Now Reading
Afluenza
bcrzmnq9jbc

Cómo el consumo excesivo nos está matando, y cómo defenderse


Sinopsis

Este libro trata sobre nuestra seria adicción al consumo: affluenza . Desde la Revolución Industrial, nos hemos vuelto adictos a las compras, creyendo que podemos comprar la felicidad. La gripe nos afecta a nosotros y a nuestra sociedad como una enfermedad, y este libro ofrece consejos sobre cómo podemos inmunizarnos contra ella.


Conozca nuestra adicción al consumo excesivo.

¿Cuántos aparatos electrónicos posee? Bueno, estás leyendo esto en al menos uno de ellos, ¡pero no sería irrazonable suponer que tienes más! Y cuando las compañías tecnológicas salen con otra edición, ¿qué haces? ¿Todavía estás satisfecho con lo que tienes? ¿O preferirías tener el modelo más nuevo?

La sociedad en su conjunto se ha vuelto adicta al consumo. Nuestro puro deseo de más cosas está inhibiendo nuestras vidas. Nos hace trabajar tanto que no tenemos tiempo para cosas que importan en la vida, y estamos destruyendo nuestro planeta en el proceso.

En este resumen, aprenderá sobre nuestra aflicción actual con la afluencia y lo que podemos hacer para resolverla.

También aprenderá

  • por qué los estadounidenses están tan ansiosos por comprar y consumir más y más productos;
  • sobre el daño que el consumo excesivo causa a nuestra salud física y mental;
  • por qué nuestro consumo excesivo está destruyendo el planeta;
  • cómo puede curar su afluencia y llevar una vida más simple; y
  • cómo las escuelas y los gobiernos pueden ayudar a reducir y poner fin al consumo excesivo.

El aumento postindustrial de la productividad ha creado una adicción al consumo.

Imagina si la historia de la Tierra se comprimiera en solo siete días. ¿Cuánto tiempo crees que tomaría la civilización humana? Bueno, el desarrollo de la agricultura llevaría dos segundos. La era industrial, los últimos 200 años más o menos, tomaría solo una centésima de segundo.

En este breve incidente desde la Revolución Industrial, hemos consumido más recursos que todas las personas en la historia humana preindustrial combinadas. Los estadounidenses ahora gastan 71 por ciento de su economía de $ 15 billones en bienes de consumo.

Este gran aumento en el consumo puede atribuirse principalmente a los avances tecnológicos. La revolución industrial aumentó drásticamente nuestra productividad: podemos producir mucho más, con una fuerza laboral más pequeña y costos más bajos.

La gente solía pensar que este aumento en la productividad nos permitiría estar más relajados y tener más tiempo libre. De hecho, en 1965, el Senado de los Estados Unidos estimó que para el año 2000, la semana laboral solo duraría de 14 a 22 horas.

En cambio, hemos seguido trabajando largas horas, y algunas personas trabajan incluso más ahora gracias a computadoras portátiles y teléfonos móviles. En lugar de disfrutar el aumento de la producción de la sociedad, nos hemos afligido con la afluencia .

La gripe es nuestra adicción al consumo y se está apoderando de nuestras vidas. Hoy en día, pasamos la mayor parte de nuestro breve tiempo libre comprando productos o consumiéndolos. La gripe nos impide prestar la atención adecuada a las cosas que nos hacen verdaderamente felices, como las relaciones o el ejercicio, por ejemplo.

Estados Unidos esencialmente alcanzó una “meseta de la felicidad” en 1957. Desde entonces, el número de estadounidenses que se consideran “muy felices” ha disminuido constantemente. La gente piensa que el consumo les trae alegría, pero la afluencia en realidad está disminuyendo nuestra calidad de vida.

Tratamos de compensar nuestra infelicidad comprando cosas, pero solo nos hace sentir peor.

¿Tienes hijos? Si es así, ¿qué haces cuando no los estás cuidando o trabajando? ¿Sales o estás demasiado exhausto? ¿Crees que prefieres pasar tu tiempo libre tumbado en el sofá?

No estás solo si respondiste afirmativamente a la última pregunta; la mayoría de las personas preferirían fracasar. Debido a que pasamos la mayor parte de nuestro tiempo trabajando para recaudar dinero para comprar cosas, apenas nos queda tiempo para nuestra familia, amigos y comunidades.

Incluso nuestro tiempo con nuestros hijos a menudo no se pasa bien. Muy a menudo, simplemente estamos llevando a nuestros hijos de una clase o actividad a la siguiente. De hecho, la cantidad de horas que las familias pasan juntas en vacaciones o en las comidas ha disminuido en un tercio desde la década de 1930.

La mayor parte de nuestro valioso tiempo fuera del trabajo y de los niños lo pasamos cansados ​​viendo la televisión. Las parejas ya no socializan juntas, sino que se quedan en casa. Este proceso de retirada social se llama cocooning .

Intentamos compensar esta infelicidad comprando cosas. En nuestra sociedad, el capullo es frecuente y las personas a menudo carecen del tiempo para formar relaciones significativas. Terminamos tratando de comprar nuestras vidas sociales.

Por ejemplo, un comprador estadounidense compulsivo que habló con los autores compró varios televisores y equipos de sonido caros con la esperanza de sentirse menos solo. Sabía que sus vecinos lo considerarían un experto en electrónica y acudirían a él cuando necesitaran consejo.

Nuestra adicción al trabajo y las compras conduce a un círculo vicioso. Compramos más cosas para solucionar los problemas causados ​​por nuestros deseos de comprar cosas en primer lugar. Este ciclo nos impide buscar cosas que realmente necesitamos: conexiones con otras personas y la naturaleza.

Las consecuencias ambientales del consumo excesivo son devastadoras.

El costo social de la afluencia es enorme, pero se está destruyendo algo más a un ritmo aún mayor: el medio ambiente.

Después de décadas de rápido aumento del consumo, hemos extraído la mayoría de los recursos de fácil acceso del mundo. Esto significa que tenemos que recurrir a procedimientos mineros más peligrosos y complicados.

El cobre, que utilizamos para una amplia gama de productos, ha sido ampliamente socavado, pero seguimos extrayéndolo. De hecho, se estima que más de la mitad del cobre utilizado en la historia ha sido extraído de la Tierra en los últimos 24 años.

Tenemos que seguir cavando más profundo para satisfacer nuestras necesidades, y tomamos grandes riesgos al hacerlo. Una mina de cobre cerca de Salt Lake City tenía tres quintos de milla de profundidad y 2.5 millas de ancho antes de colapsar después de un deslizamiento de tierra.

Nuestro deseo de petróleo también nos ha llevado a minar en áreas peligrosas. La mina de petróleo Deepwater Horizon fue un desafortunado ejemplo de esto. Corrió una milla de profundidad en el océano, y cuando explotó accidentalmente, el petróleo brotó en el mar durante 87 días. Liberó alrededor de 4.9 millones de galones y causó un gran daño a la vida silvestre a su alrededor.

Nuestro consumo excesivo tiene un impacto masivo en el ecosistema de la Tierra. Cada año, la familia promedio de clase media es indirectamente responsable del movimiento, procesamiento y eliminación de cuatro millones libras de material.

Esto tiene graves consecuencias para la naturaleza. De hecho, actualmente podríamos estar al borde de la extinción de especies de mayor impacto desde los dinosaurios: los arrecifes de coral están muriendo a tasas alarmantemente rápidas. Enormes trozos de arrecife en las Américas han muerto en esta década, debido a cambios ambientales como el aumento de la temperatura del océano y el aumento de la contaminación. Nuestra afluencia no solo nos está dañando, también está dañando el planeta que llamamos hogar.

Aunque la pobreza afecta más a los pobres, la desigualdad nos perjudica a todos.

Probablemente no sea una sorpresa para nadie que los peores problemas causen el consumo excesivo a los pobres.

En nuestra búsqueda de productos cada vez más baratos, hemos trasladado gran parte de nuestra producción a países en desarrollo como Bangladesh, donde los salarios y las condiciones de trabajo son abismales. Al menos 1.800 trabajadores han muerto en incendios de fábricas y derrumbes de edificios en Bangladesh desde 2005.

Las estrategias de reducción de costos que perjudican el medio ambiente también afectan desproporcionadamente a los pobres. Un área de fabricación de Luisiana, por ejemplo, ha sido apodada “Callejón del Cáncer” porque hay muchos carcinógenos en el aire y el agua. No es sorprendente que el área esté habitada principalmente por los pobres.

Los estándares de consumo establecidos por los medios de comunicación solo exacerban nuestra afluencia. Innumerables programas de televisión populares, como Desperate Housewives o CSI , se desarrollan en barrios ricos. Los espectadores ven estas áreas ricas y las internalizan como el estándar que desean alcanzar.

A medida que los espectáculos estadounidenses se vuelven más populares en los países en desarrollo, los televidentes de las naciones más pobres también internalizan los estándares de consumo estadounidenses, por poco realistas que sean.

Esto se ilustra muy tristemente en ciudades como Manila. Uno de los centros comerciales más lujosos de Manila se encuentra junto a un enorme basurero llamado “Smokey Mountain”, donde viven miles de personas.

La creciente desigualdad de ingresos perjudica a todos, no solo a los pobres. De las 22 naciones industriales más importantes del mundo, Estados Unidos ocupa el último lugar en igualdad de ingresos. Los países con alta desigualdad de ingresos tienen estándares más bajos en salud y mayores tasas de criminalidad en todas las clases .

Aunque los estadounidenses ricos son más felices (en promedio) que los estadounidenses pobres, tienen la misma esperanza de vida que las personas más pobres en los estados europeos más igualitarios.

El consumo excesivo no es “naturaleza humana”, y hay una larga historia de argumentos filosóficos en su contra.

Cuando las personas critican la gripe, a menudo se les dice que el consumo excesivo es inevitable. El deseo de cosas materiales, dice la gente, es “naturaleza humana”. ¿Pero hay alguna verdad en esta afirmación?

No hay. La gripe no es parte de la naturaleza humana.

En la Edad de Piedra, los humanos pasaban entre tres y ocho horas al día “trabajando”. Incluso hoy en día en tribus remotas, las personas siguen patrones similares. Allen Johnson, un antropólogo de la UCLA, vivió con la tribu Machiguenga en la selva amazónica durante dos años y observó esto. Describió a Machiguenga como “personas que siempre tienen suficiente tiempo. Nunca tienen prisa “.

Este tipo de estilo de vida es posiblemente más” rico “, en el sentido de ser verdaderamente satisfactorio. En Occidente, perpetuamente necesitamos más cosas materiales para sentirnos satisfechos, pero los Machiguenga saben que mientras puedan sobrevivir, pueden pasar tiempo disfrutando de su vida. El tiempo dedicado a socializar o hacer manualidades trae mucha más felicidad que el consumo excesivo.

Incluso antes del actual ataque de afluencia, los pensadores inteligentes a lo largo de la historia han criticado el deseo de cosas materiales. Aristóteles, por ejemplo, denunció a las personas “que han logrado adquirir más bienes externos de los que posiblemente pueden usar, y carecen de los bienes del alma”.

Los filósofos estoicos también hablaron en contra del materialismo. Séneca dijo una vez: “Un techo de paja una vez cubrió a hombres libres; bajo el mármol y el oro habita la esclavitud. ”

Muchas religiones también alientan a sus seguidores a mantenerse alejados del consumo excesivo. En el Jardín del Edén, por ejemplo, Adán y Eva tenían todo pero aún querían más. Su codicia condujo a la caída de la humanidad.

De hecho, Jesús mismo fue uno de los más fuertes opositores de la riqueza. Animó a sus seguidores a dejar de lado todas sus posesiones. La Biblia predica que debes estar contento con lo que tienes.

El consumo excesivo se ha facilitado sistemáticamente.

Una razón por la cual la afluencia es tan difícil de escapar es que en realidad está integrada en nuestra economía.

Muchas compañías tienen una obsolescencia planificada para sus productos. Eso significa que los productos están diseñados para durar poco tiempo o se pueden actualizar continuamente. Las maquinillas de afeitar desechables de Gillette son un ejemplo de esto. La obsolescencia planificada significa que los clientes se ven obligados a comprar continuamente una nueva versión del mismo producto.

Los productos a menudo se actualizan solo con estilo en lugar de calidad, por lo que los consumidores los compran incluso cuando no funcionan de manera diferente a la versión anterior. Esta idea fue promovida por primera vez por General Motors. Después de la Gran Depresión, comenzaron a introducir un nuevo modelo cada año para aumentar la demanda de automóviles.

Después de la Segunda Guerra Mundial, esto se convirtió en un lugar común para muchos más productos. Solo piensa en la frecuencia con la que sale un nuevo iPhone para hacerte sentir que el tuyo es viejo.

Para alimentar nuestro deseo de consumo, tenemos préstamos a bajo interés y tarjetas de crédito para que podamos postergar el pago hasta más tarde.

Pocas personas pueden pagar un auto nuevo cada año, por lo que las masas necesitaban otra forma de aumentar su poder adquisitivo: préstamos personales baratos. Los préstamos personales permiten a las personas comprar lo que quieran y preocuparse por pagarlo más adelante.

Un anuncio televisivo del Bank of America ilustraba groseramente la facilidad con que los estadounidenses podían ser seducidos para obtener préstamos. “¿Tiene inquietud por el dinero?”, Preguntó, “Pídale al Banco de América complaciente un frasco de dinero instantáneo relajante. DINERO. En forma de un préstamo personal conveniente. ”

Cuando las tarjetas de crédito se hicieron populares, el problema solo empeoró. Ahora las personas pueden llevar su préstamo personal en su bolsillo, sin siquiera tener que pedirle a Bank of America.

Los anuncios omnipresentes y las estrategias de relaciones públicas continuamente nos seducen para querer más cosas.

¿Cuánto tiempo crees que puedes caminar por la calle sin ver un anuncio? Probablemente solo unos segundos, si eso.

Los anuncios están en todas partes. Los vemos constantemente: dos tercios del espacio de los periódicos y la mitad del correo que recibimos son anuncios.

Hoy en día, incluso hay anuncios en algunos libros de texto de estudiantes. Es posible que vea un problema matemático para los niños que dice: “Si Joe tiene 30 galletas Oreo ™ y come 15, ¿cuántas le quedan?” Naturalmente, estará al lado de una atractiva foto de Oreos.

Los anuncios son altamente efectivos y su ubicuidad impacta profundamente nuestras vidas. De hecho, el estadounidense promedio puede identificar menos de diez tipos de plantas, pero cientos de logotipos corporativos.

Junto con los anuncios, los estrategas de relaciones públicas también intentan manipularnos en la afluencia sin que nos demos cuenta.

Una táctica de relaciones públicas para lograr que las personas consuman más es la financiación de grupos frontales . Los grupos de fachada son organizaciones con nombres de sonido científico que respaldan a las empresas que los crean, para que parezcan más creíbles.

Por ejemplo, “El Consejo Americano de Ciencia y Salud” puede sonar como una organización respetable, pero en realidad fue creado por compañías de comida rápida y empresas petroquímicas para defender sus productos contra las críticas.

See Also

El “Heartland Institute” es otro grupo frontal. Apoya a las compañías de energía en su campaña contra la conciencia del cambio climático.

El Heartland Institute incluso lanzó una campaña publicitaria que presentaba una foto del Unabomber Theodore Kaczynski, un anarco-ambientalista que mató a tres personas. La leyenda debajo de su foto dice: “Todavía creo en el calentamiento global. ¿Y usted? ”

Desafortunadamente, campañas como esta son bastante efectivas: alrededor de dos tercios de los estadounidenses todavía creen que el calentamiento global es controvertido dentro de la comunidad científica, cuando en realidad es ampliamente reconocido.

Puede llevar una vida más feliz reduciendo sus niveles de consumo.

Entonces, ahora que hemos aprendido sobre la gripe, ¿cómo podemos seguir adelante? ¿Cómo podemos curarnos de eso?

Bueno, el primer paso es identificar sus síntomas principales. Reconozca que el consumo no puede comprar satisfacción, mientras que reduce su consumo puede conducir a una mayor felicidad.

Un ex corredor de bolsa, Joe Domínguez, por ejemplo, comentó que sus ricos colegas de Wall Street eran tan infelices como las personas en el gueto donde creció. Claramente, la felicidad debe ser determinada por algo diferente al dinero.

En 1995, una encuesta realizada por el Centro para un Nuevo Sueño Americano concluyó que el 86 por ciento de los estadounidenses que voluntariamente disminuyeron su nivel de consumo fueron más felices después.

Entonces, para aumentar su calidad de vida, encuentre formas de consumir menos. Intenta sacar más provecho de lo que ya tienes , en lugar de intentar tener más.

Algunos jóvenes profesionales en Seattle han encontrado una forma interesante de escapar del capullo. Se mudan a pequeños apartamentos llamados “apodments” que son solo de cuatro por cuatro por diez metros cuadrados. Tener un departamento pequeño significa que tiene que pasar más tiempo al aire libre, en la naturaleza o con amigos.

También necesitamos el apoyo de otros para curar nuestra afluenza, así como un alcohólico necesita apoyo para mantenerse sobrio.

El libro de Cecile Andrews El círculo de la simplicidad ofrece buenos consejos sobre esto. Andrews describe cómo cualquiera puede comenzar círculos de estudio voluntarios donde los miembros se ayudan mutuamente a vivir bien con un ingreso más bajo. Ella misma comenzó cientos y miles de personas se han beneficiado de esto.

Hoy en día, encontrar personas con ideas afines que también quieran curar su afluencia es aún más fácil: solo tiene que buscar en línea. Organizar una reunión en persona, o incluso reunirse en línea, puede ser muy útil en su batalla contra la gripe.

La educación mediática y la subversión son necesarias para inmunizarnos contra el virus de la gripe.

La afluencia nos rodea. Cada calle, cada televisor y cada periódico que vemos nos obliga a comprar más y más cosas que realmente no necesitamos.

Como con cualquier otra enfermedad, necesitamos un tipo de vacuna para protegernos. Y eso significa que necesitamos usar el virus para generar la resistencia.

Anti-ads ha sido hasta ahora una buena implementación de esta idea. Parecen auténticos al principio, hasta que los espectadores se dan cuenta de que están viendo exactamente lo contrario de un anuncio. Ese momento de realización hace que los espectadores piensen realmente en lo que han visto, que es lo contrario de lo que quieren los anuncios habituales.

Un anti-anuncio, por ejemplo, presentaba a dos vaqueros similares al Hombre Marlboro, montando caballos hacia la puesta del sol. Debajo de ellos, la leyenda decía: “Extraño mi pulmón, Bob”.

Los esfuerzos contra la afluencia como este son especialmente importantes para los niños. Mientras que los niños pasan 40 minutos a la semana afuera, ahora pasan unas 50 horas a la semana con medios electrónicos.

Muchas escuelas hoy en día enseñan a los niños a analizar los medios de comunicación y cuestionar los anuncios que ven. Esto se llama “alfabetización mediática” y en nuestra era digital de creciente afluencia, podría ser tan importante como la alfabetización misma.

Un buen documental para aumentar su alfabetización mediática es The Story of Stuff, dirigida por un ex activista de Greenpeace. Detalla los 12 años de experiencia del director en el estudio de la eliminación de residuos y su efecto sobre el medio ambiente.

Los autores consideran The Story of Stuff una de las herramientas más importantes para inmunizar contra la gripe. Entonces, si está interesado en obtener más información después de este resumen, ¿por qué no buscarlo? Necesitamos educarnos sobre nuestra aflicción si queremos deshacernos de ella.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

En la era postindustrial, nuestra sociedad se ha visto afectada por una enfermedad grave: afluenza. Estamos obsesionados con el consumo, y está arruinando nuestras vidas y nuestro planeta. Necesitamos urgentemente curarnos si queremos la verdadera felicidad y queremos salvar nuestro hogar.

Consejos prácticos:

Haga más de su dinero, no más dinero.

Estamos atrapados en una carrera de ratas donde perseguimos dinero toda nuestra vida, tratamos de resistirlo. No esperes que más dinero signifique más felicidad. No lo hará, y de hecho, será más feliz si compra menos cosas.

Sugerido lectura: Consentimiento de fabricación por Edward Herman y Noam Chomsky

Consentimiento de fabricación toma una visión crítica de los medios de comunicación para preguntar por qué solo se favorece un rango reducido de opiniones mientras que otros son suprimidos o ignorados. Formula un modelo de propaganda que muestra cómo la información alternativa e independiente se filtra por diversos factores financieros y políticos que permiten que la agenda de noticias sea dominada por aquellos que trabajan en nombre de los ricos y poderosos. Lejos de ser una prensa libre, los medios mantienen nuestra sociedad desigual e injusta.


Afluenza de John de Graaf, David Wann y Thomas H. Naylor

Scroll To Top