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Cómo la próxima era de la longevidad cambiará todo, desde carreras y relaciones hasta familia y fe


Sinopsis

100 + explica la ciencia y la tecnología que nos ayudarán a llevar vidas más largas y saludables, y considera cómo la sociedad manejará una población que envejece rápidamente. Las implicaciones del próximo cambio demográfico son enormes, y hay grandes cambios por delante. 100+ se convirtió en un best seller y uno de los Financial Times ‘mejores libros de 2012.


Aprenda cómo la sociedad se las arreglará cuando todos empezamos a vivir más tiempo.

El promedio de vida humana ha aumentado de manera constante durante los últimos dos siglos: de 29 a principios del siglo XIX a casi 70 en la actualidad. A medida que los desarrollos tecnológicos y científicos continúan desarrollándose, esta tendencia solo puede aumentar en el futuro.

Sin embargo, si todos seguimos viviendo más y más, por supuesto, habrá muchos efectos sociales. La población mundial aumentará, habrá más personas mayores que necesitan ser atendidas que nunca antes, y una fuerza laboral más grande enfrentará problemas económicos.

¿Cómo nos las arreglaremos? En este resumen descubrimos que nuestros peores temores sobre este nuevo mundo son en gran medida falsos. Aunque todos viviremos hasta una edad avanzada, la sociedad se las arreglará e incluso florecerá.

En este resumen descubrirá

  • por qué la primera persona en vivir hasta 1,000 ya puede vivir entre nosotros;
  • por qué podríamos tener que lidiar con un hermano menor 50 años menor que nosotros; y
  • cómo puedes «hackear» genes.

A lo largo de la historia, los humanos han intentado comprender la mortalidad y el envejecimiento, y superarlos.

¿Qué separa a los humanos de los animales? La mayoría diría que es la conciencia de que algún día moriremos. Este conocimiento de nuestro destino, y la motivación para cambiarlo, ha ocupado el pensamiento humano durante milenios.

La muerte solía ser entendida por los antiguos como un castigo de los dioses por la transgresión humana o la inmoralidad. En la antigua Grecia se creía que nuestra mortalidad, enfermedad y sufrimiento era la retribución de Zeus por aceptar el regalo de fuego del titán Prometeo.

Nuestros antepasados ​​dedicaron mucho tiempo a tratar de engañar a este destino.

Las personas en las civilizaciones antiguas y medievales estaban preocupadas por desacelerar o incluso detener el proceso de envejecimiento. Por ejemplo, aunque la práctica de la alquimia se refería a convertir metales básicos en oro, los alquimistas también estaban obsesionados con la inmortalidad y los elixires que extenderían nuestras vidas.

Sin embargo, a pesar de sus intentos de trascender la muerte, nuestros antepasados ​​también sabían que volverse inmortal podría no ser siempre deseable.

Un gran ejemplo de esto se encuentra en los viajes de Gulliver de Jonathan Swift . Gulliver visita la tierra de Luggnagg, donde una pequeña minoría conocida como «struldbrugs» nace inmortal. Al principio, Gulliver se deleita con este hecho, pero luego se da cuenta lentamente de que es una maldición. Los struldbrugs disfrutan de una juventud maravillosa, pero cuando envejecen, su salud se deteriora a medida que pierden los dientes y el cabello, y no pueden hablar. Terminan amargados y separados de la sociedad.

Entonces nuestros antepasados ​​deseaban la inmortalidad, pero temían comprometer su salud como resultado. En el próximo capítulo veremos cómo la ciencia moderna está abordando este problema evitando el envejecimiento y manteniéndonos más saludables por más tiempo.

La nueva tecnología avanzará dramáticamente, no solo en nuestras vidas, sino también en nuestra salud.

La mayoría de nosotros queremos vivir largas vidas, pero muchos de nosotros no queremos hacerlo con dolor o enfermedad. Afortunadamente, la ciencia moderna está encontrando formas de aliviar este dilema al ayudarnos a llevar una vida más larga y saludable.

La nueva tecnología médica incluso nos permite tratar enfermedades que no habíamos podido curar antes. La ingeniería de tejidos es uno de estos avances.

En 2008, Claudia Castillo sobrevivió a la tuberculosis, solo por el colapso de la rama izquierda de su tráquea, cortando el aire a su pulmón izquierdo. Anteriormente, la única solución para mitigar el daño consistía en extirpar todo el pulmón izquierdo, una operación con un alto riesgo de muerte. Sin embargo, Claudia recibió un nuevo tratamiento, en el que se extrajeron células madre de su médula ósea y se «sembraron» en una tráquea donada, que luego se trasplantó a su cuerpo. El procedimiento fue exitoso y, en cuestión de semanas, se recuperó su capacidad pulmonar completa. Dos meses después, ella estaba bailando en Ibiza.

La regeneración es otra maravilla médica reciente. Observamos esto en la naturaleza cuando una salamandra pierde una pierna y milagrosamente crece otra. Los científicos ahora están comenzando a emular este proceso para los humanos.

Cuando la paciente Deepa Kulkarni cortó accidentalmente la punta de su dedo, se sumergió en un nuevo tipo de material llamado matriz extracelular (ECM ), que previene la cicatrización y estimula el crecimiento del tejido. Siete semanas después del tratamiento, su dedo había vuelto a su tamaño normal.

El progreso en genómica también nos ayudará al hacer que la detección y el tratamiento de enfermedades sean más efectivos. La secuenciación de genomas humanos, por ejemplo, se está volviendo más rápida y asequible.

Con acceso al genoma completo de alguien, podemos personalizar los tratamientos contra el cáncer y el VIH, haciéndolos más efectivos.

Estamos entrando en un momento en que los científicos pueden prevenir enfermedades y ayudar a nuestros cuerpos a regenerarse. En los años venideros, muchos de nosotros disfrutaremos de una vida mucho más placentera y prolongada.

Sin embargo, si logramos una vida más larga y saludable, ¿es esto siempre algo bueno? Lo veremos en el próximo capítulo.

Muchas de las objeciones morales comunes para aumentar la esperanza de vida humana son falsas.

Los avances en la ciencia y la medicina han sido tan importantes que se ha sugerido que el primero de nosotros en vivir hasta 1,000 ya ha nacido.

Pero, por impresionante que sea este progreso, ¿qué pasa con las implicaciones morales? ¿Es esto algo que deberíamos alentar? ¿Vivir más es necesariamente mejor? A pesar de lo que los críticos puedan decir, ¡lo es!

El científico Leon R. Kass postula que los períodos de vida ampliamente extendidos son incompatibles con la naturaleza humana. Argumenta que si viviéramos más, perderíamos interés en la vida y lucharíamos por encontrar el significado. ¿Seguramente es nuestra muerte inminente la que da un propósito a nuestras vidas?

Pero tener una vida útil prolongada y saludable no nos hará menos humanos. Por ejemplo, en 1850 la esperanza de vida era de alrededor de 42 años. Por lo tanto, sería absurdo decir que solíamos ser «más humanos» simplemente porque teníamos un miedo más potente a morir antes.

De hecho, los humanos son notablemente expertos en hacer frente al cambio, y el aumento de la vida es solo una forma de cambio.

Otra objeción para extender nuestras vidas es que es un mal uso de los recursos. Sin embargo, esto no es cierto.

La Dra. Audrey Chapman del Centro de Salud de Connecticut dice que es simplemente inmoral invertir en costosas tecnologías de mejora de la longevidad e investigación del envejecimiento, mientras que en los países en desarrollo mueren jóvenes de enfermedades fácilmente tratables. El problema es que este punto de vista asume erróneamente una o ambas situaciones y no reconoce las posibles ventajas para la salud que esta investigación podría ofrecer a las comunidades más pobres.

Hay múltiples factores que se suman a la injusticia y la desigualdad. La investigación sobre el envejecimiento no es una parte importante del presupuesto de ninguna nación rica, y señalarlo como inmoral parece irrazonable.

No necesitamos ser pesimistas sobre nuestro futuro envejecimiento de la población, pero ¿cómo será en realidad? En los siguientes capítulos lo descubriremos.

El aumento de la esperanza de vida conducirá al crecimiento de la población, pero el impacto puede no ser tan grande como pensamos.

Parece inevitable que si el mismo número de personas continúa naciendo mientras nuestra vida aumenta, el mundo pronto se verá abarrotado de personas. Según muchos, este crecimiento será masivo, lo que conducirá a una falta de recursos y peligrosas repercusiones ambientales. ¿Pero es esto cierto?

En realidad, el efecto de una larga vida en el crecimiento de la población no es tan grande como cabría esperar.

Los investigadores de la Universidad de Chicago crearon un modelo para estimar el crecimiento de las poblaciones en todo el mundo, suponiendo que las tasas de fertilidad se mantuvieran en los niveles actuales. Utilizando datos de Suecia, descubrieron que incluso si los suecos dejaran de envejecer por completo, la población sueca solo aumentaría en un 22 por ciento en el transcurso de cien años.

Y una población mayor y mayor no necesariamente significará una escasez de recursos, ni tendrá un impacto perjudicial a largo plazo en el medio ambiente.

En su libro de 1968, The Population Bomb , el profesor de Stanford Paul Ehrlich predijo que a medida que nos acercamos a la década de 1970, cientos de millones de personas morirían de hambre por falta de alimentos. Lo contrario sucedió. La ingesta diaria de calorías per cápita ha aumentado en todo el mundo desde entonces, y se prevé que continúe aumentando, a pesar del aumento de la población.

La idea de que el impacto negativo en el medio ambiente puede atribuirse a una población mayor y mayor también puede ser descabellada.

Según Bill Gates, a menudo no tenemos en cuenta el poder y la influencia de la mente humana. Una población más grande significa más ideas e innovación que nos ayudarán a reducir cualquier impacto nocivo sobre el medio ambiente.

Además, a medida que vivimos más tiempo, estamos más inclinados a pensar en nuestras necesidades futuras y, por lo tanto, a ser más conscientes del medio ambiente.

El aumento de la vida cambiará la unidad familiar del futuro.

Una consecuencia de vivir más es que tendríamos más tiempo para formar relaciones y tener hijos. Es probable que hagamos esto varias veces, lo que tendría implicaciones interesantes.

La nueva tecnología de fertilidad permitirá a las mujeres tener hijos más tarde, un ejemplo de lo que ocurrió en 2008 cuando una mujer india llamada Devi dio a luz a un niño sano a la edad de 70 años. La tecnología de fertilidad está progresando rápidamente y hará que embarazos tardíos menos riesgosos y más comunes.

Una consecuencia de esto es que potencialmente habrá una brecha de edad más amplia entre hermanos. Actualmente, rara vez hay diferencias de edad de más de 20 años entre hermanos. Sin embargo, si tuviéramos que vivir hasta los 150 años, lo que puede no estar tan lejos según los investigadores, las diferencias de edad de 40 o incluso 50 años podrían volverse bastante normales.

Otro subproducto de tener hijos más tarde será un número creciente de padres decrépitos y mayores, que tendrían dificultades para manejar y jugar con sus hijos. Sin embargo, si la ciencia puede mejorar nuestra salud y vitalidad incluso a medida que envejecemos, esto puede no ser una preocupación.

Vivir más tiempo también podría conducir a una mayor variedad en nuestra estructura familiar.

Hasta hace poco, era común que un niño creciera sin uno o ambos de sus padres biológicos. En el pasado, la guerra, la enfermedad y la muerte en el parto hicieron que el matrimonio con niños existentes o la adopción fuera bastante habitual. A medida que comenzamos a vivir más y tener más relaciones a lo largo de nuestra vida, es probable que regresemos a estas relaciones familiares basadas en lazos sociales (entre hijastros, padres adoptivos, etc.), en lugar de los biológicos que experimentamos. hoy.

El aumento de la esperanza de vida impulsará la economía y creará una fuerza laboral más educada.

Algunas personas se preocupan por el impacto que una población mayor y mayor tendrá en la economía. ¿Quién va a pagar por todas estas personas mayores y sus pensiones? Pero vivir más tiempo puede ser una ventaja económica.

Según los economistas David Bloom y David Canning, si un país tiene una esperanza de vida cinco años mayor que otro, entonces, todos los demás factores permanecen iguales, el ingreso real per cápita aumentará 0.3 a 0.5 por ciento más rápido en el país. País «más saludable».

¿Por qué es esto?

Una razón es que una vida más larga da como resultado una fuerza laboral mejor educada, allanando el camino para una economía más sólida.

Además, si vivimos más, experimentamos mayores beneficios de salarios más altos. Si trabaja durante 40 años después de estudiar, eso significa 40 años de salarios más altos, pero si trabaja 70 años después de estudiar, puede disfrutar de esos salarios durante 70 años.

Además, cuando las personas educadas permanecen en el trabajo, el grupo de trabajadores educados se ampliará a medida que más graduados continúen ingresando al mercado laboral.

Los economistas Rodolfo Manuelli y Ananth Seshadri han demostrado que la diferencia en la producción económica entre países está vinculada a las fluctuaciones en el capital humano (el conocimiento y las habilidades combinadas de una sociedad), y la educación tiene un gran efecto en esto.

Los estudios globales han demostrado que los países más pobres tienen más que ganar económicamente de una mayor longevidad, ya que el potencial de mayor riqueza e ingresos de la longevidad es mayor en estos lugares.

Por ejemplo, la Oficina Nacional de Investigación Económica publicó un estudio que mostró que entre 1965 y 1995, las ganancias de bienestar debido al aumento de la longevidad fueron del 27 por ciento del PIB para México frente a solo el cinco por ciento para los Estados Unidos más ricos. .

Vivir vidas más largas y saludables no nos hará menos religiosos, pero cambiará nuestra relación con la religión y la espiritualidad.

¿Cómo podría un mundo en el que vivimos vidas extremadamente largas y rara vez experimentar enfermedades y muerte cambiar la religión? ¿Qué impacto tendría la longevidad en la espiritualidad?

A medida que vivamos más tiempo, el concepto de una vida futura comenzará a perder su atractivo.

Todas las principales religiones del mundo apuntan a algún tipo de vida futura. De hecho, el antropólogo Ernest Becker dijo que sin la muerte, la religión no existiría. Creer en una vida futura alivia la ansiedad de muchas personas y es una gran atracción de muchas religiones.

Sin embargo, a medida que la ciencia nos permita vivir más tiempo, las principales religiones deberán centrarse en otras cosas para seguir siendo relevantes.

Vivir más nos dará más tiempo para reflexionar sobre las grandes preguntas de la vida y dejar espacio para nuevos tipos de espiritualidad.

Livia Kohn, profesora de estudios religiosos en la Universidad de Boston y experta en taoísmo, predice que la cuestión de cómo ocupar nuestro tiempo y organizar nuestras vidas será cada vez más importante a medida que nos acerquemos a lo que alguna vez fue nuestro objetivo final : inmortalidad. Algún tipo de guía espiritual puede ayudarnos a navegar nuestras vidas.

El futurista Ray Kurzweil pide un nuevo tipo de religión. Kurzweil es miembro de un movimiento a veces denominado «transhumanismo», que sostiene que estamos llegando a un punto, o «singularidad», donde la ciencia y la tecnología nos permitirán eclipsar las limitaciones de nuestra biología.

En su libro The Singularity is Near , Kurzweil considera la necesidad de una nueva religión basada en la reverencia por la conciencia y el conocimiento humanos. A medida que presenciamos cambios más dramáticos en la vida humana con la nueva tecnología, es probable que este movimiento gane impulso.

Los futuros líderes, políticos y otras personas influyentes deben aprender cómo promover efectivamente la longevidad.

Como con cualquier movimiento, el movimiento por la longevidad requiere embajadores y portavoces para continuar recaudando y atrayendo fondos. Hay muchas formas de ayudar a esta causa.

Proliferando la idea o «meme» de que se puede lograr una extensión de vida saludable y en la que vale la pena invertir, obtendrá apoyo y aumentará la comprensión pública del tema.

Un ejemplo de esto son los programas de Oprah Winfrey sobre la longevidad y su apoyo a médicos como Mehmet Oz, que se han vuelto influyentes al dar consejos sobre cómo podemos vivir vidas más largas y saludables.

La biología se ha convertido en la nueva área de crecimiento para la ingeniería a medida que los científicos experimentan con genes, buscando formas de hacer que las células brillen o incluso huelan a plátano. Este aumento no es diferente de los comienzos de la revolución de las computadoras personales, excepto que en lugar de piratear dispositivos electrónicos, ahora podemos hackear genes. Los motores y agitadores en la industria de la tecnología, como Larry Page de Google y el cofundador de Microsoft, Paul Allen, ya están muy interesados ​​en el biohacking.

Podemos alentar el movimiento de la longevidad a través de premios de incentivos e inversiones en biohacking, aumentando las posibilidades de descubrir formas de vivir más tiempo y de manera más saludable.

El $ 10 millones Archon Genomics XPRIZE está orientado a acelerar y reducir los costos de la secuenciación del genoma. El físico Stephen Hawkings es uno de sus partidarios, ya que cree que tales premios conducirán al tratamiento de enfermedades graves.

Entonces podemos ver que hay un enorme potencial aquí. Pero para avanzar más, los políticos y los encargados de formular políticas deben comprender cómo promover las nuevas tecnologías y utilizar los conocimientos y el conocimiento que podemos obtener del biohacking.

Resumen final

El mensaje clave en este libro:

Las nuevas tecnologías y el progreso en la ciencia ya nos brindan formas de vivir vidas mucho más largas y saludables. A medida que se extienda nuestra vida, esto tendrá un gran impacto en la sociedad y en la forma en que abordamos nuestra existencia. Sin embargo, la humanidad es lo suficientemente creativa y lo suficientemente fuerte como para lidiar con esto, y no debemos temer a una población que envejece y crece.

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100+ por Sonia Arrison