3 mitos que evitan que las personas pidan ayuda en el trabajo
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Larry Washburn/Getty Imágenes

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La gente teme pedir ayuda a colegas y extraños en el mejor de los tiempos. Se preocupan de verse mal, de ser rechazados, de imponer a otros malabares con responsabilidades familiares y laborales o de asumir valiosos recursos.

Ahora que estamos trabajando a través de una pandemia, muchos de estos temores se sienten sobredimensionados. Pero la realidad es que muchos de nosotros necesitamos flexibilidad y apoyo como nunca antes: para reprogramar una reunión en el último minuto, para obtener una prórroga en un plazo o para una remisión a alguien que podría estar contratando. Aunque nuestro impulso ahora mismo puede ser evitar pedir o aceptar ayuda a menos que sea absolutamente necesario, pensar de esta manera puede crear normas en las que las personas estén incluso menos probablemente de lo habitual para buscar ayuda y eso es contraproducente durante estos tiempos difíciles. En cambio, deberíamos crear una cultura de búsqueda de ayuda.

Lecturas adicionales

Pero pedir ayuda con comodidad y confianza requiere refutar una serie de percepciones erróneas que se han descubierto en la investigación, mitos que probablemente se intensificarán como resultado de la crisis en curso.

Mito 1: Pedir ayuda te hace quedar mal

A menudo nos preocupa que pedir ayuda en el trabajo sea un signo de incompetencia o debilidad. Además, en una crisis puede sentirse más seguro mantener la cabeza baja y no hacer olas. Sin embargo, la investigación considera que tales preocupaciones son en gran medida infundadas. En uno estudio, pedir ayuda con una tarea simple no tuvo un impacto negativo en la competencia percibida. Más que eso, en el mismo estudio, pedir ayuda con una tarea difícil resultó en una mayor competencia percibida. Por lo tanto, no solo es un mito que pedir ayuda te hace lucir mal, en algunos casos incluso puede pintarte de una manera más positiva. Si bien es cierto que buscar ayuda puede exponer nuestras vulnerabilidades y limitaciones, la gente es menos probable que nos juzgue negativamente por revelar nuestras imperfecciones de lo que pensamos.

Mito 2: Si pido ayuda, seré rechazado

Otra razón por la que podemos abstenernos de pedir ayuda es el miedo a escuchar «no». Esta preocupación también puede verse exacerbada por la crisis actual, ya que suponemos que otros ya tienen demasiado en sus platos. Pero una vez más, la investigación muestra que la gente regularmente nos sorprende, tanto con cómo dispuesto que son para ayudar, y cuánto esfuerzo que están dispuestos a poner en ayudarnos. En un estudio, los participantes subestimaron tanto el número de personas que estarían de acuerdo en ayudarles a completar una tarea de preguntas por la que podrían ganar un bono como lo mucho que cada persona trabajaría para hacerlo (es decir, cuántas preguntas responderían). En otro estudio, los participantes subestimaron el esfuerzo que teóricamente haría un ex colega para escribir una carta de recomendación para ellos. Todo esto significa que no sólo las personas tienen más probabilidades de decir «sí» de lo que pensamos, sino que cuando están de acuerdo, y en contra de las expectativas, tienden a ir más allá.

Mito 3: Incluso si alguien acepta ayudar, no disfrutará haciéndolo 

Cuando pensamos en pedir ayuda a alguien, tendemos a centrarnos en los costos que les estamos imponiendo —el esfuerzo y la inconveniente— que parecen una imposición. Al mismo tiempo, tendemos a pasar por alto los beneficios para el ayudante de apoyar a un colega. La investigación encuentra que los buenos sentimientos que provienen de hacer a alguien un favor, lo que a veces se conoce como el « resplandor cálido» de ayudar, puede ayudar a sacar a alguien de un estado emocional negativo, y que ayudar a otros también puede contribuir a bienestar. Esto significa que tener la oportunidad de ayudar a otra persona ahora mismo puede tener un efecto de elevación del estado de ánimo.

Pedir ayuda a alguien proporciona otro beneficio, tanto para usted como para el ayudante: sentimientos de conexión social. A pesar de que estamos físicamente alejados de las personas, podemos mantener e incluso fortalecer nuestras relaciones pidiendo apoyo. La investigación encuentra la beneficios emocionales de ayudar son aún mayores cuando fomentan la conexión social. Tener la oportunidad de ayudar a un individuo específico a veces puede ser más gratificante emocionalmente que incluso donar a una organización benéfica, ya que implica una conexión personal.

Y si pides algo y consigues un «no», no te preocupes. Mientras que nuestra reacción arrodillada es atribuir «no» a algo negativo sobre nosotros mismos, lo que estamos pidiendo, o la utilidad general de la otra persona, la mayoría de las veces los «no» son producto de las circunstancias. Es probable que esto sea aún más cierto durante una crisis. Si preguntas en otra ocasión, o preguntas a otra persona, investigación muestra que con el tiempo es probable que obtenga lo que necesita.

Este es un momento en el que debemos sentirnos más, no menos, cómodos pidiendo y aceptando ayuda. Hay mucha evidencia de que otros son menos propensos a juzgarnos y más propensos a ayudarnos (y disfrutar haciéndolo) de lo que pensamos.

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