Cinco estrategias para el éxito del trabajo a tiempo parcial

La mayoría de los profesionales comienzan a trabajar a tiempo parcial para crear soluciones en sus vidas. Tienen niños pequeños, quieren obtener MBA, necesitan cuidar a los padres que envejecen. Con demasiada frecuencia, sin embargo, el trabajo a tiempo parcial crea tantos problemas como resuelve. En el mejor de los casos, muchos trabajadores a tiempo parcial terminan trabajando más horas de las previstas. En el peor de los casos, ven que su importancia para sus organizaciones se desvanece lenta pero seguramente. Ahora, sin embargo, después de que dos generaciones han luchado con tales arreglos, algunos profesionales a tiempo parcial han encontrado estrategias que están teniendo éxito.

Tenga en cuenta que decimos que los propios profesionales a tiempo parcial han encontrado estas soluciones. Aunque la mayoría de los ejecutivos estarían de acuerdo, en este punto, en que el trabajo a tiempo parcial puede beneficiar a una organización, todavía depende de los trabajadores a tiempo parcial hacer la mayor parte del trabajo pesado. Eso es cierto por dos razones. El primero es simple: sobrecarga. Hacer que un arreglo de tiempo parcial funcione requiere tiempo, energía y creatividad. La mayoría de los ejecutivos, enfatizados ya con demasiados desafíos diarios para enumerar aquí, ven el diseño y mantenimiento de arreglos de trabajo a tiempo parcial como una molestia más. En segundo lugar, la mayoría de las organizaciones dan a los ejecutivos poco en el camino de directrices o políticas para ayudarles a administrar el trabajo a tiempo parcial. Así que los gerentes tienen poco incentivo para involucrarse. Los profesionales a tiempo parcial, por lo tanto, están solos en un territorio relativamente desconocido. Y, inevitablemente, la creación de mapas recae en los propios exploradores.

Durante los últimos dos años, hemos investigado el trabajo a tiempo parcial como parte de un amplio proyecto de investigación que examina cuestiones relacionadas con el equilibrio entre la vida laboral y la vida personal en los Estados Unidos y Canadá. Entrevistamos a 30 profesionales a tiempo parcial en ocho organizaciones, grandes y pequeñas, así como a 27 de sus colegas y gerentes. Nuestra muestra incluyó ingenieros, analistas financieros, especialistas en tecnología de la información y consultores, entre otros. Alrededor de 80% de los trabajadores a tiempo parcial con los que hablamos eran mujeres, en gran parte porque gran parte del trabajo a tiempo parcial está impulsado por cuestiones relacionadas con el cuidado de los niños, que con mayor frecuencia afectan a las mujeres.

Nuestra investigación reveló fuertes puntos comunes en los enfoques de profesionales exitosos a tiempo parcial. Específicamente ellos

  • hacer transparentes para la organización sus prioridades, calendarios y (de ser posible) planes para el futuro;
  • difundir los casos de negocio en relación con sus arreglos y el impacto no disruptivo, incluso positivo, en los resultados;
  • establecer rutinas para proteger su tiempo en el trabajo y rituales para proteger su tiempo en el hogar;
  • Cultivar a los campeones de la alta dirección que no sólo los protegen de los escépticos sino que defienden activamente sus arreglos de arriba y abajo en las filas;

  • recuerda a sus colegas que, a pesar de su condición de medio tiempo, siguen en el juego y no pueden ser ignorados.

En la primera lectura, algunas de estas estrategias pueden sonar familiares: son, tal vez estés pensando, las mismas tácticas que usan los profesionales exitosos a tiempo completo para equilibrar las demandas del trabajo y la vida personal. Pero mira otra vez. Los medios pueden ser similares, pero el final es diferente. Los trabajadores a tiempo parcial utilizan estas estrategias para generar un entorno de protección. Están tratando de reducir el resentimiento de colegas de tiempo completo, lo que puede resultar en marginación. Están tratando de disminuir la ambigüedad que puede confundir a sus gerentes, colegas, familias y a veces incluso a sí mismos. Y su objetivo es hacer que la organización se sienta más cómoda con el concepto de trabajo a tiempo parcial. En las páginas siguientes, echaremos un vistazo a estas estrategias en acción. Pero primero, unas palabras sobre lo que nuestra investigación reveló sobre el estado general de los profesionales a tiempo parcial en los negocios hoy en día.

El lote del tiempo parcial

Aunque casi 10% de la mano de obra profesional trabaja ahora a tiempo parcial, nuestra investigación encontró que la mayoría de los empleos a tiempo parcial todavía se basan en acuerdos informales. Creado sobre la marcha por los trabajadores a tiempo parcial y sus jefes, estos arreglos se ajustan continuamente para adaptarse a las cambiantes demandas del trabajo (como una presentación de clientes importantes) y del hogar (pelea de un niño con la gripe, por ejemplo). Cuando las organizaciones tienen políticas formales sobre beneficios para los trabajadores a tiempo parcial, como el tiempo de vacaciones y la paga por enfermedad, por lo general sólo sirven como directrices aproximadas. Encontramos que incluso en la misma empresa diferentes profesionales a tiempo parcial podían trabajar bajo diferentes términos relacionados con horas, salarios y beneficios. En un departamento de una organización estudiada, por ejemplo, las madres que regresaban de la licencia de maternidad recibían habitualmente puestos a tiempo parcial. En una unidad de dos pisos más arriba, tal disposición era inaudito. «Ni siquiera en la lista de discusión», fue como lo dijo un gerente.

Además, nuestra investigación reveló que muchos profesionales a tiempo parcial sienten que ni sus colegas ni la organización los respetan. Muchos de los que trabajan a tiempo parcial nos dijeron que tomaban un montón de jaquitas sobre su supuesta falta de compromiso con el trabajo y sobre sus «privilegios», como irse temprano. Y mientras que la mayoría de los trabajadores a tiempo parcial generalmente descartaron la destrucción como una molestia menor, dijeron que cierta discriminación se sentía muy real. Algunos, por ejemplo, estaban alojados en el distrito de «bajos ingresos» de su organización, donde, a diferencia de otros profesionales, compartían espacio de oficina con otros empleados a tiempo parcial. Y la mayoría perdió su elegibilidad para participar en el fondo de bonos de fin de año. Como dijo un analista financiero a tiempo parcial: «Realmente tendría que pararse sobre su cabeza, creo, para golpear a alguien por un bono que está a tiempo completo. «Estás a tiempo parcial», dicen, «así que, ¿cómo podrías lograr más allá de las expectativas?» Pero si supero las expectativas en los días que estoy aquí, entonces debería ser tan elegible para una bonificación como cualquier temporizador completo».

Muchos profesionales a tiempo parcial sienten que ni sus colegas ni la organización los respetan.

La mayoría de los trabajadores a tiempo parcial nos dijeron que aceptaban las consecuencias de su estatus como parte del trato. Pero también dijeron que a veces su confianza se había erosionado, y cuestionaron si el arreglo merecía la pena el esfuerzo. «Cada vez que alguien cuestiona mi posición, me provoca mil preguntas en la mente», dijo un director de cuentas de clientes en una empresa de relaciones públicas de todo el mundo. «¿Estoy agregando tanto valor como todos los demás? ¿Estoy aprendiendo las cosas de alta tecnología con la suficiente rapidez cuando estoy fuera tan a menudo?» Tales sentimientos de inadecuación, revelaron algunos temporeros a tiempo parcial, pueden sangrar en sus vidas personales. Como agregó la misma mujer, «Cuando estoy en el trabajo y me parece tan difícil conseguir un trabajo a tiempo parcial, me pregunto: ‘¿Mi hija está feliz cuando no estoy en casa?’»

La discriminación percibida, encontramos, hace que muchos trabajadores a tiempo parcial se sientan a la defensiva sobre su estatus, lo que puede ponerlos en la ofensiva. Una ejecutiva que entrevistamos ni siquiera le dijo a sus clientes que trabajaba a tiempo parcial. «Me preocupaba que pensaran que no estaba comprometido o que no lograran hacer el trabajo. Así que si una reunión llegara el jueves o el viernes, estaría allí o enviaría a alguien a buscarme. Siempre fui accesible por teléfono y correo electrónico.» Otro participante nos dijo que se había vuelto tan defensiva sobre su situación que tomó medidas en el trabajo que en última instancia socavaron la flexibilidad misma que buscaba de su acuerdo a tiempo parcial. Por ejemplo, si se ofreciera un entrenamiento especial en su día libre, ella seguiría asistiendo, o si un niño estaba enfermo el día de una gran reunión, ella lo enviaría a la escuela. Cuando tenía un gran proyecto, trabajaba de noche y fines de semana. «Vale la pena», nos dijo, «para que la organización sepa que estoy tan comprometida con ellos como ellos conmigo». (Por cierto, esta mujer no formaba parte del grupo de profesionales a tiempo parcial del que sacamos nuestras conclusiones sobre estrategias exitosas.)

La discriminación percibida hace que muchos trabajadores a tiempo parcial se sientan a la defensiva sobre su situación, lo que puede ponerlos en la ofensiva.

Estas historias son casos extremos. Pero casi todos nuestros encuestados admitieron que el trabajo se deslizaba regularmente en las áreas privadas de sus vidas. Los participantes del estudio generalmente alentaron las llamadas de emergencia en casa, asistieron a reuniones importantes durante su tiempo libre programado y usaron la tecnología para mantenerse en contacto con el trabajo. Es cierto que estas prácticas se describieron generalmente como excepciones, pero ocurrieron con suficiente frecuencia como para sugerir que el límite entre el trabajo y el hogar es difícil de proteger.

Afortunadamente, el panorama para los profesionales a tiempo parcial no está totalmente mugrim—lejos de ello. Echemos un vistazo a las estrategias que los trabajadores a tiempo parcial han ideado para hacer que su estatus único sea un éxito.

Estrategia 1: Los profesionales a tiempo parcial exitosos hacen transparentes para la organización sus prioridades, horarios y (si es posible) planes para el futuro.

Aunque la mayoría de los profesionales a tiempo parcial son mujeres que buscan más tiempo con sus hijos, las razones de los arreglos de trabajo alternativos varían tanto como los propios profesionales. Algunas personas en nuestro estudio trabajaban a tiempo parcial para volver a la escuela; otras cuidaban de padres envejecidos. Es precisamente porque los profesionales a tiempo parcial tienen motivos tan diversos que necesitan ser francos sobre sus prioridades. Esta claridad allana el camino para una comunicación abierta y honesta en la que prospera el trabajo a tiempo parcial.

Los aspirantes a tiempo parcial no pueden asumir que sus empleadores adivinarán automáticamente las razones para pasar al estatus de tiempo parcial. Muchos jefes evitarán saber algo sobre la vida privada de un empleado en un esfuerzo bien intencionado por respetar su privacidad. Pero no conocer la «historia de vida» del tiempo parcial, por así decirlo, tiene sus consecuencias. Algunos gerentes y compañeros de trabajo de nuestro estudio, por ejemplo, se mostraron muy reacios a ponerse en contacto con los trabajadores a tiempo parcial en casa. Irónicamente, esto generalmente se suma a las cargas de trabajo de los profesionales a tiempo parcial: una vez que regresaron a la oficina, tuvieron que corregir problemas enconados que podrían haberse resuelto fácilmente a través de una llamada rápida.

Los trabajadores a tiempo parcial más exitosos en nuestro estudio evitaron esas minas terrestres explicando claramente a los jefes y colegas por qué trabajaban a tiempo parcial, qué tipos de intrusiones en su tiempo de residencia eran aceptables e incluso cuánto tiempo planeaban quedarse a tiempo parcial. En resumen, fueron explícitos acerca de sus prioridades. Por ejemplo, una exitosa profesional a tiempo parcial anunció por escrito a una amplia franja de sus compañeros de trabajo que estaba trabajando a tiempo parcial para poder estar con su hija pequeña por las tardes, pero que todavía consideraba que su trabajo era fundamental para su vida y esperaba volver a trabajar a tiempo completo en 18 meses. Otra mujer hizo sus prioridades explícitas, diciendo que estaba trabajando 20 horas a la semana porque había entrado en un período de ocho a diez años en su vida cuando su familia llegó primero, punto. Estos dos enfoques del trabajo a tiempo parcial implican dos relaciones muy diferentes entre el trabajador a tiempo parcial y la organización. Sin embargo, ambos pueden tener éxito porque están perfectamente claros.

Nuestra investigación mostró que cuanto más explícitos puedan ser los empleados acerca de sus prioridades, mayores serán las posibilidades de que puedan sentarse con sus gerentes y formar arreglos de trabajo mutuamente satisfactorios. Cuando los trabajadores a tiempo parcial expresan claramente sus necesidades, los empleadores pueden determinar qué grado de compromiso esperar, no sólo al principio sino a lo largo de todo el acuerdo. Considere un analista de sistemas para una importante compañía petrolera. Cuando se acercó por primera vez a sus gerentes, se mostró franco sobre sus prioridades personales: «Les dije que quería participar más en la crianza de mis hijos y quería comenzar mi MBA. Le expliqué que quería trabajar a tiempo parcial y, para mí, eso no era negociable». Esta postura dura dio tanto al analista como a su dirección una comprensión clara de lo que necesitaba mientras trabajaban juntos para diseñar una solución viable. Terminaron forjando un trato a tiempo parcial inusualmente favorable durante dos años. El analista trabajaría dos días a la semana, y la organización estuvo de acuerdo en que no se le exigiría que extendiera sus compromisos de trabajo sin previo aviso. El director del proyecto del analista accedió a tomar parte de la holgura cuando él, el analista, estaba fuera de la oficina. El gerente estaba preparado para intervenir, explicó, porque el analista tenía un historial estelar, y estaba segura de que él estaba haciendo del éxito del proyecto una prioridad.

Al igual que el analista de sistemas, todos los trabajadores a tiempo parcial exitosos en nuestro estudio eran individuos que anteriormente habían hecho un trabajo sobresaliente a tiempo completo. De hecho, el trabajo a tiempo parcial no es una vía viable para cualquiera que no haya demostrado ya superioridad en un entorno tradicional. Los trabajadores de tiempo parcial exitosos conocen las cuerdas de la empresa. Aprendieron las reglas de la organización, dominaron esas reglas, y ahora están listos para cambiarlas. Por supuesto, no todos los profesionales a tiempo parcial pueden, o quieren, establecer términos tan inequívocos. Pero hacer que sus nuevas prioridades sean transparentes para la organización ayudará a los profesionales a superar sus puestos a tiempo parcial, tal como lo hicieron cuando estaban a tiempo completo.

Estrategia 2: Profesionales exitosos a tiempo parcial difunden los casos de negocio por sus arreglos y el impacto no disruptivo, incluso positivo, en los resultados.

En pocas palabras, la razón principal por la que la mayoría de los jefes y colegas se oponen al trabajo a tiempo parcial es que sospechan que generar disrupción ará el negocio. Temen que el trabajo no se haga a tiempo o que otras personas, ya a plena capacidad, tengan que recoger las tareas no deseadas del temporizador parcial. Estas preocupaciones son legítimas. Es por eso que los trabajadores a tiempo parcial exitosos en nuestro estudio no los ignoraron ni los ignoraron. Se dirigieron a ellos de frente.

En primer lugar, muchos trabajadores a tiempo parcial ayudan a sus organizaciones a ver que el arreglo tiene más sentido que una partida completa. Esto siempre debe manejarse con sutileza, por razones obvias. A nadie le gusta oír: «¡Considérate afortunado de que me tienes en absoluto!» Pero realmente no hay razón para ser tan directo. Los jefes saben que los trabajadores a tiempo parcial tienen registros de seguimiento exitosos, así como conocimientos de información privilegiada, relaciones existentes y experiencia técnica. Sólo necesitan un pequeño empujón para recordarles lo que pasaría si un tiempo parcial se trasladara a la competencia.

En segundo lugar, los trabajadores a tiempo parcial exitosos dan a conocer los casos de negocio para sus arreglos demostrando que el trabajo se está realizando correctamente y a tiempo. Una forma fundamental de hacerlo es mediante la creación de fuertes alianzas con sus colegas. De hecho, los trabajadores a tiempo parcial exitosos en nuestro estudio involucraron a sus compañeros de trabajo en la medida de lo posible en la transición inicial de la condición de tiempo completo. Una ingeniera de servicio al cliente, por ejemplo, discutió el cambio a tiempo parcial con todos los miembros de su equipo antes de plantear formalmente la idea: «Políticamente, habría sido imposible para mi jefe rechazarme».

Sin embargo, un acuerdo a tiempo parcial cambiará de hecho la forma en que se realiza el trabajo. En las empresas de consultoría, por ejemplo, con su alta prima de servicio, el tiempo parcial no siempre estará disponible para el cliente. El trabajo adicional inevitablemente se extenderá a los compañeros de trabajo, causando fricción incluso entre los grupos mejor engrasados. Por lo tanto, los trabajadores a tiempo parcial exitosos hacen todo lo posible para asegurar a sus colegas que no tienen simplemente derecho a privilegios especiales. A veces, esto significa recordar a la gente que aunque trabajan menos, los trabajadores a tiempo parcial también ganan menos.

En todo momento, es importante que los trabajadores a tiempo parcial definan como oportunidades las responsabilidades adicionales que recaen sobre los compañeros de trabajo y los subordinados. Por lo tanto, la persona que ha tenido éxito tiene cuidado de delegar el trabajo en torno a las necesidades de desarrollo de sus colegas, por ejemplo, haciendo que un compatriota que necesita trabajar en habilidades de facilitación dirija una reunión a la que no va a asistir. De esta manera, puede ayudar a los compañeros de trabajo a beneficiarse del trabajo extra que se les da.

Por último, crear un caso de negocio para un horario reducido a menudo requiere que los trabajadores a tiempo parcial rediseñen su trabajo para que, en efecto, terminen haciendo la misma cantidad de trabajo pero de manera más eficiente. Los trabajadores a tiempo parcial que estudiamos que fueron capaces de lograr esta productividad aumentada casi siempre fueron muy motivados y comprometidos. Considere un gerente de servicio al cliente para una compañía telefónica. Aceptó el trabajo en medio tiempo. Su predecesor había ocupado el mismo trabajo a tiempo completo. El contenido del trabajo no disminuyó en absoluto. De hecho, aumentó. Pero el gerente de servicio ahora hace el trabajo en la mitad del tiempo.

Este es a menudo el caso. Todos los trabajadores a tiempo parcial exitosos en nuestro estudio tenían una rica evidencia anecdótica de su capacidad para reducir más trabajo en menos tiempo. Y los gerentes entrevistados en nuestro estudio estuvieron de acuerdo. Dijo un gerente de dos ingenieros que trabajaban a tiempo parcial: «Probablemente obtenemos tanta productividad de nuestros profesionales a tiempo parcial como la de algunos de los empleados que están aquí cinco días a la semana».

Estrategia 3: Profesionales exitosos a tiempo parcial establecen rutinas para proteger su tiempo en el trabajo y rituales para proteger su tiempo en casa.

Nuestro estudio mostró que los trabajadores a tiempo parcial exitosos abordan el ritmo y el flujo de su trabajo de una amplia variedad de maneras. Una analista financiera de una empresa eléctrica, por ejemplo, extendió sus días en la oficina, trabajando los lunes, miércoles y viernes. El beneficio, afirmó, era que se mantenía en contacto con la situación laboral, y su mente tenía menos probabilidades de abandonar el modo de trabajo. Pero otro profesional en nuestro estudio, un ejecutivo de cuentas en una importante compañía petrolera, se mantuvo enfocado haciendo lo contrario. Trabajaba de lunes a miércoles todas las semanas.

No importa cuáles sean sus horarios, los profesionales exitosos a tiempo parcial establecen rutinas que son transparentes para sus colegas y jefes y les ayudan a separar el trabajo y el hogar en sus propias mentes. Desde la perspectiva de la empresa, encontramos, la naturaleza de la rutina seleccionada es mucho menos importante que su pura regularidad. Del mismo modo, los trabajadores de tiempo parcial exitosos en nuestro estudio demarcaron el hogar y el trabajo con rituales personalizados, que nuevamente sirvieron para aclarar dónde estaban y cuándo.

Pero los trabajadores a tiempo parcial exitosos no se detienen en organizar su propio trabajo. También prestan atención a cómo fluye el trabajo cuando no están cerca. Un analista de sistemas, por ejemplo, describió cómo los colegas dejarían pasar el trabajo hasta el jueves porque sabían que ella no vendría a la oficina hasta entonces. Esto la llevó a establecer rutinas de monitoreo en las que persiguió a la gente prácticamente en sus días libres. Todos los días más o menos, dejaba el correo de voz y los mensajes de correo electrónico asegurando que el flujo de trabajo continuara sin problemas. Las rutinas de comunicación le permiten saber cuándo necesita poner su pie. También hicieron saber a sus colegas que nunca estuvo muy lejos.

Las rutinas, por supuesto, son más fáciles de elogiar de lo que realmente se practica. Los negocios siempre están en constante cambio; las emergencias ocurren. Las reuniones surgen inesperadamente, a menudo desordenando el calendario hermético del tiempo parcial. Es por eso que en el establecimiento de sus rutinas de tiempo parcial necesitan establecer algunas reglas juiciosas sobre su participación en las reuniones.

Ahora puede parecer lógico que los trabajadores a tiempo parcial asistan a todas las reuniones que puedan cuando están en la oficina: después de todo, perder reuniones en días libres ya es algo así como una declaración política. Implica: «No me importa la orden de picoteo de esta organización. Vengo y voy como me plazca.» Pocos trabajadores a tiempo parcial quieren deliberadamente hacer tal declaración. Pero nuestra investigación sugiere que un número sorprendente de profesionales exitosos a tiempo parcial se pierden las reuniones incluso los días en que están en la oficina, como parte de su rutina estándar. Una analista de sistemas que entrevistamos se mostró enfática sobre la necesidad de proteger su tiempo de trabajo: «Tiendo a evitar reuniones como la plaga porque son una pérdida de tiempo». De hecho, los trabajadores a tiempo parcial exitosos recurren a su conocimiento interno de las rutinas organizativas para hacer decisiones difíciles sobre qué reuniones pueden ignorar con seguridad y cuáles deben asistir.

Ahora para los rituales, que son importantes, encontramos, porque fortalecen los límites entre el trabajo y el hogar que los trabajadores a tiempo parcial necesitan para mantener sus delicados arreglos. Así que un tiempo parcial describió cómo cada semana, pase lo que pase, entrena al equipo de baloncesto de su hija y asiste a todos los partidos. Otro compañero de tiempo parcial que no trabaja los viernes deja deliberadamente su portátil en el trabajo los jueves por la noche. Otra profesional llena su tiempo en casa con clases de piano y clases de costura. «No soy una persona de horario», dijo, «pero conscientemente he programado mi tiempo».

A diferencia de las rutinas, los rituales a menudo tienen un componente simbólico en el sentido de que obligan a los profesionales a tiempo parcial a invertir no solo tiempo sino también emoción en algo. Hemos escuchado de un número de trabajadores a tiempo parcial que regularmente participaron en una variedad de grupos comunitarios, desde clubes de jardinería hasta grupos de baile hasta grupos de estudio bíblico. Estas actividades exigen el compromiso de los trabajadores a tiempo parcial con personas y lugares que no tienen relación con el trabajo y, a menudo, no tienen relación con los niños y el hogar. Estos rituales que los profesionales a tiempo parcial erigen en sus vidas están entre los más efectivos porque realmente rompen conexiones con el mundo conocido y forjan nuevos lazos.

Estrategia 4: Profesionales exitosos a tiempo parcial cultivan campeones en la alta dirección que no solo los protegen de los escépticos sino que defienden activamente sus arreglos de arriba y abajo en las filas.

El carácter idiosincrático del trabajo a tiempo parcial hace de cada profesional a tiempo parcial un innovador organizacional, con todos los riesgos que implica la innovación. Y, como ocurre con cualquier inversión arriesgada, la posición a tiempo parcial a menudo requiere un patrocinador, alguien que pueda influir en la forma en que la empresa ve el cambio al trabajo a tiempo parcial. Considere la experiencia de un especialista en IT trabaja en una compañía de gasoductos. Estaba estresada, perdiendo peso y encontrando imposible hacer su trabajo mientras criaba a tres hijos. Aunque sus compañeros de trabajo eran compasivos, no podían ver cómo un acuerdo a tiempo parcial podía funcionar sin dañarlos. Sin algún soporte de nivel superior, el especialista en IT no iba a llegar a ninguna parte. Pero luchó duro por un cambio de estatus. Ella habló con una amplia gama de campeones potenciales hasta que finalmente encontró un oído comprensivo. Aunque no tenía una solución inmediata, fue capaz de encontrar a otra persona que quería ir a tiempo parcial. Eventualmente, arregló un trabajo que podían compartir.

Todos los trabajadores a tiempo parcial exitosos en nuestro estudio tuvieron campeones de alta dirección que les ayudaron a superar obstáculos que de otro modo les habrían causado el fracaso. Esto es particularmente cierto en el caso de las mujeres que regresan de la licencia de maternidad que asumen (erróneamente) que automáticamente habrá empleos a tiempo parcial viables esperándolos cuando regresen. Los campeones también desempeñan un papel importante después de que se hayan resuelto los arreglos de trabajo. A menudo, interfieren con clientes, gerentes y colegas que pueden creer que los trabajadores a tiempo parcial no están cumpliendo su parte del trato. Los campeones a menudo tienen que intervenir ante los clientes para proteger a los trabajadores a tiempo parcial de las demandas excesivas de los clientes. Pero los campeones también se aseguran de que los gerentes estén al tanto de las contribuciones y el potencial de los temporeros para que las empresas consideren a estos profesionales para promociones, bonificaciones y tareas de elección.

Finalmente, los campeones mantienen a tiempo parcial en el ciclo. Se aseguran de que el tiempo parcial sepa lo que está pasando detrás de las escenas. Un campeón, por ejemplo, advirtió a su analista de sistemas a tiempo parcial que no había sido lo suficientemente visible en los últimos dos meses: «Creo que necesitas ir y hablar con tu equipo», dijo el campeón. «Algunas personas están descontentos de que hayas estado tan distante últimamente». Con el tiempo, un buen campeón acepta cierta responsabilidad para hacer que el puesto de tiempo parcial funcione, convirtiéndose en el mentor y protector del tiempo parcial.

No existe un perfil único del campeón ideal, pero nuestro estudio encontró que todos son agentes de cambio altamente conectados en red, individuos acostumbrados a usar su carisma para influir en las personas en todos los niveles de la empresa. También tienden a ser comprensivos con la difícil situación de los trabajadores a tiempo parcial porque sus propios cónyuges o parejas también están tratando de superar los desafíos del trabajo a tiempo parcial. Su apoyo al trabajo a tiempo parcial era, en otras palabras, a menudo bastante personal.

Estrategia 5: Profesionales exitosos a tiempo parcial recuerdan a sus colegas que, a pesar de su condición de tiempo parcial, siguen en el juego y no pueden ser ignorados.

Además de necesitar un poderoso campeón, el tiempo parcial también debe construir una fuerte red de aliados en la organización para evitar quedar marginados. Lamentablemente, debido a la intensificación de sus horarios de trabajo, los profesionales a tiempo parcial a menudo se centran en el trabajo con la exclusión de hacer pequeñas charlas en los pasillos. Como dijo un consultor de una firma de relaciones públicas: «Quiero mantenerme al margen de la política y de todo lo que flota alrededor. Quiero centrarme en mi trabajo. El resto me enborda».

Nuestra investigación sugiere que tal comportamiento en última instancia perjudica a un profesional que ya pasa tanto tiempo fuera de la oficina. Los chismes de la oficina, en particular, ayudan a que el tiempo parcial permanezca atado. De hecho, permanecer conectado resultó ser tan importante en nuestro estudio que hemos tomado para definir a un profesional exitoso a tiempo parcial como alguien que puede desperdiciar tiempo productivamente en el trabajo. Considere a Yvonne, la analista financiera a tiempo parcial de la empresa eléctrica. Dijo que el mantenimiento de sus redes sociales era uno de los factores más importantes de su éxito. «¡Algunos dicen que sólo vengo a almorzar!» Ella dijo. «Y tengo una cita para almorzar casi todos los días que vengo. Pero así es como obtengo la información informal que necesito para que el puesto de trabajo a tiempo parcial funcione».

Además de sintonizar los chismes en estas conversaciones informales, los trabajadores a tiempo parcial necesitan constantemente enfatizar lo que tienen en común con sus colegas a tiempo completo. Al decir, «no soy tan diferente de ti», los trabajadores a tiempo parcial pueden tranquilizar a los compañeros de trabajo que no están recibiendo un trato especial. Tomemos el caso de una auditor senior de la compañía de gasoductos, que logró calmar la envidia de una compañera de trabajo por su asistencia a una reunión de capacitación. «Se acercó a mí y me dijo: ‘¿Qué estás haciendo aquí? ¿Te pagan para que te entrenen?» —Sí —respondí gentilmente. ‘Cada empleado lo hace. ‘»

El verdadero desafío para los trabajadores a tiempo parcial es hacer sentir su presencia cuando tan a menudo están fuera de la oficina. Curiosamente, cada tiempo parcial exitoso en nuestro estudio tenía algún truco para mantenerse visible en la organización a pesar de las muchas horas que pasamos fuera del trabajo. Algunos trabajadores de tiempo parcial, por ejemplo, enviaron correos de voz los días en que no estaban en la oficina. Algunos manejaron sus propios proyectos y defendieron los de otros para demostrar que estaban muy involucrados. Uno de los participantes diseñó una serie de reuniones elaboradas, planificadas y anunciadas con mucha antelación. «Por si alguien tiene alguna duda», dijo desafiante. «Estoy por aquí y tengo la intención de estarlo por mucho tiempo.» Los trabajadores a tiempo parcial exitosos muestran que no pueden ser ignorados.

Cada tiempo parcial exitoso en nuestro estudio tenía algún truco para mantenerse visible en la organización a pesar de las muchas horas pasadas fuera del trabajo.

Comenzado hace más de 20 años, el trabajo profesional a tiempo parcial es un experimento que ha tenido resultados mixtos. En la mayoría de los casos, el arreglo es un intento de dar a una mujer más tiempo para criar a su familia. Pero no es necesariamente una panacea para lograr un equilibrio entre el trabajo y la vida. Muchos trabajadores a tiempo parcial se ven obligados a trabajar más horas que las contratadas, y muchos sufren bajo el estatus de segunda clase de trabajo a tiempo parcial.

Al mismo tiempo, el trabajo a tiempo parcial hace que las organizaciones se sientan incómodas. Plantea preguntas obvias sobre quién va a tomar el relevo. Y plantea preguntas más fundamentales sobre la propia naturaleza del trabajo profesional. ¿Por qué se paga exactamente a un profesional? ¿Tiempo o salida? Cuando se establecen límites en el tiempo y la remuneración, ¿cómo debería reflejarse justamente en el trabajo?

Los trabajadores de tiempo parcial exitosos se enfrentan a tales dificultades de frente. Las cinco estrategias que hemos extraído de la experiencia de los trabajadores a tiempo parcial exitosos trabajan juntas para superar estos desafíos. No sólo ayudan a los trabajadores a tiempo parcial a tratar con la organización, sino que también hacen que la propia organización sea más receptiva a las posibilidades del trabajo a tiempo parcial.

A version of this article appeared in the
July–August 2001 issue of
Harvard Business Review.