Carta de Hunter S. Thompson sobre cómo encontrar tu propósito y vivir una vida con sentido

En abril de 1958, Hunter S. Thompson tenía 22 años cuando escribió esta carta a su amigo Hume Logan en respuesta a una petición de consejo vital.
Carta de Hunter S. Thompson sobre cómo encontrar tu propósito y vivir una vida con sentido
Carta de Hunter S. Thompson sobre cómo encontrar tu propósito y vivir una vida con sentido

La carta de Thompson, que se encuentra en Letters of Note, ofrece algunos de los consejos más reflexivos y profundos que he encontrado.

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22 de abril de 1958
Calle Perry, 57
Ciudad de Nueva York

Querido Hume

Pides consejo: ¡ah, qué cosa tan humana y tan peligrosa! Porque dar consejos a un hombre que pregunta qué hacer con su vida implica algo muy cercano a la egolatría. Presumir de señalar a un hombre el objetivo correcto y último -señalar con un dedo tembloroso en la dirección CORRECTA- es algo que sólo un necio asumiría.

Yo no soy un tonto, pero respeto tu sinceridad al pedirme consejo. Pero te pido que, al escuchar lo que digo, recuerdes que todo consejo sólo puede ser producto del hombre que lo da. Lo que es verdad para uno puede ser un desastre para otro. Yo no veo la vida a través de tus ojos, ni tú a través de los míos. Si intentara darte un consejo concreto, sería como si un ciego guiara a otro ciego.

«Ser o no ser: esa es la cuestión: Si es más noble para la mente sufrir las hondas y flechas de la escandalosa fortuna, o tomar las armas contra un mar de problemas…» (Shakespeare)

Y, en efecto, esa ES la cuestión: si flotar con la marea o nadar hacia una meta. Es una elección que todos debemos hacer consciente o inconscientemente en algún momento de nuestra vida. Pero pocas personas lo entienden. Piensa en alguna decisión que hayas tomado y que haya influido en tu futuro: Puede que me equivoque, pero no veo cómo puede haber sido otra cosa que una elección, aunque sea indirecta, entre las dos cosas que he mencionado: flotar o nadar.

Pero, ¿por qué no flotar si no tienes ningún objetivo? Esa es otra cuestión. Sin duda, es mejor disfrutar de la flotación que nadar en la incertidumbre. Entonces, ¿cómo encuentra un hombre una meta? No un castillo en las estrellas, sino algo real y tangible. ¿Cómo puede un hombre estar seguro de que no persigue la «gran montaña de caramelo de roca», la tentadora meta de caramelo que tiene poco sabor y ninguna sustancia?

La respuesta -y, en cierto sentido, la tragedia de la vida- es que buscamos comprender la meta y no al hombre. Establecemos una meta que nos exige ciertas cosas: y las hacemos. Nos ajustamos a las exigencias de un concepto que NO PUEDE ser válido. Cuando eras joven, digamos que querías ser bombero. Me siento razonablemente seguro al decir que ya no quieres ser bombero. ¿Por qué? Porque tu perspectiva ha cambiado. No es el bombero el que ha cambiado, sino tú. Todo hombre es la suma total de sus reacciones a la experiencia. A medida que tus experiencias difieren y se multiplican, te conviertes en un hombre diferente y, por tanto, tu perspectiva cambia. Esto sigue y sigue. Cada reacción es un proceso de aprendizaje; cada experiencia significativa altera tu perspectiva.

Así que parecería una tontería, ¿no es cierto, ajustar nuestras vidas a las exigencias de un objetivo que vemos desde un ángulo diferente cada día? ¿Cómo podríamos esperar conseguir algo más que una neurosis galopante?

La respuesta, por tanto, no debe tratar de objetivos en absoluto, o al menos no de objetivos tangibles. Se necesitarían resmas de papel para desarrollar este tema hasta su plenitud. Sólo Dios sabe cuántos libros se han escrito sobre «el significado del hombre» y ese tipo de cosas, y sólo Dios sabe cuántas personas han reflexionado sobre el tema. (Utilizo el término «sólo Dios sabe» puramente como expresión.) No tiene mucho sentido que intente exponerlo en la proverbial cáscara de nuez, porque soy el primero en admitir mi absoluta falta de cualificación para reducir el sentido de la vida a uno o dos párrafos.

Voy a evitar la palabra «existencialismo», pero podrías tenerla en cuenta como una especie de clave. También podrías probar con algo llamado El ser y la nada, de Jean-Paul Sartre, y con otra cosita llamada Existencialismo: De Dostoievski a Sartre. Son sólo sugerencias. Si estás realmente satisfecho con lo que eres y lo que haces, entonces deja de lado esos libros. (Deja que los perros duerman.) Pero volvamos a la respuesta. Como he dicho, depositar nuestra fe en objetivos tangibles parece, en el mejor de los casos, imprudente. Así que no nos esforzamos por ser bomberos, no nos esforzamos por ser banqueros, ni policías, ni médicos. NOS ESFORZAMOS POR SER NOSOTROS MISMOS.

Pero no me malinterpretes. No quiero decir que no podamos SER bomberos, banqueros o médicos, sino que debemos hacer que la meta se ajuste al individuo, en lugar de hacer que el individuo se ajuste a la meta. En todo hombre, la herencia y el entorno se han combinado para producir una criatura con ciertas capacidades y deseos, incluida una necesidad profundamente arraigada de funcionar de tal manera que su vida tenga sentido. Un hombre tiene que SER algo; tiene que importar.

Tal y como yo lo veo, la fórmula es algo así: un hombre debe elegir un camino que permita que sus HABILIDADES funcionen con la máxima eficacia para la satisfacción de sus DESEOS. De este modo, satisface una necesidad (dándose identidad al funcionar según una pauta establecida hacia un objetivo determinado), evita frustrar su potencial (eligiendo un camino que no pone límites a su autodesarrollo), y evita el terror de ver cómo su objetivo se marchita o pierde su encanto a medida que se acerca a él (en lugar de doblegarse para satisfacer las exigencias de lo que busca, ha doblegado su objetivo para ajustarse a sus propias capacidades y deseos).

En resumen, no ha dedicado su vida a alcanzar una meta predefinida, sino que ha elegido una forma de vida que SABE que va a disfrutar. El objetivo es absolutamente secundario: lo importante es el funcionamiento hacia el objetivo. Y parece casi ridículo decir que un hombre DEBE funcionar según un patrón de su propia elección; porque dejar que otro hombre defina tus propios objetivos es renunciar a uno de los aspectos más significativos de la vida: el acto de voluntad definitivo que hace que un hombre sea un individuo.

Supongamos que crees que puedes elegir entre ocho caminos a seguir (todos ellos predefinidos, por supuesto). Y supongamos que no puedes ver ningún propósito real en ninguno de los ocho. ENTONCES -y aquí está la esencia de todo lo que he dicho- DEBES ENCONTRAR UN NOVENO CAMINO.

Naturalmente, no es tan fácil como parece. Has vivido una vida relativamente estrecha, una existencia más vertical que horizontal. Así que no es demasiado difícil entender por qué pareces sentirte como lo haces. Pero a un hombre que posterga su ELECCIÓN, las circunstancias le impondrán inevitablemente su elección.

Así que si ahora te cuentas entre los desencantados, no tienes más remedio que aceptar las cosas como son, o buscar seriamente otra cosa. Pero ten cuidado con buscar objetivos: busca una forma de vida. Decide cómo quieres vivir y luego ve lo que puedes hacer para ganarte la vida DENTRO de esa forma de vida. Pero tú dices: «No sé dónde buscar; no sé qué buscar».

Y ahí está el quid. ¿Merece la pena renunciar a lo que tengo para buscar algo mejor? No lo sé, ¿lo vale? ¿Quién puede tomar esa decisión sino tú? Pero incluso al DECIDIR BUSCAR, ya tienes un largo camino recorrido para hacer la elección.

Si no pongo fin a esto, me voy a encontrar escribiendo un libro. Espero que no sea tan confuso como parece a primera vista. Ten en cuenta, por supuesto, que esta es MI FORMA de ver las cosas. Resulta que creo que es bastante aplicable en general, pero puede que tú no. Cada uno de nosotros tiene que crear su propio credo; éste es simplemente el mío.

Si alguna parte no parece tener sentido, no dudes en decírmelo. No pretendo enviarte «al camino» en busca del Valhalla, sino simplemente señalar que no es necesario aceptar las opciones que te da la vida tal y como la conoces. Hay algo más que eso: nadie tiene que hacer algo que no quiere hacer durante el resto de su vida. Pero, de nuevo, si eso es lo que acabas haciendo, convéncete de que tenías que hacerlo. Tendrás mucha compañía.

Y eso es todo por ahora. Hasta que vuelva a saber de ti, sigo siendo

tu amigo,
Hunter

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¿Sigues teniendo curiosidad? Letters of Note está lleno de maravillas inesperadas.