo ¿Cómo serán las consecuencias en 10 minutos? ¿10 meses? ¿10 años? 1
    3. Crea plantillas como la segunda imagen de arriba con consecuencias de primer, segundo y tercer orden. Identifica tu decisión y piensa y escribe las consecuencias. Si las revisas con regularidad, te ayudarán a calibrar tu pensamiento. Por ejemplo, si te das cuenta de que no puedes tomar una decisión, puedes escribirla.
    4. (Bonus) Si utilizas esto para pensar en decisiones empresariales, pregúntate cómo es probable que respondan partes importantes del ecosistema. ¿Cómo reaccionarán los empleados? ¿Qué harán probablemente mis competidores? ¿Y mis proveedores? ¿Y los reguladores? A menudo, la respuesta será poco o ningún impacto, pero querrás comprender las consecuencias inmediatas y de segundo orden antes de tomar la decisión.

Se trata de un problema de salud pública.
Muchas cosas extraordinarias en la vida son el resultado de cosas que son negativas de primer orden y positivas de segundo orden. Así que el hecho de que las cosas parezcan no tener una recompensa inmediata, no significa que sea así. Lo único que significa es que tendrás menos competencia si las consecuencias de segundo y tercer orden son positivas, porque todos los que piensan en el primer orden no piensan en las cosas.

El pensamiento de segundo orden requiere mucho trabajo. No es fácil pensar en términos de sistemas, interacciones y tiempo. Sin embargo, hacerlo es una forma inteligente de separarse de las masas.