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Nuestras familias y nuestras carreras
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Uno de los obstáculos más desalentadores para elegir una carrera satisfactoria para nosotros se remonta a nuestras familias. Durante la mayor parte de la historia humana, el destino de trabajo de cada nueva generación fue determinado automáticamente por la generación anterior. Uno se convertiría en un granjero o un soldado como el padre o una costurera o maestra como la madre. Las opciones fueron cruelmente restringidas y las sanciones por desviarse de la trayectoria prevista podrían ser severas. En la Prusia del siglo XVIII, los hijos de los nobles tenían prohibido por ley iniciar negocios o convertirse en comerciantes. En la Inglaterra del siglo XIX, un padre respetable podría encerrar a su hija en un manicomio si ella persistía en su deseo de convertirse en cantante o actriz. Conceptualmente era imposible para el hijo de un abogado encontrar empleo como alfarero o carpintero.
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Luego, a principios del siglo XX, bajo el dominio de una ideología romántica, las sociedades se liberaron gradualmente de las restricciones parentales. En dos áreas centrales, el amor y el trabajo, los padres cedieron su poder a sus hijos, dejando las opciones en manos de cada hijo e hija. Fuimos liberados para casarnos con quien quisiéramos y hacer, profesionalmente, lo que quisiéramos.

Sin embargo, estas libertades teóricas han tenido el curioso efecto de ocultarnos cuánto las expectativas familiares siguen siendo importantes y limitan el curso de nuestras carreras. Es posible que nuestros padres ya no tengan un poder legal para bloquear nuestras cuentas bancarias o restringirnos físicamente, pero retienen el control sobre esa herramienta central de manipulación psicológica: la amenaza de retirar el afecto en caso de que frustramos sus aspiraciones por nosotros. El amor puede controlarnos tanto como la fuerza o la ley.
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En el fondo de nuestras mentes, siempre hay lo que podemos llamar “plantillas de trabajo familiar” en funcionamiento: restringir a qué tipo de trabajos nos sentimos capaces de dedicarnos y alentarnos hacia un conjunto de opciones preferidas. Nuestros antecedentes hacen que ciertas formas de trabajo estén más o menos disponibles.

En el nivel más benigno, nuestras plantillas de trabajo familiar son el resultado de lo que nuestras familias entienden del mundo laboral. Cada familia tiene una variedad de ocupaciones que comprende, porque alguien las ha practicado y, en el proceso, las humanizó y las llevó al rango imaginativo de otros miembros de la familia. Hay familias donde, desde que alguien puede recordar, ha habido médicos alrededor. Desde una edad temprana, uno ha oído hablar de los hábitos a menudo cómicos de los pacientes, las rivalidades en la sala, las excentricidades de los médicos superiores y la diversión y la agonía de la escuela de medicina. Por lo tanto, parece normal y posible que uno, cuando llegue el momento, decida unirse a las filas del establecimiento médico.
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Otras familias tienen generaciones de abogados o contadores, marineros u hoteleros, herreros o carniceros. Un niño puede escuchar anécdotas constantes que enfatizan las fascinaciones de la sala del tribunal o el carácter impresionante de salvar vidas, los beneficios de la educación o la vigorosa dignidad de administrar una cocina, la emoción de hacer un trato exitoso o el honor de vigilar las calles de la ciudad. Expuestos a los miembros de la familia en los entornos relajados del hogar (donde la brecha entre lo profesional y lo personal es más estrecha y los destinos impresionantes, por lo tanto, parecen menos distantes), ciertos trabajos naturalmente terminan sintiéndose más plausibles que otros. La carrera de nuestro tío como controlador de tránsito aéreo no parecerá inaccesible cuando sea practicada por alguien con quien recordamos cortar el césped y disfrutar de bromas.

Raramente sale de la experiencia familiar presentada como completamente errónea, malvada o estúpida. Pero puede que no sea algo que nos parezca imaginativamente disponible. No sabríamos por dónde empezar cuando nadie en la familia haya entrado, por ejemplo, en el deporte, la electrónica o el teatro. Las personas de cuyos afectos dependemos no pueden ayudarnos a tener confianza en esas áreas. Nos restringen no porque sean malos, ni porque hayan estudiado cuidadosamente todas las facetas de nuestros personajes y se nieguen a aceptar nuestras verdaderas inclinaciones, sino porque sus propias experiencias son simplemente bastante estrechas.
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Dicho esto, a veces, están en funcionamiento más dinámicas cargadas de valor. La plantilla de trabajo familiar surge como resultado de lo que los padres estiman y aspiran; y a la inversa, de qué tienen miedo y en qué huyen. En muchas familias, habrá ciertas opciones de carrera de las cuales los padres hablan con particular reverencia: tal vez ser un gran escritor o un juez superior, un director o un funcionario público. Con frecuencia, estas no son las cosas en las que los padres están involucrados; son lo que una vez quisieron hacer (pero nunca lo hicieron). Muchos padres transmiten silenciosamente sus sueños a sus hijos para que los cumplan, sin decirles generalmente que han puesto estas cargas sobre sus hombros. Sin embargo, se transmite un mensaje de que seguir una ruta dada será la principal forma de asegurar el amor y la admiración; el hijo o hija será el arquitecto que los padres fueron demasiado tímidos para ser, o el empresario al que se les prohibió convertirse. Nunca se dice nada como esto, pero las ambiciones se ciernen en el éter psicológico, sin embargo. No parece que alguien esté siendo armado con fuerza, pero es notable cuánto podemos ser influenciados por quince años de miradas de admiración dirigidas en direcciones profesionales particulares.

Estamos igualmente expuestos a recibir algunos mensajes de que ciertas carreras están por debajo de nosotros y que no son del todo adecuadas para nuestro tipo de estación en la vida. Los padres modernos no ponen barreras absolutas. No es que nunca nos volverán a hablar si nos dedicamos a la gestión de activos o nos convertimos en un ingeniero de sonido. Pero pueden crear una atmósfera mental contundente en la que los aspectos negativos de determinados tipos de trabajo resultan especialmente claros. Los padres pueden transmitir sutilmente una baja consideración por los trabajos que de otro modo serían perfectamente aceptables para la sociedad en general; pueden dar una sensación de que ninguna persona razonable podría desear trabajar como dentista o que la contabilidad es una profesión para los tímidos; pueden implicar que ser maestro es un desperdicio de vida o que solo personas sin escrúpulos podrían considerar una carrera en publicidad; pueden tener una visión íntima de que los arquitectos están todos un poco trastornados o que cualquier cosa que toque la psicología es el reino de los charlatanes y las manivelas.
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Sentimos los deseos y emociones de nuestros padres y estamos impresionados por ellos y, porque los amamos, tratamos de alinearnos con ellos. Es muy natural Pero puede estar trágicamente en desacuerdo con hacer el tipo de trabajo que realmente podría traernos satisfacción.

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En Middlemarch (publicado por primera vez en 1871), George Eliot cuenta la historia de Fred Vincey, el hijo de un exitoso fabricante local. Sus padres, a quienes ama, creen firmemente que debería ser un clérigo, no porque sea de ninguna manera adecuado para trabajar para la iglesia, sino porque su padre piensa muy bien en la idea y a él mismo le hubiera encantado hacerlo. Al final, Fred se convierte en agrimensor y está muy feliz, pero George Eliot muestra en muchas páginas la enorme lucha mental que este movimiento ha sido para Fred. Ella revela cuán dolorosamente consciente es de decepcionar a sus padres, cómo crea una grieta con su hermana que está avergonzada por su trabajo y cómo siente que sus amigos de la universidad lo consideran un fracaso. Eliot nos cuenta una historia de alguien que casi no logra liberarse de una plantilla parental, porque es muy consciente de que muchos de nosotros nunca logramos romper el descanso que Fred logra. Esto no debería sorprendernos: en una elección entre el amor y nuestra propia satisfacción, es comprensible si a menudo cerramos nuestros horizontes para preservar nuestra relación con aquellos que nos trajeron al mundo.
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Lo que distingue a las sociedades modernas de sus predecesores es cuán silenciosamente se emiten los mensajes sobre lo que es prudente hacer. Por su parte, los padres de Fred Vincey pueden hablar con él directamente sobre sus opciones de carrera y acosarlo en términos concretos. Pero pocos padres ahora operan de esta manera. Sin embargo, esto no es lo mismo que darle a un niño verdadera libertad para hacer lo que él o ella piense que es correcto. Debido a que la plantilla de trabajo familiar solo está implícita, no necesariamente vemos el poderoso efecto que puede tener sobre nosotros. Para liberarnos, tenemos que hacernos considerar activamente la red de expectativas familiares en las que es probable que nos enredemos.
Deberíamos preguntarnos qué hay dentro del círculo de la experiencia laboral familiar y qué hay fuera de ella, y considerar si ciertas opciones legítimas se han descontado por razones arbitrarias o snob. Deberíamos preguntarnos qué sueños no cumplidos nuestros padres tenían para sí mismos y si estos pueden estar descansando sobre nuestros hombros de manera que no se alineen con nuestro ser más profundo. Deberíamos preguntarnos cómo nuestros padres calificaron las carreras de manera privada. Incluso si dijeron abiertamente, por supuesto, que todos los trabajos pueden ser buenos (‘solo queremos que seas feliz’), debemos comprender la forma particular en que, sin embargo, realmente implicaron que algunos trabajos eran mucho más valiosos que otros.

Luego, a través de exploraciones tan pacientes, comenzaremos a ver qué influencias aún pueden persistir, excluyendo ciertas opciones importantes y quizás evitando que abracemos de todo corazón una carrera que sospechamos en nuestro corazón de corazones. adecuado para nosotros

— School of Life

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