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Los niños más inteligentes del mundo

Descubre por qué necesitas ser un entrenador para tus hijos.

 

Piense por un segundo: ¿cómo era cuando estaba en la escuela primaria? ¿Quién fue tu profesor favorito? ¿Recuerdas cómo era el aula? ¿Fue una experiencia agradable o tuviste que ser arrastrado a la escuela todas las mañanas?

 

Ya sea que nos haya gustado o no en ese momento, la escuela es una parte integral de la vida de un niño. Lo que es más, la educación que reciben los niños también tiene un profundo significado social: los niños bien educados crean empleados productivos y los empleados productivos contribuyen a una economía sólida.

 

No es de extrañar entonces que muchos países sigan de cerca los resultados del Programa trianual de Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA). Están ansiosos por saber cómo se compara el sistema educativo de su país con el resto y, lo que es más importante, qué se puede aprender de aquellos que obtienen mejores resultados.

 

En este resumen descubrirá, entre otras cosas,

 

  • ¿Por qué hay una fuerza policial especial en Corea del Sur para detener a los escolares que estudian después de las 11 p.m.
  •  

  • Por qué deberías ser el entrenador de tu hijo, no su animadora, cuando se trata de educación
  •  

  • ¿Por qué incluso los estudiantes sienten que el plan de estudios de la escuela secundaria de los Estados Unidos es demasiado fácil?
  •  

La prueba PISA fue un nuevo tipo de prueba de pensamiento crítico para comparar los programas educativos de las naciones.

 

Todos saben que el futuro de una nación depende de sus hijos y de la educación que se les otorgue. Es por eso que los países de todo el mundo siempre han estado interesados ​​en comparar sus escuelas y sistemas educativos.

 

En 2000 se introdujo un nuevo tipo de prueba para este propósito: PISA.

 

Desarrollado por la OCDE, esta prueba tenía como objetivo medir las habilidades de los alumnos de 15 años en tres áreas: lectura , matemáticas y ciencias . Pero PISA difirió de las pruebas anteriores en que fue diseñado específicamente para evaluar las habilidades de pensamiento crítico de los estudiantes en lugar de lo que aprendieron de memoria en el aula.

 

Por ejemplo, los estudiantes no estaban obligados a recordar las fórmulas matemáticas, sino que se les proporcionó en el examen. También tuvieron que interpretar y analizar nueva información de, por ejemplo, gráficos y textos escritos, y luego usar esa información para resolver nuevos tipos de problemas que no habían encontrado en el aula.

 

Este tipo de preguntas estaban destinadas a medir las habilidades de resolución de problemas y pensamiento crítico de los estudiantes.

 

¿Por qué?

 

Debido a que estas habilidades se consideraron las más importantes para los estudiantes si iban a prosperar en el exigente y moderno lugar de trabajo.

 

De hecho, esta noción ha sido confirmada por datos posteriores: los economistas han encontrado una correlación casi lineal entre los puntajes de PISA y el crecimiento económico a largo plazo de una nación.

 

Parece que las mejores habilidades de pensamiento crítico se traducen directamente en una mayor productividad. El efecto obvio de una fuerza laboral productiva es que atrae a compañías que buscan buenos empleados, atrayendo así inversiones e impulsando aún más el crecimiento económico.

 

No es de extrañar que todos los ojos estén puestos en esta nueva prueba.

 

La prueba PISA ha revelado algunas diferencias sorprendentes en las habilidades de los estudiantes de todo el mundo.

 

A medida que se revelaban los resultados de la primera prueba PISA en 2001, una onda de choque recorrió el campo educativo.

 

Países como Estados Unidos y Alemania se sorprendieron por sus puntajes relativamente bajos, mientras que el país de mejor desempeño, Finlandia, quedó igualmente asombrado por su alto nivel.

 

La gente en los Estados Unidos se sorprendió especialmente al descubrir que sus estudiantes solo estaban en algún lugar entre Grecia y Canadá.

 

De hecho, este rendimiento mediocre también se repitió en cada prueba posterior de PISA: en la última prueba, de 2009, los estudiantes de EE. UU. Ocuparon el puesto 12 en el mundo en lectura, el 17 en ciencias y el 26 en matemáticas.

 

Esto fue particularmente preocupante para los Estados Unidos, ya que estaban luchando en las profundidades de una depresión en ese momento, y, por supuesto, los resultados de PISA estaban destinados a predecir el rendimiento económico futuro.

 

Sin embargo, es notable que en los Estados Unidos hay una gran brecha entre los estudiantes ricos y pobres debido a la disponibilidad de escuelas privadas, por lo que muchos consideraron que estos resultados no representan con precisión las mejores habilidades de los estudiantes estadounidenses.

 

Aún así, resultó que incluso un niño rico de Beverly Hills tuvo un desempeño peor que un niño promedio de Canadá.

 

En 2001, cuando se publicaron los resultados decepcionantes originales, el gobierno de los Estados Unidos bajo la respuesta de George Bush fue la ley de reforma educativa No Child Left Behind, cuyo objetivo era ayudar a los estudiantes desfavorecidos.

 

Sin embargo, los resultados de la prueba PISA de 2009 muestran que esta política ha hecho poco para elevar la posición internacional del sistema educativo de Estados Unidos.

 

Por lo tanto, está claro que Estados Unidos debe reexaminar su sistema educativo y, para obtener algunos aportes para las reformas necesarias, parece sensato examinar los países que han obtenido buenos resultados en las pruebas PISA: Sur Corea y Finlandia en particular, debido a sus altos rankings consistentes, pero también a Polonia debido a las vastas mejoras que ha realizado en la última década.

 

En los siguientes capítulos examinaremos qué lecciones puede dar el sistema educativo de Corea del Sur.

 

Los escolares coreanos estudian todo el día, bajo presión para ingresar a las mejores universidades del país.

 

El día escolar en Corea es muy diferente al del mundo occidental:

 

Aunque las clases suelen durar desde la mañana hasta las 4 p.m., como en otras partes del mundo, en Corea los estudiantes permanecen en la escuela durante otras cinco horas para estudiar para los exámenes de ingreso a la universidad de forma independiente.

 

E incluso después de esto, no se van a casa, sino que se dirigen a academias privadas de tutoría conocidas como hagwons para estudiar más. De hecho, probablemente continuarían toda la noche si no fuera porque las ciudades han instituido un toque de queda de estudio a las 11 p.m. en un esfuerzo por obligar a los estudiantes a dormir un poco entre sus días de 15 horas de estudio.

 

Increíblemente, incluso este toque de queda puede no estar haciendo truco: a pesar de la ley, muchos hagwons permanecen abiertos más tarde, por lo que la policía ha comenzado a desplegar patrullas especiales “ hagwon ” para cerrar abajo academias ofensivas. Y, por supuesto, no hay nada que impida que los estudiantes sigan estudiando en casa, algo que muchos padres alientan a sus hijos a hacer.

 

En esta etapa, te estarás preguntando por qué los estudiantes y padres coreanos están tan obsesionados con la escuela.

 

La respuesta se encuentra en el siguiente nivel de educación: las universidades.

 

En Corea del Sur, casi todos los puestos profesionales bien remunerados o prestigiosos se llenan solo con graduados de una de las tres universidades más prestigiosas del país. Esto significa que la admisión en estas universidades realmente es el boleto de oro para una vida fácil y rica.

 

Naturalmente, la competencia para ingresar a estas universidades es más que feroz, y solo el dos por ciento superior logra el corte. Si bien muchos padres desprecian el sistema y la inmensa presión que ejerce sobre sus hijos, siguen jugando porque las recompensas de admisión son simplemente demasiado grandes para resistirlas.

 

En Corea, las brujas proporcionan una enseñanza de mejor calidad que las escuelas porque están a merced del mercado.

 

Si entraras a una clase en una escuela coreana a las 10 a.m., probablemente te sorprenderías: al menos un tercio de los estudiantes estaría dormido.

 

De hecho, muchos estudiantes están tan abrumados por las demandas de los largos días de estudio que duermen durante las clases escolares, prefiriendo ahorrar energía para sus lecciones posteriores en hagwons .

 

¿Por qué?

 

Debido a que los hagwons son ​​generalmente reconocidos por tener una instrucción de mayor calidad, por lo que el tiempo que pasan despiertos allí se considera más útil que el que se pasa en el aula. De hecho, una encuesta extensa encontró que los estudiantes coreanos en general sentían que sus maestros hagwon estaban más dedicados y mejor preparados para el trabajo que sus contrapartes de las escuelas públicas.

 

Entonces, ¿de dónde proviene esta diferencia entre los dos tipos de maestros?

 

La explicación simple es que hagwons son ​​privados y, por lo tanto, los maestros están sujetos a las fuerzas del mercado. Mientras que los maestros de escuela regular reciben su salario base sin importar qué, hagwon el desempeño de los maestros dicta lo que ganan.

 

Esto significa que hagwon los maestros son despedidos rutinariamente si los puntajes de sus estudiantes son bajos, pero sus salarios también pueden ser fenomenales si son buenos en lo que hacen: uno hagwon maestro Andrew Kim tenía tanta demanda que ganaba alucinantes $ 4 millones al año. Estos incentivos son un claro impulsor de la alta calidad de la enseñanza que hagwons proporcionan.

 

Entonces, ¿es esta la respuesta? ¿Debería la educación en los Estados Unidos ser entregada completamente a empresas privadas a merced del mercado?

 

Incluso Andrew Kim, el maestro millonario, siente que es una mala idea. ¿Por qué?

 

Porque promueve la desigualdad: solo los padres más ricos pueden permitirse enviar a sus hijos a los mejores hagwons. De hecho, los coreanos ya han comenzado a notar que la riqueza comparativa de los padres de un niño impulsa sus resultados educativos, claramente una situación injusta.

 

Los padres coreanos asumen el papel del entrenador del niño, los padres estadounidenses el de animadora.

 

Como sin duda has supuesto, los padres coreanos son algo notorios por su tendencia a presionar a sus hijos cuando se trata de logros académicos.

 

Pero, lo que es más importante, asumen el papel de entrenadores en la vida de sus hijos cuando son jóvenes. De hecho, consideran que educar a sus hijos como parte de su trabajo como padres.

 

Los estudios indican que entrenan a sus hijos de manera informal, por ejemplo, preguntándoles en sus tablas de multiplicar mientras realizan tareas, y también de manera estructurada y sistemática (por ejemplo, dedicando tiempo todas las tardes a enseñarles a leer o hacer matemáticas usando un libro de trabajo adecuado).

 

Esto es muy diferente de los padres estadounidenses típicos, que a menudo son reacios a participar en un aprendizaje tan estructurado, y sienten que sus hijos deben aprender orgánicamente a través del juego.

 

Además, los padres estadounidenses están tan preocupados por aplastar la autoestima de sus hijos que los elogian incluso por los éxitos más pequeños, actuando como porristas . De hecho, un estudio mostró que el 85 por ciento de los padres estadounidenses sentían que debían elogiar la inteligencia de sus hijos para convencerlos de que son inteligentes.

 

Pero los estudios han demostrado que la metodología de entrenamiento es mucho más beneficiosa para el niño: los niños cuyos padres pasan más tiempo entrenándolos cuando son pequeños obtienen mejores resultados en la escuela.

 

Además, el enfoque de porristas puede tener efectos negativos en el niño: los estudios muestran que los elogios insinceros o excesivos pueden desanimar a los niños a trabajar duro.

 

Por lo tanto, parece que los padres de todo el mundo podrían beneficiarse de tomar una página del libro de sus homólogos coreanos e introducir algo de entrenamiento estructurado en sus interacciones con sus hijos.

 

Sin embargo, es notable que a veces este enfoque puede ir demasiado lejos.

 

Un ejemplo horrible de esto fue un niño coreano llamado Ji, cuya madre lo presionó tanto que finalmente la asesinó. Su demanda? Que él mejore su actual nivel académico nacional superior al uno por ciento para convertirse en el mejor estudiante individual en la nación.

 

En el próximo capítulo, examinemos lo que podemos aprender del sistema finlandés de formación docente.

 

El sistema educativo finlandés se basa en la alta calidad de los docentes.

 

Como se señaló anteriormente, los estudiantes finlandeses obtuvieron calificaciones consistentemente altas en cada clasificación PISA desde la inducción de la prueba. Pero a diferencia de Corea del Sur, los estudiantes finlandeses no estudian todo el día y toda la noche. Entonces, ¿qué explica estas altas puntuaciones?

 

En resumen, el sistema finlandés de formación del profesorado .

 

En primer lugar, los requisitos de ingreso para ingresar a un programa de formación docente en una universidad finlandesa son muy exigentes: solo se acepta el 20 por ciento de los solicitantes, y todos los que hicieron el corte estaban en el tercio superior de sus clases de secundaria.

 

Compare esto con los Estados Unidos, donde muchos programas de educación docente no tienen estándares de admisión, y solo el 20 por ciento de los docentes en formación estaban en el tercio superior de sus clases de secundaria.

 

Además de los altos estándares de ingreso, los programas de formación docente en Finlandia son muy exigentes. El riguroso programa dura seis años e incluye un año de capacitación práctica en una escuela pública, donde son asesorados y criticados por tres maestros profesionales.

 

En los Estados Unidos, los programas de formación de docentes son mucho más cortos y no tan exigentes. De hecho, la educación es conocida como una de las carreras más fáciles. Peor aún, los maestros estadounidenses pasan de 12 a 15 semanas practicando la enseñanza.

 

Todo esto resulta en un grave déficit en la calidad de los maestros estadounidenses.

 

Entonces, ¿qué pueden hacer los Estados Unidos al respecto?

 

Una solución bastante obvia sería ser más selectivo y exigente cuando se trata de maestros, especialmente porque cada año el número de maestros que se gradúan es más del doble de lo que realmente necesita la nación. Pero este tipo de sugerencias tienden a enfrentar una fuerte oposición, sobre todo porque todas las instituciones que producen maestros perderían las tasas de matrícula.

 

El estado de Rhode Island ha tratado de aumentar significativamente sus criterios para convertirse en un aprendiz de maestro en términos de, por ejemplo, los puntajes SAT de los solicitantes. Queda por ver cómo esto afectará los resultados académicos del estado, algo que otros estados sin duda están observando de cerca.

 

En el próximo capítulo descubrirá qué hizo el gobierno de Polonia para elevar la clasificación PISA del país y cómo los Estados Unidos podrían beneficiarse de estas medidas.

 

Polonia aumentó drásticamente su clasificación PISA al hacer reformas como la introducción de pruebas estandarizadas.

 

Otro país interesante en términos de resultados de PISA es Polonia, ya que ha logrado mejorar en gran medida su posición PISA desde la llegada de la prueba, que ahora se ubica junto a los Estados Unidos a pesar de los altos niveles de pobreza infantil.

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Examinemos cómo se logró esto.

 

En primer lugar, en 1998 el gobierno polaco introdujo un nuevo plan de estudios nacional más riguroso con mayores expectativas para los estudiantes. La idea era que el plan de estudios estableciera objetivos nacionales uniformes para alcanzar en cada aula, pero los maestros individuales tenían mucha autonomía para decidir los detalles, como, por ejemplo, los libros de texto utilizados.

 

Al mismo tiempo, los maestros fueron alentados y en algunos casos obligados a mantener su propio desarrollo profesional a través de una mayor educación y capacitación.

 

Para rastrear el éxito de estas reformas, el gobierno también introdujo un nuevo conjunto de pruebas estandarizadas que todos los escolares polacos tomarían en varias etapas de su educación.

 

Los resultados de estas pruebas se utilizaron para identificar qué estudiantes, maestros y escuelas tuvieron un desempeño deficiente y, por lo tanto, necesitaban más apoyo.

 

Pero además de esta función, los puntajes en las pruebas también tuvieron consecuencias reales: determinaron a qué escuelas secundarias y, más tarde, a qué universidades asistirían los estudiantes. Por lo tanto, la prueba no solo motivó a los estudiantes, sino que también ayudó a las universidades y a los empleadores a evaluar mejor a los solicitantes al proporcionar un criterio nacional de comparación.

 

Finalmente, la estructura de la trayectoria académica de los niños también cambió. Anteriormente, los estudiantes se dividían en programas vocacionales y académicos a los 15 años en función de su rendimiento académico. Este método se conoce como seguimiento , porque los estudiantes divergen en diferentes pistas.

 

Pero como parte de la reforma, el gobierno decidió posponer el seguimiento por un año hasta los 16 años. Esto aseguró una mejor educación, así como mayores expectativas, para los estudiantes que luego continuarían con los programas vocacionales.

 

Los estándares del plan de estudios de educación de los Estados Unidos deben elevarse considerablemente.

 

Examinemos cómo los Estados Unidos podrían implementar algunas de las medidas utilizadas en Polonia.

 

En primer lugar, los estándares del plan de estudios definitivamente deben elevarse.

 

¿Por qué?

 

Para empezar, una clase típica de matemáticas de octavo grado en los Estados Unidos presenta contenido que típicamente se enseñaría en sexto o séptimo grado en otras partes del mundo.

 

Además, cuando la autora encuestó a estudiantes que habían realizado intercambios extranjeros hacia o desde los Estados Unidos, descubrió que nueve de cada diez de los que habían venido a los Estados Unidos sentían que las clases estadounidenses eran más fáciles que en el extranjero, mientras que siete de cada diez estudiantes estadounidenses que se habían ido al extranjero se hicieron eco de este sentimiento.

 

Esta opinión incluso es mantenida por los estudiantes estadounidenses en general: una gran encuesta nacional descubrió que más de la mitad de los estudiantes de secundaria estadounidenses consideraban que su trabajo de historia era demasiado fácil.

 

La facilidad de la escuela secundaria a menudo conduce a un shock cuando los estudiantes van a la universidad. En Oklahoma, por ejemplo, muchos de los estudiantes de secundaria que asisten a las universidades públicas de Oklahoma se colocan rápidamente en clases de recuperación para actualizarlos con los estándares de la universidad.

 

Además, la evidencia muestra que en los estados donde se han elevado los estándares, ha seguido un mejor rendimiento. Los estudiantes de cuarto grado en Minnesota, por ejemplo, obtuvieron puntajes por debajo del estándar nacional en una prueba de matemáticas en 1997, pero luego se introdujeron estándares más exigentes en matemáticas, y en 2007 los estudiantes de primaria del estado sorprendieron a la nación en una prueba internacional de matemáticas al realizar así como a sus pares japoneses.

 

Afortunadamente, parece que está surgiendo un consenso con respecto a la necesidad de elevar los estándares del plan de estudios: recientemente 45 estados acordaron adoptar un conjunto común de estándares más rigurosos para la lectura y las matemáticas construido alrededor de los utilizados por las principales naciones de PISA.

 

Estados Unidos no está cosechando los beneficios de las pruebas estandarizadas, y está rastreando a los estudiantes demasiado pronto.

 

¿Qué pasa con la segunda reforma importante que implementaron los polacos: pruebas estandarizadas?

 

En resumen, parece ser una práctica muy beneficiosa.

 

Realiza exámenes estandarizados de graduación de secundaria: todas las naciones que obtuvieron buenos resultados en el examen PISA tuvieron estos exámenes.

 

Sin embargo, aunque muchos estados de EE. UU. También los tienen, los exámenes son en su mayoría muy fáciles y no tienen consecuencias reales: los estudiantes pueden graduarse sin siquiera aprobarlos.

 

Esto significa que los beneficios del examen se pierden en gran medida en los Estados Unidos.

 

Cuando se trata de pruebas estandarizadas en grados anteriores, el sistema de los Estados Unidos también parece un tanto atrasado: mientras que en la mayoría de los países desarrollados las pruebas se usan para determinar qué escuelas necesitan más apoyo y recursos, en los Estados Unidos la tendencia es proporcionar menos financiación para escuelas que obtienen malos resultados en tales pruebas.

 

En Pennsylvania, por ejemplo, los distritos escolares más pobres gastan un 20 por ciento menos por estudiante que los más ricos, mientras que en casi todos los países desarrollados se aplica la lógica opuesta: cuanto peor son los estudiantes, más dinero obtiene la escuela enséñales

 

Finalmente, cuando se trata de la tercera reforma polaca importante – retrasar el seguimiento de los estudiantes en grupos separados – muchos países han comenzado a seguir esta tendencia. ¿El resultado? Los niños tienden a mejorar porque la demora mantiene las expectativas igualmente altas para todos los estudiantes durante otro año, lo que los empuja a rendir mejor.

 

También en este sentido, Estados Unidos se encuentra en el extremo equivocado del espectro: el seguimiento se impone a los estudiantes antes que en cualquier otro país. De hecho, incluso puede suceder en la escuela primaria, ya que algunos estudiantes se dirigen, por ejemplo, a clases de honor separadas para estudiantes de alto rendimiento.

 

Además, en los Estados Unidos, estos programas más avanzados incluso enseñan contenido diferente a las clases regulares, mientras que en otros países se espera que todos los estudiantes aprendan el mismo contenido básico difícil, con los estudiantes avanzados simplemente pudiendo profundizar más en el material.

 

Claramente se debe exigir más de los maestros y estudiantes estadounidenses por igual.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Para mejorar el estado lamentable del sistema educativo, los Estados Unidos deben adoptar medidas como un plan de estudios estándar más riguroso, pruebas estandarizadas más consecuentes, así como un seguimiento retrasado de los estudiantes en función del rendimiento. Al mismo tiempo, se debe exigir más a los docentes. Los padres también deben desempeñar su papel en la educación de sus hijos actuando como sus entrenadores.

 

Consejo práctico:

 

Entrene a sus hijos.

 

Si tiene hijos, trate de actuar como su entrenador educativo: pregúnteles sobre su tarea de manera informal mientras, por ejemplo, preparan la cena, pero también tómese el tiempo para estudiar juntos de manera estructurada. Compre algunos libros de trabajo para sus asignaturas escolares y dedique una cierta cantidad de tiempo todas las noches a mirar juntos algunas tareas. No los elogie si se desempeñan mal, sino que trate de motivarlos para que lo hagan mejor.

 

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