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Conviértete en un experto en maratones.

 

¿Alguna vez has corrido un maratón? Si no, ¿alguna vez has soñado con hacerlo?

 

La carrera de maratón es más popular que nunca. Pero, ¿qué sabes realmente sobre el deporte además del hecho de que te hará sudar mucho?

 

¿Quién pensó por primera vez en correr un maratón? ¿Cómo se desarrolló la carrera a lo largo de los años? ¿Y cómo el corredor keniano Geoffrey Mutai se volvió tan bueno en eso?

 

En este resumen encontrará las respuestas a tales preguntas, y más. Le proporcionarán grandes ideas sobre el mundo del maratón y la historia personal de Geoffrey Mutai.

 

En este resumen, aprenderá

 

  • cómo comenzó todo en la antigua Grecia;
  •  

  • el secreto del éxito de Geoffrey Mutai; y
  •  

  • cómo la ciencia se involucró en el maratón.
  •  

El maratón se remonta a la antigua Grecia.

 

Si crees que es agotador andar en bicicleta al trabajo, ¡agradece que no hayas nacido en la antigua Grecia!

 

En aquel entonces, es posible que haya tenido que correr largas distancias como profesión. Según el mito fundacional de la maratón moderna, en 490 a. C., un mensajero ateniense llamado Pheidippides tuvo que correr a Esparta para pedir apoyo contra la invasión persa en el asentamiento de Marathon.

 

Se dice que Pheidippides tuvo que cubrir 150 millas en dos días. Luego, cuando el ejército griego ganó la batalla, fue enviado en un viaje de 25 millas de regreso a Atenas para dar la noticia. La leyenda dice que dijo: “Alegría para ti, hemos ganado”, luego se derrumbó y murió de agotamiento.

 

Se desconoce si la historia de Pheidippides es históricamente precisa, pero inspiró a los organizadores de los primeros Juegos Olímpicos, celebrados en Atenas en 1896. Incluyeron la carrera de maratón en el programa oficial. Fue un éxito, pero luego cayó en popularidad. Tanto en los Juegos Olímpicos de París de 1900 como en los Juegos Olímpicos de Saint Louis de 1904, se descubrió que algunos corredores de larga distancia hicieron trampa al tomar atajos. La reputación del deporte sufrió como resultado.

 

La carrera de maratón no se generalizó hasta mediados de la década de 1970, con la introducción de los maratones de la ciudad.

 

En octubre de 1976, se organizó el primer maratón de la ciudad en la ciudad de Nueva York. Marcó el comienzo de la carrera profesional, ya que a algunos atletas se les pagaba por participar en el evento. Sin embargo, a diferencia de los Juegos Olímpicos, los maratones de la ciudad estaban abiertos a todos los visitantes, lo que convirtió el deporte en un evento comunitario.

 

En 1976, Bill Rodgers ganó $ 3,000 al ganar el maratón de Nueva York, y el deporte ha sido popular desde entonces. En 2013, Mo Farah ganó más de un millón de dólares por su actuación en la carrera de Londres.

 

El maratón profesional se basa en batir récords mundiales.

 

Mucha gente se acerca al deporte con una actitud despreocupada: “¡Lo más importante es divertirse!” Sin embargo, los corredores profesionales de maratón ven su deporte de manera diferente.

 

Los corredores de maratón profesionales modernos pretenden establecer nuevos récords mundiales. Geoffrey Mutai, por ejemplo, pensó que estableció un nuevo récord cuando terminó el maratón de Boston con un tiempo de 2:03:02, pero su tiempo no fue reconocido porque la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo no cuenta a Boston como una carrera donde se puede establecer un nuevo récord.

 

Sin embargo, la determinación de Mutai solo ha aumentado. Ahora está listo para superar su propia actuación sobresaliente en otra carrera donde el récord se puede grabar oficialmente.

 

Esto no es fácil. En un maratón, cada segundo cuenta. Cualquier pequeño error puede arruinar toda la carrera de un atleta.

 

Esto le sucedió a Mutai en el Maratón de Berlín 2012. Sus compañeros corredores lo ayudaron corriendo delante de él y marcando el ritmo.

 

Después de los primeros cinco kilómetros, los corredores tuvieron un problema con la visualización de la hora en los monitores que usaban para medir su velocidad. Se congeló en su ritmo inicial de dos minutos y 50 segundos por kilómetro, una velocidad que no pudieron mantener durante toda la carrera.

 

Los corredores pensaron que iban demasiado rápido, por lo que disminuyeron la velocidad. Cuando se dieron cuenta de que sus monitores estaban rotos, ya era demasiado tarde. Ya habían perdido demasiados segundos preciosos moviéndose a una velocidad demasiado lenta para permitir a Mutai establecer un nuevo récord mundial.

 

Los científicos realizan investigaciones para ayudar a los corredores de maratón a ir aún más rápido.

 

¿Alguna vez has deseado algún tipo de avance científico que haga más fácil levantarte de la cama por la mañana? Los atletas también buscan aumentos de rendimiento como este.

 

Los científicos son igual de activos en la búsqueda para romper los récords de carreras de larga distancia. Fue Mike Joyner, un científico y ex corredor de maratón, quien primero describió la posibilidad de correr un maratón en menos de dos horas.

 

Joyner midió la relación entre el rendimiento de un corredor y varios criterios fisiológicos, como su umbral de lactato (el punto en el que el ácido láctico comienza a aumentar exponencialmente en el torrente sanguíneo) y la ingesta máxima de oxígeno.

 

Calculó que si todas esas variables estuvieran en un nivel ideal, una persona podría completar físicamente un maratón en una hora, 57 minutos y 58 segundos en condiciones óptimas.

 

Los científicos también han descubierto que la mente de un atleta juega un papel importante en su rendimiento. Kevin Thompson ilustró esto cuando realizó un experimento en el que los atletas corrieron en bicicletas estacionarias contra un avatar generado por computadora.

 

A los atletas se les dijo que el avatar corría a su propio ritmo. Sin embargo, eso era una mentira: los avatares en realidad corrieron un 2 por ciento más rápido que los atletas. A pesar de esto, los atletas casi siempre vencen al avatar. Ganaron porque creían que podían hacerlo si lo intentaban un poco más.

 

Thompson concluyó que el cuerpo tiene un exceso de reserva de energía del 2 por ciento, pero que generalmente no lo usamos, ya que eso significaría un agotamiento total. Es por eso que los corredores de maratón apuntan a batir sus propios récords solo por unos segundos: no quieren usar su último pedazo de energía.

 

Kenia parece tener las condiciones ideales para entrenar corredores de maratón.

 

¿Cuándo fue la última vez que te detuviste para apreciar lo importante que son tus pies? ¡Tus pies te permiten moverte de un lugar a otro! Pocas personas dan a sus pies el aprecio que se merecen.

 

Y si creciste en Kenia, es posible que tengas aún más razones para apreciarlos.

 

Los corredores de maratón de Kenia son conocidos por sus altos niveles de rendimiento. Según numerosos fisioterapeutas, se debe en parte a la estructura de sus pies.

 

Un fisioterapeuta llamado Vincenzo Lacini lo notó por primera vez cuando masajeó los pies del ganador del maratón Martin Lel y se dio cuenta de que eran más grandes y musculosos de lo normal, casi como el torso de un culturista. Lacini cree que algunos kenianos desarrollan pies tan fuertes porque pasan mucho tiempo corriendo descalzos en la escuela cuando son niños.

 

Sin embargo, los pies no son las únicas razones para el dominio de los corredores de larga distancia de Kenia. Casi todos los campeones de maratón de Kenia provienen de la misma tribu, los Kalenjin. Todos fueron criados en áreas rurales y relativamente pobres donde caminaron o corrieron a la escuela y trabajaron en granjas con los pies descalzos.

 

Además, los Kalenjin tienen una dieta que consiste principalmente en un plato de gachas llamado ugali , verduras y un pedazo ocasional de carne. Esa podría ser la dieta ideal para los corredores de maratón.

 

Los Kalenjin también tienden a vivir a una altitud bastante alta. Los estudios han demostrado que pasar un período prolongado a tal altitud puede aumentar la superficie pulmonar de un corredor de maratón en un 50 por ciento. Eso les permite tomar más aire con cada respiración, lo que les da más resistencia para correr.

 

La educación de Geoffrey Mutai es típica de muchos corredores de maratón de Kenia “.

 

Las estrellas de tenis y golf tienden a provenir de entornos privilegiados y estables, pero eso no es cierto para los corredores profesionales de maratón.

 

Los principales competidores de Kenia generalmente son de entornos desafiantes. De hecho, en enero de 2008, estalló un conflicto violento en la provincia del Valle del Rift, hogar de la mayoría de los corredores kenianos dominantes. Mucha gente sintió que la reelección del presidente Mwai Kibaki había sido manipulada, lo que provocó conflictos entre los pueblos Kalenjin y Kikuyu.

 

Mutai recorría en bicicleta la ciudad de Timboroa cuando vio a hombres de la tribu Kikuyu patrullando la calle con machetes, buscando miembros de la tribu Kalenjin. Afortunadamente parecía muy joven y podía hablar su dialecto, así que lo dejaron ir, pero más tarde descubrió que mataron a otro hombre Kalenjin ese mismo día.

 

Mutai nació en una familia campesina pobre. Creció en una granja y corría descalzo a la escuela todos los días. Su familia tenía poco dinero y vivía de manera bastante simple, pero Mutai dice que su infancia fue un momento feliz. Siempre tuvo refugio, comida y amor.

 

Sin embargo, las cosas cambiaron cuando su familia se mudó a la ciudad de Rongai. El padre de Mutai perdió su trabajo en la fábrica, bebió mucho y pronto comenzó a golpear a su hijo. Mutai a menudo huyó a la granja donde aún vivían sus abuelos.

 

Mutai tuvo problemas con el alcohol durante su adolescencia, pero finalmente pudo terminar la escuela primaria a los 18 años. Luego volvió a vivir con sus abuelos, donde pudo concentrarse en correr.

 

Si no hubiera sido por los abuelos de Mutai, podría haber caído en el alcoholismo como su padre, un destino desafortunadamente común para los kenianos por su demografía.

 

Los medicamentos que mejoran el rendimiento son parte del mundo de la carrera profesional.

 

¿A veces deseas volar? Ciertas drogas pueden darle ese sentimiento. Otras drogas pueden hacer que corras más rápido o aumentar tu resistencia.

 

Lamentablemente, las drogas ilegales para mejorar el rendimiento pueden ser otra razón por la que tantos corredores de Kenia han alcanzado la clase mundial. En las ciudades de Kenia, hay muchos médicos corruptos dispuestos a vender drogas ilícitas a los atletas para aumentar sus propios ingresos.

 

De hecho, casi todos los corredores exitosos de Kenia han sido acusados ​​de abuso de drogas. Por lo general, se sospecha que usan EPO , un medicamento que estimula el crecimiento de glóbulos rojos. Sin embargo, muy pocas de estas acusaciones han demostrado ser ciertas. Es difícil saber si los corredores se informan entre ellos porque dicen la verdad o porque quieren eliminar a sus competidores.

 

Algunas personas argumentan que los corredores de Kenia no pueden beneficiarse del uso de EPO porque su recuento de glóbulos rojos ya es tan alto que si aumentara aún más podrían sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Glasgow han refutado esto al comparar atletas escoceses y atletas kenianos.

 

Los investigadores encontraron que EPO aumentó el rendimiento de ambos grupos de atletas. Los atletas kenianos también se beneficiaron de la droga.

 

El problema se agrava aún más por el hecho de que la Organización de Atletismo de Kenia no hace mucho para reprimirlo. En 2013, el atleta keniano Wilson Loyanay Erupe reveló el nombre de su médico cuando fue atrapado con EPO en su sangre. El médico quedó fuera del negocio, pero la Organización de Atletismo de Kenia no publicó su lista de clientes ni investigó el asunto más a fondo.

 

Geoffrey Mutai ha establecido nuevos estándares y récords mundiales para corredores de maratón en todo el mundo.

 

Un avión gasta la mayor parte de su energía durante el despegue. Una vez que comienza a moverse, el ascenso es mucho más fácil.

 

La carrera de Geoffrey Mutai comenzó de la misma manera. Después de que despegó en 2008, comenzó a hacerse rico y famoso muy rápidamente.

 

Después de que Mutai ganó su primera carrera en Mónaco en 2008, fue fácil para él inscribirse en otras carreras importantes. Poco después de eso, pronto ganó una carrera aún más importante, la Maratón de Eindhoven en los Países Bajos.

 

Estas primeras victorias le dieron a Mutai mucha atención y éxito financiero, ya que pronto se le ofrecieron grandes sumas de dinero para participar en futuras carreras. Ganó lo suficiente para poder comprar un gran terreno en su país. De hecho, la victoria de Mutai en el maratón de Boston en 2011 le valió $ 225,000, lo suficiente para comprar una mansión en Kenia.

 

Después de su primera serie de victorias, Mutai se volvió aún más decidido y dedicado a su deporte y desarrolló una nueva estrategia de carrera.

 

Los corredores de maratón generalmente se controlan, ahorrando su energía para el último tramo, pero esa técnica no fue suficiente para Mutai. Entonces comenzó a correr carreras enteras tan rápido como pudo, sin tratar de ahorrar energía.

 

Esta estrategia le trajo avances sin precedentes. En el Maratón de Boston de 2011, Mutai estableció un nuevo récord de 2:03:02. Unos meses después, en Nueva York, cruzó la línea de meta más de un minuto antes del segundo lugar y estableció un nuevo récord de 2:05:06.

 

Resumen final

 

El mensaje clave en este libro:

 

Aunque no conocemos sus orígenes exactos, las carreras de larga distancia han sido durante mucho tiempo una tradición cultural. La carrera profesional moderna se centra en romper récords mundiales y ha sido dominada en los últimos años por los kenianos, en gran parte debido a las condiciones sociales y ambientales únicas del país. Geoffrey Mutai ejemplifica esto, ya que fue impulsado a la atención internacional debido a las habilidades que perfeccionó en su infancia y su alto nivel de dedicación.

 

Consejos prácticos:

 

¡Ve descalzo!

 

Si quieres ser un corredor de maratón ganador, camina y corre descalzo tan a menudo como puedas. ¡Fortalece los músculos de tus pies!

 

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