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Cómo su trabajo da forma a su identidad

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Cuando conocemos gente nueva, tenemos la tentación de preguntar: “¿qué haces?” Estamos retomando la idea de que nuestra identidad está muy vinculada a nuestras tareas diarias. Pero la forma en que se responde la pregunta tiende a aferrarse a los aspectos prácticos externos de nuestros trabajos. Entonces, un higienista dental explicará cómo mantienen a raya la placa; un abogado corporativo mencionará una fusión con la que están comprometidos y que ha estado en las noticias recientemente; un técnico de sonido en un estudio detallará cómo reconectan equipos, instalan nuevos bits de enrutadores y se comunican con ISP complicados de todo el mundo.

Sin embargo, lo que es más revelador, pero más evasivo, son los requisitos psicológicos y las consecuencias de los trabajos: qué mentalidad genera un trabajo, qué requiere el trabajo de su vida interior, cómo nos expande y ( crucialmente) nos limita.
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© Flickr / Ernesto De Quesada

Nuestra cultura generalmente bordea este territorio. Si preguntamos: “¿Cuál es el carácter psicológico de su trabajo?”, Las respuestas serían muy diferentes. El higienista dental podría decir: trato mucho con la evasión y la debilidad de la voluntad; de lo contrario, las personas inteligentes y confiables me cancelan todo el tiempo, culpando a sus horarios. Cuando aparecen, se sientan en mi silla y me mienten repetidamente sobre cuánto han gastado el hilo dental y rompen todas sus promesas que hicieron la última vez sobre cuidar sus dientes. Todos los días me enfrento a lo difícil que les resulta a los adultos hacer cosas bastante básicas que les convienen. Puede hacerme un poco severo. ”

El abogado corporativo podría responder: “Estoy diariamente en contra de la agresión y la impaciencia de mis clientes”. Quieren que todo se haga ayer. A nadie le importa la vida privada de nadie más. Veo mucha ambición cruda: nada realmente me sorprendería acerca de la capacidad humana de duplicidad “.

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© Flickr / Penn State

El ingeniero de sonido podría decir: ‘los problemas surgen todo el tiempo, pero siempre puedes estar seguro de que encontrarás una solución si eres metódico y cuidadoso. Puede haber siete causas posibles de un problema, y ​​debe verificar cada una. Pero definitivamente será uno de esos. Me encanta la tecnología en ese sentido, las cosas son limitadas y lógicas “.
Podríamos clasificar los trabajos en términos de su perfil psicológico, de acuerdo con los rasgos de la naturaleza humana que debilitan o refuerzan:

Paciencia frente a impaciencia : ¿el trabajo lo capacita para priorizar instintivamente lo que está sucediendo en este momento y para considerar lo que podría ocurrir dentro de unos años como si no fuera realmente su negocio (enfermera A + E, noticias editor)? ¿O te acostumbra a trazar tus preocupaciones en la escala de varios años? (ingeniero aeronáutico, funcionario que supervisa la construcción de la central eléctrica)
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© Flickr / Royal Navy Media

Sospechoso vs. confiado : ¿su trabajo agudiza su sensación de que la agenda real podría ser bastante diferente de la abierta? ¿Está usted en un entorno en el que la gente generalmente mantiene sus tarjetas ocultas o mentiras (periodista, anticuario, consultoría de gestión)? ¿O su trabajo generalmente lo involucra con personas que son muy sinceras sobre sus verdaderas preocupaciones (psicoterapia, instructor de esquí, control de tráfico aéreo)?

Especulativo versus concreto : ¿el trabajo se centra en cómo podrían ser las cosas o en la atención a cómo son? ¿Se te recompensa por imaginar cosas en las que otras personas no han pensado (investigador de un grupo de expertos, poeta, futurólogo) o por una cuidadosa atención a los detalles prácticos? (logística de fruta fresca, techador)
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© Flickr / wwwupertal

Búsqueda de consenso versus independiente : algunos tipos de trabajo enseñan la capacidad de fusionarse con la visión colectiva (maestro de escuela, representante de vacaciones); otros invitan a poner en primer plano un punto de vista personal, una toma inusual de cosas donde no hacer lo que otros hacen podría ser una ventaja clave. (entrenador de tenis, empresario)
Optimista versus pesimista: cómo funciona el trabajo lo alienta a ver los aspectos positivos y tal vez evite detenerse en las desventajas (marketing, entrenamiento personal, sumiller) o lleva a la costumbre de poner en primer plano los peligros , las trampas y los inminentes desastres? (contadores, asesores internos)

Financieramente enfocado vs. protegido de las finanzas : es uno en un entorno donde el estado varía enormemente con el dinero (abogado, ejecutivo corporativo) y donde es instintivo pensar en términos de costos y márgenes de ganancias; ¿O el trabajo del día a día realmente no implica tales consideraciones? (académico, profesor)
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La dignidad es frágil frente a un estado sólido : un artista generalmente está expuesto a profundos rechazos; las cosas en las que han puesto su alma pueden ser rechazadas o ignoradas. Incluso si son bastante buenos en lo que están haciendo, es posible que no tengan un éxito público tangible. El undécimo mejor poeta del Reino Unido ganó 6.117 libras esterlinas el año pasado en regalías, anticipos, pequeñas subvenciones y honorarios de comparecencia pública. Otros trabajos significan que una aplicación y capacidad razonables seguramente serán bien recompensadas: se garantiza a cada licenciado en ciencias veterinarias un trabajo bien remunerado.

Mejor naturaleza versus peor naturaleza : algunos trabajos, por difíciles que sean, te recuerdan continuamente lo precioso de la vida (cuidados paliativos, parteras), mientras que en otros siempre encuentras los lados menos admirables de la naturaleza humana (policía, derecho de familia).
402725350_72c28b37e8_o © Flickr / Thomas Hawk

Jerarquía lógica frente a jerarquía fortuita : en algunos trabajos, está claro lo que tiene que hacer para avanzar y cómo se produce la promoción (piloto de avión, maestro); En otros trabajos (producción televisiva, política), las reglas están mucho menos establecidas y están ligadas a accidentes de amistad y alianzas fortuitas. En el primero, hay una calma y firmeza en el alma. En el último, hay una ansiedad constante y falta de confianza.
Estar en una industria en declive frente a una creciente : hay industrias en las que se siente que la edad de oro fue en el pasado; Probablemente sea menos divertido trabajar en ellos ahora de lo que solía ser (publicación, transmisión de televisión, servicio diplomático). ¿O está creciendo toda la industria, con todo tipo de nuevas empresas altamente rentables emergentes (redes sociales, tecnología). ¿Tiende a trabajar con personas que sienten que pueden conquistar el mundo o que sienten que el mundo está a punto de conquistarlas?
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Estar en un entorno psicológico particular todos los días durante años tiene un gran impacto en nuestros hábitos mentales. Influye en lo que suponemos que son otras personas, forma nuestra visión de la vida y gradualmente determina quiénes somos. La psicología inculcada por el trabajo que hacemos no se queda en el trabajo. Lo llevamos con nosotros al resto de nuestras vidas.

En general, somos muy conscientes de que eso puede suceder … en lugares distantes. Entendemos que un aristócrata francés en 1430 tendrá una perspectiva particular moldeada por el hecho de que ha vivido su vida en una jerarquía social muy estricta, rodeada de una ética guerrera; o que alguien de un pueblo pesquero del siglo XIX en las Islas Occidentales de Escocia, que ha pasado años luchando contra las tormentas en Benbecula, tendrá un carácter profundamente marcado por su vida laboral. No somos diferentes La única diferencia es que nos resulta mucho más difícil notar lo que sucedió en nuestro propio caso, porque, por supuesto, nuestra perspectiva nos parece natural, aunque es todo lo contrario. Puede tomar un encuentro con un extraterrestre (en la forma de alguien de un campo muy diferente) para que nos demos cuenta.
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A veces podemos captar los efectos del trabajo sobre el carácter en situaciones sociales. Si le preguntas a un abogado, “¿cómo crees que serán los autos en 2035?”, Pueden estar desconcertados sobre por qué querrías ejercitar tu cerebro de esta manera. ¿Cuál es el punto de especular sobre algo actualmente incognoscible? Obviamente las cosas evolucionarán de maneras inesperadas. Pero aún habrá leyes, tribunales y reglamentos. Y podemos tratar con ellos cuando lleguen.

Si le preguntas a un académico, “¿cuáles son tus ganancias por hora?” O “¿cuál es el rendimiento financiero de tus investigaciones sobre la historia de la gramática sueca?”, Encontrarán la pregunta tendenciosa. ‘¿Porque lo preguntas? ¿Qué importa? “Aunque para usted puede parecer un punto de investigación obvio. O, si plantea con un comerciante de productos básicos cómo su trabajo beneficia a otros, la pregunta puede sonarles extrañamente ingenua: ¿qué le haría pensar que el objetivo del trabajo era algo más que la ventaja personal de la persona en cuestión?

Somos ampliamente conscientes de que la forma en que las personas aprenden a pensar en el trabajo se puede rastrear en su carácter doméstico y social. El maestro de escuela primaria trata a sus hijos como alumnos, el profesor académico se convierte en una bolsa de viento en las cenas, el político no puede evitar hacer discursos como bodas.
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Pero estos son la punta del iceberg, hay muchos otros casos similares:

  • El técnico está profundamente tranquilo y tranquilizador. Probablemente, sienten, todos los problemas en la vida son un poco como los problemas técnicos que han dominado en el trabajo. La mayoría de las cosas se pueden arreglar, si no entra en pánico y avanza por una lista de verificación.
  • El ejecutivo de televisión tiene un sentido frágil de sí mismo. Son bastante agresivos cuando piensan que están arriba, pero se pliegan rápidamente cuando sienten que el viento se mueve contra ellos.
  • El higienista dental se vuelve mandón. Están tan acostumbrados a tener que reprender a las personas por ser laxos, que se convierte en un hábito.
  • El escritor independiente, que siempre tiene que moldear su trabajo a regañadientes a las demandas de los demás, se acostumbra a sentirse incomprendido y subestimado. En el trabajo, las mejores partes de su ambición tienen que estar subordinadas: su pieza sobre la arquitectura venezolana se deja de lado, pero su publicidad sobre la moda de los diamantes rosados ​​tiene un mercado listo. Siempre esperan que se los malinterprete y se vuelvan hiper alerta ante cualquier señal de que esto pueda estar sucediendo.

El trabajo puede ser muy bueno para las personas. La mentalidad fomentada en el trabajo podría estar compensando aspectos del yo que antes no se desarrollaban adecuadamente. En una oficina donde la velocidad y la precisión son cruciales, alguien con un poco de cerebro disperso podría adquirir un correctivo a su debilidad anterior. Un entorno donde el compromiso se siente natural puede ser enormemente educativo para la persona que ha invertido demasiado en afirmar sus propios puntos de vista.

Pero el trabajo también puede reducir nuestros personajes. Cuando un cierto rango de problemas y formas de pensar se afianzan, significa que otros comienzan a sentirse incómodos e incluso amenazantes. Una persona que se ha acostumbrado a implementar las ideas de los demás, y tal vez muy hábil para ello, puede encontrar profundamente incómodo ser puesto en el lugar y preguntar cuáles creen que deberían ser los grandes objetivos. Han abandonado por completo la costumbre de hacerse esas preguntas. Un administrador de la escuela puede ser muy inteligente cuando se trata de cómo reorganizaría la lista de personal, pero si pregunta “¿para qué es la educación?”, Suena desconcertante, como preguntar para qué es el césped o por qué Londres en Inglaterra no está en Escocia ?
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Además, algo demasiado moral y serio podría amenazar al ejecutivo de televisión. O una investigación sobre sus puntos de vista sobre la Revolución Francesa podría amenazar a un entrenador personal. Uno siente que tales preguntas son dolorosas porque son recordatorios de lo que uno ha tenido que renunciar para enfocarse en un trabajo en particular. Al dar una gran parte de la vida a un tipo particular de trabajo, uno no necesariamente ha podido vivir para hacer justicia a otras áreas de potencial. Uno ha perdido el poder de involucrarse en temas que alguna vez pudieron parecer intrigantes.

La idea general de que el trabajo nos da forma se aplica, por supuesto, a uno mismo. Pero precisamente porque ciertas actitudes y hábitos se sienten naturales, es difícil darse cuenta de que esto ha sucedido. Hay una pregunta fundamental que podríamos plantearnos: ¿de qué manera mi trabajo ha moldeado mi propio carácter (para bien o para mal) (así como es importante comprender cómo ha sido moldeado en la infancia)? Hay una pregunta autobiográfica conmovedora: si hubiera hecho un trabajo diferente, ¿habría sido una persona diferente? Y la respuesta debe ser sí. Dentro de otras trayectorias profesionales hay otras versiones plausibles de uno mismo, que, si se contemplan, revelan elementos importantes, pero actualmente no desarrollados, del carácter de uno. Da lugar a la pregunta más difícil: ¿dónde están esos otros pedazos de mí …?

Tener en cuenta cómo el trabajo moldea a una persona significa que deberíamos ser más lentos para culpar a otras personas por su forma de ser. Quizás es su trabajo, no “ellos”, lo que los ha hecho como son, lo que los ha puesto tan nerviosos, enojados o aburridos. Debemos culpar al entorno laboral, no a ellos. El ejecutivo de televisión no siempre fue así, el abogado corporativo no nació como ahora. Podrían haber sido otras personas. Nuestras identidades son vulnerables a nuestros trabajos. Y eso puede abrir los caminos de la piedad.

— School of Life