El promedio de mediados de los cuarenta hombres graduados universitarios ganan 55% más que sus contrapartes femeninas

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La existencia de diferencias salariales de género en los Estados Unidos y en otros países es clara. Más estudios espectáculo que las mujeres ganan aproximadamente un 20% menos que los hombres comparables.

Pero hay mucho menos acuerdo sobre por qué sucede esto y cómo se puede cerrar la brecha. ¿La diferencia salarial entre hombres y mujeres se debe a aptitudes más valiosas (pero difíciles de medir) en el mercado de trabajo que tienen los hombres o se debe a diferentes «opciones» en relación con las compensaciones entre carrera y familia? ¿Y qué pasa con la discriminación contra la mujer en el mercado laboral? Puede que nunca comprendamos completamente los diversos factores que impulsan la brecha salarial entre hombres y mujeres, pero es instructivo aprender cómo evolucionan los ingresos de hombres y mujeres durante los primeros 20 años de sus carreras.

Utilizando enormes bases de datos de la Oficina del Censo que permiten a los investigadores rastrear a las empresas individuales y a sus trabajadores a lo largo del tiempo, estudiamos la brecha de género en los ingresos trimestrales medios de 1995 a 2008. Encontramos que la diferencia de ingresos entre hombres y mujeres educados en la universidad al comienzo de sus carreras es pequeña, pero para cuando estas personas alcanzan su pico de carrera, la diferencia salarial de género es muy grande. El graduado universitario masculino promedio a principios de sus cuarenta años gana aproximadamente 55% más que la mujer promedio graduada universitaria.

Los datos nos permiten seguir a las personas dentro de sus puestos de trabajo existentes, así como cuando cambian de trabajo. Demostramos que la mayor parte de la divergencia de ganancias ocurre dentro : cuando los hombres y las mujeres permanecen en la misma empresa, los hombres disfrutan de un crecimiento mucho más rápido de las ganancias. También encontramos que la brecha salarial se ensanchó cuando hombres y mujeres cambiaban de trabajo —a medida que envejecían, los hombres con estudios universitarios se desplazaban a empresas más remuneradas que las mujeres— pero esta diferencia era mucho menor que la diferencia que se producía entre las personas que permanecían en la misma empresa.

Nuestros datos nos permiten observar algunos mecanismos potenciales que impulsan el crecimiento de la brecha de ingresos de género. En la primer estudio demostramos que en la brecha entre empresas, que se amplía a medida que los hombres y las mujeres cambian de empleo, el matrimonio desempeña un papel crucial. De hecho, el poder adquisitivo de las mujeres casadas parece beneficiarse muy poco del cambio de empleo. Este factor es lo suficientemente influyente como para explicar una parte significativa de la brecha de ingresos que se amplía. En resumen, aunque las mujeres casadas cambian de trabajo con casi la misma frecuencia que los hombres, no se benefician de estos movimientos en términos de aumentos de ingresos, ya que los movimientos de carrera de los hombres tienden a dirigirse a empresas mejor remuneradas, mientras que los movimientos de las mujeres casadas no lo son. Esto puede estar relacionado con un fenómeno llamado «migración vinculada». Las familias toman sus decisiones de ubicación basándose en la «carrera primaria», que suele ser la del marido. Esta es la razón por la que los traslados de empleo a menudo sólo benefician a esa carrera primaria e incluso pueden dañar la carrera secundaria. Por el contrario, las mujeres solteras tienden a beneficiarse de la movilidad laboral de una manera que se asemeja más a los hombres casados y solteros.

En la segundo estudio mostramos que tanto la brecha de ingresos de género en la primera carrera como su posterior crecimiento con la edad están sólo en parte relacionados con las diferentes opciones de carrera de hombres y mujeres. Es cierto que las mujeres tienden a trabajar en sectores peor remunerados, como el comercio minorista y los servicios, y en la mayoría de los sectores empresariales, las mujeres se encuentran desproporcionadamente en las ocupaciones menos remuneradas. Las carreras en muchas de estas ocupaciones dominadas por mujeres ya comienzan con salarios algo más bajos que en las ocupaciones dominadas por hombres, pero, lo que es más importante, el potencial de crecimiento de los ingresos a lo largo del tiempo resulta ser muy diferente. A pesar de todo esto, el sector y la industria explican conjuntamente sólo alrededor de un tercio de la ampliación de la brecha de ingresos por género que se produce a lo largo del tiempo.

La magnitud y el crecimiento de la brecha de ingresos por razón de género parecen bastante distintos de un sector a otro. En el vértice de la carrera de una persona, las mayores brechas de género para la universidad educada se pueden encontrar en los sectores de salud, derecho y financiero (incluidos los seguros y los bienes raíces). Por el contrario, la ampliación de la brecha de ingresos entre hombres y mujeres con respecto a la edad sigue siendo más modesta en el sector tecnológico. – Más temprano análisis , de Claudia Goldin, señalan diferencias en la flexibilidad de horarios —concretamente, la cantidad de interacción con el cliente y el «tiempo presencial» necesarios— pueden explicar por qué estas diferencias salariales son más prevalentes en algunos sectores que en otros y por qué aparecen más cuando las mujeres tienen responsabilidades inflexibles de cuidador.

La dinámica de las diferencias salariales es menos pronunciada para los graduados de secundaria sin título universitario. En este caso, también, la brecha de ingresos de género se amplía con la edad, pero casi toda la divergencia de remuneración se produce durante los primeros cinco años después de la escuela secundaria, cuando los ingresos de los hombres crecen con especial rapidez. Después de eso, la brecha de ingresos se mantiene estancada en torno al 30%. En el caso de los que abandonan la escuela secundaria, la diferencia salarial entre hombres y mujeres no aumenta, sino que se mantiene constante en un 30%.

Cabe destacar que este rendimiento relativamente más igualitario de las mujeres en el grupo sin título universitario refleja principalmente la falta de crecimiento de los ingresos de los hombres menos educados durante las últimas décadas. Escalar la carrera más rápidamente dentro de una empresa no juega ningún papel para los empleados de este grupo. La pequeña divergencia entre los ingresos de los hombres y las mujeres entre los graduados de la escuela secundaria se explica plenamente porque los hombres se trasladan a empresas mejor remuneradas en los primeros años de su carrera profesional.

En futuras investigaciones, planeamos utilizar este conjunto de datos para enfocarnos en la presencia de hijos para comprender mejor las trayectorias de ingresos de las mujeres casadas con educación universitaria, el papel de la pena de maternidad y los diferentes impactos de la migración familiar en los ingresos de hombres y mujeres. Lo que sucede dentro del hogar está estrechamente relacionado con lo que sucede en el lugar de trabajo, y nuestros datos ofrecen una capacidad única de mirar esa intersección para un gran número de familias y empresas.