¿Las personalidades oscuras tienen más posibilidades de triunfar?

Las personalidades «oscuras» tienen varios matices, pero en el centro de todas ellas está la tendencia a utilizar cruelmente a los demás en beneficio propio. Sin embargo, ¿qué es lo que realmente ganan este tipo de personas? ¿Podría ser más ventajoso un enfoque benévolo de la vida y de los demás?
¿Las personalidades oscuras tienen más posibilidades de triunfar?
¿Las personalidades oscuras tienen más posibilidades de triunfar?

Desde hace 15 años, la investigación sobre los rasgos oscuros de la personalidad (incluidos el narcisismo, la psicopatía y el maquiavelismo) se ha ampliado rápidamente. Ahora sabemos que estos rasgos son mucho más evidentes, por término medio, en los hombres que en las mujeres. Sabemos que aproximadamente1-2 por ciento de los individuos de la población general presentan rasgos de personalidad extremadamente oscuros -lo suficiente como para alcanzar el umbral clínico de un trastorno de la personalidad- y que alrededor del 10-20% de los individuos tienen niveles moderadamente elevados. Sabemos que incluso las personas con niveles moderados de rasgos oscuros pueden causar estragos: son más propensas a mentir y engañar, a mostrar actitudes racistas y a ser violentas con los demás.

Como investigadores, nosotros mismos hemos estudiado estos rasgos. Pero en un intento de equilibrar la extensa literatura sobre los rasgos oscuros, recientemente hemos empezado a centrarnos en el lado luminoso de la personalidad humana: los «santos cotidianos» entre nosotros. Estas personas se interesan de verdad por los demás y los tratan bien sin rechistar, no como un medio para conseguir un fin. Aplauden el éxito de los demás, creen en la bondad fundamental de los humanos y respetan la dignidad de todos. Nuestro reciente estudio de más de 36.000 adultos sugiere que estos rasgos son comunes: alrededor del 30-50% de las personas muestran perfiles de rasgos de personalidad claros prominentes, dependiendo de la región del mundo, y estos rasgos son especialmente comunes en las mujeres.

Queríamos saber qué perfil de personalidad -oscuro o claro- conduce a más éxito y felicidad a largo plazo. Hay un dicho que se repite a menudo: «Los chicos buenos acaban los últimos» y, a primera vista, puede parecer correcto. Si siempre gastas tu energía en preocuparte por los demás, quizá te quedes atrás. Si estás dispuesto a engañar y explotar a los demás sin preocuparte de sus sentimientos, puedes cuidar del «número uno» y ascender más rápido a la cima. Pero, ¿respalda esto la investigación?

Los estudios experimentales apoyan la idea de una personalidad oscura «exitosa», pero sólo hasta cierto punto. Un estudio descubrió que las personas con rasgos de personalidad psicopática ganan más puntos en una tarea de negociación en la que deben competir con un compañero, pero menos puntos en una tarea que implica cooperación. Los que tienen rasgos oscuros son más propensosa «desertar» en la clásica tarea del Dilema del Prisionero, un enfoque que implica maximizar tu propio resultado mientras engañas al otro participante.

Pero su éxito en el mundo real es cuestionable. En el ámbito empresarial, los que tienen rasgos de personalidad oscura tienen más probabilidades de convertirse en líderes y son considerados carismáticos, pero cuando se trata de hacer el trabajo, tienden a conseguir menos y se les considera malos jugadores de equipo. Nuestro estudio reciente también descubrió que las figuras políticas con rasgos de personalidad oscura tienen más probabilidades de ser elegidas y mantener sus cargos, pero otros estudios muestran que son mucho más pobres a la hora de conseguir que se apruebe la legislación. Los gestores de fondos de cobertura con estos rasgos suelen obtener unos rendimientos financieros significativamente inferiores en los fondos de inversión que gestionan. En general, los individuos con rasgos oscuros tienen un comportamiento laboral más contraproducente, como el robo y la supervisión abusiva. Tal vez no resulte sorprendente que no acaben teniendo unos ingresos medios más altos que sus compañeros con personalidades claras.

Mediante la manipulación engañosa y la utilización insensible de los demás, estos individuos cortan la propia rama (social) en la que están sentados

Además, los que tienen rasgos de personalidad oscura no tienen mucha suerte fuera del trabajo. Incluso si consiguen evitar la cárcel (el encarcelamiento es una alta posibilidad para los que tienen rasgos extremos), corren un mayor riesgo de suicidio y muerte violenta. Tampoco son especialmente felices: las personas con rasgos oscuros suelen manifestar una mala imagen de sí mismas, una incapacidad para conectar íntimamente con los demás y poca satisfacción vital. En cambio, descubrimos que las personas con perfiles de rasgos de personalidad claros tienen vidas satisfactorias e intrínsecamente gratificantes: en general, tienen una visión más positiva de sí mismas, más conexiones positivas con los demás y encuentran la vida más satisfactoria.

El factor clave aquí parece ser la empatía: la capacidad de resonar con -y comprender la perspectiva de- las experiencias emocionales de los demás. Los individuos con rasgos de personalidad claros muestran una gran empatía hacia los demás, mientras que los que tienen rasgos de personalidad oscuros tienden a mostrar muy poca. En nuestra nueva investigación, descubrimos que esto parece ser lo que conduce a una vida más satisfactoria. Asimismo, ser prosocial -actuar con amabilidad, cooperación y compasión hacia los demás- también está significativamente relacionado con un mayor bienestar.

Como especie, estamos hechos fundamentalmente para la conexión social, y dependemos de la cooperación y la confianza. Cuando los que tienen personalidades oscuras intentan aprovecharse de esto para su propio beneficio personal, lo hacen por su cuenta y riesgo. En esencia, mediante la manipulación engañosa y la utilización insensible de los demás, estos individuos están cortando la propia rama (social) en la que están sentados. Aunque los que tienen rasgos oscuros pueden captar inicialmente la atención de los demás, su comportamiento social les lleva en última instancia a un éxito limitado en el trabajo o la política, y a una escasa satisfacción con sus vidas.

Hastaahora, hemos hecho ver que las personas caen en uno de los dos grupos binarios: oscuros o claros. Pero en realidad, hay un tercer grupo: descubrimos que alrededor del 40% de los individuos muestran un equilibrio de rasgos oscuros y claros. Las personas de este grupo mixto son similares al grupo claro en lo que respecta a las variables críticas relacionadas con la empatía y la conectividad social, pero siguen mostrando algunas tendencias oscuras, que dificultan en cierta medida sus relaciones con comportamientos engañosos, ensimismados o hirientes hacia los demás.

Algunos podrían pensar que el grupo mixto es el lugar óptimo para estar: eres capaz de tener cierta conexión con los demás, pero no serás tomado como un pusilánime. Pero en comparación con los que tienen una personalidad ligera, los individuos mixtos tienen niveles más bajos de satisfacción vital y una imagen de sí mismos menos positiva. Parece que el grupo mixto está en el camino hacia el perfil de personalidad ligera, por así decirlo, pero no llega a la expresión completa, y los rasgos oscuros añadidos son los que les frenan.

A medida que la gente envejece -sobre todo entre los 30 y los 40 años- es más probable que muestre perfiles de rasgos de personalidad claros

Independientemente de tu posición en estas dimensiones de la personalidad, creemos en la capacidad fundamental de crecer y cambiar. Estudios a gran escala han documentado que tu personalidad general (p. ej., neuroticismo, extraversión, consciencia) sigue cambiando a lo largo de tu vida, y hemos descubierto que lo mismo ocurre con los rasgos claros y oscuros.

En concreto, descubrimos que el grado en que exhibes rasgos de personalidad claros u oscuros tiende a cambiar a medida que envejecemos. A medida que la gente envejece -sobre todo cuando pasa de los 30 a los 40 años- es más probable que muestre perfiles de rasgos de personalidad claros. Otras investigaciones han demostrado que los rasgos de carácter moral, como la concienciación y el autocontrol, suelen ser más comunes en las personas mayores. La edad no explica completamente los resultados -las personas más jóvenes pueden mostrar rasgos de personalidad claros-, pero la investigación sugiere que lo que puede diferenciar fundamentalmente los perfiles claros y oscuros es un proceso de maduración psicológica.

Nacemos con un sentido innato de la equidad, aunque se trata de una capacidad limitada. Por tanto, al igual que el lenguaje, es una habilidad que requiere un mayor desarrollo. Tanto nuestra investigación como los estudios de nuestros parientes más cercanos, los primates no humanos, muestran que el comportamiento moral puede surgir y cambiar a lo largo del desarrollo, en gran parte mediante interacciones sociales cooperativas. Así pues, al abrazar y confiar en las conexiones sociales, podemos progresar hacia un perfil de rasgos de personalidad ligeros, una vía que parece conducir a una autorrealización saludable e incluso a la trascendencia.

Si tienes curiosidad por saber en qué lugar del espectro de la personalidad clara u oscura te encuentras, puedes responder a las preguntas que utilizamos en nuestro estudio. Ya hemos analizado a más de 250.000 personas de todo el mundo, y puedes ver cómo se comparan tus respuestas con la media. Y recuerda que siempre hay margen para el cambio: creemos en la capacidad fundamental de crecer y trascender el egocentrismo mediante cambios deliberados y sostenidos en nuestras pautas de comportamiento y pensamiento.

Lo más importante es querer cambiar. Por desgracia, la mayoría de las personas con niveles extremos de rasgos oscuros de personalidad no quieren cambiar lo que son. A pesar de no estar especialmente contentas con su vida, siguen obsesionadas con lo que creen que necesitan: más y más poder, riqueza y dominio sobre los demás.

Por supuesto, algunos días todos estamos motivados para dejar de lado a los demás y simplemente mirar por nosotros mismos. Esto puede ser especialmente cierto cuando parece que los que engañan, engañan y se aprovechan de los demás están saliendo adelante de alguna manera. Pero ten por seguro que no parece ser así. Hemos descubierto que ser empático y estar conectado con los demás -capitalizando nuestra naturaleza fundamentalmente social- es, en última instancia, el camino hacia una vida más gratificante.