Los programas de aceleración empresarial en mercados emergentes: la popularidad que funciona

Hemos escuchado durante décadas que los mercados emergentes estánpreparados para poder crecer a lo grande y generar aún más prosperidad. Sin embargo,una larga listade obstáculossiempre parece bloquear la materialización de este potencial.Los programas de aceleración destart-upso empresas de nueva creación siempre se promueven como una forma de acelerar ese crecimiento.Al igual que sus versiones estadounidenses de Silicon Valley, las aceleradoras e incubadoras en los países emergentes buscan potenciar la capacidad de las nuevas empresas para conseguir financiación y expandirse.

Hemos querido analizar si el «impulso» que dan las aceleradoras en los mercados emergentes difiere del de los programas similares en América del Norte y Europa.Nuestra investigación demuestra que los efectos de la aceleración son notablemente similares para los emprendedores en todos los países e incluso continentes. No obstante, los diferentes objetivos de inversores y empresarios, así como un posible sesgo cultural pueden limitar los beneficios de las aceleradoras en los mercados y países emergentes.De todos modos, una cosa está clara: las aceleradoras aún juegan un papel importante que puede ayudar a posicionar cualquier nueva compañía en el camino hacia el éxito.

Cuando empezamos a recopilar datos en 2013 para comparar losprogramas de aceleración destart-upsentre mercados emergentes y países desarrollados y de ingresos elevados, esperábamos encontrar diferencias obvias.El panorama empresarial y económico de la mayoría de los mercados emergentes es complejoy puede ser difícilde controlarincluso para el emprendedor más experimentado.Por eso, y aunque dirigir unastart-upnunca es fácil, supusimos que lanzar un negocio nuevo en Mombasa (Kenia) siempre sería más complicado que enMenlo Park (Silicon Valley, EE. UU.). Sin embargo,nos sorprendió encontrar muchas menos diferencias en los efectos de la aceleración de las que esperábamos.

Nuestro informe más recienteincluyedatos de más de 2.000 empresas de 42 programas de aceleración y muestra que, en comparación con emprendimientos del mismo país, las compañías que han formado parte de algún programa de aceleración crecen a un ritmo mucho más rápido que las empresas que se presentaron pero no fueron seleccionadas.Sorprendentemente, para nosotrosal meno), los efectos promedio de la aceleración sobre el capital recaudado fueron casi idénticos en los mercados emergentes y los desarrollados.

Más sobre lainvestigación.Desde 2013, el Programa de Base de Datos de Emprendimiento de la Universidad de Emory (EE. UU.) colaboracon aceleradoras y programas de apoyo empresarial para recoger datos detalladosde los emprendedoresdurante su inscripción en los programas de aceleración. Una vez seleccionadas, las iniciativas se analizan de nuevo cada seis meses. Puede saber más sobre nuestros datos y metodología aquí.

También nos sorprendió descubrir que las empresas de los mercados emergentes suelen tener más años de vida, ingresan más dinero y contratan más trabajadores que lasstart-upsque se presentan a los programas de aceleración en los países desarrollados. Pese a ello, las empresas en países de altos ingresos atraen aproximadamente el doble de inversión durante la etapa inicial. Sin aceleración, las empresas de mercados emergentes simplemente no pueden conseguir una financiación que se adecúe a lo que prometen y buscan.Los programas de aceleración en los mercados emergentes son iguales de eficaces a la hora de atraer y canalizar capital a las nuevas empresas.No obstante, la aceleración por sí sola no logra cerrar la brecha inversora.

Durante las entrevistas de nuestro estudio, los inversores tanto de mercados emergentes como avanzados destacan que les resulta más difícil conseguir ofertas de calidad en los mercados emergentes. Casi todas las personas entrevistadas destacaron la calidad del equipo fundador y el riesgo de RR. HH. como factores importantes sin importar del lugar en el que se encuentre la empresa. Sin embargo, al menos sobre el papel,los emprendedores de mercados emergentes tienen la misma experiencia y compromiso que los emprendedores de países más avanzados.De hecho, los empresarios que operan en los mercados emergentes suelen tener el mismo (o incluso más alto) nivel de educación, experiencia laboral y empresarial que sus homólogos de los países desarrollados a la hora de presentarse a un programa de aceleración. Sin embargo, los inversores todavía citan la falta de compromiso y experiencia empresarial de los emprendedores como un obstáculo, algo que, dicen, dificulta conseguir inversión en algunos mercados frente a otros.

A partir de estos hallazgos,creemos que uno de los principales retos a la hora de estimular la inversión durante las primeras etapas de las empresas en los mercados emergentes puede no ser la calidad real de los empresarios, sino la imagen que se tiene sobre su calidad y potencial.Aquí tiene algunas sugerencias que podrían impulsar el apoyo de los programas de aceleración de países emergentes a esos empresarios​.

No se trata solo de dinero

Los programas de aceleración tienen más éxito cuando ofrecen la ayuda adecuada a las personas correctas. Nuestra investigación indica que muchos emprendedores en mercados emergentes priorizan el desarrollo de sus habilidades y la mejora de sus estrategias de marketing y producto antes que los contactos con inversores potenciales. Además, a la vez que buscan hacercrecer sus negocios (invierten la misma cantidad de recursos propios que la media de losempresarios estadounidenses, poco más de 50.000 dólares, unos 42.000 euros), suelenbuscar cantidades más modestas de inversión externa en vez de perseguir una adquisición o una oferta pública inicial.

Las aceleradoras deben tomarse el tiempo de entender y alinearse con las necesidades de estos empresarios yreconocer que no todas lasstart-upsrequieren fondos de capital riesgo de inmediato.Las aceleradoras más exitosas identifican las necesidades de financiación específicas del emprendedor en lugar de dar por hecho que existe un camino hacia el éxito y el escalado del negocio

Si busca financiación, busque también los mejores inversores

Cuando una iniciativa emprendedora esté lista para invertir en ella, las aceleradoras debenhacer el trabajo de asegurarse de que los inversores correctos estén en la sala. También deben garantizar que el acceso de lastart-upal inversor sea algo más que una simple presentación. Como sugiere un experto en emprendimiento, «las sesiones de presentación ypitchpueden ser divertidas, pero conocer al inversor adecuado puede ser mucho más útil».Los programas de aceleración deben comprender bien lo que los inversores buscan y relacionarse de forma activa con ellos, no solo buscar sesiones colectivas de presentación de proyectos.

Encontrar talento es clave

Más allá de permitirles conocer al inversor adecuado, facilitar la contratación y la gestión de RR. HH. es un área donde las aceleradoras pueden ser extremadamente útiles.Los programas de aceleración deberían ayudar a lasstart-upsa desarrollar unaestrategia de talentojunto a la estrategia financiera. Ya sea atrayendo fundadores o centrándose en los primeros contratados, los empresarios tienen que tener claro un plan para atraer y retener el mejor talento. Organizaciones comoOpen Capital Advisors, elInstituto Amani,Shortlist,Creative MetieryVillage Capitalestán desarrollando herramientas para abordar los problemas del talento en los mercados emergentes, muchas de las cuales son gratuitas y de código abierto.

Reconocer lossesgos implícitos

Puede que uno de los problemas más complicados que las aceleradoras deben gestionar es el sesgo implícito de los inversores.No es ningún secreto quelos sesgos de género afectan las decisiones de inversión,tanto en los mercados de altos ingresoscomo en los emergentes. Los inversores en mercados emergentes también deben tomar conciencia de cualquier sesgoimplícito similar que pueda llevarles a subestimar las credenciales de los emprendedores ymalinterpretar normas y formas de comunicación de otras culturas. Según uno de los expertos en aceleración a los que entrevistamos: «hemos visto que los inversores extranjeros (generalmente estadounidenses) en mercados emergentes invierten más fácil en proyectos de fundadores expatriados debido a su afinidad cultural. Incluso pueden llegar a pasarpor alto riesgos clave como la falta de permisos de trabajo y una trayectoria comercial dudosa, porque entre los empresarios extranjeros las presentaciones están pulidas, su confianza es alta y no existe ninguna barrera idiomática.».

Nuestra investigación previacorrobora esta opinión. Encontramos que, en los mercados emergentes, los fundadores «trasplantados» obtuvieron el doble de capital que los fundadores «locales» (nacidos en el país).Otras investigacioneshan demostrado que para los inversores que evalúan un terreno de juego, los fundamentos del negocio importan menos que su percepción de carácter y confiabilidad, y la voluntad del emprendedor para ser asesorado. Las aceleradoras deberían considerar modificar el enfoque estándar de las presentaciones de proyectos yencontrar nuevas formas de apreciar el verdadero potencial de las empresas creadas en mercadosemergentes.

Estamos entusiasmados con estos hallazgos iniciales. Nuestra investigación indica quelas aceleradoras tienen el potencial de estimular un mayor crecimiento, pero deben ser conscientes de lo que puede obstaculizar las inversionesen los empresarios de mercados emergentes. Para nivelar el terreno de juego en un mercado global, las aceleradoras se encuentran en una posición única para ayudar a los inversores y empresarios a conectar mejor, y al hacerlo, combatir las percepciones sesgadas que limitan el crecimiento de los mercados emergentes.


por
trad. Teresa Woods»

Peter Roberts es el Director Académico de la Empresa Social en Goizueta ([email protected]) y Profesor de Organización y Gestión en la Escuela de Negocios Goizueta de la Universidad Emory (EE. UU.). «

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