Cómo hablar con tu jefe cuando estás de bajo rendimiento

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Es normal que se rinda mal en ocasiones. Después de todo, todos tienen un trimestre fuera, o incluso un año fuera, de vez en cuando. Pero no te quedes sentado y esperes esa dolorosa revisión de rendimiento. Necesitas tener una conversación con tu manager más pronto que tarde. ¿Cómo debe posicionar la noticia? ¿Cómo puedes mantener tu reputación mientras eres honesto? ¿Y qué tipo de explicación, si la hay, debería dar?

Lo que dicen los expertos
Cuando estás teniendo un mal momento en el trabajo (tu gran proyecto no se está reuniendo según lo planeado o estás perdiendo tus objetivos de ventas por un amplio margen), hablar con tu manager puede ser lo último que quieras hacer. Pero no hay que rehuir el tema, según Jean-François Manzoni, presidente del IMD y autor de La configuración para fallar el síndrome. «No quieres que tu jefe se enoje contigo y se pregunte» sobre lo que está pasando, dice. Sin embargo, puede ser una conversación difícil. Dick Grote, consultor de gestión y autor de Cómo ser bueno en las evaluaciones de rendimiento, dice que debes hacer dos cosas para preservar tu posición profesional. Primero, «confesar» sobre su bajo rendimiento «antes de que su jefe haya tenido la oportunidad de descubrirlo de otra manera», y segundo, concéntrese en «soluciones, no excusas». Aquí hay algunas maneras de pensar y prepararse para la discusión.

Reflexiona
El primer paso para ser propietario de su bajo rendimiento es determinar el origen del problema. Para empezar, dice Manzoni, hay que considerar «si realmente son bajo rendimiento.» A menudo nuestros esfuerzos no «se traducen inmediatamente en resultados organizativos deseados». En otras palabras, «podrías estar haciendo todas las cosas correctas, pero, desafortunadamente, lleva mucho tiempo llegar a resultados positivos». Mira lo que te dicen tanto los «indicadores principales como los rezagados». Si ambos apuntan a un bajo rendimiento, Grote recomienda un período de «búsqueda de alma». Debe averiguar si esto «es una situación única o más de una tendencia». Si los goles perdidos son una anomalía o debido a circunstancias atenuantes eso es una cosa, pero si son indicativos de un patrón, deberían « desencadenar un poco de pensamiento profesional», dice. Este mal tramo podría significar que «realmente estás luchando» y tal vez en «necesidad de más desarrollo», dice. También podría significar que «no estás en el trabajo correcto». (Más información sobre esto a continuación.)

Prepárense
A continuación, dice Grote, tienes que pensar en tu bajo rendimiento desde la perspectiva de tu jefe. Pregúntate a ti mismo, ¿cómo reaccionará mi jefe ante esta noticia? «Si tienes un jefe que tiene una propensión a explotar, tienes que prepararte para eso», dice. «No quieres entrar ingenuamente pensando ‘Espero que mi jefe esté de buen humor hoy». Piense especialmente en cómo va a explicar lo que sucedió, dice Manzoni. Podría ser, por ejemplo, que usted «tomó un riesgo» que no resultó como esperaba. «Pensaste que el mercado cambiaría. Las probabilidades eran buenas. Fue una apuesta razonable, pero no funcionó». O tal vez estás lidiando con una distracción externa, un padre enfermo, por ejemplo, esa es la razón por la que «no estás en tu mejor momento». Un «jefe razonable será capaz de entender eso», dice.

Apropiar
Cuando llegue el momento de hablar con su jefe, sea directo y directo, dice Grote. «Comienza la conversación diciendo: ‘Tengo malas noticias para ti. ‘» Hacerlo «remacha la atención de la persona» y asegura «no hay mensajes mezclados». Segundo, «expresar apropiadamente contrición y remordimiento». Un sincero «lo siento» da un largo camino. Finalmente, investigue cómo puede hacerlo bien. «Concéntrese en la corrección, no en culpar, avergonzar o encontrar fallas», dice. Es natural ponerse a la defensiva en estas situaciones, pero haga todo lo posible para evitar enumerar excusas. En discusiones difíciles como estos, es natural querer terminar con una nota optimista. Y, sin embargo, «hay algunas conversaciones que no tendrán un resultado positivo», dice Grote. Por esta razón, aconseja que «no debes pensar demasiado en cómo poner un brillo feliz en las cosas». La conclusión: «No trates de circunnavegar el problema».

Pedir consejo
A medida que ofrece ideas y sugerencias sobre cómo mejorar la situación, vale la pena pide orientación a tu manager, según Manzoni. «Pedir consejo a tu jefe demuestra que respetas el intelecto de tu jefe y que confías en tu jefe», dice. Pedir ayuda es «halagador para tu jefe», pero no deberías ser obsequioso, añade Grote. Sugiere decir algo como, «Esto es lo que me ocurre para asegurarme de que esto no vuelva a suceder. ¿Esto tiene sentido para ti? ¿De qué otra manera manejarías esto?»

Piense a largo plazo
Si su bajo rendimiento es representativo de un problema mayor, debe abordarlo. Esta será una conversación separada y «más larga» con su gerente, dice Grote. Recomienda decir: «Cuando superemos esta joroba, me gustaría programar un tiempo para hablar con ustedes sobre las implicaciones de esto y lo que puedo hacer a largo plazo para asegurarme de que nunca vuelva a suceder». Las posibles intervenciones incluyen chequeos más frecuentes o algún tipo de entrenamiento para mejorar sus habilidades. Su bajo rendimiento también puede ser una señal de que necesita encontrar un puesto en su empresa que se adapte mejor a sus fortalezas. En este caso, Manzoni aconseja hablar con su jefe sobre un posible movimiento. «Di: «Aprecio tu confianza y apoyo. Me estoy esforzando mucho, pero todavía estoy luchando», dice. Si usted «establece sus buenas intenciones», espero que su jefe pueda apoyarlo en la identificación y transición a un papel más adecuado.

Principios a recordar 

Hacer:

  • Trate de averiguar la fuente del problema involucrándose en alguna búsqueda de alma.
  • Ofrezca ideas sobre cómo mejorar la situación y solicite orientación a su manager.
  • Resistir cualquier impulso excesivamente optimista. No vale la pena intentar darle un giro positivo a tu bajo rendimiento.

No lo hagas.

  • Ala. Prepara lo que vas a decir y piensa en cómo reaccionará tu jefe.
  • Mince palabras. Comienza la conversación con «Tengo malas noticias para ti». Esto asegura que no hay mensajes mixtos.
  • Ignorar las banderas rojas. Si usted está luchando, puede significar que necesita registros más frecuentes con su jefe, más desarrollo o un cambio de trabajo.

Caso práctico #1: Admita sus errores y genere ideas sobre cómo mejorar
Matt Lee trabaja en ResumeGo, una compañía de servicios de redacción de currículos. Matt se unió a la compañía en 2016 y siempre ha sido un artista fuerte, hasta que recientemente se encontró en una caída inesperada. La compañía ofrece garantías de devolución de dinero para clientes que no están satisfechos con sus productos, y un poco más del 10% de sus clientes había solicitado reembolsos. «Este fue el porcentaje más alto de clientes insatisfechos que jamás había tenido», dice. «Tuve que explicárselo a mi jefe.»

Primero, pensó en la fuente del problema. «Muchos de los problemas surgieron de la falta de comunicación con mis clientes», dice.

Al mirar hacia atrás, señaló que varios de sus clientes dijeron que no les gustaba el formato de su nuevo currículum. «Me di cuenta de que si simplemente les hubiera mostrado el formato que iba a usar de antemano y explicara los motivos por los que elegí ese formato, este [problema] podría haberse evitado».

En segundo lugar, pensó en cómo reaccionaría su jefe y preparó lo que iba a decir. «Más reembolsos solicitados por los clientes en última instancia significa menos ingresos para la empresa, por lo que definitivamente estaba nervioso [hablar con mi jefe]», dice.

Matt comenzó la conversación «reconociendo abiertamente» que había un problema. «Quería que mi supervisor supiera que iba muy en serio a la hora de encontrar formas de mejorar mi rendimiento».

Matt dice que no quería ser defensivo al tratar de justificar su mal desempeño, pero también quería asegurarse de que su manager entendiera su perspectiva. «Aunque reconocí que había cosas que podría haber hecho de manera diferente, también defendí las decisiones específicas que tomé con respecto a cómo escribí cada currículum», dice. «Soy el experto aquí cuando se trata de cómo escribir y diseñar currículos, por lo que no puedo simplemente alterar mis estándares cada vez que un cliente no está de acuerdo con cómo me dirijo a su currículum».

En última instancia, su jefe estuvo de acuerdo con muchos de los puntos de Matt. «Es importante con este tipo de cuestiones defender su posición y justificar sus acciones, especialmente cuando confía en las decisiones que tomó».

Matt terminó la conversación con ideas sobre cómo mejorar. «Tenía una lista de cosas que podía hacer que potencialmente aumentaría mis números de satisfacción del cliente», dice. «Estos giraban principalmente en la comunicación con los clientes más extensamente desde el principio antes de tomar ciertas decisiones sobre sus currículos».

Desde la conversación con su jefe, Matt ha trabajado en su comunicación con los clientes, y sus números de satisfacción del cliente han mejorado como resultado. «Creo que ese trimestre en particular era probablemente solo un valor atípico», dice.

Caso práctico #2: Trabaje junto con su jefe para mejorar su rendimiento
Cada enero, Tracy Nguyen, una asociada de relaciones con medios en línea en Tiny Pulse, una startup con sede en Seattle que proporciona tecnología para evaluar la moral de los empleados, se sienta con su jefe para delinear sus metas para el próximo año.

«De esta manera siempre soy capaz de realizar un seguimiento de mi rendimiento», dice. «Como muchos profesionales de RR.PP., mi principal responsabilidad es gestionar la reputación de la marca mediante la generación de una cobertura positiva en los medios de comunicación. En mayo pasado, no cumplí el objetivo mensual de asegurar siete instancias únicas de cobertura de prensa».

Reflexionó sobre las razones de su gol perdido. «Me senté y miré todos mis métodos de aproximación para ver qué funcionaba, qué no y qué era necesario mejorar».

Se dio cuenta de que su largo lanzamiento necesitaba trabajo. «No estaba recibiendo la atención de mis periodistas objetivo», dice.

En segundo lugar, investigó mucho sobre cómo mejorar su pitcheo. También buscó consejos de sus compañeros sobre cómo podía mejorarlo. Luego preparó lo que le diría a su jefe.

Cuando llegó el momento de la reunión, le dijo a su jefe que había perdido su objetivo. Ella se disculpó por caer por debajo de las expectativas, pero luego comenzó a discutir lo que haría para mejorar. «Quería llamar la atención de mi gerente en lugar de esperar a que me pregunten sobre lo que me detiene», dice. «Estaba decidido a liderar con posibles soluciones».

Tracy también le pidió a su jefe sugerencias sobre cómo mejorar sus habilidades de lanzamiento. «Juntos, se nos ocurrió una solución para probar un método 80/20, lo que significa dedicar el 80% del tiempo a publicaciones de nivel medio y el 20% a publicaciones de nivel superior», dice.

Para medir la efectividad de este método, compararon el impacto de la nueva práctica con la anterior. «Como resultado, dos meses después superé mi meta», dice.