Padres que trabajan, hacen de las amistades una parte de tu rutina

Padres que trabajan
VisualSpace/Getty Images

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Monica mete suavemente a su hijo Hudson de dos años en la cama. Acababa de terminar de trabajar como gerente senior en un banco global. Mientras cierra silenciosamente la puerta a la habitación de su hijo, su mente vuelve a los documentos que todavía necesita revisar en preparación para una reunión temprana a la mañana siguiente. Tenía la esperanza de llamar a un amigo primero, pero ella simplemente no tiene el tiempo (o energía) esta noche.

Para Mónica y muchos otros padres que manejan carreras desafiantes, una lucha fundamental es equilibrar el trabajo frente a la familia. Ya sean padres de niños pequeños o adolescentes, a los padres que trabajan les resulta difícil dividir su tiempo mientras siguen sintiéndose exitosos y comprometidos en ambas áreas. Las amistades apenas se registran en este acto de equilibrio. Es un gran problema. La investigación básica en psicología muestra que los amigos son un contribuyente clave no sólo a la bienestar mental de los padres que trabajan, pero suéxito profesional también.

Lecturas adicionales

Los amigos importan. Compartimos nuestros secretos más íntimos con nuestros amigos más cercanos, y podemos contar con ellos en caso de emergencia. Las investigaciones demuestran que las amistades cercanas son fundamentales para el bienestar psicológico y físico. Las amistades cercanas traen bienestar emocional más fuerte. Los amigos benefician nuestra fisiología básica, como mostrada por estudios que vinculan las conexiones sociales con la protección a nivel celular contra las enfermedades. Por ejemplo, estamos menos propensos a contraer un resfriado si tenemos una sólida red de amigos. De hecho, tener una sólida red de amistad puede reducir la mortalidad hasta el 50%. Los amigos también aumentan el rendimiento laboral. Por un lado, los amigos (que no trabajan en su empresa) le dan un «vista exterior» que puede desbloquear nuevas ideas y abrir sus ojos a perspectivas más amplias. Para otro, los amigos son un reductor de tensión. Una hora feliz después del trabajo con amigos después de un día de trabajo desafiante, incluso virtualmente, puede calmar la mente y el cuerpo.

Incluso si los padres reconocen la importancia de sus amigos, es demasiado fácil dejar que esas reuniones caigan al final de la lista de prioridades. De hecho, el tiempo que pasa con los amigos disminuye constantemente a lo largo de nuestra vida; desde su punto máximo en los años de adolescencia, el descenso más rápido ocurre en nuestros 20 y 30 años, que es precisamente el rango de edad en el que los niños entran por primera vez en nuestras vidas.

Entonces, ¿qué podemos hacer?

Las amistades son alimentadas por una experiencia compartida simple, como asistir a la misma clase, sudar en el mismo gimnasio o incluso compartir el mismo ascensor en su complejo de apartamentos. Por lo tanto, no es de extrañar que las amistades se refuercen a través del intercambio centrado: piense en clubes de libros y eventos de cata de vinos. Pero organizar estas reuniones enfocadas es difícil cuando tienes hijos, y aún más difícil cuando tu mejor amigo vive en el otro lado del continente, ¡o en el planeta!

La solución que estamos explorando en nuestra investigación académica es la que llamamos agrupamiento. La agrupación es la creación de una experiencia compartida mediante la combinación, o la agrupación, de las tareas mundanas de la vida de dos amigos. En lugar de crear un tiempo único para un club de lectura, elija una tarea que haga usted mismo de todos modos, como comprar comestibles, cocinar la cena o incluso leer historias antes de acostarse. Luego, conéctalo con un amigo que está haciendo lo mismo mediante el uso de la tecnología. Por ejemplo, cuando llegue el momento de comprar comestibles, compre al mismo tiempo que su amigo, pero hable con ellos en sus Airpods mientras compra. Cuando llegue el momento de cocinar la cena, conéctate con tu amigo en Facetime y comparte tus trucos de cocina en video. Cuando llegue el momento de leer un cuento para dormir a tus hijos, conéctate en Zoom y deja que los hijos de tus amigos escuchen. La salsa especial detrás de la agrupación es que no necesita estar en el mismo lugar, al mismo tiempo.

La agrupación nos permite incluir amigos en nuestras vidas desordenadas. A diferencia de una hora feliz, la agrupación no sacrifica nada de nuestro precioso tiempo libre, y ni siquiera necesitas salir de casa. Más bien, la agrupación nos permite aprovechar nuestras actividades actuales como padres para fortalecer simultáneamente nuestras amistades. Integrar a nuestros amigos en las partes necesarias de nuestras vidas nos hace más auténticos mostrando a nuestros amigos lo que realmente está sucediendo detrás de las escenas (a diferencia del frente feliz que mostramos en las publicaciones de Facebook). Este tipo de revelación íntima y vulnerabilidad es un ingrediente clave para mantener relaciones estrechas. La agrupación también puede ser rápida. Es posible que solo tome una llamada semanal mientras limpia su sala de estar para que se sienta cerca de un amigo que vive en otra ciudad.

La gran noticia sobre el agrupamiento es que ahora vivimos en una época de abundancia en soluciones tecnológicas que nos ayudan a compartir nuestros momentos. Muchos padres que trabajan están descubriendo una gran cantidad de productos tecnológicos para conectarse en línea, especialmente ahora con tantos de nosotros distanciamiento social. Como consideras el poder de la agrupación, las siguientes opciones tecnológicas son solo la punta del iceberg:

  • Usa Zoom o Skype mientras cocinas. Intenta cocinar o hornear lo mismo que tu amigo en tiempo real, mientras ves cómo se desarrollan las creaciones de los demás.
  • Utilice Marco Polo para crear breves mensajes de vídeo en el momento para que su amigo los vea más tarde en el día. Manténgalo corto y manténgalo real.
  • Usa auriculares con cancelación de ruido para hablar por teléfono (sí, el teléfono) mientras haces las tareas domésticas, como vaciar el lavavajillas, lavar la ropa o limpiar.
  • Usa Facetime o Duo mientras compras. Muestra los objetos extraños y esotéricos que compras para tus hijos.
  • Simula la experiencia de cine con tu familia y la familia de tu amigo. Haz clic en Reproducir en Hulu o Netflix en el teléfono al mismo tiempo, cuelga y luego habla de la película cuando termine. Si la película es una comedia, intenta agregar una conexión de solo voz a la casa de tu amigo para que puedas escuchar la reacción a las partes divertidas; la risa es contagiosa.
  • ¿Trabajando al mismo tiempo que amigos? Usa Slack en lugar de mensajes de texto para mantenerte al día con tus objetivos, enfocados y conectados durante toda la jornada laboral. Haga una cafetería virtual con video y su propia cerveza casera.

Los padres con carreras tienen un enorme desafío en la gestión del tiempo, pero ese desafío puede ser ayudado, no empeorado, tomándose el tiempo para conectarse con amigos. Hay muchas maneras de mantenerse en contacto con tus amigos sin sacrificar quién eres. Anima a tus amigos a que agreguen sus tareas con usted, que bien puede ayudar a los dos sin añadir ningún esfuerzo adicional o estrés. Cada vez que tengas la intención de hacer algo solo, pregúntate si hay alguna forma de incluir a un amigo.

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