No te pongas una cara feliz en el trabajo
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Tolgart/Getty Imágenes

Es probable que experimente una variedad de emociones negativas todos los días, desde despertarse en el lado equivocado de la cama, a sentir frustrado durante su viaje, a ser molestado por la pila de correos electrónicos que te espera en el trabajo. Pero probablemente no expresas todas esas emociones una vez que llegues al trabajo. Después de todo, hay implícitas normas por tratar a los que te rodean con respeto y cortesía, y no quieres crear la impresión de que estás constantemente frustrado o irritado con ellos. También puede haber oído hablar de los beneficios de mantener un optimista perspectiva.

Pero, ¿realmente hay una ventaja en ser positivo con sus compañeros de trabajo? ¿Y cuáles son las formas más exitosas de hacerlo? Para responder a estas preguntas, entrevistamos a más de 2.500 empleados a tiempo completo en una variedad de industrias que van desde las finanzas hasta la salud hasta la educación (nuestro investigación está disponible en el Revista de Psicología Aplicada). Nuestros hallazgos sugieren que la positividad tiene algunos beneficios reales, pero también muestra que no todos los intentos de parecer positivos son creados iguales.

Investigaciones anteriores han demostrado que esa regulación emocional ( a menudo referido como trabajo emocional) es particularmente dominante en ciertos sectores de la fuerza laboral, como el servicio al cliente, donde existen normas explícitas para participar en el «servicio con una sonrisa». Pero centramos nuestra investigación en las interacciones con compañeros de trabajo; nos preguntamos si esas situaciones provocaría demandas similares para regular las emociones de uno.

Actuación superficial y acción profunda

Primero pedimos a los participantes de nuestro estudio que evaluaran la medida en que regulaban sus emociones con compañeros de trabajo usando dos estrategias de regulación de emociones: acción de la superficie y acción profunda– Sí. También les preguntamos acerca de los beneficios de participar en estas estrategias hacia sus compañeros de trabajo.

Cuando sientes una emoción e intentas expresar otra, estás actuando en superficie. Imagina que llegas al trabajo frustrado después de un mal viaje. Es posible que finjas una sonrisa a un compañero de trabajo mientras tomas una taza de café por la mañana, a pesar de que todavía no te sientes particularmente positivo por dentro.

Cuando estás actuando profundamente, por otro lado, intentas cambiar cómo te sientes internamente con la esperanza de que puedas mostrar auténticamente emociones más positivas. Después de tu frustrante viaje, podrías reevaluar lo que es bueno de tu día y lo que te gusta de tu trabajo para ayudarte a sonreír («Me siento agradecido de haber llegado a tiempo y estoy emocionado de ver a mi equipo»).

Nuestros resultados indicaron que las personas que participaban en grandes cantidades de acción profunda emparejadas con pequeñas cantidades de acción superficial — personas que denominamos actores profundos— cosechó los mayores beneficios. Estas personas se sintieron mejor en el trabajo, reportando menores niveles de fatiga. También reportaron beneficios relacionados con la productividad: recibir más ayuda de sus compañeros de trabajo, tanto personal (como hacer que alguien escuche sus problemas) como ayuda para tareas (haber agregado asistencia cuando las cargas de trabajo se elevaron demasiado). Los compañeros de trabajo parecen notar que sus esfuerzos son positivos, y recompensan materialmente. Debido a la ayuda que recibieron, actores profundos también reportaron un mayor progreso en sus objetivos de trabajo y mayores niveles de confianza con sus compañeros de trabajo.

Pero, ¿qué pasa con los actores de superficie? Curiosamente, nuestro estudio no reveló un conjunto de personas que confiaban más en la actuación superficial que en la actuación profunda. Eso puede ser porque la gente interactúa con sus compañeros de trabajo bastante regularmente, lo que significaría que tendrían que estar fingiendo una gran parte del tiempo. Pero encontramos a un grupo de personas que mostraron tanto altos niveles de actuación superficial como altos niveles de actuación profunda — un grupo que llamamos reguladores– Sí. Aunque actuaban profundamente, estos individuos tenían una experiencia menos rosada. Además de sentirse quemados (probablemente porque no eran genuinos) y más inauténticos (probablemente debido a la acción superficial), también reportaron recibir menos apoyo de las personas con las que trabajaban. Los compañeros de trabajo parecen prestar atención a nuestras señales emocionales, y aquellos que no son auténticos pueden ser dañinos.

¿Por qué sonreír?

También queríamos entender por qué los empleados eligen ser positivos con sus compañeros de trabajo para empezar, dado que no hay reglas formales que dicten que lo hagan. ¿Tenía algo que ver con sus relaciones interpersonales? ¿Con sus ambiciones de trabajo?

Encontramos que esta razón subyacente era diferente dependiendo de cómo el individuo eligió manejar sus emociones. Los actores profundos eran más propensos a decir que estaban siendo positivos para prosocial porque les gustaban sus compañeros de trabajo y valoraban sus relaciones con ellos. Los reguladores, por otro lado, tendieron a controlar sus emociones por gestión de impresiones — para evitar verse mal, o para tratar de salir adelante en el trabajo. Tal vez no sea sorprendente, entonces, que los colegas de los actores profundos estuvieran más dispuestos a ofrecer ayuda y apoyo.

Basándonos en nuestros resultados, está claro para nosotros que ser positivo a través de genuinos intentos de sentirse mejor a sí mismo ofrece más beneficios en comparación con simplemente fingir sus emociones. La próxima vez que sienta un mal humor, dé un paso atrás y recuerde que tener conexiones de alta calidad con sus compañeros de trabajo puede ser valioso para usted, y para crear un mejor ambiente de trabajo. Espero que eso te ayude a romper una verdadera sonrisa.

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