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6 razones por las cuales la educación superior necesita ser interrumpida

Resumen ejecutivo

Si bien actualmente no hay un camino claro para interrumpir la educación superior, hay muchos puntos débiles que los que están en el campo de la educación y más allá deberían enfrentar. Primero, todavía hay una falta de coincidencia significativa entre los trabajos que la gente quiere y los que están realmente disponibles. Además, será difícil predecir una proporción sustancial de trabajos futuros, excepto por el hecho de que requerirán una gama de habilidades muy diferente a la que muestran la mayoría de los graduados. Los estudiantes están pagando más y más para obtener cada vez menos, con la deuda estudiantil alcanzando máximos históricos. Muchas universidades de élite priorizan la investigación a expensas de la enseñanza. Y muchas universidades están reforzando la desigualdad a medida que aceptan estudiantes de entornos socioeconómicos más altos a una tasa más alta. Mucho sobre el modelo actual de educación superior necesita cambiar. La realidad en el mundo digital de hoy es que debemos enseñar a cada generación cómo aprender, desaprender y volver a aprender, rápidamente, para que puedan transformar el futuro del trabajo, en lugar de ser transformados por él.

  

   A. Martin UW Photography / Getty Images
   

  En la superficie, las universidades son una buena idea. Entras, eliges un tema que te gusta, aprendes de los expertos y te dejas listo para el trabajo y el futuro. Es por eso que tanta gente (alrededor de 40% en países ricos) decide ir a la universidad, incluso si eso significa hacer grandes sacrificios financieros y personales. Sin embargo, el hecho de que tanta gente lo esté haciendo no significa que sea necesariamente algo bueno. De hecho, aunque generalmente hay un costo, en términos de perspectivas de empleo, de no tener un título universitario, no siempre hay ventajas competitivas claras en tener uno, particularmente si casi la mitad de la población tiene uno. La realidad en el mundo digital de hoy es que debemos enseñar a cada generación cómo aprender, desaprender y volver a aprender, rápidamente, para que puedan transformar el futuro del trabajo, en lugar de ser transformados por él.
  Si está leyendo esto, nuestra suposición es que es más probable que tenga un título universitario que no, y estamos seguros de que tiene buenos recuerdos de sus años en la universidad. También sospechamos que tiene experiencia de primera mano sobre algunos de los desafíos que enfrentan los graduados cuando ingresan al mercado laboral, y las frustraciones que los empleadores expresan al tratar con ellos (por ejemplo, encontrar a las personas adecuadas, administrarlas y sus expectativas, y desarrollar sus habilidades). Por ejemplo, muchos de nuestros clientes de ManpowerGroup lamentan el tiempo y el dinero que deben invertir en graduados de mejora y actualización para poder “aprender realmente las habilidades necesarias para tener éxito en el trabajo frente a las habilidades que los hicieron exitosos en el aula”. los estudiantes que uno de nosotros enseñó en Columbia y University College London pasaron mucho tiempo tratando de encontrar un trabajo atractivo a pesar de graduarse de los mejores programas, y siempre terminan teniendo que comprometerse con sus elecciones.
  Todavía no ha surgido una alternativa clara a las universidades, y aunque no hay un camino claro para interrumpir la educación superior, hay puntos de dolor que aquellos de nosotros en el campo de la educación y más allá podríamos enfrentar. En algún momento, probablemente surgirá una alternativa viable y vemos seis razones que justifican la exigencia de algo diferente:
  Los empleadores necesitan habilidades, no solo conocimientos o títulos: El mundo industrializado está experimentando un auge laboral sin precedentes . Nunca ha habido un mejor momento en la historia para encontrar trabajo; esto sin duda debería ser motivo de celebración. Sin embargo, todavía existe una discrepancia significativa entre los trabajos que la gente quiere y los que están realmente disponibles. Por ejemplo, la tasa actual de desempleo en los EE. UU. Es solo 3.6% , sin embargo, hay 7.4 millones de ofertas de trabajo. ¿Por qué? Primero, algunos de esos trabajos no son atractivos para los graduados “sobrecalificados”, por lo que Walmart ofrece hasta $ 108K a los conductores de camiones, y todavía tiene vacantes. En segundo lugar, algunos trabajos requieren un conjunto de habilidades diferente al que ofrecen los solicitantes de empleo, por lo que el 60% de las organizaciones no pueden encontrar analistas de ciberseguridad calificados, por ejemplo. En tercer lugar, mientras el número de graduados universitarios sigue aumentando, hay un cuestionamiento general de cómo las calificaciones universitarias se traducen en trabajo, con un número creciente de empleadores que expresan reservas sobre la preparación laboral de los graduados y el potencial para agregar valor inmediato. al lugar de trabajo. Por ejemplo, los empleadores a menudo se quejan de que incluso cuando los graduados vengan con credenciales académicas estelares, probablemente no hayan aprendido lo que necesitan para poder hacer su trabajo.
  También está claro que una gran cantidad de personas a menudo terminan en carreras que ni siquiera están alineadas con su educación, con un informe reciente de Burning Glass que sugiere que el 20% de los graduados todavía no están trabajando en un trabajo exigente, incluso 10 años después de la graduación. Las cosas se vuelven aún más complicadas cuando tenemos en cuenta el hecho de que una proporción sustancial de trabajos futuros será difícil de predecir, excepto por el hecho de que requerirán una gama de habilidades muy diferente a la que muestran la mayoría de los graduados. Es por eso que el potencial futuro de la fuerza laboral dependerá de su capacidad para cultivar la capacidad de aprendizaje , en lugar de mostrar muchas credenciales universitarias.
  Los estudiantes quieren trabajos, no conocimientos o títulos: La razón número uno por la que los estudiantes tienen para invertir tanto tiempo y dinero en una educación universitaria es para conseguir un buen trabajo, con dos tercios de ellos viendo [19459024 ] “Estabilidad financiera” como objetivo principal. Y sin embargo, a pesar del bajo récord de desempleo, bajo el empleo es extremadamente común, con hasta 40% de graduados universitarios que trabajan en trabajos que en realidad no requieren sus calificaciones. También es poco probable que los estudiantes valoren el proceso real de aprendizaje, o la absorción de conocimiento, tanto como el diploma real que reciben al final. Por ejemplo, ¿la mayoría de las personas preferiría tener una educación Ivy League sin el diploma, o un diploma Ivy League sin la educación Ivy League?
  Los estudiantes están pagando más y más para obtener cada vez menos: Aparte de la atención médica, nada ha aumentado tanto como el costo de la educación superior, que en los Estados Unidos aumentó algunos 200% en los últimos 20 años (145% por encima de la tasa de inflación). En realidad, hay una cosa que ha aumentado mucho más: la deuda estudiantil , aumentó 600%, alcanzando un máximo histórico de $ 1.4 trillones en Estados Unidos (más que la deuda de tarjeta de crédito y mayor que la deuda de financiamiento de automóviles). Lo creas o no, algunas personas han logrado acumular $ 1 millón en deuda estudiantil. Para estar seguros, todavía hay un ROI para la mayoría de los títulos universitarios, y generalmente es mejor tener uno que no tener uno. Sin embargo, por cada título de Ivy League que genera alrededor del 12% en el ROI anual, hay muchas universidades y carreras menos prestigiosas donde el balance es negativo. También es cierto que cuantos más graduados produce una nación, menos valor agregado hay en ser un graduado, lo que explica en parte el pronóstico de que la inscripción a la universidad debería estabilizarse en los próximos dos o tres años.
  Los estudiantes tienen expectativas poco realistas (comprensiblemente) sobre la universidad: Independientemente de su clasificación global, todas las universidades se comercializan a sí mismas como un motor de crecimiento, empleabilidad y éxito, y la educación universitaria sigue siendo una promesa de mejora. El talento de alguien. Es comprensible que esto produzca altas expectativas, pero simplemente no es factible cumplirlas a escala. No todo el mundo puede ser un líder, un CEO, un gerente o un trabajador del conocimiento muy solicitado. En cualquier medida objetiva, hemos recorrido un largo camino en los últimos 100 años, pasando de líneas de ensamblaje monótonas y trabajos de rutina a carreras flexibles y significativas y “la puesta en marcha de usted”. Pero no olvidemos que simplemente no es posible darles a todos el trabajo de sus sueños. Si nuestras aspiraciones profesionales superan las oportunidades disponibles, y nuestros talentos autopercibidos exceden nuestros talentos reales, seguramente estamos destinados a ser miserables en el trabajo, y tal vez esto explique la prevalencia de calificaciones de bajo compromiso de los empleados a pesar de más y se dedica más dinero a brindar a los empleados una experiencia similar a la del consumidor. El equivalente en el mundo del amor sería si todos aspiraran a salir con estrellas de cine como Brad Pitt o Angelina Jolie: el resultado sería una epidemia de personas solteras.
  Muchas universidades de élite priorizan la investigación, a menudo a expensas de la enseñanza: Cualquiera que pase tiempo en la academia sabrá que la calidad de las universidades, al menos según lo juzgado por las tablas de excelencia en investigación, es predominantemente basado en la investigación más que en la enseñanza. En muchas instituciones importantes, la enseñanza puede verse como una distracción para publicar y obtener becas de investigación. Los mejores docentes se sienten atraídos no solo por salarios más altos, sino también con más libertad y una carga docente más baja. A cambio, publicarán investigaciones prolíficamente y generarán ingresos por subvenciones mientras aprovechan a los estudiantes graduados para que enseñen en su lugar. Y las revistas en las que publican esa investigación se basan en un modelo comercial cuestionable: son propiedad de imperios editoriales rentables que generan miles de millones en ingresos.
  En nuestra opinión, hasta que todo el sistema de educación superior priorice el aula sobre el laboratorio de investigación, será un desafío para esta dinámica cambiar. El proceso de investigación utilizado por las principales revistas académicas (proceso de revisión a ciegas por expertos independientes) es una forma efectiva de avanzar en la ciencia, pero en una era de conocimiento distribuido e información de código abierto, hay un claro beneficio para democratizar las ideas basadas en la ciencia para aquellos quien realmente lo financia. Y si bien la investigación es el motor del crecimiento y la innovación, lo que explica el fuerte énfasis que las principales universidades académicas le otorgan, no debería ser una excusa para descuidar la educación real que se ofrece a los estudiantes, incluida la cuestión crítica de prepararlos para el mundo real. Mientras tanto, dependerá de los departamentos individuales de las universidades lograr el equilibrio adecuado entre su énfasis e incentivos para la enseñanza y la investigación.
  En lugar de aumentar la meritocracia, las universidades refuerzan la desigualdad: El valor agregado de un título universitario está inversamente relacionado con el estatus socioeconómico de un estudiante , ya que la mayoría de los mejores graduados universitarios tendrían De todos modos, disfrutamos de altos niveles de éxito profesional debido a su riqueza inicial, privilegios y contactos. Esto es lo que hace que el reciente escándalo de admisión a la universidad en los EE. UU. Sea tan irónico : las personas que podían permitirse pagar sobornos tan altos fueron las que menos necesitaban hacer esto: su riqueza, privilegios y contactos prácticamente garantizaba que aterrizarían en un buen lugar en la vida independientemente de si asistían a la universidad o no.
  Al mismo tiempo, las universidades tienden a aumentar en lugar de disminuir la desigualdad. Como lo señala la investigación , las personas ricas no solo son más propensas a comprar una educación más costosa, sino también a casarse con personas igualmente ricas y educadas, lo que a su vez producirá una descendencia más rica y privilegiada. Y como Anthony Jack señaló en un reciente libro , incluso cuando las universidades de élite se centran en inscribir a las minorías, tienden a priorizar lo que él llama los “pobres privilegiados”, como las personas negras o hispanas de mayor estatus socioeconómico. . La pregunta fundamental que vemos es esta: si una universidad afirma ser una institución educativa de primer nivel, ¿no debería admitir a las personas con los puntajes más bajos en las pruebas y convertirlas en el líder del mañana (en lugar de admitir a las personas con los más altos puntajes)? ingresos y puntajes de exámenes, ¿quién probablemente gobernaría el mundo mañana independientemente de esos tres o cuatro años en la universidad?
  En resumen, hay mucho que debemos repensar sobre el modelo actual de educación superior. El mañana pertenece a las empresas e individuos que se acercan a la educación en paralelo con el trabajo, con ciclos continuos de aprendizaje. El éxito en el futuro no se definirá por un título, sino por el potencial y la capacidad de aprender, aplicar y adaptarse.